пятница, 27 мая 2016 г.

Секретные парки

Кроме всемирно известных парков и ботанических садов вроде Kew есть множество достаточно интересных мест "с ограниченным доступом".  Один из способов туда попасть - ежегодное мероприятие Open Garden Squares Weekend. 18-19 июня 2016 года можно посетить более 200 частных садиков и парков, причем один билет позволяет попасть сразу в несколько. Это они собирают на благотворительность. Однако более интересный сайт - это National Gardens Scheme. Удобный поисковик - задаешь свой адрес, даты, и он показывает, что в эти дни открыто. Тоже в благотворительных целях. Благодаря нему на прошлых выходных мы побывали в The Hurlington Club и Whitgift School.


Клуб очень, очень крут. Под патронатом принца Филиппа. Множество полей для крикета, гольфа и прочего. Открытый и закрытый бассейн. Конечно, тренажерный зал. Озеро, фонтаны. Тут же берег Темзы. Куча самых разных птиц. Конечно, прекрасные деревья и кустарники. Ну, и вообще вся обстановка такая, аристократическая.  Прекрасная большая детская площадка - явно под заказ делалась. Что характерно, в детских павильонах совсем нет какашек, в отличие от подобных сооружений в харьковском Парке Горького :) Я так понял, есть театральная самодеятельность. Стало любопытно, сколько же сотен фунтов в месяц стоит членство, и нужна ли рекомендация от принца. Узнать не удалось: в связи с переизбытком желающих прием новых членов прекращен. Более того, даже стать в очередь пока нельзя. Единственное, что если тебя уже поставили на очередь, то разрешают пользоваться их рестораном. Хотя в день открытых дверей вход стоил очень дешево. Только парковаться на территории нам запретили: якобы негде, хотя на самом деле места полно. В этот же день у них была свадьба или что-то такое, и всё время приходили шикарно одетые леди и джентельмены - именно такие, какими мы представляли англичан по фильмам. Единственное, что идиллию немного портят низколетящие самолеты: над районом Putney проходит Heathrow flypath.


Визит в Whitgift School тоже был интересный. Что приходит в голову, когда слышишь "Кройдон"? Нелегалы, наркотики, преступность, унылые многоэтажки, штаб-квартира иммиграционной службы, пробки на дорогах, толпы в центре и на станции. Но, оказывается, там спряталась такая здоровенная частная школа-интернат со своим лесом. Внутри главного корпуса - традиционный японский сад, который открывал лично посол Японии. Свободно гуляют павлины и другие птицы. Снаружи - ещё один парк с озером, фламинго, другими экзотическими птицами и даже двумя кенгуру. Птицы обычно сидят в вольере, но при желании могут и выходить: парк огорожен высоким забором из сетки, и посетителей запускает швейцар, чтоб не оставили калитку открытой. Кенгуру тоже гуляют, где хотят. И плюс ещё один парк с лабиринтом и музеем Первой Мировой войны (в отличие от СССР, про неё тут хорошо помнят). У музея даже свои микроавтобусы - видимо, много экскурсий. Ну, и сама школа выглядит очень солидно - старое здание, везде призы и фотографии с различных конкурсов. Стоит 18 тысяч в год. С одной стороны, очень дорого. Мало кто может себе позволить, поэтому все стараются поселиться рядом с хорошей бесплатной школой. С другой стороны - это не выше средней цены обучения в частное школе. Если полный пансион, то ещё четыре тысячи. Это как раз нормально - в Лондоне за такие деньги даже просто комнату непросто найти.

Полотенца б/у

Скандал в элитарном тренжёрном зале Баннатайна (Duncan Bannatyne - известный британский бизнесмен и телезвезда). Засняли на скрытую камеру, как сотрудник аккуратно складывает использованные полотенца. Очевидно, чтобы выдавать их в качестве свеженьких. И вроде бы это был не единичный случай, а постоянно происходило. Ну, конечно, они отбирали, чтобы  полотенца всё же не были откровенно грязные или мокрые.


Казалось бы, как такое могло случится в клубе, куда ходят известные актеры, политики, бизнесмены? Тем более, у них даже есть своя прачечная. Оказывается, именно элитарность и подвела. В отличие от более дешевых клубов, разрешается бесплатно брать неограниченное число полотенец, и в час пик даже больших запасов иногда не хватает. В Virgin Active мне бы просто сказали: "Пожалуйста, берите только одно полотенце - у нас временные трудности. Если Вам всё-таки нужно второе, можете подойти ещё раз после тренировки - должны подвезти".


Но сильным мира сего персонал такое сказать боялся. Напоминает историю об официанте, который плевал в чашку, потому что клиент требовал с кофе с пенкой.

понедельник, 23 мая 2016 г.

Москвопетровск

Поскольку москвичи так переживали по поводу переименования Днепропетровска, предлагаю им забрать себе отрезанный суффикс. Во-первых, туристы, наконец, перестанут путать город с рекой. А главное, Москвопетровск звучит мужественно. Слово Москва - женского рода, и не вполне соответствует великим победам этой столицы.


Дополнительное преимущество: это отсылка к Санкт-Петербургу, откуда поднялся Путин и его соратники.

пятница, 20 мая 2016 г.

Пожирание курицы

В сериале "Malcom in the Middle" был эпизод с конкурсом на скоростное поедание сосисок. В конце осталась мама Малколма против здорового мужика - ветерана этого конкурса. Он жрал, как животное, а мама аккуратно орудовала вилочкой, ножиком, поливала кетчупом. В результате победила.


