среда, 28 июля 2021 г.

Три мешка на человека

В Wickes отпускают не больше трех мешков цемента на человека. А надо было двенадцать. Пришлось двоим рабочим брать по отдельности, а потом ещё раз заходить в магазин (благо, он большой, и касс много). Как в советские времена, когда меня пятилетнего родители брали в магазин, чтобы взять больше сливочного масла.

Вообще наблюдается некоторый дефицит строительных материалов. Причины сразу три: Брекзит, Ковид и налоговая реформа IR35, которая бьет по дальнобойщикам. 

Причем Ковид - это двойной удар. С одной стороны, сбои в работе поставщиков. А с другой - повышенный спрос на некоторые товары. Например, на заборы. Люди сидят дома полтора года - появилось время и желание что-то отремонтировать. А, возможно, и  лишние деньги: уменьшились расходы на проезд и на отпуск, на нянь, на рестораны. Наверное, на какие-то большие стройки в нынешней ситуации мало кто решается, но на ремонт средней сложности деньги находятся...

четверг, 22 июля 2021 г.

30 символов в Оракле

Задумался: почему три самые страшные базы данных, которые я видел за свою карьеру, были сделаны именно на Оракле? Есть ли в самом Оракле какой-то принципиальный недостаток, который побуждает разработчик создавать монстр-спагетти с тысячами тесно связанных таблиц, представлений и хранимых процедур?

Пожалуй, главная проблема не техническая, а культурная.

25 лет назад работал себе программист с разрозненными базами FoxPro. И тут ему дали новую игрушку (а тогда Ораклу альтернатив фактически не было), которая позволяет собрать всё в одну кучу, и делать с этими данными, что угодно.

Но то, что ты можешь делать, что угодно, не значит, что должен делать, что угодно. Это как истощенного человека нашли на необитаемом острове и отправили в гостиницу "все включено". И вот годы идут, уже пузо висит, а он продолжает жрать и жрать: пихает всё, что есть, в одну базу и пишет километровые запросы.

И в принципе ж даже при такой database-centric архитектуре технически можно создавать более-менее нормальный код: ладно, пусть всё в одной базе, но хотя свести к минимум обмен данными между схемами; и делить представления, процедуры и пакеты на какие-то логические кусочки. Но постаревшие уже "обжоры" этого не делают... Только copy-paste, только хардкор...


А если говорит чисто о технической стороне, то в Оракле много мелочей меня бесят. Например, как получить только 10 первых записей? В MS SQL - добавить вначале TOP 10. В MySQL или Postgres - добавить в конце LIMIT 10 (мне кажется, это логичнее, но не суть важно). А как в Оракле?

FETCH NEXT 10 ROWS ONLY

У меня пальцы болят это каждый раз печатать. Почему нельзя просто FETCH 10? Или FETCH NEXT 10? Ну, хорошо, я понимаю - может, будут какие-то проблемы с совместимостью. Но зачем это ONLY, что оно символизирует? Может, дело в том, что вместо ONLY есть ещё какая-то другая опция? Но нет, это не так. А ещё вот этот вот ROWS. Причём для красоты разрешается и ROW. Но при этом можно писать грамматически некорретные запросы "1 ROWS" или "2 ROW", которые работают.


Но, пожалуй, если говорить о мелких проблемах, с большинством из них можно как смириться или как-то их обойти. Кроме одного: длина названия объекта не может превышать 30 символов. Вот это катастрофа. Это побуждает разработчиков давать какие-то непонятные имена. Вот у тебя уже есть таблица, надо добавить какую-то похожую. Но уже длины не хватает, добавить суффикс к названию уже невозможно, приходится как-то сокращать название. И уже не очевидно, что эти таблицы - родственные. И, главное, в отличие от других недостатков, этот, мне кажется, было бы не так сложно исправить...

Эшер

Ездил покупать старую садовую мебель. Смущало, что продавец просил заранее перечислить деньги на счёт. А ещё у него в Фейсбук было написано, что недавно аккаунт взломали. Спросили, можно ли на месте перечислить с телефона. Он согласился.

На месте предложил ему наличные. Говорят, нет, перечисляй на счёт. Номер счёта он продиктовал по памяти без запинки. 

Интересно. Я понимаю, когда машину продаешь, то стрёмно брать мешок денег. Но тут сумма небольшая была. Может, им куклу когда-то подсунули, теперь шарахаются от наличики? Или тратить её особо негде? Сейчас из-за Ковида во многих местах только карточки берут...

Домики у них на улице по 2-3 миллиона. Мне понравилось. Вообще название города произносится как Ишер, но по-русски принято говорить Эшер. Интересно, что дом номер 1 на их улице на самом деле второй. А первый дом не имеет номера, только название. В деревнях вообще не редкость, когда нет номеров. Но я никогда не видел такие гибридые улицы - когда и с номерами, и без.


вторник, 20 июля 2021 г.

Без масок

Вчера с удовлетворением отменил, что большинство людей перестали носить маски, как только это стало необязательным.

Нет, я не антимасочник. Не верю в Билла Гейтса и 5G. Считаю, такие сильные послабления - ошибка. Год назад, мне кажется, была нормальная система, когда маски были, например, обязательны для покупателей, но не для продавцев, которым действительно тяжело их носить по 8 и больше часов в день.

Но вопрос тут не в Ковиде, речь о другом.

Я уже когда-то писал, как меня поразил запрет на курение в общественных местах в 2007 году. Когда реально заходишь в паб, где ещё вчера топор можно было вешать. А там - хлобысь! - уже никто не курит. Ну, вообще никто. Прямо с первого же дня. А в тех редких местах, где всё же курили - мгновенно отобрали у пабов лицензии.

А здесь обратный случай. Ввели запрет на курение - и 99% стали его выполнять. Теперь свобода - и большинство ей сразу воспользовалось. Т.е. большинство, выходит, носило маски не потому, что хотело, а потому, что требовали. Но всё же носило.

И это правильно, мне кажется. Закон есть закон. 

Баки для тента

В апреле, когда зимний локдаун стали ослаблять, поначалу тренажерным залам разрешили проводить занятия на улице. Но на улице бывает дождь. Поэтому David Lloyd накупил огромные тенты. А также контейнеры, куда можно было запирать тренажеры на ночь.

Тенты эти в основном стояли у них на парковках. Людей поначалу всё равно было мало (душами, раздевалками, внутренними бассейнами было пользоваться запрещено). Поэтому и машин было мало, т.е. тенты не слишком мешали.

Теперь локдаун закончился, тенты убрали. За исключением клуба David Lloyd Cheam. Почему так?

Дело в том, что у них парковка была слишком маленькая, тент ставить некуда. Есть, правда, подземная парковка, но там как-то совсем печально заниматься спортом. Да и юридически непонятно - можно ли находиться "на улице", будучи под землей? Поэтому тент поставили не на парковке, а на теннисном корте, рядом с рестораном. У них есть ещё другие корты, подальше, так что это не проблема.

Проблема в другом: большая парусность, тент надо как-то надежно зафиксировать. Но не будешь же дырки сверлить в корте. Вместо этого они использовали штук 16 баков, по тонне каждый. В баках, как я понимаю, изначально были какие-то химикаты для бассейна. Теперь налили воду. Мощно получилось. Правда, жутковато выглядит.

А теперь, очевидно, им лень это всё убирать. Просто так выпустить воду нельзя - корт испортится (тем более, что за эти месяцы там уже наплодилось водорослей). А насоса, видимо, у них нет. Остается одно: не дергаться и ждать нового, осеннего локдауна.

Одолжить им, что ли, мой насос? Он же ж недорогой, могли б купить - вещь в хозяйстве нужная...

воскресенье, 18 июля 2021 г.

Пилотная программа

За два дня до окончания локдауна министр здравоохранения заболел Ковидом. В контакте с ним были Джонсон и министр финансов. Но нет, им не надо изолироваться: они участвуют в "пилотной программ", когда вместо изоляции - ежедневные тесты.

Ранее такой же отмазкой воспользовался министр кабинета министров Майкл Гов. Причем он-то вообще из-за границы приехал.

Интересно, когда пилотная программа станет доступна для простых людей? Или у министров иммунитет посильнее?

суббота, 17 июля 2021 г.

Бай-бай, велосипед

Когда объявили, что 19 июля уже в офис, я собрался было ездить на станцию на велосипеде. Ну, до сентября. Потом уже надо возить ребенка в школу и платить за парковку.

Марина отговаривала: сопрут же! Я возражал: во-первых, там камеры; и велик хоть не самый дорогой (350 - недешево, но в Лондоне не редкость и велосипеды за тысячу-полторы, так что мой на общем фоне не выделяется).

