четверг, 24 сентября 2020 г.

Встреча с депутатами

В 2015 году я ради интереса пошёл на встречу с депутатами местного совета. Происходила она в церкви. Это нормально - тут в церквях часто учат танцевать, проводят конференции и пр. 

- Какие у Вас проблемы?
- Да никаких. Просто интересно, никогда не был на таких мероприятиях.
- А всё же, что Вас беспокоит?
- Да ничего не беспокоит.
- Хм... ну, не знаю... тогда съешьте печенье...

Пришло несколько пожилых негров. Вместе с депутатами они ругали правительство за то, что полезли в Сирию. Я пробовал было заметить, что иногда невмешательство может погубить больше жизней. Но меня заплевали.

Молодой депутат стал хвастаться планами реконструкции центра Мордена. Дескать, хотят забабахать шоппинговый центр и конкурировать с Уимблдоном. И закрыть нафиг все парковки, а то дышать нечем. Я сказал на это, что если закрыть даже те немногие парковки, которые и сейчас в рабочие дни забиты до отказа, то шоппинговую империю создать не получиться: на велосипеде много товаров не увезешь. И хорошо бы, наконец, сделать хоть один общественный туалет, вместо того, чтобы совместно с полицией ловить отливающих в подворотне. А качество воздуха - вообще не вопрос: на согласования и строительство уйдет лет 15, а за это время все пересядут на электромобили.

Но у депутата, видимо, машины нет. У негров-пенсионеров - тоже. Так что это был глас вопиющего в пустыне.

Кстати, говорят, что большая проблема дешево снять помещение для таких встреч (их обычно проводят перед Кристмассом). Приходится бронировать почти за год. 

пятница, 18 сентября 2020 г.

Комплимент филиппинке

Впервые увидев филиппинку, я сдуру ляпнул: "Ты с Филиппин? Не может быть! Вот муж твой - да, сразу видно. А ты же выглядишь, как белая европейка!" 

А они ж на самом деле такие, беленькие. Я тогда ещё не разбирался в азиатах - думал, что кроме Индии и Китая там особо ничего нет.

А девушка вроде искренне обрадовалась: "О, серьезно? Большое спасибо!!!" Я смутился и хотел было уточнить: "Ой, я ничего такого не имел в виду. Азиатские женщины тоже очень красивые, я не хотел сказать, что они чем-то хуже белых". Но потом осекся: она, видимо, считает, что это был комплимент. А я тогда, выходит, скажу в духе "ты недостаточно узкоглазая, чтобы быть красавицей"? Или на самом деле она только из вежливости притворилась, что обрадовалась?

В общем, иногда лучше жевать, чем говорить. К счастью, на том банкете было достаточно алкоголя, так что неловкость быстро забылась.

Ябеда

Обсуждают новые ковидные правила - звонить в полицию, если у соседей собралось больше шести человек (дети тоже считаются). Оказывается, в английском тоже есть поговорка о ябедах, причем пожестче нашей:
"Snitches get stitches and wind up in ditches".
"Ябедам накладывают швы, и заканчивают они в канавах".

вторник, 15 сентября 2020 г.

Вай

Ненавижу русских клерков. Нет, не за Крым и Донбасс, а потому, что они вечно пишут Valentin вместо украинской транскрипции Valentyn. И бесполезно повторять, что я Валентин, но через "вай" - "Y for yankee". "Да-да-да". И пишут по-своему. И даже если заполняешь анкету в электронном виде, некоторые уникумы потом "исправляют".

И ладно, если б просто в имени - так они ж и в электронном адресе меняют "y" на "i". Должно быть,  у моего русского тезки уже целая коллекция моих финансовых и медицинских емейлов...

Летописец

Классе в пятом классуха вдруг назначила меня "летописцем Великой Отечественной Войны". Одноклассники сразу дали обидное прозвище Летописец... обидное, потому слово "писец" заменяли другим похожим...

В чем заключались обязанности летописца, никто не рассказал. Так что поначалу это была синекура. Но потом оказалось, что за время летних каникул я должен подготовить доклад о героизме пионеров Харькова во время войны.

Конечно, я всё лето ничего не делал. Но у меня был план. Валялся у меня какой-то толстый журнал про пионеров, вот его я стал листать за несколько дней до 1-го сентября. Сюрприз-сюрприз - про войну что-то там может и было, но про Харьков ничего. Журнал-то всесоюзный.

Что делать? Интернета, естественно, ещё не было. Можно было бы попросить родителей поискать что-то в библиотеке Короленко, но мне в голову не пришло. А школьная библиотека ещё закрыта...

И тут меня осенило: я же живу рядом с Домом Пионеров! Наверняка там должны всё знать! И вот прихожу, спрашиваю вахтера: "Не подскажите ли мне что-нибудь насчет героизма пионеров Харькова во время войны?" Он велел ждать директора.

Сижу. Меня меня проходят нормальные дети - кто-то в фотокружок, кто-то на музыку... а я как извращенец какой-то... Наконец, пришёл директор. С опаской посмотрел на меня, как на психа. Извинился, что не знает, чем помочь.

Что делать? Опять же, недалеко от дома райком партии. КПСС - наш рулевой. Наверняка там все знают? В райкоме тоже слегка охренели и отвели меня к какому-то секретарю. Ну, не к первому, наверное, но к какому-то серьезному человеку. То долго жал мне, сопливому пацану, руку. Дескать, какая смена растёт. И отвел к первому секретарю комсомола. 

А он, в свою очередь, сплавил меня какой-то тётке, с которой мы пошли в гости в семью ветеранов. Те долго поили нас чаем, показывали фотографии и рассказывали истории о своих подвигах. Целый час я как-то хотел им намекнуть, что всё это, конечно, здорово, но мне бы лучше чего-нибудь о героизме пионеров Харькова...

А когда вышли, я ещё ляпнул тётке, что живу в этом дворе. И понимал же вроде, что не надо болтать, но в то же время хотелось рассказать. Она обрадовалась: "Дай мне честное пионерское, что твоя мама будет каждый день приходить помыть им посуду и постирать!"

Я пообещал и убежал. Но не сразу домой, а на улицу, чтоб она не узнала, где я живу. Больше с партийными и комсомольскими органами никогда не общался. 

А в школе про мое невыполненное летнее задание благополучно забыли.

понедельник, 14 сентября 2020 г.

Against FCO advice

Спрос рождает предложение: появилась куча страховок для путешествий against FCO advice, т.е. в страны, которые британский МИД теперь считает опасными (а таких большинство).

вторник, 8 сентября 2020 г.

Мадейра и Ковид

У нас пока что Ковид-тесты на прилете не делают. Есть "зеленые коридоры" - небольшой список стран, откуда пускают без ограничений. Остальным - две недели самоизоляции.
 
Списки постоянно меняются. Мы собирались на Канары - Испанию добавили в чёрный список. Сначала, правда, без Канар, но потом их тоже. 

К счастью, British Airways сейчас упростила отмену holidays. Дозвониться невозможно, но они сделали новую форму на сайте, специально для Ковида. Она работает в полуавтоматическом режиме - подаешь заявку, через несколько дней приходит емейл, на него надо ответить (хочешь ли получить ваучер или использовать деньги для оплаты другой путевки). Ну, т.е. не совсем идеально работает, и живые деньги назад обычно не отдают, но всё же позволяет быстро менять свои планы.

Вместо Канар взяли Хорватию. Там была небольшая неприятность: мы выбрали гостиницу на острове, а потом оказалось, что теперь из-за Ковида в сентябре назад всего один паром в 6 утра. А мы летим вечером. Т.е. надо или заказывать водное такси (дорого), или плыть утром, сдавать вещи в камеру хранения. Или на большой земле взять машину напрокат на один день и использовать её как склад.

Но тут и Хорватию добавили в карантин. Зато убрали Португалию, куда мы и ломанулись. Прямо через несколько часов после решения правительства купили билеты, пока их не разобрали. Очень-очень дешево. Ради интереса посмотрели потом цены на такую же путевку, но через год - в три раза дороже.

Я выбрал Мадейру, в основном из-за безопасности. Там гораздо лучше ситуация с Ковидом, поэтому меньше риск, что добавят в карантинный список. 

Но за трое суток до вылета надо сделать ПЦР-тест. Оказалось, это по-прежнему непросто. Антитела (для выздоровевших) - без проблем. По почте ПЦР - запросто. Но делать ПЦР лично мало кто хочет - это ж опасно. В частных лабораториях цены от 110 до 250 фунтов, при этом нет гарантии, что успеют за трое суток, и дозвониться им почти невозможно.

Так что мы сделали бесплатный тест через NHS, в drive-in. Очень хорошо организовано. Результаты получили по емейлу и SMS через 13 часов. Можно заказать время прямо на сегодня, с 8:30 до 20:00. Или вечером - на завтра. Единственная проблемка - нельзя забронировать время на несколько дней вперед. Потому что тест-то рассчитан на больных, которым надо прямо сейчас, а не на туристов.

Приехали на машине. Везде знаки "не открывайте окна". Показывают тебе плакат "позвони по такому-то номеру". Рассказывают, что делать. Потому на секунду приоткрываешь окно, и они забрасывают тесты. Там инструкция, где ещё раз написано то же самое. Отъезжаешь на парковку, суешь палочку себе в горло и нос, запечатываешь. При это сотрудники смотрят, действительно ли ты делаешь тест. Потом опять приоткрываешь окно, показываешь, как запечатал, бросаешь в корзину.

У Мадейры свой сайт, где за двое суток надо заполнить анкету и загрузить фотографию результатов теста (детям не надо). Опа - через пару часов емейл: "Ваш тест не годится". А почему? Видимо, потому, что в отчете не указано точное время теста (непонятно, когда именно взяли образец - а не раньше ли, чем за 72 часа?); и ещё не написано прямо, что это был ПЦР. Просто "тест негативный". Побежали к частному GP и попросили выдать справки с недостающей информацией. Он померил нам температуру, взял по полтиннику и написал справки. Послал их на Мадейру - да, помогло. Не зря заплатили врачу стольник.

В принципе, можно прилетать и без теста, и они на месте делают бесплатно. А потом в течение 12 часов надо самоизолироваться в гостинице, пока пришлют результат. Но страшно было, что просто в самолёт не пустят в Хитроу. Да и вообще не хотелось лишнего стресса. Мы и с загруженным тестом прождали на Майдере не меньше часа. Они пол-терминала перегородили для очереди. 

Мне ещё надо было машину взять напрокат, а сотрудница не поняла и сразу отправила в очередь к медсестре. Оказалось, потому в прокатное окошечко я уже вернуться не могу. Пришлось идти к полицейскому, которые записал мои паспортные данные и пустил обратно в терминал. 

