четверг, 19 октября 2017 г.

Советы по тактике боя

Сдал IELTS. Мне вообще-то не нужно, просто за кампанию с Мариной. Средний балл такой же, как и 11 лет назад, совсем не улучшился: 7,5 (Reading 9, Listening 7,5, Writing & Speaking по 6,5).

Не могу сказать, что шокирован ("Как же так, столько лет в Англии, и никакого прогресса!") Мотивация тоже очень важна. Тогда я знал (точнее, думал), что это последний шанс на жизнь в цивилизованном мире. Исполнялось 30 лет, после этого баллов на HSMP уже не хватит. Пересдать экзамен не успею. На Землю летит комета, и жизнь, в прежнем её понимании (в Америке), заканчивается. Но можно ещё в последний выиграть в лотерею билет в подземный бункер (Англия). Я знал, что Марина сделала всё, что могла, и теперь всё зависит от меня. Если чуть-чуть расслаблюсь, то буду всю жизнь жалеть.

Как раз незадолго до первого теста прочёл историю на anekdot.ru. Вообще-то не использую обсценную лексику в блоге, да и в жизни редко, но из песни слово не выкинешь:
Еще в советские времена сижу смотрю бокс. Какой-то серьезный бой, что-то типа за чемпионский титул. Боксируют наш и америкос. Дело происходит в Штатах (важно). Прямая трансляция (тоже важно).

После какого-то там раунда, когда напряжение боя достигло апогея и стало ясно, что бой в общем, равный, но америкос, похоже, все-таки выигрывает по очкам, звучит гонг. Боксеры расходятся по углам. Американский оператор сует свою камеру в угол америкосов. Там раскрасневшийся тренер дает советы боксеру - типа, навяжи ему свой темп, чаще используй джеб на отходе и клинчуй. Наш советский комментатор переводит: "Ну вот вы слышите, как тренер дает американскому спортсмену советы как правильно вести бой - чаще использовать джеб и пр."

Оператор переходит к нашему углу. Также сует камеру в раскрасневшееся зверское лицо нашего тренера. Прямая трансляция. Американский оператор. Американский режиссер. По-русски ни бельмеса. Все в прямой эфир. "Леха, надо ебнуть! Надо, блядь, этому капиталистическому выродку ебнуть, Леха! Иначе пиздец, Леха"

Интересна реакция советского комментатора: "Аааа.... Ыыыыы.... Нууууу.... вы слышите как и наш тренер дает советы спортсмену по тактике ведения боя".

Сейчас сдавать было психологически легко. В 2006 году - ужасно тяжело. Но я всё время слышал тот голос тренера: "Валя, надо ебнуть! Надо, блядь, этому ублюдочному капиталистическому IELTSу ебнуть, Валя! Иначе пиздец, Валя".

пятница, 13 октября 2017 г.

Профессиональный наблюдатель


Раньше я сидел с "высокоскоростными" трейдерами. Там бывало очень эмоционально. То кроют друг друга матом: "Это всё из-за тебя!" А через минуту - выиграли пару миллионов, обнимаются, открывают шампанское посреди рабочего дня. Меня поразил один из главных трейдерских начальников: целый день просто сидит и смотрит в свои 10 мониторов. Вроде и не делает ничего.

- А как часто ты подкручиваешь параметры своих стратегий?
- Да нечасто. Один-два раза в неделю прошу программистов чуть-чуть поменять настройки.
- А что в течение дня?
- В течение дня я наблюдаю. Иногда, когда происходят какие-нибудь серьезные скачки, робот спрашивает, продолжать или остановиться.
- Как часто это бывает?
- Раза три в день.
- И как часто ты ему отказываешь?
- Очень редко, почти всегда жму кнопку "Продолжить". А в остальное время - я наблюдаю.

Судя по тому, как он держится и другим косвенным признакам, зарабатывает он очень и очень. И я уверен, что в такой небольшой фирме за красивые глазки платить бы не стали. Значит, и правда нужны люди, которые наблюдают. Как говорится, водопроводчик берёт деньги не за то, что закручивает кран, а за то, что знает, какой кран закрутить.

А теперь я сижу с другими, спокойными трейдерами. Зато они часто включают телевизор с новостями, особенно речи Трампа.

Майкалин

Маринина подруга. У негров, конечно, часто бывают интересные имена, но такого я ещё не слышал.