И как в воду глядела. Первый и единственный раз я оставил его без присмотра в общественном месте (David Lloyd Raynes Park). Естественно, привязал. Вокруг - десяток велосипедов, и мой - явно не самый дорогой. 

Через два часа - ни велосипеда, ни замка. Уже, правда, было темно - 10 вечера. Но несколько других велосипедов стояли. Замок у меня был средней надежности (гибкий, комбинация 4 цифры). У некоторых, я смотрю, прямо такие литые металлические, тяжелые. С другой стороны, я видел пару велосипедов, привязанных точно такими же замками, как мой. Но их не взяли.

Как-то я думал, что на территории приличного спортивного клуба безопаснее, чем возле опплеванной станции метро. А оно, может, наоборот. Возле метро полно людей, всё на виду. А тут вечером темно и почти безлюдно. В сам клуб вход по пропускам, но зайти пешком на парковку может каждый. Да и на машине тоже - у них сейчас шлагбаум сломался.

В велосарайчике есть камера наблюдения, но у вечернего менеджера не было пароля для доступа. Обещал посмотреть утром. Я заполнил заявление в полицию онлайн.

Пришёл домой, сел... и приклеился к дивану! Мы разговаривали с менеджером в бизнес-зале: столики с "полу-кабинками", где посетители клуба в свободное от тренировок время могут работать на своих лаптопах или вести переговоры. Так вот, выходит, какой бизнесмен хренов приклеил к моему креслу жвачку!

Как теперь эту жвачку отдирать от шорт и подушки? Самому попробовать или в химчистку отнести? "Ну, и денек!" - подумал я, снимая шорты..и тут от них ещё и пуговица оторвалась :)

А мой первый лондонский велосипед стоил 5 фунтов. Купил его на car boot sale. Только тросик тормозной понадобилось поменять. А так ничего был, долго прослужил.

пятница, 16 июля 2021 г.

Ирония судьбы, или Большой Взрыв

Физик, который придумал термин "Большой Взрыв", не верил в эту теорию. Это была шутка, сарказм: Big Bang вообще-то правильнее перевести как Большой Бух или Большой Ба-бах.

А оно прижилось. Более того, когда физик умер, в некрологе его отметили как автора термина.

Так что шутить надо осторожнее...

Rapid tests

У нас можно заказать пакет с 7-ю бесплатными тестами на Ковид. Присылают по почте. Или можно брать в аптеках, но у них обычно нет в наличии.

Эти тесты предназначены для людей без симптомов. Государство хочет что-то взамен: по идее, нужно зарегистрировать результат онлайн, даже если он негативный или недействительный (void). На каждом тесте серийный номер, который надо вводить на сайте.

Я, собственно, заказал эти тесты, потому что в офис собирался. Оказалось, пока не надо, но делаю два раза в неделю, как рекомендуют. Только вот сообщать результаты мне было поначалу лень (как и подавляющему большинству населения). Потом собрался с силами, взял старые тесты... Но, оказывается, сообщать можно только сегодняшние или вчерашние результаты. Чтоб им статистику заболеваемости задним числом не пересчитывать.

Ну, ничего - в фильме Songbird показан мир будущего, где смартфон делает обязательный тест раз в сутки, и в случае позитивного результата приезжает группа захвата...

четверг, 15 июля 2021 г.

Работа из дома и конкуренция

Мой работодатель был настроен агрессивно: вот типа 19 июля, как только локудаун заканчивается, чтоб 100% сотрудников выходило в офис и работали 5 дней в неделю. Теперь смягчили тон: вы нас неправильно поняли, мы будем постепенно. Наверное, с сентября, а пока только добровольцы. 

Маринина организация сразу сказала, что дергаться не будут: они ждут в сентябре третью волну и новый локдаун, так что смысла вроде нет выходить на полтора-два месяца. 

Я рад, что не надо трястить 2-3 часа в день на поезде. Но вообще-то ещё в самом начале пандемии я подумал, что в долгосрочной перспективе работа из дома - это большая угроза для лондонских айтишников. Удивительно, что только недавно стало появляться много статей на эту тему - вроде ж очевидно было.

Сейчас мы конкурируем с фрилансерами и аутсорсерами из Индии или СНГ. Если говорить о серьезных работодателях типа банков, то им надо сделать, а не сэкономить. Они готовы платить в несколько раз больше, но зато работать с человеком, с которым комфортно, который понимает местную культуру и традиции, имеет местное образование и опыт работы. Т.е. эту битву мы пока не проигрывали.

Но если не произойдет возврат в офисы хотя бы на день-два в неделю, то конкурировать придётся уже не с индусами, а с англичанами, которые работают, к примеру, с более дешевых Канарских островов. Та же культура, тот же часовой пояс, и даже возможность иногда дешево летать в Лондон на совещания (правда, именно с путешествиями непонятно, что будет). 

среда, 14 июля 2021 г.

Дальнобойщики

Когда говорят о налоговой реформе IR35, то обычно обсуждают, как пострадали айтишники. Но, оказывается,и она ударила и по дальнобойщикам.

Это в дополнение к Ковиду и Брекзиту... В результате сейчас в Британии не хватает аж 100 тысяч дальнобойщиков. И новые не могут подолгу не могу  сдать тесты из-за Ковида.

Это чувствуется: подорожали стройматериалы, и в Икеи регулярно перебои с товарами...

понедельник, 12 июля 2021 г.

Марина - гроза полотенец

Сильная гроза. Оказывается, крыша в нашем спортклубе на такое не расчитана. Залило четыре корта. Выключилась часть света, вай-фай еле дышит (а это важно - тут у большинства лаптопы).

Человек шесть-семь сотрудников со швабрами пытаются выиграть время - толкают воду, чтобы хотя бы не пустить её дальше. Авось гроза скоро закончится. Насоса у них нет.

Увы. Пол, оказывается, неровный, и вода медленно, но неумолимо продвигается к корту моего сына. Похоже, сегодняшний урок закончится раньше времени.

Наглядная иллюстрация, почему исландские власти отказываются сейчас тратить деньги на защиту деревни от лавы: всё равно ничего не выйдет...


И тут Марина говорит старшему ликвидатору:

- Проложите границу полотенцами!

- У нас почти не осталось чистых...

- А зачем чистые? Грязных же у вас досточно? Их и кидайте, всё равно потом стирать...

Ликвидатор преобразился, расправил плечи и крикнул: "Эй, слушайте сюда! У меня идея! Срочно тащите мне грязные полотенца!"


Хорошо, когда у жены два высших образования (плюс два неоконченных). Никогда не знаешь, когда она поможет в спасении мира :) 

суббота, 10 июля 2021 г.

Бульдозеры

Давным-давно Джонсон обещал лично лечь под бульдозеры, если аэропорт Хитроу будут расширять.

А потом в день голосования технично свалил в командировку за границу. Хотя при желании, как я понимаю, он мог бы официально передать свой голос другому. Так иногда делали, когда важное голосование, а человек заболел, например (сейчас-то вообще не проблема - парламент работает в полу-онлайн режиме).

Но возможность сохранить лицо есть: надо отдать приказ, чтобы при строительстве новой полосы и терминала бульдозеры не использовались. Только экскаваторы, только хардкор!


среда, 7 июля 2021 г.

Футбольный кэшбек

Футбол напомнил старую историю. Лет 10-12 назад мы покупали телевизор. По тем временам это было чудо техники, с поддержкой Skype for TV. Стоил аж тысячу.

И как раз шёл то ли Euro, то ли World Cup. В магазине устроили акцию: покупателям этой модели вернут 100 фунтов, если Англия победит. Надо только после покупки зарегистрировать телевизор и получить какой-то код.

Ну, шансов на победу у Англии не было. Но я всё равно зарегистировал. Код сохранил на компьютере.

А компьютер тоже был совсем новый. Что-то там плохо работало, и я решил переставить Windows и заодно разбить винчестер на два диска. Совсем забыл про файл с кодом (кроме него, никаких ценных файлов не было). Так что потерял его. Не сильно расстроился: всё равно ж ясно, что акция - кидалово.

И магазин вдруг говорит: "Англия, конечно, не победила, но сыграла не совсем плохо. Поэтому мы решили всё равно раздать по 100 фунтов!" А мне не дали - я ж код профукал...

45 минут

Если во время футбольного матча будет назначено дополнительное время, английское правительство разрешает пабам закрыться на 45 минут позже, в 11:15 вечера.

Патриотизм, поддержка своей команды, впервые за 25 лет достигли такого результата - замечательно. Но в то же время закон есть закон. Лицензия у паба до 10:30. Хозяин бы и рад пойти навстречу посетителям, но эдак можно и бизнеса лишиться.