Взял ключи, погрузились в машину, а автокресла-то нет! Нам не выдали, а мы и забыли. Всю ночь паковали чемоданы - начали поздно вечером, самолет уже утром. Работали до последнего, да и непонятно было, полетим ли вообще. В общем, устали и забыли сразу спросить про кресло. Пришлось опять регистрироваться у полицейского и идти искать.

Я изначально думал, что даже если в Португалии и будет вспышка, то всё равно вряд ли её быстро уберут из зеленого списка. Просто по политическим причинам: британские чиновники будут выглядеть, как идиоты - добавили, тут же убрали... Однако за время нашего отпуска Португалию таки убрали из зеленого списка для прилетающих в Уэльс и Шотландию. Но не в Англию.  И вообще Майдеру пока не трогали. Там ситуация хорошая. Маски положено носить даже на улице (кроме пляжа и лесных экскурсий). Правда, многие не носят. Но в магазинах, музей, гостинице - да, все носят. В ресторане ты снимаешь маску только за столом. Встаешь - надел.

Непривычно было быть в маске в терминале и самолете. Но обратном пути уже думал: "Как странно, что когда-то это не требовалось. Ведь столько больных самыми разными болячками сидят вместе много часов...."

Стюард пошутил: "Добро пожаловать в Великобританию! Не забудьте самоизолироваться на две недели..." Через 5 минут: "Вы меня не совсем правильно поняли: изолироваться надо, если у вас симптомы".

В Британию теперь нужно заполнить Passenger Locator Form, не ранее, чем за двое суток. Аналог старой Landing Card, но в электронном виде. Откуда летишь, где будешь жить... Получается, если ты забыл, и у тебя нет смартфона (или он разрядился, или роуминг не работает), то ты попал. Потому что офицеру нужно показать QR-код анкеты.

Ну, в общем, мы дома. Как раз поздно вечером перед началом школы вернулись. Сын очень хотел поехать отдыхать, а для меня это было скорее делом принципа: получится ли победить систему?  

вторник, 1 сентября 2020 г.

Отстегнуть

В первый раз увидел, как стюардессы шли по салону и просили всех отстегнуться. Самолет заправляли - надо быстро убегать, если загорится.

понедельник, 24 августа 2020 г.

Маск-авю

Люди в масках вызывают у меня дежавю. Дело в том, что китайские туристы их всегда носили. Ну, не поголовно, но почти каждый день в метро встречались индивидуумы. Они иногда и селфи делали, не снимая. 

Видимо, кашляли, и пограничник пускал, но с условием, что будут в маске. Я всё время удивлялся китайской дисциплине. Ведь никто же не заложит, если снять. Причем туристы, как правило - достаточно обеспеченные, серьезные люди... Именно китайцы, других туристов в масках не видел.

А когда мы с Мариной первый раз прилетели в Хитроу в 2007 году, нас отправили провериться на туберкулез! В Украине-то ситуация очень плохая в этом смысле. Ну, думаю, попали! Главное, просто туристов пускают, а с долговременной визой - нет. Блин, знали бы - сделали в Харькове флюорографию! Но ни на форумах, ни на официальных сайтах вроде нигде про такое не писали...

Я волновался, потому что снял какую-то левую комнату на первую неделю: ключ должны были оставить в секретном месте, причем никакой телефон для связи давать не захотели. А вещей у нас было за 100 кг. Я не преувеличиваю: в те давние времена из Киева в Лондон можно было бесплатно брать два чемодана по 32 кг (у нас было по 36-38, но в аэропорту сжалились и доплату не попросили). Плюс по чемодану в салон (килограмм на 25 каждый). И дамские "сумочки для лаптопа" (напихали туда самое тяжелое, но компактное, вышло килограмм по 15). И вот, значит, если мы поздно вечером приедем с этой кучей чемоданов, а ключа нет, то что нам делать - где искать гостиницу? Напомню, смартфонов и мобильного Интернета ещё не было...

Но обошлось. "Проверка на туберкулез" заключалась в одном вопросе: "Не кашляете?" 

Гастелло

На написание блога изначально меня вдохновили два человека.

Владимир Лобас - "Желтые короли. Записки нью-йоркского таксиста". Строго говоря, это не блог - написано ещё в доинтернетную эпоху. Но похоже на стилю. Едкая самоирония проняла - перечитывал от корки до корки несколько раз. Кажется, в журнале "Новый мир". Заканчивалось обещанием написать продолжение, но я сразу подумал, что вряд ли получится так вложить душу ещё один раз.

А второй - Игорь "Гастелло". Сначала itsmypage.com, потом gastelllo.com (с тремя L). Читал его, кажется, с 2001 года. Взлёт, падение, опять взлет. Переезд в Америку после неплохой работы в Харькове, адаптация, алкоголь, запои, суд с женой, аварии, аресты, банкротства, подвал. Потом постепенно поднялся опять. Спорт до упаду. Ушёл от второй жены и детей.  Похоже, обрёл душевное спокойствие.

И вот сейчас - конец целой эпохи: Игорь решил закрыть блог.  Так что спешите читать, пока ещё работает :)

Интересно, как мы познакомились. В начале 2000-х я спамил американские ИТ-компании своим резюме, надеясь найти H1-B cпонсора. Наивно думал, что кто ищет, то всегда найдет. Не понимая, что кризис - он везде сразу. Нашёл, правда, пару шабашек, улучшил английский. А заодно мою резюме кто-то из заспамленных переслал Игорю, а он мне написал, что, мол, тоже из Харькова, из ХПИ -  заходи на мою страничку.

А через много лет случайно, через общего знакомого узнал, что в Харькове мы встречались с одной и той же девушкой :) Он, правда, только раз или два. Друг друга никогда не видели.

пятница, 21 августа 2020 г.

Помощь пожарникам

Говорят, что у нас с отцом хорошее чувство юмора. Но есть и отличия. Вот пример.

Прошлым летом мы ходили на день открытых дверей в пожарную часть Уимблдона. Много раз уже бывали на подобных мероприятиях в разных местах Сюррея. Надо заметить в Уимблдоне даже пожарники выглядят как-то интеллигентнее и счастливее. Но при этом почему-то нигде не было мусорных вёдер.

А ещё, продавая игрушки, книжки-раскраски или сладости, или даже просто называя цену, они обязательно повторяли: "Это пойдет на помощь пожарникам".

И вот доели мы мороженное. День жаркий, оно накапало на упаковку. Мусорных вёдер нет. Искал-искал, куда выбросить эти обертки и грязные салфетки. Вернулся к продавщице. Она говорит: "Ну, да, ведра нет. Давай мусор сюда!"

Так вот, в этом месте мой отец спросил бы: "Он пойдет на помощь пожарникам?" А я вот просто подумал, но промолчал :)

среда, 19 августа 2020 г.

Маска

Оказывается, в маске-то ходить неприятно, особенно летом. Как-то я раньше её и не носил по-настоящему. В магазины первые полтора месяца мы не ходили, да маски там и не были раньше обязательными. Когда начали ходить в супермаркеты, то, как правило, я приезжал в очень большой "Теско" в 9 вечера, перед закрытием - было почти пусто. На общественном транспорте не ездил. В бассейне маски не нужны. В школу ребенок ходил всё время (вначале в Key Workers School) - там масок не было. Просто просили родителей соблюдать дистанцию. 

Ну, когда я в аптеку ходил, то надевал, конечно. Но это было всего 10-15 минут. Ну, в офис два раза пришлось ненадолго ездить - там тоже. 

А вот сейчас катались на старом двухэтажном автобусе в Brooklands Museum. Тяжко было в нем сидеть в маске без кондиционера.

Некоторые, особенно переболевшие Ковидом, скажут, что мы раздолбаи (соблюдаем правила, но не более того). 

Но личный опыт и британское правительство говорят, что социальное дистанцирование намного важнее. Когда Марина болела в начале апреля, маской я не пользовался. Во-первых, их тогда просто не было в продаже практически. В одной аптеке у нас были, но только по 5 штук в одни руки, надо было отстоять очередь, и цена была что-то типа по 3 фунта за штуку. Во-вторых, я посчитал, что это уже бесполезно - слишком поздно. Сама Марина тоже лицо не закрывала, потому что ей и так было тяжело дышать.

Но! Она спала наверху, а мы с ребенком внизу. У нас на каждом этаже свой туалет (хотя дом и небольшой). Наверх мы практически не ходили - я только быстро относил ей воду, чай, еду. Она хорошо проветривала комнату. Когда появились силы ходить, то с утра шла во двор и целый день дремала в кресле (благо, погода была отличная) вдалеке от нас. Когда пошла на поправку, то всё равно я долго продолжал сам готовить и мыть посуду, чтобы она не кашляла в холодильник...

среда, 12 августа 2020 г.

Delonghi

Наша старая микроволновка Delonghi и раньше иногда издавала какие-то электрические звуки, но сейчас вообще стала сама по себе завывать, как птица. И ручка плохо работает - время приходится выставлять кнопкой (каждое нажатие добавляет 30 секунд).

Решили купить новую, примерно такую же. Первый небольшой недостаток: она гораздо легче. Казалось бы, шаг вперед, но получается, что она не такая устойчивая - двигается по поверхности при открытии двери. Но главное - часто не отлючается! Ни кнопка "Стоп", ни открытие двери не помогает - продолжает работать ещё некоторое время. Опытным путем выяснил, что излучения таки нет после нажатия "Стоп" (пробовал бросать туда вилку). Но вентилятор работает.

Читал инструкцию и Интернет - вроде никто про такое не пишет. Поменял. Новая микроволновка первый день отключалась исправно, потом тоже через раз.

Вернули, будет искать другую. Не знаю, может, ничего страшного. Может, так и задумано. Но как-то стрёмно совать руку, не будучи уверенным на 100%, что она выключилась.

Вспомнился Владимир Лобас:


- Руль не крутится, - пожаловался я.

- Эй, парень, - с налета заорал на меня Ларри, - у меня все машины такие! Ты что, не понимаешь: если руль "заедает", нужно нажать на газ? Тогда руль повернется.

- Нет, не понимаю, - твердо сказал я. - Когда нужно повернуть руль, я нажимаю не на газ, а на тормоз.

Кабриолет

Заказываем машину напрокат в Хорватии. Самый дешевый вариант - старенький кабриолет.

В принципе, у нас в Атланте уже был кабриолет - Suzuki Jimny. За всё время крышу снимали только один раз, потому что на светофоре загибаешься от жары. Но всё же прикольно. Марина говорит: "А ты спроси, есть ли кондиционер".

Отвечают: "Кондиционер есть, но только естественный" :)

пятница, 7 августа 2020 г.