У нас трейдеры постоянно заключают какие-то пари. Это профессиональная привычка играть в азартные игры. Вот утроили соревнование, кто быстрее съест куриные ножки. Их всего-то по семь штук, но очень, очень острые. Нельзя запивать водой, пока не закончишь. Соревновался брутальный бородатый трейдер и хрупкая американка, которую только недавно взяли на работу.


Пока бородач яростно обгрызал ножки, девушка спокойно отделяла мясо от костей. Казалось, результат предрёшен: он уже съел четыре штуки, а она даже не начала. И тут бородач сдулся. А девушка неспеша всё тщательно пережевала. У него из глаз текли слезы. А трейдеры хором требовали, чтобы, несмотря на поражение, он был мужиком и доел. Справился только через 10 минут.

среда, 18 мая 2016 г.

Пластырь

Месяц назад разболелось правое плечо. Да так, что не только мышкой было тяжело работать, но даже ложку поднимать.


Пошёл к остеопату. Как обычно, массаж. Немного иголок и манипуляций (дерганий). Но напоследок он сделал неожиданную вещь: приклеил специальный медицинский пластырь, чтобы поддерживать правильную осанку. Оказывается, есть такой современный заменитель корсета. И так мне смешно стало: совсем разваливаюсь, аж руку пришлось приклеивать :)


Пластырь был с какими-то легкомысленными орнаментами - видимо, женский вариант. Остеопат извинялся, что других у него не осталось. По идее, носить можно четыре дня, и мыться можно. Но я сорвал через три - сильно чесалось под ним.

Обзор обзирающего

Кадровичка просит оценить деловые и прочие качества своего начальника и директоров компании. Опрос анонимный - имена респондентов будет знать только она.


Хм. Анонимность - это хорошо, но у моего непосредственного начальница всего двое подчиненных :)

среда, 11 мая 2016 г.

Нескончаемая белая полоса

True story. 17 лет назад Патрику Стритеру присудили компенсацию в 1 миллион фунтов: его дом подешевел в два раза из-за расширения аэропорта Станстед. Однако он так и не получил деньги. Согласно документам, их должны заплатить, когда "работы будут полностью завершены". А аэропорт до сих пор не установил какой-то там бензонасос и не нанес белую разметку.


Источник: http://www.telegraph.co.uk/news/2016/05/10/farmer-awarded-1m-noise-compensation-from-stansted-airport-still/


***
...2116 год. Холодный термояд наконец-то стал реальностью. Портативный и дешевый, почти неограниченный источник энергии в сочетании развитием компьютеров, привел к революции в авиации. На смену гигантским "аэробусам" и "боингам" пришли маленькие, индивидуальные самолеты-роботы, способные долететь в любую точку Земли. Им не требовались взлетные полосы - достаточно небольшого участка дороги для взлета и посадки. Интернет и внедрение протокола IPv8 позволило обходится без авиадиспетчеров: роботы-самолеты сами координировали свои действия, избегая столновений.


Аэропорты почти исчезли. Небольшое их количество продолжали использовать для перевозки грузов, однако грузопоток резко сократился: благодаря 3D принтерам многие потребительские товары стали изготавливать прямо на месте, а прогресс в генной инженерии позволил выращивать большинство продуктов и овощей в любой точке Земли, а не везти, к примеру, бананы из Африки. Для крупногабаритных же грузов широко использовали дирижабли, которым не требовался большой традиционный аэропорт.


Хотя на самом деле упадок Станстеда и других лондонских аэропортов начался гораздо раньше. Ведь отработав пять сроков на должности премьер-министра, Борис Джонсон таки смог осуществить свою давнюю мечту: построить гигансткий 12-ти полосный аэропорт в устье Темзы, который, конечно, получил официальное название Boris Island (IATA-код BOR как раз был свободен). Старые аэропорты не выдерживали конкуренции. Со временем на их месте построили жилые дома. В отличие от Хитроу и Гэтвика, которые уже считались почти центральными районами Лондона, земля в районе Станстеда была всё же не такая безумно дорогая, поэтому строители домов так и не прибрали её к рукам. Когда Станстед закрыли, на его месте решили устроить авиационный музей под открытым небом.


Роботы заканчивали последние приготовления к открытию музея. Вдруг у человека-прораба, в одиночку руководящего всем процессом, выскочило предупреждение: одна из белых полос почему-то обрывалась в пяти метрах от здания. Робот просил разрешения доделать разметку. "Что за глупая машина... Конечно, разрешаю! Зачем спрашивает - сама не могла догадаться, что все полосы должны быть вровень вдруг с другом?" - проворчал человек.


А уже через несколько часов спутниковая фотография полосы автоматически была передана в Единый реестр судебных решений. Теперь разметка полностью закончена, т.е. аэропорт Станстед наконец-то достроен! Патрик Стритер должен получить свой долгожданный миллион фунтов. Миллисекунды ушли у компьютера, чтобы найти наследника Стритера и снять компенсацию со счета нового владельца Станстеда. Правда, фунты, конечно, уже никто не использовал, а инфляция за 100 лет превратила миллион фунтов в три новых юаня (а это всего лишь средняя недельная зарплата).


P.S. Однако компьютер пока не смог перевести деньги законному владельцу. Нет, банковская система SWIFT-3, конечно, работала идеально, и обслуживала даже лунные и марсианские базы землян. Проблема в том, что наследник, Петр Уличный, жил в России, которую ещё в прошлом веке отключили от SWIFT за агрессивную политику...

Ratings by outbrain