- Это что, сокращение от "Майка линяет"? :)
- Её папа придумал, он хотел мальчика. Майкалин - это как бы Майкл. Правда, он всё равно от них ушёл, ещё раз попробовать со второй женой. Но, увы - там тоже родились две девочки.

Интересно, как их назвали :)

четверг, 12 октября 2017 г.

Закрытие фирмы

IR35 - кошмарный сон британских контрактников. Смысл в том, что если ты работаешь как частный предприниматель, но государству показалось, что на самом деле ты простой наемный работник, то конкретно попадаешь на бабки: налоги пересчитываются, как если бы ты получал зарплату, а не дивиденды. Плюс возможный штраф, и по-прежнему у тебя остаются накладные расходы на содержание Ltd (оплата услуг бухгалтера, бизнес-страховка и ещё кое-какие мелочи).

Раньше на практике это правило применялось редко, потому как в налоговой специалистов мало, и им просто некогда всех проверять. Тем более, что критерии не очень чёткие. Но с апреля 2017 года серьезно ужесточили правила для контрактников, работающих на государство: теперь сам работодатель или агентство обязано проверить, находится ли человек inside  IR35, и если да, то удержать с него все налоги. Мало того, что меньше получаешь на руки, так и работу стало труднее найти: многие работодатели просто не хотят связываться с лишней бухгалтерией.

Марина на предыдущей работе сидела за соседних столом с финансовых директором госпиталя:

- Может, продлите мне контракт как outside? Это ж не обман, я реально за последние 10 лет работала в 15 организациях, какой из меня "постоянный работник"?
- А мне пофиг. У меня все будут inside. Зачем мне этот геморрой? Никого ведь ещё не наказывали за то, что он переплатил налоги, верно? А вот если недоплатил - совсем другое дело.

И так - в большинстве государственных организаций. Хотя есть некоторые исключения. Home Office (менты) вот наняли юристов, чтобы "крышевать" своих.

В общем, закончилась Маринина директорская карьера, сейчас работает на PAYE (т.е. как постоянный работник, хотя реально у неё контракт только на 9 месяцев).
Надо закрывать фирму. И тут - неприятный сюрприз. Бухгалтеры проверяли документы за весь период и нашли, что налоговая задолжала нам 22 фунта.

- А может, забьем и закроем так?
- Если вы не получите эти деньги от государства, то нарушите свои обязательства перед акционерами.
- А кто эти акционеры? Только Марина. Она готова сама себе эти деньги простить.
- Не положено. Правила есть правила.

Позвонил в налоговую. Пообещали вернуть через в течение трех месяцев. Три месяца - денег нет. Снова звоню. Говорят, что они как раз утром уже отправили. Через два дня пришли. Но... только треть суммы. А остальные две три они положили на наш PAYE account зачем-то. Попросил вернуть. Теперь ждать ещё больше трех месяцев.

Прикол в том, что за использование бизнес-счёта мы платим £7.50 в месяц. В Англии почему-то счета для физлиц обычно бесплатные, а для организаций - с месячной абонплатой. Хотя по логике вроде должно быть наоборот, ведь у организаций оборот больше в среднем. Короче, за полгода ожидания мы банку заплатим больше, чем тот налог, который нам вернут. Ну, что делать. Хорошо, хоть договорились, что бухгалтерам уже не будем платить.

среда, 11 октября 2017 г.

Written refusal

Жаловалась женщина на форуме: девочка (лет пяти) сломала нос. В госпитале сказали: "Приходите через месяц, когда срастется, тогда мы заново его сломаем, чтобы сросся правильно". А кровь текла сильно и долго. Можно было сразу сделать операцию, но им стрёмно. Так меньше возни и риска.

Доктор дал совет: "В таких случаях просите written refusal (отказ в письменном виде). Обычно быстро делают всё, что надо".

Добрые маски

Одна российская фирма перенесла все серверы с бухгалтерией в Украину.

- А почему не в Европу куда-нибудь?
- Ну, есть маленький украинский офис с серверной. Всё под рукой, и не надо платить за дата-центр.
- А не страшно? Вы ж - страна-агрессор, СБУ может ненароком сервера арестовать на предмет финансирования терроризма...
- Да, риск есть. Но своих маски-шоу мы боимся намного больше.

понедельник, 9 октября 2017 г.