Тенерифе

Ещё до пандемии взяли путёвку на Тенерифе. Как раз прямо перед школой. Цены в это время падают, потому что обычно родители стараются вернуться за недельку, дать ребенку адаптироваться...

Когда всё началось, мы думали: "Хорошо, что не на середину лета - может, к концу августа обстановка улучшится". А оно оказалось наоборот: сначала отменили карантин для прилетевших из Испании; потом вернули, но за исключением Канар; а затем и Канары попали под горячую руку, хотя там сейчас ситуация гораздо лучше, чем в Британии.

Ну, самоизолироваться две недели после возвращения в Британию для нас не вопрос. В магазины и так почти не ходим, сейчас уже нет проблем с доставкой продуктов, и цены почти как в супермаркете. 

Неприятный момент: если ты отправляешься в путешествие вопреку совету Foreign Office, то автоматически прекращает действие страховка. В нашем случае, правда, это не так критично: во-первых, Брекзит пока произошёл только на бумаге - до конца года лечиться в Испании мы по-прежнему можем в статусе европейцев. Во-вторых, у нас путевка. Т.е. если застрянем там, или какие-то проблемы с гостиницей, то это должна решать British Airways. Ну, они, конечно, тоже могут обанкротиться, но тогда есть ATOL. В общем, в плане проблем с самолетами и гостиницами риски есть, но они разумные.

Главное, что сыну пришлось бы пропустить две недели школы... Сейчас у них неплохая система дистанционного обучения. Тоже требует больших усилий от родителей, но всё же более-менее... Но её собирались отключить... Если просто дадут учебник и скажут самим проработать от сих до сих, то мы не справимся точно - работать же тоже надо...  

Ну, а теперь сомнения закончились. Рейс отменили. Нет билетов - нет проблемы :)

четверг, 6 августа 2020 г.

Муравьи

У сына родной язык - английский, хотя дома мы говорим по-русски. С 6 месяцев начал ходить в садик понемногу, а с 8 месяцев - уже почти на полную неделю. Так что ничего не поделаешь. Это дома родители с полуслова понимаю, что ребенок хочет воды, а в садике если не смог сказать, то извини.

Пытались приучать к русскоязычным мультфильмам, но без особых успехов. А сейчас вот вдруг прорыв. Заинтересовался муравьями, теперь целыми днями смотрим русские видео о том, как их выращивать. Лего заброшено. У нас несколько формикариев, куча пипеток-пинцетов-пробирок, протеиновые растворы, сушенные сверчки. Лексикон постоянно пополняется русскими словами: "I need to insert ватку into пробирку to make поилка".  "Фиксиков" теперь предпочитает смотреть в оригинале. Целыми днями собирает во дворе муравьиные яйца, ловит маток, кормит муравьев медовым раствором.

Одна беда: иногда муравьи из формикариев сбегают. А сын недавно начал смотреть видео о разведении термитов... :) 

Работа из сада

Мы выровняли кусок двора, пересадили деревья и кусты, поставили тент. Теперь там удобно работать - солнце не слишком отсвечивает в монитор. Но Марина в основном всё равно сидит дома. Потому что у неё часто совещания. А начальство делает замечания, когда слышат поющих птиц: "А, сидишь в саду - валяешь дурака, не работаешь?" 

А наш банк тоже прислыл неожиданные пояснения по поводу "работы откуда угодно". Во-первых, нужно разрешение для работы из-за границы. Ну, я и раньше знал, что трейдеры не могут просто так торговать, откуда угодно - в зависимости от продукта и рынка может иметь значение юрисдикция, где ты физически находишься. Но и на  программистов, оказывается, распространяется, потому что начинаются всякие тонкости с налогами. 

Но гораздо более неожиданно, что работа не из дома внутри страны запрещена вообще! Т.е. можно поехать к тётушке в Америку и работать там некоторое время, предупредив менеджера. Но нельзя работать из дома своей английской подружки, если ты не живешь там постоянно; или на своей даче в Корнуолле. Это правило - загадка для меня. 

понедельник, 3 августа 2020 г.

Антисептик

Официальная позиция британского правительства:

Я достаю из широких штанин,
И одобрит его даже скептик:
Надежнее маски меня защитит
Ядрёный для рук антисептик!

Маленькие гостиницы

Похоже, в наше время надежнее резервировать номер в большой гостинице.

Гостиница в Исландии неожиданно перенесла наш заказ с октября на май. Спрашиваю, почему. Билеты на самолет не поменяешь на следующий год. Оказывается, они решили до конца год сдавать квартиры в долгосрочную аренду местным жителям. Им так надежнее - кто знает, где и когда карантины введут.

У них всего четыре квартиры, и если кто-то один отменил заказ, то это уже минус 25% дохода...

среда, 29 июля 2020 г.

Фигурная скобка

Уже больше года, как собираюсь купить новый лаптоп. Даже покупал один раз, но неудачно (об этом напишу отдельно). Никак выбрать не мог.

И вот, наконец, заказал. Завтра вечером забирать из магазина. Аккурат сегодня у меня перестает работать клавиша с фигурной скобкой. Good timing! В обычной жизни эта клавиша-то не нужна, но для программирования на C# (и многих других языках) - очень даже!

А в старом лаптопе Sony VAIO давно сдох аккумулятор. Совсем. И это очень неудобно, потому что у меня ещё какие-то проблемы у подключением на работу. Иногда мгновенно, а иногда (особенно в начале рабочего дня) может уйти 15 минут, а то и полчаса. Получается, я привязан к электричеству. Если выключу, то неизвестно, сколько потрачу времени на подключение. Чтобы перемещаться между домом и садом приходится использовать удлинитель. Более того, похоже, аккумулятор начал там внутри распухать - сделал мне огромную щель между панелями.

Я перед локдауном купил новый аккумулятор. С трудом, потому что Sony как раз в 2014 году, когда мы покупали, перестала выпускать компьютеры. Стал искать, кто починит, но, как ни странно, таковых не нашел, кроме одной мутной конторы. А самому не хотелось. Я посмотрел видео - там достаточно сложно. 

Когда-то мы с Мариной чинили лаптоп Dell, так потратили целый день. Там была ерундовая проблема - проводок порвался. Но  надо было одновременно придавливать и закрывать, длины пальцев не хватало, щипцами не получалось... Наверное, нужен был какой-то специальный инструмент.

В общем, когда локдаун начался, то как-то совсем стрёмно стало разбирать. Это ж мой хлеб - вдруг не смогу собрать до начала следующего рабочего дня?

А вообще старый лаптоп неплохой. Sony VAIO Duo 13.3, 8GB / 256GB, touch screen, весит всего 1.3 кг. Несмотря на небольшой размер, полноценные клавиши навигации. Не люблю эти крошечные "вверх-вниз" - несмотря на наличие touch screen, я ими тоже пользуюсь много. Единственное, что главная маркетинговая фишка - convertible - абсолютно бесполезная. Типа это и лаптоп, и планшет в одном лице. Но, во-первых, для планшета он всё же тяжеловат и толстоват. Во-вторых, в открытом виде нельзя менять угол наклона экрана - всегда 45%. В-третьих, в закрытом виде экране всегда наружу, т.е. риск поцарапать (правда, стекло хорошее, я так и не поцарапал за 6 лет).

вторник, 28 июля 2020 г.

Бассейн

В субботу 25 июля разрешили открыть бассейны. Во многих теперь бронировать время, но в David Lloyd пока нет.

Мы приехали 5 вечера в Epsom. Людей не очень много. На каждом втором шкафчике наклейка "I am self-isolating", чтоб не пользовались. По идее, таким образом люди будут равномернее распределяться по раздевалке. Загончики для маленьких детей (куда их можно положить, пока переодеваешься) закрыты.

Зачем-то закрыли семейную раздевалку, хотя конкретно в этом клубе она очень хороша в плане дистанцирования: просто две большие отдельные комнаты с душами, столкнуться с другим человеком можно только возле шкафчика. Я думаю, просто сверху спустили такую команду, потому что обычно в семейной раздевалке действительно с дистанцированием плохо.

Пугали раньше, что надо будет приходить уже в купальном костюме, в душ не ходить, переодеваться в сухое в машине, уже дома или на улице, прикрывшись полотенцем. Но нет, ничего такого не ввели.

Единственное, что вода была очень холодная. Я так понимаю, правительство поздно приняло официальное решение открыть бассейн, и их не успели прогреть.

Кухня в ресторане пока не работает - только напитки и готовая еда. Ресторан раньше закрывается, да и большинство клубов тоже.

Bulky waste

В Мертоне лет 10 назад сделали бесплатную услугу - bulky waste collection. Бесплатно забрать старый холодильник, диван или просто мусор. Правда, там некоторые ограничения - например, строительный мусор нельзя.

Во-первых, таким образом они боролись с fly-tipping, т.е. несанкционированными отходами на улицах. Лучше бесплатно приехать в назначенное время и забрать, чем потом опять же бесплатно разбирать стихийную свалку. Во-вторых, забота об одиноких бабушках, которые не могут погрузить старый холодильник в свой грузовичок и отвезти в Garth Road Recycling Centre.

Но времена теперь тяжелые. Мне понадобилось вывезти старую микроволновку. Оказалось, что:

  • Ждать почти месяц
  • Из дома теперь не забирают, надо самому выставить на улицу (в случае с диваном это не так легко)
  • Надо заплатить 31 фунт! А за что-то побольше, наверное, дороже.
Ладно, сам отвезу на переработку. Теперь, правда, надо заранее назначать время визита. Поначалу было невозможно туда попасть, у всех мусор накопился за время локдауна. Сейчас без проблем.

понедельник, 27 июля 2020 г.

Джентельмен на карантине

Сначала отменили двухнедельный карантин для прибывающих из Испании. Народ расслабился, полетели отдыхать. А потом неожиданно ввели опять, предупредив всего за 5 часов. Под горячую руку попали и Канарские и Балеарские острова, хотя там обстановка нормальная.

Интересно, что британский министр транспорта тоже попался. Вообще-то ему заранее сообщили, но он посчитал неэтичным воспользоваться инсайдерской информацией, чтобы вернуться из отпуска раньше и избежать карантина.

Теперь будет сидеть две недели дома. А может, он просто не хотел возвращаться в офис? :)

пятница, 24 июля 2020 г.

Україна

Как-то заходим в David Lloyd, и сын меня что-то спрашивает по-английски. Не помню, что, но неважно. Я отвечаю тоже по-английски, что не знаю.

Некоторые иммигранты стесняются в общественных местах говорить на своем языке. У нас с Мариной такой проблемы нет, говорим всегда по-русски, но как-то в тот раз я задумался и случайно ответил по-английски.