И вот когда закон не совсем соответствует текущим обстоятельствам, в этой стране принято его не нарушать, а корректировать. Мелкая, но в то же время показательная новость.

вторник, 6 июля 2021 г.

The Freedom Day

Многие удивляются: как же так, третья волна, 25 тысяч случаев в день, а Джонсон всё равно собирается 19 июля отменять все ограничения. Ну, кроме путешествий: в офис можно, а в отпуск по-прежнему нормально нельзя. Холопам пора на плантации, нечего на пляже валяться.

Более того, по оценкам самого правительства, ещё до отмены ограничений количество случаев может вырасти до 50 тысяч в день, а после - до 100 тысяч (правда, процент смертей и госпитализаций теперь ожидается намного меньше, чем до вакцинации). Казалось бы, в чем проблема - продолжать носить маски и ещё подержать ночные клубы закрытыми? Ведь подавляющему большинству организаций и так давно разрешили открыться, пусть и с ограничениями.  И ношение масок не мешает запуску экономики. 

Мне кажется, вопрос тут скорее политический. Государство тратит огромные деньги на пособия по вынужденному отпуску (furlough). И злоупотреблений много: когда в начале пандемии работадатели специально на работу левых людей; или когда вынужденный отпуск на самом деле с пандемией не связан; или когда люди реально работают, а по документами нет, и зарплату им как бы платит государство, а не работодатель. Т.е. всем понятно, что надо эти пособия отменять. Но пока действуют ограничения, оппозиция этого делать не дает: "Вы же не разрешаете людям работать - значит, платите". А теперь можно будет со спокойной душой.

пятница, 2 июля 2021 г.

Англия-Украина

Ошарашил коллег, ответив "нет" на вопрос, буду ли я в субботу смотреть футбольный матч Англия-Украина. 

Не то, чтобы я чем-то занят. Просто я никогда не смотрю футбольные матчи, ровно как и хокей, бокс и всё такое прочее. Даже не уверен, есть ли у меня в тарифном плане спортивные каналы. Только Евровидение раз в год.

Говорю, что смотреть не буду, но вообще для меня беспроигрышная ситуация: кто-то ж точно выиграет - то ли моя старая, то ли новая родина.

"А на вид вроде интеллигентный человек..." - читалось в глазах коллег. Начальник поправил: "Скорее ситуация для тебя безнадежная: кто-то из них точно проиграет..."

Индийская АстраЗенека

Оказывается, в Британии тоже используют АстраЗенеку индийского производства. Так что зря украинцы ей брезгуют.

Но есть неожиданная проблема: вакцина эта зарегистрирована в Британии, но не в ЕС. Поэтому некоторых даже дважды привитых британцев в Европу не пускают! Причем это выясняется уже на границе по номеру партии вакцины (batch no). А человек-то едет в полной уверенности, что у него документы в порядке. 

Причем никто не говорит, что индийская вакцина чем-то хуже. ЕС разводит руками: "Для регистрации нужно подать заявку, а индусы не подали. Не можем же мы их насильно регистрировать?"

среда, 30 июня 2021 г.

Последняя доза

Ходил на вторую дозу вакцину. Записался, значит, на пятницу на 18:50 вечера - за 10 минут до закрытия центра.

В моем центре начали делать Модерну. Чтобы не путать с Астрой, посетителям сразу цепляют на запястье ленточки разного цвета.

Упс! Говорят, что я последний посетитель, а в ампуле 9 доз. Открытой АстроЗеники нет. "Если ты настаиваешь, мы, конечно, сделаем. Но, сам понимаешь, 8 доз драгоценной вакцины пропадёт... Приходи завтра в любое время". Да, сейчас уже не нужно записываться заранее, в некоторые центра можно просто так прийти. 

Как сознательный гражданин, я согласился и собрался было уходить. Но тут вернулась предпоследнияя пациентка - лесбиянка со скутером. Ей тоже сначала послали домой, а потом сказали, что есть смысл подождать: кроме нас, записано ещё 2 человека. Если будет 4 человека, выкидывать придется только 5 доз.

Мы посидели полчаса, но больше никто не пришёл. Зато в соседнюю очередь на Модерну народ валил толпой, даже после закрытия. И не только молодежь.

Поехал домой. Мою машину чуть на ночь не заперли. Этот грёбанный Уимблдонский стадион, куда я ездил (футбольный, не теннис), раньше был чуть ли ни на весь квартал. А теперь всё застроили многоэтажками, и новый микростадиончик где-то внутри. Его и не видно, и дорожные знаки микроскопические (в Англии любит, как будто специально для проверки зрения). Так что я не сразу нужное нашёл место и запарковался возле каких-то складов и цехов. А там оказались ворота, которые запирают вечером. Хорошо, меня выпустил рабочий, который шёл домой. 

На следующее утро пошел к 8 утра и привился первый. Передо мной стоял индус с невестой, но их не пустили. Вроде как разрешили сократить интервал между дозами в 8 до 5 недель, и они хотели сделать пораньше, потому что свадьба. Но в большинстве центров, как я понимаю, все равно требуют 8 недель. Хотя знаю нескольких людей, которые смогли сделать через 5 недель.



вторник, 29 июня 2021 г.

Замуж в НЗ

В доковидные времена коллега уехала в Новую Зеландию замуж. 
Познакомились на с мужем на match.com... а до этого работали в офисе за соседними столами :)

Тенерифе 4:0

В четвертый раз отменили отпуск на Тенерифе :)

У нас по-прежнему путешествия сильно ограничены - без уважительной причины запрещено даже выезжать заграницу, за исключением небольшого списка "зеленых" стран (с завтрашнего дня, правда, этот список немного расширяется).

Но даже для "зеленой" страны нужны делать как минимум два теста: до и после возвращения. Плюс обычно перед вылетом. И ребенку тоже. И бесплатные государственные тесты использовать нельзя. Итого - 9 ПЦР, по стоимости выходит почти как сам отпуск.

Но Испания и к "зеленым" не относится. Для неё надо будет и тесты, и потом изолироваться 10 дней в Лондоне тоже. Когда мы изолировались в декабре, был жёсткий локдаун, всё равно все было закрыто. А вот летом как-то сидеть дома 10 дней неохота. 

Да и Дельта бушует - неизвестно, что там с обратными рейсами будет. И не поместят ли ненароком Испанию в "красный" список (после возращения - карантинная гостиница, стоит 2725 фунтов на семью). В Англии якобы собираются 19 июля отменить все ограничения. Но я в это не верю.

Конкретно с Канарами дурацкая ситуация. С одной стороны, МИД не считает её "опасной" территорией - нет рекомендации воздержаться от поездок. С другой стороны, с точки зрения Ковида это "жёлтая" территория, и ездить туда без уважительной причины для нас вроде как незаконно.

Пользуясь этой неразберихой, авиакомпании отказываются возвращать деньги: "А что такое, езжайте - МИД же не запрещает". Но нам повезло: поскольку время рейса несколько раз переносили, оказалось, что мы имеем право его отменить. Более того, из-за каких технических неполадок нам не смогли дать ваучеры, как собирались, а вернули всё живыми деньгами.


А вообще как-то уже и не очень хочется ехать заграницу. Произошло насыщение. В прошлом августе летали на Майдеру - психологически это было круто! Смогли вырваться за Железный Занавес, всё возвращается в норму! Стоило копейки. Потом поехали туда же в октября. Стоило ещё дешевле, наш самый дешевый отпуск. Начиналась вторая волна, люди уже боялись летать. Но мы как-то почувствовали, что не успели устать, вроде не сильно-то и хотелось... Потом ещё в декабре в Доминикане. Еле попали туда - как раз во время короткой паузы между локдаунами. И назад вернулись с трудом, на 6 дней позже. 

Опять же, всё было замечательно. Но как-то хочется уже дома посидеть. Не то чтобы сильно боюсь застрять заграницей или заболеть. Опасаюсь, но есть по две прививки, есть страховки. Есть, наконец, лаптопы, чтобы в крайнем случае работать из заграницы или карантинной гостиницы. Но просто уже хочется спокойно делать шашлыки во дворе, а не тратить деньги.

Казалось бы, работа из дома заставит людей мечтать куда-то вырваться из дома. А оно как раз наоборот. Не надо тратить 2-3 часа в день на транспорт и волноваться, что по дороге домой поезд сломается (у нас это частое дело). А то у няни-то оплата почасовая, и за месяц набегает... да и семья у неё своя, ей тоже домой надо.. В общем, вроде как и не устал...