В последний вагон

Собирался программист подавать на Tier 1. Но жена говорит: "Давай я сначала защищу кандидатскую". Защитила. "Пусть сначала ребенок родится... а теперь пусть слегка подрастёт..."

Так что растянулось на три года. Не спеша подготовил документы, сдал IELTS. В день подачи оказалась, что какого-то перевода не хватало: "Это не страшно, до конца дня можно донести..."

Пришёл домой, открыл емейлы и вздрогнул от неожиданности: "Напоминаем, что в связи с закрытием программы Tier 1 (General) прием документов заканчивается сегодня, в 23:59 по Лондону". 

вторник, 26 сентября 2017 г.

Uber

Тут уже 700 тыс. подписей собрали, чтобы Уберу опять разрешили работать в Лондоне. А мне пофиг. Ещё ни разу в жизни им пользовался. Говорят, в Украине он очень дешевый (или был?). А здесь смысла нет - local minicabs дешевле.

Ну, вернее, да, удобно, если ты забухал, поздняя ночь, незнакомая улица... Но мне уже это не нужно.

понедельник, 25 сентября 2017 г.

Полезные советы


У Марина забавный контракт сейчас. Идея в том, чтобы различные коммунальные службы работали вместе и давали неожиданные полезные советы клиентам.

Пример: пожарники приехали, потушили, а заодно... провели беседу о вреде курения. Дескать, зайдите к своему участковому врачу, он Вам предложит пластырь или другие варианты...


Папиросу закурил,
А сосед остановил:
"Папиросу потуши:
Дым, чай, вон - валяй, дыши!"

Экспресс-йога

В St George Hospital сделали тренжёрный зал и йогу для сотрудников. А они не хотят вести здоровый образ жизни почему-то, несмотря на разъяснительную работу.

Не потому ли, что медсестёр нет обеденного перерыва? Только 15 минут каждые три часа. Вот можно как раз сбегать на пять минут, помедитировать. И то, если в туалет не надо. Госпиталь-то здоровый. А после смены - надо в садик или школу за детьми...

четверг, 21 сентября 2017 г.

Человек года

У нас был кандидат со скромной строчкой в резюме: "Человек года по версии журнала Times". О как!

Нет, он не врал. Просто у него европейский паспорт, а в тот год в этой номинации победил Евросоюз.

Как сказала бы Фрекен Бок: "Да, но в ЕС таких людей года пруд пруди!"

среда, 20 сентября 2017 г.

Говорим, о чем хотите

Сменил манеру проведения собеседований: теперь говорю почти исключительно о том, чем хвастается кандидат. Твой главный навык - язык R? Прекрасно! Я его в глаза не видел, и наша команда не пользуется. Но не вопрос: 15 минут в Гугле - и меня есть, о чем поговорить. Ничего заумного, элементарные вещи, вроде "5 основных типов данных и их отличия". С трудом ответил. А как насчет функции BY()? Первый раз слышите? Ну, что ж Вы так, товарищ... Эксперт в TIBCO? В каком именно, у них же куча продуктов? В каком-то таком, быстром? Понятно.

Просто удивительно, как много людей, включая кандидатов наук, заваливается на самых базовых понятиях. Они-то не знают, что я тоже не знаю, поэтому не могут молоть откровенную пургу. По-моему, вполне справедливый подход. По идее кандидат, если не наврал с резюме, находится в своей зоне комфорта. И мне самому интересно: каждое собеседование - возможность научиться чему-то новому. Единственное, что требуется потратить немного времени на подготовку.

Изредка спрашивают: "А какой тут правильный ответ?" Честно отвечаю: "Не знаю. Надеялся, что Вы расскажите".

Бывают, правда, обломы. Вот один эксперт в Sybase и SQL Server. Решил спросить его о преимуществах и недостатках Sybase. Это умирающий продукт, информации по нему мало. С недостатками проще, а достоинств маловато. Потратив полчаса, хорошо подготовился. А он сходу такой: "Да я вообще с базами данных не особо. Так, простенькие запросики только..." Твою мать, у тебя ж это был навык номер один, и 10 лет опыта! Я ж полчаса потратил на твой грёбанный Sybase!

Один единственный раз попался парень, который великолепно отвечал на все стандартные вопросы по любой теме. А вот что-то поглубже - уже нет. И вроде не придирешься, но все сошлись на том, что, похоже, он просто очень хорошо готовится к собеседованиям, а реального опыта немного. Да и сам говорил: "Хм, это я вчера читал, но забыл". Именно "читал", а не "когда-то делал".