И тут сотрудница спортивного клуба отвечает на вопрос сына... по-украински!

В моей голове начинают крутиться шестеренки. Как она узнала, что мы украинцы? Ну, акцент, конечно, есть восточноевропейский. Но он есть и у румынов, например. Допустим, опытный человек может отличить именно русский акцент. Но украинский? Мы же почти по-украински не говорим. Ну, ОК - мы часто "шокаем". Но я просто сказал: "I am not sure". Это надо быть каким-то лингвистическим монстром, чтобы по этой фразе услышать харьковчанина...

Может, мой внешний вид ? Ну, во-первых, во мне и украинской крови нет: отец-русский, мать-еврейка. Во-вторых, меня и тут, и за границей часто принимают за англичанина (пока не раскрою рот).

Или дело не во мне, а просто сотрудница с Западной Украины, и русский язык плохо знает? Но она произнесла довольно длинную фразу, которую русскоязычный мог бы и не понять... Скорее бы ответила по-английски...

Значит, наверное, она когда-то услышала как мы разговариваем с Мариной или по телефону с родителями. Но опять же, мы говорим всегда по-русски. Это она должна была вслушиваться в разговор, чтобы услышать, как мы обсуждаем Харьков или изредка вставляем какое-то украинское словечко... А главное - мы в том клубе уже год как не были. Это она должна была услышать наш разговор в другом клубе. В принципе, там сотрудников иногда временно перебрасывают в другой клуб, когда кто-то заболел... Но как-то очень сложно всё получается...

А потом я зашёл в туалет, и вдруг всё стало на свои места: в зеркале я увидел футболку с тризубом и надписью "Україна" :)

четверг, 23 июля 2020 г.

St Helier Hospital

Уже лет 10 в нашей местечковой политической жизни важное значение занимает St Helier Hospital. Лейбористы цепляют себе на окна плакаты "Save St Helier!" Потому что, дескать, консерваторы его хотят закрыть.

Помню, однажды бабушка на улице меня просила подписать петицию. А я смотрю - там адрес, емейл, телефон... Думаю, как-то стрёмно оставлять свои личные данные, отказался. А она таким трагическим голосом: "One day, young man, you might need it!"

Она была права. Несколько раз там сдавали анализы и ходили в неотложку. А когда сыну было чуть больше месяца, так и на скорой туда ездили, и Марина с ним там лежала три дня...

Так вот, я до сих в этом госпитале смутно ориентируюсь, лабиринт какой-то. Лепили из кусочков, достраивали, перестраивали.

Консерваторы действительно хотят его закрыть... чтобы снести и построить заново!

Да, это займет несколько лет, а в это время пациенты будут обслуживаться в Epsom Hospital. Если нет машины, то это далековато. Лейбористы говорят, давайте лучше не закрывать, а постепенно перестраивать. Я в строительстве не специалист, но как программист думаю, что это будет в разы дороже и дольше...

Маски и еда на вынос

И ещё вот конфуз с масками. Начиная с этой пятницы, маску нужно надевать, когда, например, заказываешь пиццу на вынос. Т.е. зашёл на минутку, заказал (или даже сделал это по телефону или онлайн); 15 минут погулял, пока готовят, вернулся забирать - опять нужна маска. Потому что takeaway - это тоже "shop".

Но если внутри или даже снаружи этой пиццерии стоит один-два столика, и ты намереваешься приступить к еде сразу, то маска не нужна: делается исключение для hospitality, т.е. это как бы ресторан.

А нужна ли маска, если ты хочешь откусить маленький кусочек, а остальное забрать домой? Или собирался поесть сразу, но все столики вдруг кто-то занял? :)

среда, 22 июля 2020 г.

Паб

Ходили в паб. Теперь только по предварительной записи. Официанты. Раньше в пабах обычно надо было заказывать самому у бара. Либо у тебя был выбор - официант или бар. Теперь так нельзя.

Людей немного, сидят далеко друг от друга, в основном на улице. Все окна открыты. Односторонняя система движения, которую даже хорошо подвыпившие стараются соблюдать, несмотря на некоторые неудобства. Сотрудники без масок, но держаться далеко от посетителей. Еду ставят на край стола, на вытянутой руке. Грязную посуду тоже убирают, только когда ты её отодвинешь далеко. Меню одноразовые. Их теперь забирают не сразу после приема заказа, а когда уже уходишь.

Цены поднялись. Это неудивительно - посетителей-то теперь много пускать нельзя, а зарплату сотрудникам платить по-прежнему надо....

Пабы, рестораны, парикмахерские теперь обязаны вести реестр посетителей (Test & Trace). Но в Англии они не могут тебя заставить оставить свои данные - это добровольно, на самом деле.

Маски в магазинах

В Англии только вот сейчас, в пятницу 24 июля, маски становятся обязательными в магазинах.
При этом само правительство говорит, что "the evidence of the benefit of using a face covering to protect others is weak and the effect is likely to be small".

В садовых центрах маски можно будет снимать на улице и в ресторане. При этом сотрудники, как ни странно, носить маски не обязаны - только посетители. Ну, наверное, логика такая, что посетитель зашел на час-два, а сотруднику целый день потеть тяжело. 

вторник, 21 июля 2020 г.

Take home exercise

Подал на работу. Вроде интересный контракт, и в этой индустрии мне давно хотелось себя попробовать. Ещё и outside IR35 (что означает - "меньше налогов").

Ректрутер такой: "О, им срочно нужен человек... ну, ладно, может, четыре недели они и подождут, пока ты отработаешь в старом месте..."

Присылают Codility на три часа. Очень не люблю вот этот вот. Я не прочь сделать два теста по часу-полтора, но один на три, когда и в туалет нельзя отойти - это неудобно. Особенно когда есть маленькие дети. Ну, ладно - встал в 6 утра, перед работой сделал.

Потом - take home exercise, т.е. в своем темпе написать программу с тестами. Время не ограниченно... в пределах разумного, потому что другие кандидаты могут оказаться быстрее тебя, и уже пройдут интервью, пока ты всё полируешь код. Задачка попалась интересная, open-ended. Люблю такие - вроде бы условия и простые, но когда начнешь думать о всяких тонкостях, то понимаешь, что можно и месяц проработать над промышленным вариантом.

Причем эту же самую задачу я уже и делал 5 лет назад для другой фирмы, исходники сохранились. Но решил по-честному: просидел до 6 утра, написал всё заново. И я уже повзрослел, и язык C# тоже - сделал лучше прежнего, пальчики оближешь. Unit tests/integration tests на каждый чих.

Послал рекрутеру. "А ты не мог бы выложить этот online?" Ну, думаю, фирма большая, наверняка там жесткий контроль емейлов. Хоть я и стер бинарники, но, может, антивирус не пропускает вложения. Не вопрос - выложил на Google Drive.

- Нет, надо на Github. Чтоб они увидели, как ты умеешь пользоваться Git.
- Хорошо. А как выложить - в публичный доступ? Тогда какой-то кандидат может случайно найти решение. А если в закрытый, то мне нужны емейл людей, которым надо дать доступ.
- Хм... я спрошу...

Решили в закрытый. Отправил приглашения двум индусам (один местный, другой - в Индии). Проходит день, два, три - приглашения не приняты. Причем тот, который в Индии, даже не имеет аккаунт на Github.

Спрашиваю рекрутера: "Может, у них приглашения не доходят на рабочий емейл? Давайте тогда я открою публичный доступ к репозиторию - вряд ли кто-то случайно найдет эту задачку". Согласились.

Прошло две недели - тишина. Судя по статистике Github, никто не заходил, кроме меня. "Наша комиссия всё ещё проверяет". Рекрутер говорит, это хорошо, обычно они сразу отказывают. Раз думают, то что-то им понравилось, наверное.

Не знаю, мне уже как-то и не очень хочется идти в такую контору...

понедельник, 6 июля 2020 г.

20 лет в аптеках

Воскресенье. Магазин Superdrug должен был открыться в 10 часов утра. Но ключи у менеджера, она ещё не пришла, и две сотрудницы ждут под дверью.

Одна взволнованно рассказывает: "Раньше Дженни была моим менеджеров в Boots. А перед этим в Lloyds Pharmacy. Я 20 лет работаю под ней в разных аптеках, и мы всегда переходим вместе на новую работу. И никогда - никогда! - она ещё не опаздывала. Что-то серьезное случилось..."

А я подумал - какой ужас. Рассказчице лет 36. Т.е. всю свою карьеру она была рыбой-прилипалой у одного и того же человека, и не пыталась искать что-то другое. Хотя... может, там такая душевная начальница...

Кошачий корм

Жарко, мы не закрываем входную дверь. Благо, она выходит во двор, а не на проезжую часть. Подходит курьер с опаской спрашивает:

- А ваши собаки дома?
- Собаки? У нас нет. Это у соседей лает, через два дома.
- Как нет? Я уже много лет доставляю вам собачий корм! Посылки из зоомагазина килограмм по 20!
- Это для котов...

Курьер посмотрел на спящего кота с уважением...

Батут

Открылись игровые площадки.

Мы поехали в Hobbledown. Это ферма для детей. Игровая комната, которая в помещении, конечно, закрыта. На улице у них и так было много развлечений, но сейчас они настроили ещё больше. И продолжают строить.

В частности, появился огромный батут на водяной подушке. И ещё новый воздушный батут в форме полушария. Мало того, что он не очень большой, так люди ещё концентрируются в верхней точке, чтобы не упасть. Поэтому специальная сотрудница следит, чтобы одновременно там прыгали не больше двух семей. Остальных - в очередь.

Я спросил девушку, как часто она сама прыгает. "Что, я? Никогда в жизни не пробовала!" Вдруг она задумалась и немного погрустнела: "Сегодня вечером обязательно попрыгаю!"

...а потом пойдет в тренажерный зал, сбросит 20 кг, выйдет замуж! Возможно, одним вопросом я круто изменил её жизнь! Хотя нет, думаю, не станет она скакать....

среда, 1 июля 2020 г.

Отпуска

Отработав полтора года в банке, я случайно узнал, что должен был все свои отпуска регистрировать в специальной системе. Думал, контрактникам не нужно.

И так приходится это делать в пяти (!) разных местах:

  • Wiki-страничка нашей команды
  • Календарь Outlook
  • Банковская система табелирования. По ней они планируют свои расходы на конрактников, поэтому отработанное время я вношу на месяц вперед (есть возможность потом исправить, если что)
  • Система табелирования агентства. Это чтоб агентство выставило счет банку от моего имени.
  • Система табелирования "зонтика" (да, всех зачем-то перевели на них, хоть налоговую реформу и отложили). Это чтоб "зонтик" выставил счёт агентству и заплатил мне зарплату.
Ну, не вопрос - буду вносить данные ещё и в шестом месте... Лишь бы платили.