И ещё до Ковида было страшное слово "каникулы". Страшное для тех, у кого жёны работают. Нужна была или няня, или какие-то клубы (но к ним обычно тоже нужна няня, потому что они редко работают весь день). Ну, или брать отпуск. Но если уже взял отпуск (а в моем случае он неоплачиваемый), так вроде как глупо просто сидеть в Лондоне, надо было куда ехать отдыхать...

суббота, 26 июня 2021 г.

Штампы

Путешествуя по миру, раньше люди собирали иммиграционные штампы. А теперь - штаммы...

четверг, 10 июня 2021 г.

Велоклуб

У сына раз в неделю "велоклуб". Т.е. продлёнка в школе, когда они ещё час после занятий катаются на велосипедах по двору.

И вот я перепутал и в нужный день не оставил в школе наш велосипед. Мы-то сейчас дома, можно было и подвезти в течение дня. Но вспомнили, когда уже было поздно. Вообще-то в школе есть запасные balance bikes. Но на них и несолидно, да и не оказалось подходящего размера.

Мне было стыдно. Но сын совсем не расстроился. Потому что вместо обычного занятия в этот раз он помогал учительнице: "Ты - едешь направо, ты - налево! Спину равнее! Работаем, работаем ногами - быстрее крутим педали!" 

Оказалось, без велосипеда даже лучше! 

понедельник, 24 мая 2021 г.

Самолёт как территория страны

Вспомнился какой-то старый фильм, когда американские империалисты долго не выпускали советский самолёт. Не помню подробности - вроде как мать пыталась вывести в СССР ребенка, а отец не хотел, или что-то такое.

Ну, и весь фильм о том, как пассажиры сидят в осаде. Еда-вода кончается. Дипломаты пытаются их вызволить, а советский ребенок в знак протеста даже показывает в иллюминатор голую задницу. 

Но идти на штурм и силой снимать пассажиров американцы не пытаются, потому что самолёт - суверенная советская территория. Наверное, Лукашенко этот фильм не смотрел...

P.S. Нашёл - фильм назывался "Рейс 222".

Деревянные платформы

Неделю назад были в Челси, увидел такую новую фишку: рестораны делают временные летние площадки прямо на проезжей части. Улицы и так узкие, с парковкой проблемы, а тут ещё это.

И, главное, у нас же как раз только работу общепита в закрытых помещениях. Т.е. летние площадки вроде как не сильно и нужны. Может быть, дело в том, что они теперь не имееют права набивать столько посетителей внутри, как раньше. Или посетители сами боятся. А может, ожидают третью волну осенью.

Интересно, что проезжая чать ресторанам-то не принадлежит. Видимо, местные власти решили поддержать малый бизнес - дали попользоваться.

понедельник, 10 мая 2021 г.

Вышиванка

У сына в школе проходили Россию. Согласен - дело нужное, надо знать о самой большой стране мира. Но когда попросили детей прийти в цветах российского флага, то это уже для нас было несколько неприятно.

Выход нашёлся: бело-синяя украинская вышиванка с красным свитером :)

Ещё просили принести русскую еду. Накупили в литовском магазине пряников, зефиров, бубликов, вафель. Конечно, без орехов. Но оказалось, что даже "следы орехов" в школе недопустимы, поэтому нам почти всё вечером вернули.  

Но сын успел провести презентацию: сделал стенд с лакомствами и рассказал, как это всё вкусно. Дети захлебнулись слюной. Учителя им разрешили попробовать только зефир, приняв его за meringue rings.

В общем, win-win situation: и презентацию сделал, и сами всё сожрём. Диета, правда, летит в унитаз... в прямом и переносном смысле.

пятница, 7 мая 2021 г.

Астра

Неделю назад ходил астразенькаться.

Просят забронировать сразу дату и первой, и второй прививки. Наверное, люди часто забывают про вторую. Марина делала ещё в феврале, но не по возрастной группе, а по состоянию здоровья. И у неё система была другая - сказали, сами пригласят на вторую дозу. Интересно, что Марининой больницы в списках не было. Вероятно, для "больных" и "здоровых" центры  разные. А мне делали в Уимблдоне, в торговом комплексе Centre Court (каламбур: "корт" - это тенисный корт, и торговое-развлекательное помещение). 

Хотя было назначено время, провел полчаса в очереди. Сначала очередь, чтоб войти. Проверяют, что ты записан. Потом ещё раз очередь внутри, ещё раз проверяют. Потом очередь поговорить о противопоказаниях. И, наконец, очередь непосредственно на укол. А днём, говорят, время ожидания доходило до часа.

Кто приехал на машине, просят посидеть минут 15 после укола.

Интересно, что я умудрился случайно отменить свой визит. Увидел, что будут делать Астрозенику. Марина говорит: "Надо ж было в больницу идти, как я! Там Файзер!" Но этой больницы в моих списках не было. Решил проверить, вдруг сейчас появилась. Но сайт у NHS немного по-дебильному сделан: как только я ввел свое имя и дату рождения, сразу пришла SMS и емейл: "Большое спасибо, что отменили свой визит!" Нигде не было предупреждения "действительно ли Вы хотите отменить?" Но прививку всё равно сделали. Видно, сайт сам по себе, а в центре вакцинации используется другая база.

В первый день никаких изменений. Второй день провалялся: усталось, сонливость, температура 37, временами 38, головная боль средней тяжести. Впрочем, парацетамол я выпил только под вечер, чтобы дать антителам поработать. Срочных дел не было, устроил себе день сна. Наверное, если бы выпил сразу, то чувствовал бы себя нормально. На третий день всё прошло. Только небольшая боль в плече.

Интересно, что многие украинские друзья моего возраста прививку сделали раньше меня. Хотя если судить по абсолютным цифрам, то Британии как бы в десятки раз опережает Украину по темпам вакционации. Но тут, как я понимаю, почти никто не отказывается. И пенсионеров больше.

понедельник, 26 апреля 2021 г.

Простоквашино

 Смотрю новое Простоквашино. Вот идея для серии на злобу дня:

- Да не расстраивайся ты, Дядя Федор, - утешает Шарик. - Мало ли этих вирусов...

- Вирусов, может, и немало. Да только две недели карантина не за каждого дают. Я сейчас буду вашему мальчику ПЦР делать... 

пятница, 16 апреля 2021 г.

Садовые отходы

В моем районе вывоз садовых отходов (листья, ветки, трава) - платная услуга.

Обычно автоматически снимают деньги раз в год. В этот раз пишут, надо самому заплатить на сайте. 

URL занимает две строки! Ну, ОК. Набрал. Правда, не с первой попытки. Но заплатить не получается: "Попробуйте ещё раз, но не раньше 1 января 2050 года".

среда, 31 марта 2021 г.

Открытые бассейны

29 марта открыли бассейны. Но пока открыли только, извините за каламбур, открытые бассейны. И раздевалками пользоваться нельзя. Плавать на улице я не против - раньше и зимой ходил. Воду греют. Но вот вылазить мокрым, без возможности принять горячий душ или посушить голову - это неприятно. 

К счастью, как раз потеплело. Людей немало. На парковке поставили большие шатры с велотренажерами и штангами (в помещении заниматься пока запрещено).

Последний раз плавал в декабре - три месяца назад. 

Вода! У тебя нет ни вкуса, ни цвета, ни запаха, тебя невозможно описать. Тобой наслаждаются, не ведая, что ты такое. Нельзя сказать, что ты необходима для жизни; ты - сама жизнь! 


вторник, 30 марта 2021 г.

Сахар

Больше года назад, перед первым локдауном мы купили сахар. Это уже был дефицит - удалось найти только огромную упаковку в "Костко". С такими, знаете, маленькими бумажными пакетиками, как в кафе дают.

Пока съели только половину :) 

Мы вообще раньше сахар не употребляли. Сейчас вот появилось время - стали дома с утра варить кофе. Раньше-то какое кофе - иногда и в туалет уже ходил на работе, чтоб поспать подольше...

Собственно, и покупали сахар просто на всякий случай - вдруг будем печь что-то. Хотя муки всё равно в продаже не было :)

А ещё в "Костко" мы тогда взяли огромную упаковку бумажных салфеток. Опять-таки, для ресторанов. Одноразовых бумажных полотенец уже не было. Осталось ещё очень много. А вот пред-карантинную туалетную бумагу почти прикончили...


Слунарики

Погуглил это слово. Похоже, что таки да - я первый придумал это название для депутатов партии "Слуга народа".

Катюша

Сын любит слушать "Катюшу". А я вдруг заметил, что мелодия напоминает песню старухи Шапокляк:

Про того, которого любила,

Про того, чьи письма берегала!

Все скаме-е-ейки оболью я клеем,

А-а-а потом махну через забор!

вторник, 23 марта 2021 г.

