четверг, 24 сентября 2020 г.

Встреча с депутатами

В 2015 году я ради интереса пошёл на встречу с депутатами местного совета. Происходила она в церкви. Это нормально - тут в церквях часто учат танцевать, проводят конференции и пр. 

- Какие у Вас проблемы?
- Да никаких. Просто интересно, никогда не был на таких мероприятиях.
- А всё же, что Вас беспокоит?
- Да ничего не беспокоит.
- Хм... ну, не знаю... тогда съешьте печенье...

Пришло несколько пожилых негров. Вместе с депутатами они ругали правительство за то, что полезли в Сирию. Я пробовал было заметить, что иногда невмешательство может погубить больше жизней. Но меня заплевали.

Молодой депутат стал хвастаться планами реконструкции центра Мордена. Дескать, хотят забабахать шоппинговый центр и конкурировать с Уимблдоном. И закрыть нафиг все парковки, а то дышать нечем. Я сказал на это, что если закрыть даже те немногие парковки, которые и сейчас в рабочие дни забиты до отказа, то шоппинговую империю создать не получиться: на велосипеде много товаров не увезешь. И хорошо бы, наконец, сделать хоть один общественный туалет, вместо того, чтобы совместно с полицией ловить отливающих в подворотне. А качество воздуха - вообще не вопрос: на согласования и строительство уйдет лет 15, а за это время все пересядут на электромобили.

Но у депутата, видимо, машины нет. У негров-пенсионеров - тоже. Так что это был глас вопиющего в пустыне.

Кстати, говорят, что большая проблема дешево снять помещение для таких встреч (их обычно проводят перед Кристмассом). Приходится бронировать почти за год. 

пятница, 18 сентября 2020 г.

Комплимент филиппинке

Впервые увидев филиппинку, я сдуру ляпнул: "Ты с Филиппин? Не может быть! Вот муж твой - да, сразу видно. А ты же выглядишь, как белая европейка!" 

А они ж на самом деле такие, беленькие. Я тогда ещё не разбирался в азиатах - думал, что кроме Индии и Китая там особо ничего нет.

А девушка вроде искренне обрадовалась: "О, серьезно? Большое спасибо!!!" Я смутился и хотел было уточнить: "Ой, я ничего такого не имел в виду. Азиатские женщины тоже очень красивые, я не хотел сказать, что они чем-то хуже белых". Но потом осекся: она, видимо, считает, что это был комплимент. А я тогда, выходит, скажу в духе "ты недостаточно узкоглазая, чтобы быть красавицей"? Или на самом деле она только из вежливости притворилась, что обрадовалась?

В общем, иногда лучше жевать, чем говорить. К счастью, на том банкете было достаточно алкоголя, так что неловкость быстро забылась.

Ябеда

Обсуждают новые ковидные правила - звонить в полицию, если у соседей собралось больше шести человек (дети тоже считаются). Оказывается, в английском тоже есть поговорка о ябедах, причем пожестче нашей:
"Snitches get stitches and wind up in ditches".
"Ябедам накладывают швы, и заканчивают они в канавах".

вторник, 15 сентября 2020 г.

Вай

Ненавижу русских клерков. Нет, не за Крым и Донбасс, а потому, что они вечно пишут Valentin вместо украинской транскрипции Valentyn. И бесполезно повторять, что я Валентин, но через "вай" - "Y for yankee". "Да-да-да". И пишут по-своему. И даже если заполняешь анкету в электронном виде, некоторые уникумы потом "исправляют".

И ладно, если б просто в имени - так они ж и в электронном адресе меняют "y" на "i". Должно быть,  у моего русского тезки уже целая коллекция моих финансовых и медицинских емейлов...

Летописец

Классе в пятом классуха вдруг назначила меня "летописцем Великой Отечественной Войны". Одноклассники сразу дали обидное прозвище Летописец... обидное, потому слово "писец" заменяли другим похожим...

В чем заключались обязанности летописца, никто не рассказал. Так что поначалу это была синекура. Но потом оказалось, что за время летних каникул я должен подготовить доклад о героизме пионеров Харькова во время войны.

Конечно, я всё лето ничего не делал. Но у меня был план. Валялся у меня какой-то толстый журнал про пионеров, вот его я стал листать за несколько дней до 1-го сентября. Сюрприз-сюрприз - про войну что-то там может и было, но про Харьков ничего. Журнал-то всесоюзный.