четверг, 18 июня 2020 г.

Кондиционер

В сентябре покупали подержанную машинку. Я ещё тогда обратил внимание, что кондиционер. похоже. слабовато работает. Но конкретно та модель, которую мы хотели, да ещё и дешево и в хорошем состоянии в Лондоне довольно редко встречается. Поэтому решил брать.

В мастерскую по поводу кондиционера решил не обращаться. Ну, потому что он кое-как работал, а зима впереди, будет холоднее. Если машина ещё будет ездить весной, вот тогда и вложу деньги.

"Мы все смеялись над ним - за два года приглашать на день рождения. И вот завтра надо идти..." (Жванецкий). Пришла жаркая весна, кондиционер днем почти не охлаждает.

А тут вирус. Но Halfords открылся почти сразу, потому что автомастерские - это essential services. На сайте заказал air conditioning service, заплатил. Перезвонили - говорят, что не имеют права оказывать такую услугу. Вот если бы техосмотр или там тормоза - то да. А кондиционер - это роскошь.

Сегодня позвонил ещё раз. У меня сгорела лампочка в фаре, самому её менять немного тяжело. Вот, думаю, у меня теперь есть законная причина для визита, связанная с безопасностью; а кондиционер, может, заодно тоже починят?

Говорят, не могут: "У нас сейчас нет нужных средств защиты. Перезвоните на следующей неделе".

P.S. Кстати, когда у меня в прошлый раз сгорела лампочка, в том же Halfords её заменили абсолютно бесплатно.

Шелдон

Пересмотрели немного "Теории Большого Взрыва".

А ведь в нынешних реалиях Шелдон Купер - единственный нормальный человек в этом сериале! Постоянно моет руки, не покупает еду на улице, не любит обниматься и вообще находиться рядом с другими людьми, не пускает никого на свой кусок дивана...

пятница, 12 июня 2020 г.

Кто хочет в офис?

В нашем банке провели опрос. 75% сотрудников согласны продолжать работать из дома ещё от 6 до 12 месяцев.

Выходит, 25% процентов пионеров не согласны, хотят назад в офис? Стоять 15 минут в очереди, просто чтобы зайти на станцию Canary Wharf, потом ещё в очереди на эскалатор, а потом в третьей очереди непосредственно на поезд?

Причем опрос-то анонимный. Ну, как - чисто технически можно вычислить, кто что ответил, но я уверен - этого делать не будут. К GDPR в Англии относятся серьезно, особенно в больших организациях.

воскресенье, 7 июня 2020 г.

Мак

Открыли МакДональдс на вынос. Очередь в почти как в Москве во время Перестройки: километр машин.

Бандана

В супермаркете работает темпераментный негр. Карибский, наверное.

Однажды в жаркий день ни с того, ни с сего подходит к нам и жалуется: "Смотрите, вот этот мой коллега - просто чокнутый! Ну, как можно в такой жаркий день ходить в куртке?" Надо сказать, внутри было не так уж и жарко - холодильников много.

А сейчас я увидел, как он оригинально носит маску: на волосах, на манер банданы. У нас маски необязательны и малопопулярны; сейчас вот только собираются сделать их обязательными на транспорте.

вторник, 2 июня 2020 г.

Школы и садики, или Богатые тоже плачут

Говорят, для бедняков Ковид опаснее, потому что у них нет возможности работать из дома.

Но сейчас ситуация с рисками поменяется. В садики, вероятно, в первую очередь захочет отправить детей тот, кто за садик платит (и платил во время карантина) немалые деньги, а не просто пользуется бесплатными часами.

То же самое со школами: думаю, процент детей на дистанционном обучении в частных школах сейчас будет намного меньше, чем в государственных. Потому что как-то жаба давит платить, но сидеть с детьми дома...

пятница, 29 мая 2020 г.

Рекрутеропад

У меня почти 750 "друзей" на LinkedIn, из них большая часть - рекрутеры.

Непривычно, что сейчас наводняют ленту не рекламой, а сообщениями вроде: "После 20 лет безупречной работы меня сократили... Помогите, кто может..."

А один уникум работал "рекрутером рекрутеров". Но и его сократили. Теперь, видимо, ему нужны услуги рекрутера рекрутеров рекрутеров.

Хотя есть и позитивные посты: "Раньше сидел в офисе, воевал по телефону с гребанными клиентами и кандидатами. А теперь продавец в Теско. Полезная физическая работа - таскаю ящики с молоком. Каждый день общаюсь с новыми интересными людьми".

А мне, как ни странно, вакансий шлют не так уже мало, несмотря на Брекзит и пандемию. В этом году уже был десяток собеседований и одно предложение работы. Очень интересное, но по деньгам немного не договорились. Правда, несколько раз бывало, что делаешь тест, успешно проходишь собеседование, а потом говорят, что передумали брать человека. Ну, т.е. рынок не очень хороший, но по ощущениям лучше, чем во время Финансового кризиса.

Хотя, конечно, если есть работа, то все воспринимается в лучшем свете. А когда сидишь без денег, то кажется, что ждешь этого собеседования не дни, а недели...

четверг, 28 мая 2020 г.

На двох стільцях

Украинская подруга голосовала за Брезкит. Сейчас делает себе европейский паспорт.

Нет, в своем выборе не разочаровалась: надо выходить, желательно без соглашения. Но и паспорт брать, если дают :)

пятница, 22 мая 2020 г.

Key Workers School

Возможно, с 1 июня частично отроются школы. Но добровольно: кто боится, может и дальше учиться из дома. В нашей школе таких пока примерно четверть.

Одна из мер по контролю вируса - максимально изолировать классы друг от друга. Т.е. если один ребенок, возможно, заболел, то на двухнедельный карантин будут отправлять не всю школу, а только один класс. Как на подводной лодке - во время нештатной ситуации каждый задраивает свой отсек.

А мы вот и так ходили в школу в этом семестре, начиная с 22 апреля. Как сотрудник NHS Марина относится к key workers. Хоть она и работает из дома, но считается, что не должна отвлекаться. Во многих школах, правда, требуют, чтобы оба родителя были key workers, но у нас требование мягче: "если другой родитель не может следить за ребенком".

Могу ли я? Ну, в принципе, если точно знать, что это вопрос жизни и смерти, то конечно. Но и работать реально, а не просто имитировать деятельность, и помогать учиться ребенку - нет, я не могу. Дистанционное обучение для 5-ти летнего - там постоянно учитель говорит "а теперь поставь видео на паузу и обсуди со своим взрослом то-то и то-то...". Только сосредоточишься на работе - отвлекаешься, мысль ушла. Да и вообще работа на удаленке на самом деле напряженнее, чем в офисе. Не тратить 3 часа в день на транспорт - да, это здорово. Зато иногда с 8 утра и почти до полуночи не встаешь, и в туалет некогда сходить...

Да, было страшно. Перед тем, как принять решение, делали ребенку экспресс-тест на антитела. Есть подозрение, что ещё в марте он принес вирус из школы и заразил Марину, которая вообще две недели не выходила из дома. Увы, тест негативный. С другой стороны, в лаборатории сами сказали, что пустая трата денег - тест ненадёжный, и почти никогда не бывает положительным у тех, кто переболел с лёгкими симптомами. Так что всё же решились.

Наша настоящая школа маленькая, она закрыта. Нас отправили в другую, побольше. Ехать аж 6 миль, но зато по трассе. Трафика нет, поэтому всего 15 минут. В первый день утром туда пришла наша директриса, чтобы детям было комфортнее в незнакомом месте. В нашем классе обычно было всего 4 человека. Двое на год младше, из детсада. Пару раз было 5 человек, иногда 2-3. Однажды наш сын вообще был единственным, и его весь день развлекали аж два учителя.

Надо уточнить, что это была как бы не нормальное школьное обучение, а просто childcare до 4 часов дня. Т.е. у детей на самом деле тоже онлайн-обучение, как у всех. Но две учительницы (или, правильнее сказать, няни) в классе помогают им пользоваться Айпадом, рисовать, танцевать, иногда водят на игровую площадку или дают поиграть с пазлами, например. А мы это можем наблюдать онлайн: няни снимают видео и тут же выкладывают.

Еду надо давать с собой: повара на карантине.

Все прославляют медиков, но учителя - тоже настоящие герои. Всё ж без масок. Для маленьких детей маска вообще опасна, а для учителя - она выглядит пугающе. Социальное дистанцирование не работает. Что ты будешь делать, если ребенок с утра не хочет не то что руки протереть, но и вообще отпускать папу домой? Приходиться брать за немытую руку и вести в класс...

Мы им потом отправили торт в благодарность.

Правда, риск уменьшается за счёт очень маленького количества детей.

Один раз нас отправили домой из-за сыпи. Врач говорил, что не страшно, но в школе потребовали официальный емейл. Два дня учёбы из дома только убедили нас в правильности принятого решения: мы можем справиться, только если один из нас полностью забьет на работу.

Сыну, правда, школа нравилась умеренно, несмотря на такое повышенное внимание. Но если говорить конкретно о нашей семьи, а не о стране в целом, то нам было лучше оставить всё, как есть: мы бы после каникул так и ходили в свой крошечный класс, где низкий риск заразиться или быть отправленным на карантин...

четверг, 21 мая 2020 г.

Эвкалипт

Эвкалипты растут быстро, а в нашем достаточно теплом и мокром климате вообще как в джунглях. Соседи посадили один возле нашего гаража, он уже вымахал серьезно. Так потом ещё взяли и впритык построили сарай. Ну, как сарай - он деревянный, но реально это домик, на хорошем фундаменте. Под сарай замаскирован, чтобы не получать planning permission. В принципе, мы могли бы их заложить в council, но не стали.

Но теперь получается, это огромный эвкалипт растет в узком пространстве между нашим гаражом и этим псевдосараем. Спилить его очень-очень сложно. Никакой кран не подъедет, только альпинистов вызывать. Дерево наклонено, и после серьезного урагана когда-нибудь может упасть. Одно радует - его наклон и направление ветра такие, что, скорее всего, упадет не нас.

Но это гипотетически. Может, оно ещё 50 лет простоит. Есть проблема прямо сейчас: ствол стал чуть тольще, и теперь он трётся он их крышу. Ветер же наверху почти всё время дует, дерево качается. Этот постоянный скрип слегка раздражает, когда сидишь во дворе.

Интересно, будут ли соседи что-то делать, или дождуться, пока дерево ещё подрастет и начнет ломать их крышу....

Как школьный дневник

Кто-то написал на LinkedId, что до сих представляет рабочую неделю в виде советского школьного дневника: две страницы, на левой сверху вниз идут понедельник-вторник-среда, на правой - четверг-пятница-суббота. А воскресенья в явном виде нет, оно скрыто где-то между страницами.