Время до Большого Взрыва

Кажется, в два года сын уже хорошо понимал концепцию летоисчисления от своего дня рождения. Когда был один год, первый раз поехали отдыхать. Когда было полтора месяца, начали ходить в бассейн. И так далее.

Но долго он не мог понять, что время как-то текло и до его рождения. Например, что коты жили в этом доме, когда ему ещё не было нисколько лет. "А где же был я?"

Точно так же взрослые дяди и тёти не могут понять, как это время не существовало до Большого Взрыва.

среда, 10 марта 2021 г.

Самонайм

Марина подавалась на внутреннюю вакансию. Как обычно, на собеседование надо готовить презентацию, что занимает много времени. Вроде нормально прошло. И тишина. Оказалось, другой кандидат заболел Ковидом. Долго ждали, пока выздоровеет.

В конце концов его проинтервьюировали тоже. И сказали: "We decided to go another direction". Мы пойдем другим путем, дескать - вообще никого не будем нанимать.

И вот случайно выяснилось, каков же он, этот другой путь: на хлебную должность взяли одного из интервьюверов!

вторник, 2 марта 2021 г.

Чипирование

Марина отчипировалась неделю назад. Ну, ничего - Билл Гейтс парень хороший, пусть теперь исправляет проблемы через Удаленный Рабочий Стол :)

Вообще приглашение на прививку пришло ещё в начале в февраля. Ей по состоянию здоровья положено в первых рядах. Долго думала, какая вакцина лучше. По месту жительства вроде сейчас в основном делают оксфордскую, а на работе - Файзер. Но исследований пока мало на эту тему, всё равно непонятно, что лучше в её случае. Так что пошла по месту жительства. 

Парковка в нашей больнице была непривычно забита. Серьезно взялись!

Сделали Файзер. Я так понял, делают и Оксфорд, и Файзер вперемешку, без какого-то принципа - кому что достанется.

Как и обещали, дня четыре чувствовала себя неважно. Говорит, по ощущениям было похоже на Ковид, но легче.

пятница, 26 февраля 2021 г.

Портал к соседям

Тропинка так поворачивает, что в какой-то момент мне видна часть соседского двора. Случайно увидел, что они прибили маленькие полоски железа на забор. И это меня немного расстроило. Тут есть длинная предыстория.

Летом забор совсем завалился, и мы его поменяли. Теперь столбы железобетонные. А деревенные секции вставляются сверху. Т.е. при необходимости их можно легко поменять. Но есть побочный эффект: легко залезть к соседям (или к нам от них). Ну, как легко - чтобы приподнять секцию, нужен ломик. Но можно.

Т.е. соседи (или их дети) нам не доверяют. Боятся, что залезем. Хотя у нас с ними хорошие отношения. Дедушка лет под 90, и его жена, чуть моложе. Сейчас они уже очень больные, а раньше мы иногда заходили к ним в гости и обменивались открытками на Кристмасс.

Может, мы дали им какие-то основания? Да, можно и так сказать...

Летом жена соседа позвонила, что он упал и не может встать. Дети живут достаточно далеко, попросить помочь некого. Входная дверь и калитка у них заперты. Ходит она очень медленно, быстро открыть мне может. К счастью, как раз на днях поставили этот новый забор. Поэтому я просто приподнял секцию и зашел к ним через двор. Конечно, я был в маске - первый локдаун ещё продолжался.

Сосед упал по пути в туалет. Альцгеймер - трясётся, встать не может. Жена сама еле ходит. А он под два метра ростом, тяжелый. С огромным трудом я дотащил его до туалета. У них вообще-то изначально туалет был на втором этаже, но они уже не могут подняться по лестнице. Пришлось пристроить "консерваторию" (оранжерею) с туалетом. Получилось, что много поворотов, узкие корридоры, туалет маленький, вдвоем втистнуться тяжело.

С трудом я снял ему штаны и трусы. Оказывается, это сложно сделать с обмякшим взрослым человеком. Он попросил выйти. Сидел там полчаса, а я разговаривал с женой. Говорит, что надо бы, конечно, им уже в дом престарелых, но из-за пандемии не берут.

Наверное, только через полчаса он закончил. Понос. И мы отправились в долгий путь из туалета в гостинную. Возникла проблема: мебели много, пусть к креслу был узок. Я пытался его посадить в кресло, но он упал и придавил меня. Супруга помочь не может. С большим трудом я выбрался из кресла.

Вспоминая, как тряслись его руки, я понял, что вытереть попу он, конечно, сам не смог. Он и рулон не мог удержать. Но и меня не захотел просить.

Бабушка смотрит на меня и плачет: "Что мне делать?" А я не знаю. И вопрос даже не в том, что у меня нет времени каждый раз водить его в туалет. Я просто физически не могу это делать - комплекция не та!

Потом приехала дочка. Соседа, несмотря на почтенный возраст и разгар пандемии забрали в больницу. Он там долго лежал. Вернулся. Потом опять забрали с воспалением легких. Вернулся. Упал, разбил голову - больница. Недавно их привили от Ковида.

На меня тот летний инцидент произвел очень тяжелое впечатление. Мне почти никогда не приходилось ухаживать за глубокими стариками. Альцгеймер не пощадил и блестящего инженера, обладателя многочисленных грамот, который в 80 с чем-то лет ещё продолжал чинить старые мотоциклы и автомобили в своем гараже.

Потом нас отблагодарила его дочка - подарила две бутылки  вина. Неудобно было брать, но и отказываться тоже неудобно. Говорит, что сильно ругала маму за то, что та позвала меня на помощь. Дети стали приезжать почти каждый день, завели au-pair.

И вот, получается, этими кусочками железа, которые не позволяют поднять секции забора, мне как бы говорят: "Да, спасибо, что помог. А теперь возьми свои два пузыря вина и больше не лезь в наши дела".

Я не обижаюсь, но немного грустно...

четверг, 18 февраля 2021 г.

Давным-давно

Смотрим "Once Upon a Time" (В русском переводе "Однажды в сказке", дословно - "Давным-давно").

После первой серии я подумал: "Хм... Интересная идея... Но как долго можно её раскручивать? Три, ну, максимум, пять серий?" Ан нет: 155 серий наклепали! И таки да, затягивает: досматриваем второй сезон, хотя раньше фэнтези не интересовались. К примеру, мы до сих не смотрели и не читали Гарри Потера - пробовали смотреть, но было скучно.

Действие разворачивается и в обычном городке, и параллельно в сказочном мире. Герои забыли, что они из сказки, и живут, как обычные люди. Фишка в том, что злодеи выглядят вполне респектабельно. И для их "коварных" поступков обычно есть хорошее объяснение. Как в жизни. А вот "положительные" герои как раз выглядят довольно неоднозначно. Более того - постепенно становится ясно, что злодеи стали злодеями совсем не от хорошей жизни. А в бедах, которые постигли сказочный мир, есть большая доля вины "добрых" героев.

Действие разворачивается очень нелинейно. Постоянно нам показывают все больше предысторий, которая заставляют иначе посмотреть на современные события. Начиная со второго сезона, сценаристы явно перешли на тяжелые наркотики - повороты сюжета становятся совсем уж неожиданными.

пятница, 12 февраля 2021 г.

Твой кариес

Марина, слегка недовольно: "Меня разбудил твой кариес" (напомнило Кашпировского - Вас разбудит Ваш "будильник").

Шта? Может, у меня так пахло изо рта, что она аж проснулась раньше времени? Но я и дома-то сейчас не был - отвозил ребенка в школу.

"Твой кариес. Он позвонил и сказал, во сколько прийдет".

Хм. Мы вчера вечером смотрели сериал, где были отсылки к "Алисе в Стране Чудес". Может, это какая-то интеллетуальная шутка, которую я не догоняю?

Оказалось, речь шла о курьере из магазина электроники "Currys" ("Каррис").

четверг, 11 февраля 2021 г.

Опять мусор

Соседний с нами дом постоянно сдают в аренду. Он большой. Там живут или многодетные семьи, или студенческие коммуны. И каждый раз, когда съезжают, мне приходится убирать их срач. В этот раз особенно.

Отходы в нашем районе нас сортируются так: макулатура, прочее вторсырье (стекло, металл, пластик) и мусор на свалку. Это вывозят раз в две недели. И ещё каждую неделю пищевые отходы. Получается, если забыл выставить бак, то в следующий раз заберут только через две недели. 

Ну, я понимаю, что когда съезжаешь из дома, то остается много мусора. Но у этих студентов - просто кошмар. Во многом потому, что они ничего не сортировали. Регулярно пытались выставить обычный мусор в баке для макулатуры - им цепляли наклейку, что нельзя. А они опять. Емкостями для вторсырья и пищевых отходов они не пользовались вообще. 

