среда, 19 июля 2017 г.

Ночная инсинерация

Моя последняя харьковская работа была на территории большого завода. Проходная, пропуска.

По ночам они жгли мусор, чтобы меньше платить за вывоз. Почему по ночам? Ну, чтобы типа никто не знал. Но у нас аутсорсинговая фирма, жизнь по американскому времени. Этот еженощный дым раздражал.

Поздно вечером после моей отвальной понесли выбрасывать мешки с пустыми бутылками и прочим. И тут - опа! - ловит охрана. Мы стали свидетелями как бы совершенно секретного экологического правонарушения. "Вы что, не знали - мусор можно выбрасывать только днем! Кто старший? Давайте пропуск. В понедельник у вас будут большие проблемы со службой безопасности!"

Ну, мне-то нечего было терять - завтра пакую чемоданы в Лондон. Да и по возврасту я был старше всех, кстати. Показал свой пропуск. По-моему, они даже его конфисковали.

понедельник, 17 июля 2017 г.

Суп есть

Был голоден и зашёл в EAT очень рано - в 11:15. Спросил, есть ли уже супы. Продавец не был уверен. Его начальница (customer host) говорит, что нет, только с 11:30. Тут мимо проходит повар: "На самом деле всё уже готово! Свежее, пальчики оближешь!" Продавец берет с меня деньги, но тут начальница  устраивает истерику: "Смотрите, вот на экране мелким шрифтом написано, что супы available from 11:30. Если менеджер узнает, меня из-за вам уволят! Ну, ладно этот [продавец] - стажер, с него какой спрос, а ты-то [повар] зачем толкаешь его на должностное преступление?"

На крики приходит менеджер, и здравый смысл побеждает: "В конце концов, наша цель - заработать деньги! Почему бы и не продать?" Мелкие начальники - хуже всего. Ничего не решают и всего боятся...

Локтем в бок

Грузились в самолёт в Киеве. Полно народу, у всех много ручной клади и одежды (довольно холодный январь). Ребенок слегка простужен, устал, капризничает, а я пытаюсь быстро запихнуть наши вещи и достать всё, что понадобится во время полёта (игрушки, детское питание, вода). Но в то же время не брать лишнее: тесно; в ряду три кресла, и у ребенка своего места ещё не было (до двух лет можно было на коленях). А у прохода сидит посторонний пассажир, который не производит впечатление отзывчивого человека.

А тут напирают пассажиры, которым я мешаю пройти. В общем, тороплюсь и немного нервничаю. Моя мастерка случайно задевает лицо пассажира из соседнего ряда. Англичанин, весь в наколках, бритоголовый. Так он взял и стукнул меня локтем в бок. Ну, не так чтоб сильно больно, но явно не в шутку.

И какого только пускают в Украину без виз!

А тут открылись двери и сквозь гам
Выходит, сразу видно, хулиган.

А нос такой паршивый!... Сразу видно
Что продавец. И стало мне обидно.
И стало за порядки эти странно:
Кого пускают в наши рестораны?!

На чужой счёт

У нас на работе очень много иностранцев. Стали обсуждать, как оно было вначале, когда только приезжаешь: ни квартиру снять, ни счет в банке открыть. Ну, обычная проблема "курица или яйцо": где взять рекомендации от предыдущих английских лендлордов, если нигде ещё не жил в стране? как начать кредитную историю, не имея кредитной истории?
У каждого свои истории о том, как удалось разорвать этот порочный круг. Например, раньше иностранцам можно было легко открыть платный счёт HSBC Passport, а через год перейти на обычный бесплатный.

В нашем случае вопрос с квартирой мы тупо закрыли деньгами: заплатили за полгода вперед, плюс депозит за полтора месяца. Нет, денег у нас на самом деле было очень мало. Но была куча американских кредиток с 0% APR. Правда, наличие proof of address не помогло открыть счёт в банке: как оказалось, в нашем многоквартирном доме было целых три почтовых кода, и во всех имеющихся документах либо код был неправильный, либо имена с опечатками. Просто я зашёл в несколько банков, и в одном отделении пошли навстречу: открыли счёт просто на основании job offer (даже настоящего контракта ещё не было), без депозита. А кредитку сразу дали, потому что я очаровал афроземлячку из Атланты :)

Самая, пожалуй, необычная история у парня, который первые три месяца получал деньги на счёт своего друга. А тот отдавал наличкой. Смешно немного, ведь речь не о мойщике посуды, который приехал из Афганистана в фуре, а о высооплачиваемом специалисте одной из крупнейших аудиторских компаний мира. В конце концов работодатель помог решить ему вопрос - дали рекомандацию для какого-то мелкого банка.