Что делать? Интернета, естественно, ещё не было. Можно было бы попросить родителей поискать что-то в библиотеке Короленко, но мне в голову не пришло. А школьная библиотека ещё закрыта...

И тут меня осенило: я же живу рядом с Домом Пионеров! Наверняка там должны всё знать! И вот прихожу, спрашиваю вахтера: "Не подскажите ли мне что-нибудь насчет героизма пионеров Харькова во время войны?" Он велел ждать директора.

Сижу. Меня меня проходят нормальные дети - кто-то в фотокружок, кто-то на музыку... а я как извращенец какой-то... Наконец, пришёл директор. С опаской посмотрел на меня, как на психа. Извинился, что не знает, чем помочь.

Что делать? Опять же, недалеко от дома райком партии. КПСС - наш рулевой. Наверняка там все знают? В райкоме тоже слегка охренели и отвели меня к какому-то секретарю. Ну, не к первому, наверное, но к какому-то серьезному человеку. То долго жал мне, сопливому пацану, руку. Дескать, какая смена растёт. И отвел к первому секретарю комсомола. 

А он, в свою очередь, сплавил меня какой-то тётке, с которой мы пошли в гости в семью ветеранов. Те долго поили нас чаем, показывали фотографии и рассказывали истории о своих подвигах. Целый час я как-то хотел им намекнуть, что всё это, конечно, здорово, но мне бы лучше чего-нибудь о героизме пионеров Харькова...

А когда вышли, я ещё ляпнул тётке, что живу в этом дворе. И понимал же вроде, что не надо болтать, но в то же время хотелось рассказать. Она обрадовалась: "Дай мне честное пионерское, что твоя мама будет каждый день приходить помыть им посуду и постирать!"

Я пообещал и убежал. Но не сразу домой, а на улицу, чтоб она не узнала, где я живу. Больше с партийными и комсомольскими органами никогда не общался. 

А в школе про мое невыполненное летнее задание благополучно забыли.

понедельник, 14 сентября 2020 г.

Against FCO advice

Спрос рождает предложение: появилась куча страховок для путешествий against FCO advice, т.е. в страны, которые британский МИД теперь считает опасными (а таких большинство).

вторник, 8 сентября 2020 г.

Мадейра и Ковид

У нас пока что Ковид-тесты на прилете не делают. Есть "зеленые коридоры" - небольшой список стран, откуда пускают без ограничений. Остальным - две недели самоизоляции.
 
Списки постоянно меняются. Мы собирались на Канары - Испанию добавили в чёрный список. Сначала, правда, без Канар, но потом их тоже. 

К счастью, British Airways сейчас упростила отмену holidays. Дозвониться невозможно, но они сделали новую форму на сайте, специально для Ковида. Она работает в полуавтоматическом режиме - подаешь заявку, через несколько дней приходит емейл, на него надо ответить (хочешь ли получить ваучер или использовать деньги для оплаты другой путевки). Ну, т.е. не совсем идеально работает, и живые деньги назад обычно не отдают, но всё же позволяет быстро менять свои планы.

Вместо Канар взяли Хорватию. Там была небольшая неприятность: мы выбрали гостиницу на острове, а потом оказалось, что теперь из-за Ковида в сентябре назад всего один паром в 6 утра. А мы летим вечером. Т.е. надо или заказывать водное такси (дорого), или плыть утром, сдавать вещи в камеру хранения. Или на большой земле взять машину напрокат на один день и использовать её как склад.

Но тут и Хорватию добавили в карантин. Зато убрали Португалию, куда мы и ломанулись. Прямо через несколько часов после решения правительства купили билеты, пока их не разобрали. Очень-очень дешево. Ради интереса посмотрели потом цены на такую же путевку, но через год - в три раза дороже.

Я выбрал Мадейру, в основном из-за безопасности. Там гораздо лучше ситуация с Ковидом, поэтому меньше риск, что добавят в карантинный список. 

Но за трое суток до вылета надо сделать ПЦР-тест. Оказалось, это по-прежнему непросто. Антитела (для выздоровевших) - без проблем. По почте ПЦР - запросто. Но делать ПЦР лично мало кто хочет - это ж опасно. В частных лабораториях цены от 110 до 250 фунтов, при этом нет гарантии, что успеют за трое суток, и дозвониться им почти невозможно.