Вот уже полтора месяца прошло, как съехали, а я по-прежнему выбрасываю останки их жизнедеятельности. Надеваю перчатки и копаюсь в чужом мусоре, пытаюсь его немного отсортировать. И дело не в том, что я такой заядлый эколог (хотя это тоже есть). Просто если выбрасывать всё в обычный мусор, то уборка территории затянется ещё на месяц: у нас не забирают "отдельностоящие" мусорные пакеты - всё должно быть в баке. А бак расчитан на один дом, то есть он не очень большой.

Вы спросите, какое мне дело - почему бы не подождать, пока заселятся новые квартиранты? Лисы. В Лондоне много лис, которые рвут мусорные пакеты и разбрасывают их содержимое.

Главное, ребята-то вроде нормальные были. Вежливо всегда так с нами разговаривали. Я пробовал им объяснять правила обращения с отходами. Кивали, благодарили за советы. И опять за старое.

понедельник, 8 февраля 2021 г.

Книги опять в моде

Говорят, подскочил спрос на подержанные книги: они нужны для солидного фона во время видеозвонков.

Ленин умер

Мне было года четыре, когда в Харьков приезжал Театр на Таганке. 

В какой-то момент они стали вспоминать Высоцкого: "Вот уже несколько лет прошло, как умер наш любимый Владимир Семенович..."

Большой зал забит до отказа. Все скорбят. 

И тут я, услышав святое слово "Владимир", в этой полной тишине громко спрашиваю родителей: "Кто умер? Ленин умер?"

Громкий хохот публики.

В нашей семье это теперь catch phrase, когда кто-то что-то недослышал: "Кто умер? Ленин умер?" 

понедельник, 25 января 2021 г.

Мне только прогреть

Вчера выпал снег. Пошли пройтись вокруг квартала.

Соседи прогревали машину. Говорят: "Мы никуда не едем, просто хотим избавиться от снега". Хотя их никто не спрашивал.

Наверное, Марина слишком внимательно на них посмотрела, и в этом взгляде померещился вопрос: "Что, товарищи, собираемся нарушать карантинчик?"

пятница, 22 января 2021 г.

Барабанная перепонка

Кристмас мы незапланированно провели на Доминикане. Застряли в раю на 5 лишних дней. Правда, эти дни мне нельзя было мочить уши, т.е. ни понырять, ни поплавать вволю, ни даже голову нормально помыть. И хорошо попали на деньги. Но большую часть потом компенсировала страховка.

Вообще были сильные сомнения, ехать ли в отпуск. В Англии начинался второй локдаун. На Доминикане графики заболеваемости тоже летели вверх, а уверенности в своих антителах не было.

Мы уже в 2020 году два раза летали на Майдеру (благо, цены там были смешные, особенно в октябре), так что и так чувствовали себя достаточно отдохнувшими. Хотя хотелось более теплого моря.

С другой стороны, билеты забронированы почти за год, во время хорошей распродажи. Сейчас такие же стоили на треть дороже. А к моменту нашего отлета локдаун как раз должен был закончиться.

Вдруг наш обратный рейс перенесли на два дня раньше. Опять усилились сомнения, стоит ли лететь. Но денег немного вернули за эти дни.

Полетели.

Всё хорошо. Но однажды вечером начинает болеть ухо. Никогда раньше не болело. И прям так сильно, что жевать не могу. Ну, лекарств с собой достаточно. Пью антибиотики. Утром просыпаюсь - подушка вся в крови. Сильная боль. Ушной канал почти полностью закрыт. Слышу только одним ухом.

Главное, жарко же было. И вода теплая. Наверное, слишком много пил коктейлей - горло заболело, а оттуда в ухо...

Гостиница большая, в ней медпункт. Так бы я не стал куда-то ехать к врачу - антибиотики и ибупрофен и свои есть. Но раз это прямо тут рядом, то можно и сходить...

А врач был очень серьезен. Говорит, барабанная перепонка лопнула. 4 дня до отлета, а на лечение обычно уходит 5-7 дней. Поэтому езжай немедленно в госпиталь. Там посмотрят с помощью какого-то более серьезного устройства и скажут, можно ли вообще в самолёт, или билеты менять.

Предлагал на скорой помощи отправить. 

- Не нужно, у меня машина есть. Общее самочувствие - нормальное.

- Ну, для безопасности.

- В смысле? Бандиты на дорогах вроде ж только на границе с Гаити, а на восточном берегу должно быть безопасно?

- Ну, я имел в виду, чтоб ты не заблудился.

- Вот, смотрите - Google Maps показывает, куда ехать. Правильно ж вроде? Он работает оффлайн, местная SIM-карта мне нужна. А то у меня нет уверенности, заплатит ли моя страховка за скорую...

Но врач как в воду глядел: я таки потерялся! Google завел меня в какую-то гостиницу. Охрана по-английски почти не говорила. Но, может, эта больница на территории гостиницы? Говорят, нет - не та, что мне нужна. Ещё по пути мне встретилось две больницы, но не те. Включил уже роуминг, зашел на сайт больницы, но это не помогло. 

Потратив два часа на дорогу и поиски, в конце концов плюнул и пошёл в одну из больниц, которая встретилась по пути. У них был отдел для туристов, где говорят по-английски. Врач - англичанин. 

В неотложке сделали антибиотик внутривенно, и лекарства с собой. Кстати, внутривенно без капельницы. Просто медсестра вколола пол-шприца, а через 20 минут остальное. Говорят, это  чтоб вену не слишком пекло. Но мне не пекло абсолютно. Зато прямо почти сразу стала уходить боль - я не знал, что антибиотики могут так быстро действовать.

Собирались ещё отправить к лору, но передумали. Так что, в общем-то, съездил я зря - антибиотик мне и в гостинице могли бы уколоть.

Тут позвонила Марина. Оказалось, что в гостинице начался шухер. Я ж не приехал в нужный госпиталь на приём. Пациент пропал - врача не выпускали из гостиницы, пока я не нашелся. А ему вообще-то надо было ехать в другую гостиницу, которую он тоже обслуживал. Они посмотрели записи с камер наблюдения - убедились, что да, я выехал на машине. Сообщили в полицию - вдруг я потерял сознание по пути?

А Марина с сыном весь день купались в бассейне. Гостиничные работники её в лицо не знают. Вообще-то, конечно, в базе данных гостиницы был мой мобильный телефон. Могли бы позвонить сначала мне, а не в полицию. Но как-то в голову никому ни пришло.

Через два дня, после ударных доз антибиотика (я пил больше, чем выписали) прогресса особого не было. После таблеток легче, через пару часов боль возвращается.

Поменяли билет, на 4 дня позже (это был ближайший рейс). Ушло часа полтора, чтоб дозвониться в British Airways - перед Кристмасом, все в отпусках. Мы вообще любим British Airways Holidays, но с ними большая проблема: в отличие от обычных билетов на самолет, после первоначальной покупки все вопросы с турпутевками надо решать по телефону, а не онлайн.

А в это время в Лондоне ввели Tier 4 ("почти локдаун"). Запрещены все поездки. Нет, на самом деле не все - это пресса так драматично говорит. На работу можно. Ехать в отпуск нельзя. Но возвращаться вроде как можно. Хотя друзья пугают, что не пустят, мы застрянем надолго.

Пошёл к гостиничному врачу. Он подтвердил: да, выздоровление идет слишком медленно. Очень правильно, что поменяли билеты. Поругал меня слегка за доставленные неудобства.

Главное, на Маринином айфоне Google Maps показывал госпиталь правильно, а на моем Андроиде - по-прежнему нет. Ради интереса пробовал обновлять или вообще удалять оффлайн-карту - не помогло. Враг вступает в город, пленных не щадя, потому что в Гугле не было гвоздя...

Но врач вообще-то тоже был слегка неправ: он мне говорил, что в госпиталь ехать 20 минут, а тут меньше чем за 45 не доедешь, даже если немного превышать скорость... Во время разговора с врачом ему вдруг позвонили: брат попал в серьезную аварию, может не выжить. Так что он бегом выдал мне справку для страховки и уехал...

Итак, билеты мы поменяли. А что делать с гостиницей? Комнаты были, но, судя по сайту, очень дорого (Кристмас!) Два дня выяснили, сколько будет стоит, если не бронировать комнату заново, а именно продлить. По идее ж должно быть дешевле - не надо делать глубокую Ковид-уборку. И да, вроде как было дешевле, но из-за праздников нужных людей не было на работе.

А в последний момент оказалось, что цену-то нам называли не за комнату, а за человека! И сделать онлайн новый заказ таки дешевле, чем продлевать на месте. А уверенности, что страховка оплатит гостиницу, не было. 