Да, я тоже именно так вижу неделю. И это понятно - мы родом из одной страны.

А вот месяцы года я представляю в виде сплюснутого циферблата: внизу - лето, вверху - зима, слева - весна, справа - осень. Почему-то движение идет против часовой стрелки. Т.е. весна - это как спуск вниз, причем май получается с отрицательным уклоном. Весна и осень - дуги окружности, а вот лето и зима - плоские. Откуда такая ассоциация? Понятия не имею. Она с самого раннего детства, даже когда я ещё не знал названия месяцев.

Weekend bubble

Сын играет с мыльными пузырями. "Я буду ловить только weekend bubbles!"

Хм, "мыльный пузырь выходного дня?" Что бы это значило? Оказалось, это двойные пузыри, т.е. когда два слиплось вместе. До меня не сразу дошло, а ведь действительно: это как два выходных дня подряд!

А ещё бывают, оказывается, Bank Holiday bubbles - "праздничные пузыри", т.е. когда три и больше. 

Жуткий голос

У Марины служебный лаптоп старенький. По-хорошему надо хотя бы Windows переустановить, но сейчас, конечно, никто этим не будет заниматься. Одна из проблем - часто искажается звук по Skype.

Вот она слушает очередной доклад про короновирус. У докладчика жуткий инопланетный голос. Послушав его, сразу понимаешь, что пандемия - дело рук рептилоидов. 

понедельник, 18 мая 2020 г.

Smart card

Ни понос, так золотуха... Второй раз за время карантина пришлось ехать в офис. В прошлый раз сдох ридер, а теперь и сама карточка доступа...

Охранник напоминает о необходимости надеть маску, хотя сам без. Впрочем, он стоит далеко от входа. Маски и перчатки лежат.

Пока айтишник возился со мной, приехала девушка на велике. У неё первый рабочий день. Но с великом в офис нельзя, а замка у неё не было. Пока охранник звонил начальнику и спрашивал, не сделать ли для исключение, девушка свалила. Наверное, домой за замком. На самом деле вполне могла оставить на улице: стеклянные двери и окна, айтишник принимает посетителей прямо на ресепшене, т.е. можно сразу увидеть вора. Да и место тихое, не на главной улице.

Я выехал из дома в 7 утра. Ну, трафик уже стал приличный в центре, хотя поменьше, чем до карантина. На четырехэтажной парковке много мест было только на самом дальнем уровне. А когда я возвращался в начале 10-го, даже он был заполнен наполовину.

А ещё сегодня, как назло, восстановили congestion charge (плата за въезд в центр). 

среда, 13 мая 2020 г.

Королевская парковка

Обсуждают, что надо бы смягчить правила парковки в Лондоне, и пустить автомобили по некоторым автобусным полосам или пешеходным зонам. Иначе как люди должны следовать рекомендациям правительства и ездить на работу на машинах?

Congestion charge и T-charge, кстати, и так заморозили с началом карантина, чтобы медики и другие key workers могли добираться.

Оказывается, есть прецедент: когда в 70-х годах бастовало метро, была временно разрешена парковка в многих лондонских парках (каламбурчик!) и даже в Букингемском дворце!


Furlough

Интересный комментарий под моим предыдущим постом:
Разница в том, что в Украине правительство бизнесу дотации не делало, и важнее запустить бизнес пока он полностью не разорился. В UK проблемы экономики решили заливанием денег, которых можно взять в долг в фед резерве в достаточном количестве. Поэтому сегодняшние школьники должны хорошо учиться, чтобы выплачивать госдолг когда подрастут.
У нас действует furlough scheme (вынужденный отпуск), когда сотрудники сидят дома и получают 80% зарплаты от государства.

Правда, там есть некоторые ограничения. Вот мне бы ничего не платили, если бы потерял работу или заболел. Тем не менее, я программу в целом одобряю: на тот момент надо было действовать быстро. Причем не просто поддержать людей, а ещё и мгновенно избавить работодателей от соблазна работать подпольно. Нужна была простая и понятная система.

Но решение продлить выплаты на четыре месяца, до октября... не уверен. Народ стал привыкать к халяве. На Линкедине знакомый рекрутер пишет: "У меня уволилась сотрудница, а на новом месте её временно передумали брать. Конечно, я тут же как бы её принял назад на работу и отправил в вынужденный отпуск". Вот, дескать, какой я классный парень. По-человечески я понимаю, но хвастаться нарушением если не буквы, то духа закона я бы на его месте не стал...

Надо ещё понимать, что некоторые низкооплачиваемые сотрудники получают даже больше, сидя дома! Как? Недвижимость в Лондоне очень дорогая. Поэтому семьи массово едут жить куда-то далеко. Но транспорт-то тоже дорогой. Например, проездной билет "Оксфорд-Лондон плюс метро" стоит больше 6 тысяч фунтов в год! Не тратишь деньги на проезд, да и платишь меньше налогов (потому что они прогрессивные) - бинго!

Нет, я согласен, что людей надо поддерживать. Но щедрая помощь хороша во время короткого неожиданного кризиса, вроде наводнения. А тут, я думаю, мало кто верит, что в октябре всё вернется на круги своя. Даже если резко изобретут вакцину. Тем более ещё жёсткий Брекзит на носу. Экономика должна как-то перестроиться. Т.е., к примеру, нам теперь нужны не парикмахеры или пилоты самолётов, а водители, продавцы супермаркетов, фермеры, социальные работники, санитары, производители масок. Но правительство не может это всё сделать централизовано. Каждый человек должен понять: "Мир поменялся, я тоже могу потерять работу. Возможно, я должен переквалифицироваться?"

Была идея сократить сумму выплат с 80% до 60%, но в конце концов правительство не решилось. Я думаю, это была ошибка. Пусть не 60%, но можно было сделать 70% или 75%. Не столько ради экономии средств, а чтобы послать сигнал: "Государство не может вечно всех поддерживать. Готовьтесь..."

Положительный момент - собираются ввести выплаты и для тех, кто на полставки. А то раньше получалось глупо: или-или. Работодатель должен был или оставить человека и самостоятельно платить полную зарплату, или отправить его домой и вообще запретить выполнять какую-либо работу. Допустим, физрук в школе тратит теперь лишь несколько часов в день, записывая видеоурок.

понедельник, 11 мая 2020 г.

Парикмахерские

Украина уже открывает парикмахерские и салоны красоты, а вот школы планируют в последнюю очередь. Видимо, чтоб не рисковать здоровьем детей?

В Англии наоборот - считается, что надо школы открыть как можно быстрее, чтобы не страдало образование, и родители могли побыстрее пойти на работу. А парикмахерские обещают не раньше июля.

Наши соседи - молодые музыканты. Они и до эпидемии были волосатые, а теперь вообще как робинзоны крузо...

Франция и Ирландия

А у нас вводят двухнедельный карантин для всех прибывших из-за границы. Да-да, только сейчас. Ну, как карантин - я так понял, подписываешь бумажку, а потом полиция будет выборочно проверять, кто не сидит дома.

Ещё будут исключения: водители грузовиков, пилоты, key workers (например, врачи). Но главное - не будет ограничений для Франции и Ирландии! Так что всё туда скоро ломанутся в отпуск...

четверг, 7 мая 2020 г.

Перчатки

Марина слегка грохнулась. В больницу идти, конечно, не хотелось. Хотя и очень вероятно, что Ковидом она уже переболела, но полной уверенности нет. Да и никто не знает, что происходит с иммунитетом у переболевших. Вон простым насморком можно болеть сколько угодно раз.

Но неделя прошла, а лучше не становится. Позвонила в 111 (это у нас такая "не-скорая помощь"). Врач говорит, что таки да, надо тащиться в A&E (неотложка) на рентген. Я думал, назначат сразу время визита, чтобы не дышать там зря инфекциями. Но нет, в порядке живой очереди.

Правда, предлагали прислать скорую помощь. Марина отказалась. Вообще-то у пациентов, привезенных на скорой обычно выше приоритет, меньше ждать врача. Но неудобно как-то расходовать зря ресурсы NHS - может, кому-то эта машина нужна больше. Или пусть, в конце концов, санитары в это время просто отдохнут и выпьют лишнюю чашку чая. Да и в своей машине нам ехать, наверное, безопаснее.

В Лондоне очень мало кто ходит в масках. Даже, например, сотрудники магазинов или полицейские далеко не все. Но в больнице, конечно, все были в масках.

Неожиданно врач попросил Марину снять перчатки: запрещено! Оказывается, официальная точка зрения такая, что они создают ложное чувство безопасности: вместо того, чтобы часто мыть руки, человек начинает лапать свое лицо перчатками.

вторник, 5 мая 2020 г.

Icelandair airline credit через Expedia

На конец мая у нас была запланирована короткая поездка в Исладнию, через Expedia. Сами мы её не отменяли, потому как вообще-то она была non-refundable / cancellations not allowed. Тем более, что до недавнего времени туристов в Исландию ещё пускали без карантина. Да и Марина с ребенком, похоже, заразой уже переболели.

Гостиница сама отменила заказ 10 апреля и вернула деньги. Оказалось, что Expedia вообще-то продает не путевки, а просто гостиницу и самолет по отдельности. За самолет возврат живых денег не положен. В связи с вирусом можно получить ваучер от Icelandair и израсходовать его до конца января 2021.

Ну, в январе в Исландию с пятилетним ребенком неохота. Конечно, Северное сияние, да, но хотелось бы ехать, когда погода получше. Решили попробовать октябрь. Пробовать всё равно надо, иначе деньги пропадут.

Expedia говорит, что нам пришлют ваучер (airline credit), его можно использовать для покупки нового билета. Причем только через Expedia, напрямую через аваиакомпанию нельзя. Это нехорошо, потому что новый билет или дешевле (теряешь часть изначально заплаченных денег), или дороже (доплачиваешь ещё больше, не имея уверености, что таки сможешь полететь в октябре).

Две недели прошли, а ваучера нет. И вот где-то в недрах их сайта я нашел заметку, что да, обычно присылают ваучер, но если рейс отменен в связи с Ковидом, то надо им звонить по телефону.

Ну, нашёл вариант, который чуть-чуть дешевле изначального (т.е. немного денег теряю). Звоню. 40 минут на телефоне. Агент говорит "подождите". Жду 20 минут. Звонок закончился. Ещё раз. Та же история. Пробую третий раз. Телефон лежит, я работаю и жду. Есть чат, но он сразу посылает нафиг - агенты заняты, пробуйте позже.

Потратив три часа, таки смог заказать новый рейс. Но с небольшой доплатой.