Списки Интерпола

На Новый Год ездили в Харьков. Бориспольская пограничница улыбается, машет рукой нашему ребенку. Вдруг кричит: "Зовите старшего!" Приходит солдатик:

- А что случилось?
- Да я даже не знаю, с чего начать! У меня тут в компьютере столько высветилось!

Просят пройти. "Нет-нет, ребенка оставьте с мамой". Оказывается, вопросы только ко мне, а не ко всей семье. Минут 20 вместе с другими международными преступниками ждал начальницу. Пришла и сразу отпустила без объяснений. А Марине сказали, что мой полный тёзка-англичанин был в списках Интерпола. "Раз Вы уже попали в чёрный список, могут остановить и на вылете". Но нет, не остановили.

Greggs

В Greggs такая акция - по утрам горячий напиток плюс пирожок за 2 фунта. Это неплохо, ведь обычно один только кофе стоит дороже. Но пирожки почти всегда холодные.

Марина раз не выдержала:

- Нагрейте, пожалуйста. Он холодный.
- Не можем.
- Почему? Вот же микроволновка.
- Не положено. Она только для сэндвичей [toastie].
- Ну, вы бы хоть подогревали свой прилавок.
- Не положено.
- Почему?
- Мы никогда не греем пирожки. Ведь они у нас всегда свежие -  с пылу, с жару.

четверг, 13 июля 2017 г.

Иннина Англия

Приятель попросил прокомментировать пост Inna Art об недостатках Англии.

Если кратко, то да, в основом правда. Но в то же время всё не так плохо ("Но ко всему привыкает человек, и Герасим привык, на­конец, к городскому житью").

Я живу в Англии примерно столько же, сколько прожила в России и мне есть, что расссказать о местных недостатках, по сравнению с Россией.
1. Бюрократия
“Ах, я пришла к нотариусу, и мне пришлось просидеть в очереди целых два часа!” - жалуется московская подруга. Ага. Зато ты ушла со всем пакетом нужных тебе документов в тот же день. Ты можешь прийти в банк, открыть там счет, оформить карту, и еще пожаловаться, что не по интернету.
Знаете, как это делается в Англии?
Вы приходите в банк. Хочу открыть счет.
- Ага, приходите через две недели в среду в полтретьего, специалист вас примет. С собой нужно принести водительские права (обязательных паспортов здесь нет) и счета за газ и электричество за последние три месяца.
А мы подумаем, открывать ли вам счет в нашем прекрасном банке и запросто можем отказать.
Что? Свежий иммигрант по рабочей визе?
У вас нет водительских прав и счетов за газ?
Свободны.
Работодатель требует банковский счет и вам некуда получать зарплату? Не наши проблемы. Хорошего дня.
Да, всё правда. Но только если говорить о недавно приехавших иммигрантах. А быть иммигрантом поначалу тяжело в любой стране - будь то Англия, США, Россия, Украина или Израиль. Везде есть неприятный период, когда государство тебя ещё плохо знает (нет документов и записей в базах данных). В Штатах вообще на каждый чих нужен номер соцстрахования, зато в Англии  вполне первое время можно без него. В Украине - прописка, которая теперь регистрация. В Москве - в полиции стать на учёт. И так далее. Когда ты прожил некоторое время, имеешь местные бумажки с адресами, кредитную историю, в идеале ещё регистрацию в реестре избирателей, то всё становится легко. Как правило, можно уже открывать счета онлайн без всяких бумажек.

Нотариусы.
Нотариусов НЕТ. Если нужно заверить копию документа, вы делаете копию, приходите к: священнику, дантисту или директору школы ( у вас, как у свежего мигранта, именно такой круг близкого общения), и они пишут на вашей копии “Копия верна, имя, должность, адрес”. Если захотят.
Если не захотят - свободны. Хорошего дня.
Абсолютно не согласен. Во-первых, настоящие нотариусы таки есть. Просто их мало, и они дорогие. Но дело не в этом. Это всё равно как пожаловаться на отсутствие ямщиков в Лондоне. Эх, романтика: "Барин, какую песню в дороге запевать? Н-но-оо, залётные! Н-нога попала в колесоооо!" Ну, нет ямщиков уже - они не нужны. Разве это не прекрасно, что в стране построена система, когда купить недвижимость можно, ни разу не встречаясь лично ни с продавцом, ни с юристами? Да, немного стрёмно с непривычки. Точно так же, как 15 лет назад людям было страшно держать зарплату на карточках, а не дома в тумбочке.

