среда, 28 сентября 2016 г.

БЦЖ

Британия сейчас не закупает вакцину от туберкулеза. Ну, как бы считается, что здесь эпидемии нет, так что это не приоритет. В Лондоне старые запасы остались, похоже, только в одной из самых дорогих частных больниц - Portland Hospital. Сама прививка стоит всего 30 фунтов. Но делать её может только врач-консультант, которой дополнительно берет за "консультацию" 250 фунтов :)

пятница, 23 сентября 2016 г.

You were too sweet

Рассказывал коллеге старую историю, как у нас во время технического собеседования пропал кандидат. Вроде как сахарный диабет, и ему стало плохо. Видимо, задание оказалось слишком сложное: стресс, или просто придумал отмазку, потому что стеснялся признаться в своей беспомощности.

Коллега мгновенно выдает годный каламбур: "Нет, дело не в задании. Просто you were too sweet" ("вы были слишком милые", а дословно "слишком сладенькие").

четверг, 22 сентября 2016 г.

Налоги на пользу

Вспомнил старую историю из нашей американской жизни. Возможно, уже когда-то писал про это.

Студенты получали стипендии от Госдепа. С них надо платить налог. А вот Украина как-то договорилась, чтобы студенты ничего не платили. Похожие соглашения были у Америки со другими республиками бывшего СССР, но у других были просто какие-то скидки, а не полное освобождение от налогов.

Казалось бы, молодец Кучма! Но, как ни удивительно, мы на этой льготе теряли деньги.

Дело в том, что Госдепу было в лом разбираться, у кого там какие скидки. Плюс различные обстоятельства (например, семейное положение, расходы на детей, штат проживания) тоже могли повлиять на сумму налога. Поэтому они тупо платили за всех по максимуму и говорили: "В конце года подадите декларацию, и, если вам что-то вернут, перешлете обратно в Госдеп".

Конечно же, на самом деле все студенты декларации подавали, а возвращенные деньги застенчиво клали себе в карман. Все, кроме украинцев: зная, что у нас нулевая ставка, Госпед делал исключение и налоги за нас не платил. Т.е. и возвращать было нечего.

Система управления санкциями

Прочёл о том, что "Метро" и "Ашан" по-прежнему торгуют в Крыму, и при это вроде бы и не нарушают европейское законодательство.

Вспомнил коллегу, который работал в BP (та, которая "Би-Пи", не Верховная Рада). Занимался базой данных санкций. Серьезное дело: международная нефтянная компания с кучей филиалов и дочерних компаний в разных странах, часто с диктаторскими режимами. Разные правительства накладывают разные санкции. Даже понять, кто и что подпадает, а что нет - это очень сложно. А уж найти законную лазейку для совместного бизнеса, и при этом не подставиться под удар ни в одной юрисдикции - там это вообще был высший пилотаж...

среда, 21 сентября 2016 г.

World on Sale

Сегодня заканчивается очередная распродажа от British Airways - скидки до 20%. Обычно они делают это три раза в год. Причем первые дней 7-10 действует ещё дополнительная скидка на holidays (самолет + гостиница). Это, как правило, ещё минус 100 фунтов.

Как обычно, несколько дней изучали предложения. Задача с кучей неизвестных: в какую страну, в какое время года и на какой срок, что там с ураганами и малярией, сильные ли волны на этом берегу острова, что за отзывы на TripAdvisor, течёт ли канализация в гостинице. И так далее, и так далее, и так далее. После двух-трех дней поисков голова гудит от десятков вариантов. И вот, наконец, почти определились. А 100-фунтовая скидка заканчивается в полночь.

Но уже в 8 вечера сайт British Airways загнулся. Видимо, под напором любителей халявы. До полуночи так и не заработал. Много раз раньше покупали билеты во время распродажи, и небольшие проблемы с сайтом в последний вечер бывали. Но так, чтоб тупо не работал четыре часа - это первый раз. Причем не работает даже календарь, где показываются приблизительные цены. Это ведь не непосредственно система бронирования, на которую действительно огромная нагрузка, потому что недопустимы race conditions. А тут ведь всё кэшированное, агрегированное, и допускаются небольшие неточности, т.е. можно легко масштабировать систему. Так что явная недоработка инженеров.

Утром проверил на всякий случай - таки да, всё подорожало на 100 фунтов. Но в обед снова подешевело! Видимо,  клиенты пожаловались, или они сами заметили и продлили скидку ещё на один день.

Вообще интересно, как Мировое Правительство отправляет нас в отпуск в неожиданные места. Большинство наших путешествий был инициировано распродажами, а не мечтами. Не надо думать, рынок всё решает за тебя :)

Rob Sharp

Забавная игра слов в рекрутерском емейле: 'C#? Call Rob Sharp!' ("Си-шарп? Кол Роб Шарп!"). И таки действительно его зовут Rob Sharp. А я сначала подумал, что название фирмы.

Последний раз так радовал рекрутер Рабинович аж в 2010 году.

вторник, 20 сентября 2016 г.

Last Update Is Hard

Увидел в базе данных поле lastupdateshard. Хм, какое-то философское название: Last Update's Hard - "последнее обновление тяжёлое"?

А на самом деле это было связано с репликацией: Last Update Shard - последний обновившний осколок (дата-центр).

К сожалению, Postgres не сохраняет регистр символов в названиях...

Ratings by outbrain