- Какого хрена? Я же смотрю вот сейчас у вас на сайте, это рейс дешевле изначального.
- Да, я понимаю. Но когда мы используем airline credit, то должны использовать старые тарифы.

Т.е., как я понимаю, это цена которую бы я заплатил, если бы покупал это билет в январе, а не сейчас, в мае. Ну, что делать - вариантов-то других нет.

Интересно, что подтверждение новых билетов пришло напрямую от Амадеуса. И confirmation number (6 символов) не поменялся. 

четверг, 23 апреля 2020 г.

Стандартные вопросы

Марина нанимает себе в команду человека. Подало только три внутренних кандидата, решили позвать на собеседование всех.

У одного в резюме сплашные курсы и институты, без отрыва от производство. Очевидно, все оплатила NHS, да ещё и предоставила оплачиваемый отпуск для учебы. Сразу вопрос: "Ты уже, наконец, закончил учиться, и сможешь сосредоточиться непосредственно на работе?"

Проблема в том, что в NHS вопросы на собеседовании должны быть одинаковые для всех кандидатов на конкретную вакансию. Не беседа на вольные темы, а как на экзамене. Это, типа, чтоб не было непредвзятости.

Получается, если Марина хочет задать такой вопрос, то должна задать его и остальным двум кандидатам тоже.

четверг, 16 апреля 2020 г.

Туристы в плацкарте

Мы несколько раз отдыхали в Крыму в палатках, но в настоящий поход ходили всего один раз. Кажется, в 2002-м году.

Ехали в плацкартном вагоне. Все в нашей кампании институты закончили и уже что-то зарабатывали, но руководитель Дима сказал, что настоящие туристы в купе не ездят. А оказалось  (кто бы мог подумать!), что на майские праздники поезд забит именно туристами.  Вот прямо у каждого огромный рюкзак, который занимают третью полку целиком, а в рундук не влазит.

Возможно, стоило раскошелиться на купе: там хоть и места меньше, но зато в среднем ездят более обеспеченные люди, т.е. концентрация рюкзаков должна быть тоже меньше.

И вот - патовая ситуация. Все как-то в вагон втиснулись, но сесть (а тем более лечь) некуда. Каждый стоит и ждет, пока сосед куда-то сдвинет свой рюкзак.

И я думаю: "Хуже и быть не может!"

...и тут в вагон начинают заходить велотуристы!

К чему это я вспомнил? Да смешно сейчас так вспоминать, как совсем недавно мы готовились к Брекзиту: врачи авансом выписывали лекарства диабетикам на случай, если прекратятся поставки; правительство создавало стратегический запас продовольствия, собирались подключать к его доставкам армию и пр.

P.S. А в вагоне мы как-то устроились в конце концов. Велосипеды стояли в проходе. Некоторые рюкзаки частично разгрузили и впихнули в рундуки, или поставили внутри отсеков. Мы с Мариной спали на верхней полке вдвоем. Вернее, пытались спать, накрыв головы одеялом - сломанное окно не закрывалось. Кто-то спал полусидя на одной полке с более маленьким, женским рюкзаком.

среда, 15 апреля 2020 г.

Макулатура

Когда Merton Council решил собирать бумагу отдельно от другого вторсырья, я думал: зачем они дали такой огромный бак для макулатуры? Ведь главная проблема - пластик? Мы ж не в Америке, где почтовый ящик засыпают рекламой... Но быстро оказалось, что на две недели бака хватает с трудом. Да, почты почти нет, но много упаковки. А как началася карантин, то вообще девать некуда макулатуру.

К счастью, лишнюю макулатуру можно просто аккуратно складывать в картонную коробку - мусорщики они и так забирают. Хотя не обязаны. Чтоб вы представили - у нас узкая улица, с обеих сторон запаркованы машины. Мусоровоз с большим трудом протискивается. Мусорщики бегают между ним и домами, таскают туда сюда баки на колесах. Торопятся, чтобы поменьше блокировать трафик. Причем некоторые дома далеко от проезжей части.

понедельник, 13 апреля 2020 г.

На июнь

Супермаркеты говорят, что продукты вообще-то есть, но они не справляются с доставкой на дом. В приоритете - пенсионеры, их отлавливают по дате рождения, и ещё правительство делится базами.

Нам повезло - много лет пользовались Abel & Cole, поэтому кое-что купить можно, а вот новых клиентов они теперь не принимают. И ещё много мелких местных фирм переключаются на доставку продуктов - например, рестороны или кондитерские.

Марина: "Есть молоко... Правда, у этих только в конце апреля... О, надо же - а этих есть даже мука! Но на май... Закажу ещё курицу и индейку... правда, только на июнь..." 

Хм, а раньше друзья удивлялись, что мы путевки на юга обычно берем заранее, чуть ли ни за год: "Ну, вы прям как англики всё планируете..." А оно вон оно как - теперь и меню надо тоже планировать, не только отпуск...  :) Вернее, отпуск-то как раз лучше не планировать.

Напомнило анекдот, который рассказывал Рейган: 

В СССР, чтобы купить автомобиль, надо десять лет про­стоять в очереди, заплатив за машину авансом. И вот один покупатель прихо­дит, вносит аванс, и служащий ему говорит:
— Всё, приходите за вашей машиной через десять лет.
— Утром или днем?
— Это же через десять лет, какая разница?
— Да просто утром ко мне сантехник придет.

четверг, 2 апреля 2020 г.

Оплата за детсад

Говорят, во многих детских садах по-прежнему надо платить, хотя дети дома сидят. Скидку только делают процентов 10. Не нравится - до свидания, потеряешь место. А платить-то немало - сумма, сравнимая с ежемесячной ипотекой. Особенно когда ребенок младше 3 лет (потом большинство родителей может получать некоторую помощь от государства).

Ну, я ещё понимаю, когда ты платишь в частной школе за дистанционное обучение. Тоже очень обидно, но ещё куда ни шло. Но садик заканчивают дети в 4-5 лет - какое тут дистанционное обучение?

Но очередь потерять страшно. Рекомендуют подавать документы сразу после рождения ребенка. Говорят, некоторые хитрят, и умудряются это сделать даже во время беременности, но я не совсем понимаю, как: там же спрашивают дату рождения. Мы, собственно, почти сразу и подали документы (это стоит около сотни, без всяких гаратний). Перед нами в списке оказалось человек 15. Просто мы потом согласились начать оплату с середины ноября, и нас передвинули в начало очереди. А все хотели с января, ведь на Рождество садик долго закрыт, а за все праздничные дни ты всё равно платишь...

Парк и еда

Впервые за 10 дней поехали за продуктами и в парк.

Правительство говорит, что гулять можно раз в день по часу. Ходить, бегать, кататься на велосипеде, но не ехать в парк на машине или мотоцикле (правда, законодательно в Англии такого ограничения нет). Идея частичного запрета машин в том, чтобы не толпились по достопримечательностям, не создавали пробки (не мешали ездить аварийным службам) и избегали аварий (медики и так перегружены).

Но я, кажется, нашел дырку в правилах: в аптеку, на работу, в магазин на машине можно. Поэтому мы заехали в магазин, а на обратном пути, по дороге доме - в парк :)

Да вообще и пешком можно было, но, мне кажется, так безопаснее: не надо по пути в парк переходить на другую сторону улицы, увидев людей.

Лего

Объяснял сыну концепцию денег - почему нельзя каждый день покупать по новому Лего.
Теперь он расталкивает меня с утра: "Папа, почему ты ещё спишь? Иди работай!"

...а сам спит дальше.

среда, 1 апреля 2020 г.

Сухой закон

В Эссексе разоблачили паб, который продолжал подпольно работать: заклеили окна, а посетителей пускали через заднюю дверь.

Правда, их особо не наказали - получили Prohibition Order (обещание штрафа, если не прекратят).

Smart card reader

Сломалось устройство для чтения моей служебной смарт-карты. Без него нет доступа к моему рабочему компьютеру, только к емейлу и календарю. Хотел заказать на Амазоне, но это дефицит теперь. Все работают из дома. Доставки пришлось бы ждать несколько дней.

Пришлось ехать на Canary Wharf, в офис. В принципе, за исключением небольшого количеста office-critical workers, большинство сотрудников даже не имеют права приходить на работу. У нас это ввели еще дней за 10 до официального объявления каратина по стране. Но сделали отдельный пункт техподдержки специально для тех, кто работает из дома. В здании два входа, и те, кто работают в офисе, с нами вообще не пересекаются. А всякие там трейдеры, которые не имееют права торговать из дома, работают из "бункера" (disaster recovery site в деревне).

Метро, автобусы, трамваи, железная дорога - все рабоает, но, конечно, на них ездить стремно. Впервые поехал на работу на машине. Пробок нет, но, надо сказать, машин больше, чем я ожидал. Парковки на Canary Wharf тоже забиты, хотя обычно они полупустые. Конечно, это не потому, что людей много. Просто все, кто мог, пересел на машины.

Придется платить congestion charge - оплата за въезд в центр Лондона в рабочее время. Всего лишь второй в жизни. Я и въехал-то всего на несколько минут - дорога оказалась на ремонте, пришлось объезжать.

Людей в масках стало больше, уже процентов 20%. На Canary Wharf некоторые в крутых респираторах - сразу видно, кто серьезный банкир. Рабочие понемногу продолжают ковыряться, мамы с колясками гуляют.

Единственный сотрудник техподдержки ушёл на ланч на час, так что гулял по свежему воздуху и ждал его. Интересно, куда он так долго ходил, если все кафе закрыты, работают только на вынос? Есть на улице было прохладно.

Попросил ещё один карт-ридер про запас. Маленькая фигнюшка стоимостью в несколько фунтов привела к потере почти целого рабочего дня. 

Туалетная бумага

Нам доставили 90 рулонов туалентной бумаги (меньше не было). Казалось бы, живи и радуйся! Но теперь я волнуюсь, не сопрут ли её из нашего гаража... Поставить, что ли, сигнализацию? :)

понедельник, 30 марта 2020 г.

Тобаго

Сегодня мы должны были лететь на Тобаго, на две недели. Много лет собирались, уже изучили подробно там всё гостиницы. Но дороговато. И вот, наконец, в январе наткнулись на распродажу.

Не то, чтобы я несерьезно относился к пандемии. Понимал, что будут жертвы, что могут закрыть школы, рестораны, ограничить выход из дома. Но думал, что до этого докатимся только в июне-июле. Не ожидал, что все будет разворачиваться так стремительно. Впрочем, и большинство чиновников тоже.