2. Метро
У любого нормального жителя нормального российского миллионника в лондонском метро немедленно приключается приступ клаустрофобии.
“И ЭТО самое знаменитое, самое старое, самое-самое метро??? ДА ЛАДНО”.
Поезда без кондиционеров и мало-мальской вентиляции.
В летнюю жару (этим летом уже дважды температура держалась выше 30С дольше недели) нередки случаи обмороков. Стены некрашеные, со свисающими электропроводами и капающей с потолка водой.
В тоннелях крысы.
Платформы невообразимо тесные и узкие.
К чести лондонских джентльменов, давки нет даже в утренние часы пик: в это время очередь на платформу может “всего лишь” занимать пару сотен метров вглубь перехода.
В выходные одна-две-три ветки обычно закрыты целиком. То их ремонтируют, то новую станцию прокапывают, то лифт для инвалидов достраивают. Для туристов, не привыкших проверять маршрут в интернете и слушать объявления на станциях, часто бывает немалый сюрприз.
P.S.: ОДНА поездка на метро - £4.80 (380 рублей).

Ну, да, метро оставляет желать. А что вы хотите? "Самое старое" не значит "самое лучшее". Любой строитель (или программист) вам расскажет, что строить с нуля всегда проще, чем переделывать. Особенно если строили 150 лет назад, когда в нем ещё ездили паровозы, население было в разы меньше, и Wi-Fi в туннелях не был в моде. Попробуй теперь что-то переделать, да так, чтобы работать только на выходных. Представьте, что вы делаете дома капитальный ремонт, но при это работы ведутся только на выходных, и каждое воскресенье строителям нужно весь мусор убрать, поставить на место всю мебель, опять подключить воду и газ.

И потом, не все линии ужасные. Central, Northern, Jubilee - да, там маленькие вагончики. А District ничего - там вполне можно дышать. Серьезные толпы в час пик есть, это правда. У меня на Bank иногда надо ждать минуту-две, чтобы выйти из вагона - вся платфома занята. Но это только в некоторых местах в определенное время. Если я еду на полчаса позже или раньше, то обычно нормально. Или вот раньше я добирался на Goodge Street - там обычно нормально было. Разве что была толпа, если ломался один из лифтов.
Цены на метро - да, жуткие по сравнению с Харьковом или Киевом. £4.80 - это ещё не предел, зависит от расстояния.

3. Связь
Просто приведу цифры.
Более или менее шустрый интернет: £32.5 в месяц.
Сотовая связь: £14 в месяц за тариф со 100 минутами и 500 мегабайтами.
В марте 2017 года крупнейший и самый дорогой сотовый провайдер Водафон развернул широкую рекламную кампанию со слоганом “Мы покрыли своей сетью весь Лондон!” Лондон они сотовой связью покрыли.
Первые на рынке. В 2017 году.
Про качество могла бы промолчать, но скорее уместно заплакать. А добавьте к очень нестабильному качеству ПЛАТНЫЙ телефон службы поддержки. 20 пенсов (15 рублей) за МИНУТУ. Включая те 20 минут, которые вы будете слушать музыку в режиме ожидания ответа оператора.
Связь не идеальная, но я бы не назвал её ужасной. Работаю в Сити недалеко от Огурца. Некоторые коллеги говорят, что у них телефон почти не работает в этом здании, только Wi-Fi. У меня O2, проблем почти нет. А в Атланте, я так помню, связь дома у нас была отвратительная. Общались с друзьями SMS, дозвониться нам было почти невозможно. Но то было в 2006 году.