И ещё второй вопрос - что делать с прокатной машиной? Я-то думал, что очень удачно заказал дешевую машину через Opodo. Цена получалась, как такси в аэропорт и назад. Но зато не сидеть в маске с водителем; не волноваться, приедет ли он (у нас раз был случай, когда такси забыло приехать - чуть на самолет не опоздали). Ну, и поездить по окрестностям можно.

Вообще в аэропорту Пунта Кана машины довольно дорогие. Но в Ла Романа, где мы жили - ещё раза в два дороже. Поэтому я брал машину в аэропорту, в часе езды от гостиницы. Но теперь проблемка: поскольку заказ через Opodo, то его нельзя было ни продлить, ни даже доплатить, чтобы они сами приехали за машиной в гостиницу. Только вернуть в назначенный день.  

Значит, мне надо потратить час, отвезти машину. Потом ещё час назад на такси. И в день отлёта опять час в аэропорт? Появилась идея переехать в более дешевую гостиницу возле аэропорта. А заодно сразу вернуть машину. И на гостинице сэкономить, и на такси зря не кататься туда-сюда. Нашли более-менее приличную гостиницу, в два раза дешевле нашей. Заказали. Правда, смущал немного один из отзывов о том, что постояльцы часто приводят проституток. Но при желании заказ можно отменить за полдня за заселения.

Тем временем, после многочисленных звонков в страховку, у меня сложилось впечатление, что платить они готовы, и можно не экономить и не суетиться - спокойно остаться на 4 дня в нашей, более дорогой гостинице.

Ещё проблемка - дешевая гостиница, куда мы передумали переезжать, сначала было не хотела отменять заказ.

Тем временем Доминикана запретила въезд британцам из-за нового штамма. Впрочем, самолет, на котором мы изначально, до болезни, собирались возвращаться, рейс таки выполнил. Может, он пустой из Лондона летел - не знаю. 

И вот последний день. С вечера я заполнил Passenger Locator Forms для въезда в Британию и проверил, что самолёт не отменили. Утром поели, пошли купаться до упора: самолёт только вечером, чемоданы собраны... 

Потом начался сильный дождь, и мы вернулись в комнату на часок раньше, чем могли бы. Решил проверить Flight Status на сайте British Airways, а самолёта нет! Не то, чтобы время поменяли, а просто нет. Долго дозванивался в авиакомпанию. Говорят, рейс не отменили, а перенесли на сутки. Но как-то стрёмно: приложение на телефоне по-прежнему говорит, что вылет через несколько часов. Вряд ли, конечно, но вдруг самолёт таки реально сейчас полетит, а мы, как дураки, не явимся на регистрацию? Позвонил на всякий в аэропорт - они подтвердили.

Опять пришлось платить за гостиницу. И ещё за парковку в Гэтвике - там же наша машина стоит (правда, это немного).

Почему отложили вылет? Это неудивительно. Британцам сначала запретили въезд в Доминикану. Потом, правда, разрешили, но с недельным карантином. Но выезд в отпуск из Британии запрещен. Т.е. самолеты из Лондона летят пустые; ну, или там сидит пара человек, которым надо лететь по каким-то уважительным причинам. Авиакомпании не смысла, поэтому они объединили несколько рейсов в один.

Так повезло ещё, что мы не в аэропорту узнали про задержку рейса. А то бы прокатились с чемоданами туда, потом назад... Емейл и SMS о задержке рейса пришли только через 6 часов после несостоявшегося вылета.

Ухо не совсем выздоровело за 9 дней лечения. Но хуже от трансатлантического перелёта вроде не стало. У меня на всякий случай вата под рукой была - если кровь в воздухе пойдет. Сейчас, больше чем через месяц, почти полностью прошло, но слух на 100% не восстановился. Ходил в Лондоне к врачу - говорит, что симулянт, всё в порядке :)

В общем, отделались легким испугом. Самый длинный наш отдых за границей - аж 16 дней. А незапланированные расходы в основном удалось компенсировать (процесс ещё не закончился, позже напишу подробнее).  

Тут ещё интересный момент. Я  как раз на новую работу переходил, почти сразу после отпуска. У них возник вопрос по проверке моих документов. Там всё жестко - и слали запрос в мой украинский ВУЗ, и тщательно проверяли все предыдущие работы. Внезапно потребовалась бумажка, которая лежала дома. Плюс мне должны были прислать на домашний адрес смарткарту, чтоб я мог работать удалённо. Потом, правда, и бумажка не понадобилась, и без смарткарты обошлись. Но я-то тогда это не знал. Думал, что если застрянем надолго, то не смогу приступить к работе.

Ну, полезно иногда получить небольшую встряску. Так, небольшие приключения, всё закончилось хорошо. Но в отпуск пока ехать никуда не хочется - дома тоже неплохо.

четверг, 21 января 2021 г.

Тот же локдаун, только в профиль

Небольшое манипулирование фактами: говорят, что в начале января количество заболевших Ковидом в Британии продолжало расти, но они типа заразились ещё до локдауна. Поэтому якобы нет оснований считать, что локдаун не действует.

Но реальность такова, что с середины декабря почти вся страна и так жила в полу-локдауне. Просто он назывался иначе - Tier 4. И действовал не во всех районах. Но на самом деле почти везде.

По сути, локдаун изменил только две вещи:
  • Закрыли школы. Но они и так были на каникулах.
  • Ввели обязательный тест перед въездом в страну. Но на самом деле его до сих пор не ввели, да и летать люди и так перестали, как только ввели Tier 4.
Ну, там ещё были какие-то мелкие изменения. Но по сути с Нового Года изменилось аж ничего. Строгие правила реально уже были введены больше месяца назад.

У меня такое впечатление, что правительство просто не хочет расстраивать людей и признавать, что взять под контроль новую волну не получается...

среда, 20 января 2021 г.

Как узнал имя?

Пограничник взял паспорта и поприветствовал нас по именам. Сын испуганно: "Откуда он знает, как меня зовут?" Я хихикнул, а програничник зевнул: "Да дети всегда это спрашивают..."

А я в конце 90-х работал в конторе, которая занималась обучением по переписке. Поначалу относился, как к кидалову наивных селюков: выдавали дипломы для специальностей, где дипломы вообще-то не требовались. Младшая медицинская сестра (т.е. санитарка), секретарь, бухгалтер. Но мне объяснили: "Представь эту глухую деревню, где даже у улиц нет названий. Да, это не Гарвард. Но для человека, который там живет, это первый шаг в другую жизнь". Мы не были совсем уж шаражкиной конторой - лицензия Минобразования, соблюдались определенные требования. В частности, каждый студент заполнял анкету, и на него заводили личное дело.

Так вот, когда мы посылали поздравительные открытки, люди часто пугались: "Как вы узнали про мой день рождения?"

вторник, 19 января 2021 г.

Наш человек в Японии

Смотрим передачу "James May: Our man in Japan".

Если кто не в курсе, Джеймс Мэй - один их трех старых ведущих всемирно известной передачи "Высокая передача" (каламбурчик!) с Кларксоном. Но там у Мэя был имидж эдакого ботаника, мальчика для битья. А сам Кларксон - мачо, с постоянными шутками на гране фола и частыми обвинениям в расизме, сексизме и прочих "измах".

Здесь же совсем другой тон. Глубокое уважение к иностранной культуре, языку. А главное, совсем нетуристический взгляд на страну. Общение с местными музыкантами, художниками, байкерами, монахами, экскурсии на фабрики и пр. Множество занимательных фактов. И много самоиронии.

Единственное, на месте создателей передачи я бы скаламбурил и назвал её "Our May in Japan".

понедельник, 18 января 2021 г.

Опять Oracle

После 15-ти летнего перерыва опять пишу километровые SQL-запросы в Oracle. Ну и отстой, честно говоря...

В 2000 году, когда я выучил Oracle, ситуация очень отличалась от сегодняшней. Это был мой пропуск в буржуинство - все серьезные банки им пользовались. Причем на Западе немного сдерживала цена, а в Украине в те годы всё было как бы "бесплатно".

Альтернатив Oracle почти не было. FoxPro для бедняков, застрявших в MS-DOS. Microsoft SQL? Ну, это было несерьезно - и по функциональности, и по надежности, и по производительности. MySQL - да, очень быстрый, но в те годы был настолько урезанный, что по функционалу больше напоминал NoSQL. Postgres - в зачаточном состоянии. Единственной стоящей альтернативой был Interbase, но не для критически важных задач: там не было, например, transaction log. Да и встроенных функций маловато (впрочем, их можно было написать самому). 