План был такой - пока в Лондоне начинается эпидемия, мы будем сидеть на маленьком теплом острове, где имунная система чувствует себя лучше. И случаев короновируса там долго не было. Плюс на соседнем Тринидаде есть лаборатория и даже штаб-квартира Caribbean Public Health Agency. А если застрянем в раю - не беда. Во-первых, в момент покупки я ещё не знал, продлят ли мой контракт (реформа IR35), будет ли работа. Во-вторых, у нас package holidays, завтрак и ужин включены, нам обязаны оплачивать гостиницу и дальше.

Риск заразиться в самолете и аэропорту? Ну, да, но говорили, что он невысок. Фильтры в самолетах такие же, как в операционной. Пассажирам с детьми обязаны давать кресла вместе (не ради удобства, а для безопасной эвакуации в случае аварийной посадки). Т.е. соседей у нас, скорее всего, не было бы.

И вот 17 марта читаю новости об обстановке на Тобаго... опаньки, нерезидентам запретили въезд на две недели. Не совсем понятно, как считать две недели от "полуночи" -  это с раннего утра или с позднего вечера? Если с утра, то, значит, запрет закончится 30 марта вечером, в день нашего прилета. Но мы прилетаем утром. Т.е. сидеть где-то весь день в аэропорту. Возможно, с кучей народу и без кондиционера. И не факт же, что нас пустят ровно в полночь. Сутки торчать до следующего утра.

Ну, и, понятно, есть немаленький шанс, что запрет продлят. Но вряд ли продлят неожиданно (пока мы летим) - скорее всего, предупредят за несколько дней?

British Airways говорят, что можно бесплатно поменять дату или получить деньги назад. Более того, можно даже сначала поменять дату, а потом всё же отменить. Звоню, чтобы передвинуть на несколько дней вперед. Заняло почти час, чтоб дозвониться. Говорят, да, ща всё сделаем, абсолютно бесплатно, скомпенсируем разницу в цене билетов. "Подождите минутку... извините, мест нет".

Смотрю на сайте. Места-то есть, просто цена подскочила почти в три раза. Звоню ещё раз. Прямо говорю, что я не лох, знаю, что места есть.  А они: "Но МИД же не рекомендует путешествовать". Я говорю, что понимаю, но я ж ничего ничего не теряю: сейчас бесплатно поменяю дату, а потом, если что, отменю совсем и получу деньги назад. А они - ну, да, места есть, но разница в цене с вас. Как же с меня, вы ж обещали бесплатно? Ну, бесплатно - это не значит совсем без оплаты.

Так что отметил. Деньги вернули сразу, хотя вообще-то обещали только ваучер (возможность израсходовать эту сумму на другие билеты).

Конечно, теперь все это дело прошлое. Странно и вспоминать. Въезд на Тринидад и Тобаго запрещен на неопределенный срок, даже для граждан. Самолеты не летают, последний вернулся в Британию 26 марта. За нарушение карантина обещают полгода тюрьмы. 

Я только волновался, как сыну сказать. Для него это была бы первая, так сказать, спланированная поездка: когда он не просто знал, что скоро поедем куда-то на море, а заранее смотрел путеводитель, видео, заучивал названия пляжей и пр.

А сын сопокойно ответил: "Значит, поедем, когда всё закончится".

В каком доме?

А у меня коллега на прошлой неделе перезжал из квартиры в дом. Конечно, в частном доме пересидеть карантин гораздо легче, особенно с двумя детьми.

Ну, и здесь не так много людей просто так берет и покупает недвижимость за живые деньги или даже в кредит - слишком дорого. Часто используется "цепочка": два-три-четыре сделки, которые заранее согласовываются и затем происходят в один день. Продал старое жилье - получил деньги - тут же сделал первый взнос за новое. Такие операции могут готовится полгода, например. Жалко все отменять до лучших времен. Которые могут настать только через полгода-год...

Правительство просило всех оставаться дома, но в его случае непонятно, в каком? Можно сказать, что дом твой уехал, и ты просто его догоняешь... Грузчиков не брали (рассадники заразы). К счастью, мебель перевозить не пришлось - договорились оставить в квартире.
  

воскресенье, 29 марта 2020 г.

Корм для домашних животных

Оказывается, корм стал дефицитом не только из-за паники: сообщают, что резко разобрали бездомных животных из приютов. Чтоб дети мозг не выносили во время каратина.

четверг, 26 марта 2020 г.

Кладовщица

Марина послала резюме на другую работу, тоже в NHS. И зарплата больше, и вроде интересно, близко к ИТ - data warehousing (хранилища данных).

Я шучу, чтоб не получилось, как в том армейском анекдоте: "Ты математик? Бери лопату, иди корни извлекать". Мобилизуют и скажут: "Ты главная по хранилищам? Иди на склад, защитные маски выдавать".  

Если мама на работе...

В детском садике у нас была речёвка:

Если мама на работе,
Папа занят, как всегда -
Кто возьмёт о нас заботу?
В детский сад пойдем тогда!

Хоть мне и было 5-6 лет, уже тогда возникало два вопроса: что за странное выражение "возьмет о нас заботу"? И почему мама на работе, а папа всё время занимается непонятно чем?

среда, 25 марта 2020 г.

Никаб

А мусульмане-то не дураки! Как теперь оказывается, никаб - очень полезная в хозяйстве вещь... и не только для женщин...

Key workers school

Школы закрыли в пятницу, 20 марта. У всех был вопрос: и как же будут работать медсестры с детьми школьного возраста? Правительство продумало этот вопрос: специальные key workers schools будут работать даже на пасхальных каникулах. Key workers - это не только медсестры, но и, например, пожарники, полицейские, коммунальщики, энергетики. И да, гробовщики тоже.

Оказалось, что и Марина входит в эту категорию, а не только те, кто "в окопах". Я не ожидал. У Марины работа не просто офисная, а вообще не связанная непосредственно с пациентами. Т.е. она не просто в тылу, а глубоком тылу. Занимается стратегическим планированием на национальном уровне, на годы и десятилетия вперед. И кому это планирование нужно, когда все летит в пропасть?

А дело в том, что правительство собирается максимально освободить врачей и медсестер от административной работы, переложить её на чиновников. Когда мы думаем о войне, то представляем прежде всего героев с гранатами. Но героев нужно накормить, одеть, вооружить, зарегистрировать - кто-то этим тоже должен заниматься.

В общем, сказали, что Марину перебросят на какие-то другие проекты. По-прежнему работать из дома, но работы будет много. Поэтому ребенок не должен отвлекать, надо сдать в школу. Мы уже было собирались, связались со школой. Страшновато, но, говорят, риск заболеть для детей небольшой. Но оказалось, что конкретно наша школа работает всего три дополнительных дня (до 25 марта), а потом откроется после каникул (очень вероятно, что не для всех, а только для key workers). А нагрузка на работе у Марины пока что не увеличилась, так что не стали завязываться...

Надеюсь, что Марину не отправят на передовую. Куда ей с её здоровьем - этой зимой и без короновируса уже два раза переболела воспалением легких...

вторник, 24 марта 2020 г.

Не пончики

Вечером Джонсон объявил о введении более жесткого карантина. Утром огромная очередь машин возле Krispy Kreme. Странно, неужели все напоследок затариваются пончиками?

А на самом деле это в соседний магазин по продаже древесины. Строители набирают материал про запас. В принципе, Джонсон ведь не сказал, что строить запрещено. А даже если и запретят официально, то технически оштрафовать за такое нарушение будет сложнее. Мало ли, кто там стучит молотком на своей частной собственности - может, сами члены семьи.

Все non-essential shops должны были сегодня закрыться, но дровосеки пока сделали вид, что не поняли... 

Можешь расслабиться

На прошлой неделе "запасались на зиму". Под конец зашли в Health Zone Shop в Вимблдоне. Для аппокалипсиса, конечно, этот магазин так себе, но мыло, к примеру, там было. Кое-какая еда. По мелочам, но получилось немало.

Продавщица Марине: "Ну, вы все купили, теперь остается только вернуться домой и расслабиться. Валерьянку не желаете?" 

понедельник, 23 марта 2020 г.

Грязная наличка

Сейчас, конечно, мало кто об  этом думает, но очень интересно, как короовирус изменит нашу жизнь в долгосрочной перспективе (для тех, кто выживет, конечно).

Мы наблюдаем бум удаленной работы. А он повлечет за собой и дальнейший рост облачных технологий. Netflix и прочие стриминговые сервисы работают на полную. Заказ продуктов онлайн или "полу-онлайн" (click & collect, когда ты забираешь в магазине готовый ящик) и раньше был развит, но сейчас, конечно, взлетает до небес. 

Неожиданная жертва вируса - наличка. К деньгам прилипает всякая зараза. Часто вижу объявления "оплата только карточками", или даже "contactless only", чтобы не набирать ПИН - не пачкать клавиатуру терминала.

Удаленная работа может иметь и негативные последствия для специалистов, живущих в развитых странах: работодатель привыкнет к пустым офисам и может подумать, а не лучше ли платить тем же индусам? Хотя, может, это не zero-sum game, и в выигрыше будут все?

Мы жили в Атланте во время урагана Катрина и видели немало переселенцев из Луизианы и Флориды. Так вот, многие никогда не вернулись домой. А смысл, если ты уже обустроил свою жизнь на новом месте? Точно так же и небоскребы могут не заполниться до "довоенного уровня", потому что, если это будет годик продолжаться, то все привкнут к новой реальности. Что будет с пустыми небоскребами - переделают в квартиры? Нужно ли строить за 100 миллиардов новую скоростную железнодорожную линию HS2? Или же лучше делать новые garden cities, чтоб все перемещались в деревню? Когда все закончиться, будут ли англичане по-прежнему собираться толпами в пабах, или привыкнут бухать дома?

четверг, 19 марта 2020 г.

36 фунтов

Pret объявил, что в это сложное время доблестные сотрудники Национальной службы здравоохранения будут получать горячие напитки бесплатно. А на всё остальное - скидка 50%. Марина взяла латте и хотела серьезно затариться тортиками длительного хранения. Оказалось, что лимит - 36 фунтов на человека. Ну, правильно, а то начнут врачи на внедорожниках приезжать за дешевой едой :)

P.S. Говорят, один тип таки приходил каждый день и набирал ящик напитков. Через несколько дней они закрылись. Потом Costa тоже объявила, что будет поить медиков бесплатно, а через день или два тоже закрылась. Но как бы отметиться успели.  

пятница, 17 января 2020 г.

Полный рот воды

Сын набрал полный рот воды и что-то пытается сказать.

- Папа, ты понял, что я спрашивал?
- Нет. Только "бу-бу-бу" какое-то. У тебя ж вода была.
- Я спрашивал, понял ли ты, что я спрашивал.

Программист растет: четыре года, а уже понимает, что такое рекурсия :)

Ratings by outbrain