4. Образование
Можно сколько угодно перенимать болонскую систему и прочие ЕГЭ, но факт остается фактом: среднестатистическое российское среднее образование гораздо лучше и доступнее среднестатистического западного. Верхам на Западе открыты лучшие (и дорогущие) школы, низам - дай бог, чтобы два и восемь умели в уме складывать.
На кассе супермаркета за них это сделает кассовый аппарат, так что вроде и учить этому необязательно.
Далеко не все носители английского языка способны сдать пресловутый IELTS на 9.0, и дело вовсе не в разности акцентов, а в грустной правде: средний англичанин просто НЕ ЗНАЕТ свой РОДНОЙ язык на уровне, достаточном для сдачи экзамена по нему.
В Англии вполне нормально встретить аборигена с университетским образованием, который никогда не читал Шекспира: родная литература просто не попала в список тех пяти предметов, которые он изучал в старшей школе, готовясь к поступлению на врача или юриста.
Нормально иметь степень по психологии и никогда не слышать фамилию “Фрейд”. Что уж о программистах говорить…

Не могу авторитетно говорить об этом - ребенок ещё маленький, а о состоянии российского образования я вообще ничего не знаю. Если сравнивать с украинским, то я уверен, что тут лучше. Во-крайней мере, я напрасно потратил пять с половиной лет жизни в ХПИ, хотя и учился на самой тяжелой кафедре (АСУ) самого тяжёлого факультета (инфиза). Взятки у нас брали редко (в этом кафедра резко отличалась от остального вуза), разве что на 4-5 курсе у меня были мелочи вроде повышения оценки за покупку методички, или там скинуться на стол на защиту диплома. Ну, и на военке принести бутылку водки, чтоб закрыть двойку - это святое. Но главное другое - весь реально полезный материал вполне можно было впихнуть в два года обучения. Очень жалею, не пытался тогда получить стипендию для учёбы за границей. Кто-то вбил тогда в голову эту мантру: "Наше образование - лучшие в мире... наш диплом везде ценится..."

Про IELTS: по нашему личному опыту, сдать его в Англии гораздо труднее, чем за границей. Хотя теоретически так быть не должно.

А нашим детским садиком мы очень довольны. Стоит он, правда, дороже ипотеки и коммунальных платежей вместе взятых, и ещё это далеко не самый дорогой в округе, и очередь туда стоит на несколько месяцев. Но результаты налицо. Правда, хоромы не царские - хотелось бы, чтоб комнаты у детей были побольше.

5. Сервис
Кроме упомянутого выше качества образования, есть еще его непомерная цена. Типичный выпускник типичного вуза, после трех лет обучения, выходит за пределы альма-матер с долгом государству в 60 ТЫСЯЧ фунтов (около 5 000 000 рублей). Но далеко не только высшее образование столько стоит, сертификат парикмахера или массажиста стоит тоже запредельно, поэтому этот парикмахер и этот массажист со свежими корочками будут драть с вас три шкуры за свои, чаще всего, очень скромного качества услуги.
Типовой маникюр: £35
Стрижка: от £50
Окраска корней: от £70
Причем действительно качественным или хотя бы не столь очевидно косоруким мастерам лондонские красавицы готовы платить втройне, да только нет их, есть только халтурщики, отбивающие свои сертификаты.
Имена умелых мастеров и мастериц маникюра, парикмахерства, косметологии (обычно польского или литовского происхождения) русскоязычные леди передают друг другу в тайных женских группах на фейсбуке.
И к ним оттакие очереди.
Не знаю насчет 60 тысяч долга. По-моему, для местных цена раз этак в 10 меньше. Много иностранных студентов. Они платят больше, но всё равно сюда толпы американцев приезжают учиться, у них дома ещё дороже.

Стрижка за 50 фунтов? Можно, конечно. Но есть и за 5. Я обычно стригусь за 8.

Сколько же стоит стоматология в таких условиях, с учетом того, что дантист - это не парикмахер из колледжа, а специалист с высшим медицинским образованием?
А столько, что в Англии буйным цветом цветет стоматологический туризм: поездка на две недели в Будапешт за красивой улыбкой с учетом перелета, проживания и услуг посредника обходится в среднем втрое доступнее тех же процедур на месте.
При том же качестве, естественно.
Если ты легально прожил полгода, то можешь лечиться по NHS-тарифам, там существенно дешевле (хотя там могут быть похуже материалы, и некоторые услуги не оплачивают). Иногда могут и что-то совсем бесплатно сделать (дети, беременные, безработные, инвалиды). Сейчас у нас хорошая зубная страховка от моей работы, жить можно. Оплачивают 80%, а в случае травмы и 100%. А с харьковскими стоматологами свои проблемы. Вот делала Марина там импланты, причем у одного из самых дорогих специалистов. Сейчас понадобилось переделывать. Оказалось, что такие технологии в Англии уже много лет никто не используют, и у них даже нет отвертки, чтобы открутить поставленный в Украине шуруп. Никто и браться не хотел. Один врач согласился, но пришлось ещё ждать, пока он закажет эту антикварную отвертку.