Но шли годы - конкуренты не теряли времени. MS SQL, MySQL, Postgres - сейчас вполне серьезные продукты. Привык к хорошему, и очень раздражает, что в Oracle какие-то каждодневные вещи надо писать гораздо длинее. Например, почему нет EXISTS в PL/SQL (только в SQL)? Или эта проклятая проверка на NULL, где все допускают ошибки - почему бы не сделать IS DISTINCT OF, как в Postgres? Почему, когда в MERGE делаешь WHEN MATCHED, нельзя добавить там ещё дополнительное условие, как в MS SQL? Или сравнивать записи с помощью выражения (a, b, c) = (a1, b1, c1), как в Postgres?

Конечно, Oracle будет жить еще многие десятилетия. Он по-прежнему аксакал в плане надежности и производетельности. Но снизу его будут грызть младшие реляционные братья, а сверху (со стороны Big Data) - всяческие NoSQL....

понедельник, 11 января 2021 г.

Алкоголь на вынос

Ещё на карантинную тему. Во время первого локдауна пабы взвыли, что у них пиво прокиснет. И тогда им разрешили торговать на вынос не только едой, но и алкоголем.

Сейчас - нет. Какая логика? Может, чтоб люди дома не спивались? Нет. Супермаркеты же продают, причем можно даже с доставкой.

Оказывается, смысл такой, чтоб компании не собирались напротив паба (в отличие от Штатов, а Англии нет запрета на распитие в общественных местах). А что, нельзя купить бухло и выпить на парковке супермаркета? Ну, в принципе можно, но так делать здесь не принято.

воскресенье, 10 января 2021 г.

Непродовольственные отделы

В больших английских супермаркетах есть отделы с одеждой, игрушками, телевизорами. Причем обычно прямо в том же помещении, а не на отдельном этаже. Например, Marks & Spencer у нас - это прежде всего еда, и только иногда одежда. Ну, и в Costco, конечно, продают всё подряд.

Так вот, с начала пандемии я наблюдаю, что непродовольственные отделы супермаркетов постепенно разрастаются. Обычные (non-essential) магазины регулярно закрывают. Получается, они не могут конкурировать с супермаркетами.

Интересно, займется ли этим правительство. Может быть, со временем скажут, что "предметы роскоши" должны занимать не больше четверти полок, или что в этом роде. В Уэльсе вот пытались всё запретить. Но после скандала с гигиеническими тампонами, которые попали в категорию non-essential, от это этой идеи отказались.

Украинские друзья возмущаются, что у них некоторые полки обвязали ленточками: носки - вот они, лежат. Но купить нельзя. Вроде глупость, а с другой стороны действительно - чем больше выбор товаров, тем чаще люди ходят в супермаркет...

В принципе, для нас-то тут особых проблем нет: Amazon Prime - хоть батарейки, хоть носки бесплатно доставляют на следующий день... С продуктами, правда, похуже - и ждать  дольше, и есть какие-то минимальные суммы заказа. 

Собственно, раньше мы не очень часто пользовались доставкой на дом просто потому, что почтальоны не любили оставлять посылки на улице. И потом, значит, езжай за ней в почтовое отделение. Но оно открыто только в субботу утром. Или - в зависимости от службы доставки - ещё хуже, когда попасть туда можно только в рабочее время. А сейчас такой проблемы нет - и мы всё время дома, и почтальонам даны инструкции оставлять посылки без подписи получателя...

четверг, 7 января 2021 г.

Опять key workers

Новый локдаун, школы закрыты. Садики, правда, в этот раз оставили. Но, как и в прошлый раз, мы всё равно хотим в школу, потому что Марина - key worker. Да, офисные работники, поддерживающие критическую инфраструктуру, тоже могут к ним относиться.

Детей сейчас побольше - 6 человек в классе. А вот в мае было всего 2-3, изредка 4, причем то была сборная солянка из разных школ (тогда мы ездили не в свою обычную школу). Была тогда семья врачей-реаниматологов, которые, конечно же, тоже имели право ходить, но боялись: папа не работал и сидел с сыном дома. А сейчас наоборот: семья трейдеров пыталась получить справку, что банки тоже критически важны для страны. Правда, у них вроде не вышло. 

Мы вообще старались никому не рассказывать о своем особом статусе, чтоб другие родители, озверевшие от домашнего обучения, не завидовали. Но они всё равно постепенно узнали. Дочка какого-то серьезного нефтянного босса спрашивала, как это мы проникли в буржуинство. 

Опять двойственное чувство, как было в мае: выиграли в лотерею, или наоборот? Помню, как сын, под впечатлением от болезни мамы, плакал: "Не отдавайте меня в школу, я боюсь вируса, не хочу умирать!" Даже нервный тик был некоторое время... Я вёз его в школу и думал: "Что мы же делаем?" Потом, правда, свыклись.

Но новый британский штамм-то заразнее. Марина переболела ещё в апреле, но кто его знает, сохраняется ли иммунитет так долго? Я вообще вроде как не болел... Конечно, они там меры предосторожности соблюдают - мало людей, родители дистанцируются. Теперь вот стали заниматься с открытыми окнами - надо тепло одеваться.

Что касается морального аспекта, то да, в каком-то смысле чувствуешь себя, как писарь, который получил статус участника боевых действий. С другой стороны, у нас частная школа. Обучение ребенка - главная статья расходов. Это даже дороже, чем ипотека. А качеством мы не очень довольны.

Конечно, жалко других родителей, особенно тех, у кого двое-трое детей. С другой стороны, судя по машинам, мы там одни из главных нищебродов - пролетарии умственного труда. Так что, можно сказать, это очное обучение - это восстановление социальной справедливости :)

Правда, как я уже писал раньше, это учеба не совсем очная, а больше как childcare: детям выдают айпады, и они занимаются той же программой, что их онлайн-коллеги. Но есть два учителя (точнее, teaching assistants), которые помогают делать задания. Кроме того, иногда есть физкультура, танцы, свободное время на игры...

Директриса утром поздоровалась, улыбнулась сыну: "О, ты как хорошо выглядишь..." Потом вдруг изменилась в лице: "Загар... где вы отдыхали?! Стой, не заходи в школу - отвечай!" Успокоил её, что после Доминиканы карантин мы отсидели. Как раз еле-еле хватило дней каникул.

вторник, 5 января 2021 г.

Первый день

Первый день нового контракта. Как обычно, всё тихо.

Но вообще-то однажды я видел, как программист в первый же день не просто начал продуктивно работать, а даже довел дело до Production. Изменение было какое-то мелкое, но тем не менее. Хедж-фонд, т.е. всё достаточно серьезно: найти исходники, протестировать локально, создать бранч, code review, установить и протестировать на сервере, создать тикет для Release Management; затем проверить телеметрию и логи на боевом сервере.

Как это удалось? Было у нас злой старичок (ну, как старичок - на пару лет меня старше). Он всё доказывал, что мы работаем неправильно, не по процессу. И что даже он, такой крутой спец, проработав год, с трудом ориентируется, а уж для новичка вообще будет нереально. Мы всё пытались мягко намекнуть, что это он просто тупой. Но безуспешно. Поэтому, когда таки пришёл новичок, для нас стало делом чести доказать, что всё не так уж сложно.

Правда, это никак не помогло. Старичок всё время жаловался директору. Директор - человек очень умный, но поддался влиянию. А как не поддаться: солидный англичанин, с красивой бородой, произносит много правильных слов. В результате злой гений стал начальником, развел страшную бюрократию, и вся наша команда со временем сбежала...

Процессы, Джиры, Вики, совещания, change tracking - это всё замечательно. Но когда-то наступает момент, когда ты все наладил, и надо, наконец, что-то сделать полезное. А у тебя мозгов не хватает...

Как механик, который перебрал гоночный автомобиль, все смазал, заправил... Теперь, наконец, просят поучаствовать в чемпионате мира, а он раньше водил автомобиль только до станции метро...

Отмывание DVD

Прохожу очередной курс по отмыванию денег. 

В основном очевидные вещи. Вот, например, клиент закупает презервативы в больших количествах. Всё понятно: бордель, работниц нелегально привозят из-за границы, отбирают паспорта - "современное рабство".

Но вот неожиданный критерий: закупка большого количества DVD. Что же тут подозрительного? А это типа в ожидании клиентов проститутки (или наркоторговцы) сидят и скучают, им надо смотреть телек. Информация явно устарела лет на 10. Современные девочки лёгкого поведения, наверное, уже и не знают, что такое DVD :) Я бы сказал, по закупке DVD правильнее отлавливать дома престарелых :)

Антитела

Агентства начали предлагать нянь, у которых есть не только справки о несудимости, но и о наличии антител.

Ratings by outbrain