Так что мы сделали бесплатный тест через NHS, в drive-in. Очень хорошо организовано. Результаты получили по емейлу и SMS через 13 часов. Можно заказать время прямо на сегодня, с 8:30 до 20:00. Или вечером - на завтра. Единственная проблемка - нельзя забронировать время на несколько дней вперед. Потому что тест-то рассчитан на больных, которым надо прямо сейчас, а не на туристов.

Приехали на машине. Везде знаки "не открывайте окна". Показывают тебе плакат "позвони по такому-то номеру". Рассказывают, что делать. Потому на секунду приоткрываешь окно, и они забрасывают тесты. Там инструкция, где ещё раз написано то же самое. Отъезжаешь на парковку, суешь палочку себе в горло и нос, запечатываешь. При это сотрудники смотрят, действительно ли ты делаешь тест. Потом опять приоткрываешь окно, показываешь, как запечатал, бросаешь в корзину.

У Мадейры свой сайт, где за двое суток надо заполнить анкету и загрузить фотографию результатов теста (детям не надо). Опа - через пару часов емейл: "Ваш тест не годится". А почему? Видимо, потому, что в отчете не указано точное время теста (непонятно, когда именно взяли образец - а не раньше ли, чем за 72 часа?); и ещё не написано прямо, что это был ПЦР. Просто "тест негативный". Побежали к частному GP и попросили выдать справки с недостающей информацией. Он померил нам температуру, взял по полтиннику и написал справки. Послал их на Мадейру - да, помогло. Не зря заплатили врачу стольник.

В принципе, можно прилетать и без теста, и они на месте делают бесплатно. А потом в течение 12 часов надо самоизолироваться в гостинице, пока пришлют результат. Но страшно было, что просто в самолёт не пустят в Хитроу. Да и вообще не хотелось лишнего стресса. Мы и с загруженным тестом прождали на Майдере не меньше часа. Они пол-терминала перегородили для очереди. 

Мне ещё надо было машину взять напрокат, а сотрудница не поняла и сразу отправила в очередь к медсестре. Оказалось, потому в прокатное окошечко я уже вернуться не могу. Пришлось идти к полицейскому, которые записал мои паспортные данные и пустил обратно в терминал. 

Взял ключи, погрузились в машину, а автокресла-то нет! Нам не выдали, а мы и забыли. Всю ночь паковали чемоданы - начали поздно вечером, самолет уже утром. Работали до последнего, да и непонятно было, полетим ли вообще. В общем, устали и забыли сразу спросить про кресло. Пришлось опять регистрироваться у полицейского и идти искать.

Я изначально думал, что даже если в Португалии и будет вспышка, то всё равно вряд ли её быстро уберут из зеленого списка. Просто по политическим причинам: британские чиновники будут выглядеть, как идиоты - добавили, тут же убрали... Однако за время нашего отпуска Португалию таки убрали из зеленого списка для прилетающих в Уэльс и Шотландию. Но не в Англию.  И вообще Майдеру пока не трогали. Там ситуация хорошая. Маски положено носить даже на улице (кроме пляжа и лесных экскурсий). Правда, многие не носят. Но в магазинах, музей, гостинице - да, все носят. В ресторане ты снимаешь маску только за столом. Встаешь - надел.

Непривычно было быть в маске в терминале и самолете. Но обратном пути уже думал: "Как странно, что когда-то это не требовалось. Ведь столько больных самыми разными болячками сидят вместе много часов...."

Стюард пошутил: "Добро пожаловать в Великобританию! Не забудьте самоизолироваться на две недели..." Через 5 минут: "Вы меня не совсем правильно поняли: изолироваться надо, если у вас симптомы".

В Британию теперь нужно заполнить Passenger Locator Form, не ранее, чем за двое суток. Аналог старой Landing Card, но в электронном виде. Откуда летишь, где будешь жить... Получается, если ты забыл, и у тебя нет смартфона (или он разрядился, или роуминг не работает), то ты попал. Потому что офицеру нужно показать QR-код анкеты.

Ну, в общем, мы дома. Как раз поздно вечером перед началом школы вернулись. Сын очень хотел поехать отдыхать, а для меня это было скорее делом принципа: получится ли победить систему?  

вторник, 1 сентября 2020 г.

Отстегнуть

В первый раз увидел, как стюардессы шли по салону и просили всех отстегнуться. Самолет заправляли - надо быстро убегать, если загорится.

Ratings by outbrain