Еще немного фактов об английском сервисе:
Аптеки, парикмахерские, банки, почта, другие заведения закрываются в пять часов по будням и не работают по воскресеньям.
Супермаркетам законодательно запрещено работать в воскресенье после пяти вечера.
В рождество (25 декабря) официально не работает ничего, в том числе метро, поезда и автобусы.
Немаленький сюрприз для туристов, приехавших за рождественской сказкой.
Всё же кое-что работает и в воскресенье вечером. Есть мелкие магазинчики, есть немногочисленные дежурные аптеки. Представительства банков? Ну, так они всё равно отживают свой век, большую часть вещей можно делать онлайн. Кстати, в Джорджии магазинам запрещено продавать бухло по воскресеньям. Тоже было непривычно поначалу, потом привыкаешь.
Про Рождество - истинная правда. Вся страна замирает, и горе тому, кто не прикупил продукты заранее. Но это только один день в году.

вторник, 11 июля 2017 г.

Не с нашего района

Пришёл бесплатный журнал My Merton о новостях местного самоуправления. За 2016-2017 выписали почти 6 тысяч квитанций на штраф за littering, т.е. брошенный на улице мелкий мусор (бутылки, огрызки). Не путать с fly tipping - более серьезные вещи, вроде старого телевизора. Правда, я насколько понимаю, их выписывают со слов нарушителя, так что можно дать адрес своей бывшей :)

А четырех человек осудили, на 400 фунтов каждого. Что характерно, все они не из нашего района: Newham (гетто), Lewisham (полу-гетто) и, как ни странно, Kensington (олигархи).

пятница, 7 июля 2017 г.

Забытые в банкомате деньги

Снял в банкомате 40 фунтов, а потом не нашел их в кошельке. Сначала решил, что уронил. Но карточка на месте. Украсть вряд ли могли - кошелёк на месте, и я его не оставлял без присмотра. Видимо, забрал карточку, а деньги забыл. По идее, банкомат должен был затянуть их обратно.

Давным давно, в Харькове, когда наш банк поставил свой первый банкомат, такие ситуации не были редкостью. Люди-то ещё были непривычные. Там пишутся журналы, есть видеокамера (правда, не факт, что там увидишь момент получения денег). Сколько наличности было загружено, известно. Сколько сейчас, можно даже вручную пересчитать (на случай технических неполадок). Забытые деньги и карточки мы возвращали оперативно.

Написал в HSBC. Сначала ответили: "Вы хотите, чтоб мы начали расследование?" Потом перезвонили из Индии:
- Т.е. Вы точно хотите оспорить транзакцию?
- Ну, как, "оспорить". Я сам лоханулся, это не какие-то мошенники украли. Просто прошу пойти навстречу.
- Хорошо, Вам перезвонят специалисты по расследованиям.

Прошло больше месяца. Таки деньги вернули.

вторник, 4 июля 2017 г.

Стикер National Trust

У нас был абонемент в National Trust (большая национальная сеть музеев, парков и прочих достопримечательностей). В некоторых местах у них платная парковка для посторонних. Нам дали парковочный стикер на 2016 год. Я ещё тогда подумал: "Интересно, сейчас июнь 2016 года. А что будет после Нового года - пришлют по почте другой стикер? Но они же заранее не знают, продлим ли мы свое членство на весь 2017 год?"

Благополучно забыл об этом. И вот недавно в Runnymede сунули Parking Notice: "Your vehicle is not displaying a valid National Trust sticker". Ну, думаю, оштрафовали на ровном месте. Там вроде как серьезно - написана дата, номер машины. Но нет, это просто предупреждение: "Ваш стикер 2016 года закончился. Вместо него надо оставлять на видном месте пропуск". Дело в том, что обычно берут деньги или за парковку, или за вход. Т.е. в случае парковки Pay & Display пропуск действительно можно оставить в машине.

В бумажке был и второй вариант - для тех, кто просто нагло не заплатил: "Пожалуйста, купите в автомате билетик перед тем, как уезжать. Весь доход используются для ухода за этой важной достопримечательностью".

Ratings by outbrain