А вот на прошлой работе собеседования были в основном скучные, потому что мы требовали совершенно конкретные навыки. Так, чтобы почти не учить человека, а сразу в дело. На самом деле отсеивалось много толковых людей, которые просто не сталкивались с теми проблемами, что мы. Но специфика была такая: есть сильный руководитель команды, который хорошо понимает, куда двигаться. Просто сайт огромный, очень много относительно рутинной работы, и нужны отличные кодеры, у которых от зубов отскакивают все хитрости CSS - версии rendering engines и закругленные углы в разных браузерах. И ещё ускорение загрузки веб-страницы. Мои любимые вопросы были про CDN, на них никто не мог ответить:

  • Почему у всех больших компаний есть отдельный домен для статических файлов (examplecdn.com) - чем плохи субдомены (cdn.example.com)?
  • Что дает использование нескольких доменов вместо одного (examplecdn1.com / examplecdn2.com, либо cdn1.examplecdn.com / cdn2.examplecdn.com)?
  • А может, лучше вообще использовать "сырые" адреса AWS S3 или Azure CDN, а не свои красивые?
  • В чем главное преимущество использования публичной бесплатной CDN (например, Google) для получения кода jQuery или другой стандартной библиотеки?

вторник, 19 сентября 2017 г.

Музыка и паровозы

Спрашиваю бывшего шефа, интересуется ли его дочка поездами. Он живет в Актоне, там на этих выходных открыто депо и детская железная дорога. "Спасибо за инфу, но она ещё маленькая". Хм. Да вроде уже два года. В полтора её таскали в Киеве на Евровидение. Значит, как на тропу войны, так не мал!

А мы как начали сына в год на катать на "Томасах", так с них не вылазим. В Лондоне и его окрестностях очень много маленьких железных дорог. Просто места знать надо: в основном это некоммерческие организации, работают редко (как правило, раз в месяц в воскресенье, зимой нет). Иногда они совсем маленькие, буквально у себя в огороде кто-то катает на паровозике и дымит соседям под окна.

пятница, 15 сентября 2017 г.

Present perfect

Сын в два с половиной года начал говорить "I've done it" вместо "I did it" (упрощенный вариант, допустимый для американцев).

Марина: "Молодец! А вот мама ещё не совсем это освоила..."

понедельник, 4 сентября 2017 г.

Найденный телевизор

Многие рукают лондонскую полицию. А вот у моего коллеги таки нашёлся украденный телевизор.

Залезли ночью, тихо вынесли первый этаж, хозяева не проснулись. Забрали с собой ключи. Может, хотели ещё вернуться.

Что интересно, крутой телевизор остался в полицейской комнате отдыха. Хозяин забрать его не имел права - уже получился страховку. А страховая компания отказалась: телевизор хоть и дорогой, но уже подержанный. Продавать его - лишняя возня.

среда, 2 августа 2017 г.

Чашка Шредингера

Марина называла "чашками" миски для супа, реже - кастрюли. Она из Алматы, там так говорят. И в Ростове тоже. Меня это раздражало:

- Если это - "чашка", как назвать то, из чего мы пьем чай?
- Кружка!

Через 20 лет после знакомства, после моих регулярных замечаний, таки стала называть свои "чашки" мисками или тарелками, а чайные "кружки" чашками. Но... только иногда! Теперь я вообще не знаю, что значит "дай чашку" - шанс угадать 50/50.

Не пытайтесь перевоспитать жену, может быть хуже :)

среда, 26 июля 2017 г.

Физическим трудом

Вспомнил, как в 1999-2000 годах пробовал объяснить своим родственникам, кто такие программисты.

Рассказал тёте, чем буду заниматься в банка. Сам не очень понимал ещё, поэтому привел пример, который мне дали на собеседовании. Операционистка накладывает свою подпись на документ, затем бухгалтер электронных платажей ("бухель") собирает их в файл начальных платежей $A, подписывает. Файл идет в АРМ-3, где переподписывается - эти типа как электронная печать организации, Нацбанку ведь неохота самостоятельно проверять подписи всех операционисток Украины. Нам приходит квитанция. С ответными платежами $B наоборот - мы проверяет подпись и шлем квитанцию. В течение дня получаем $K - состояние корсчета, а в конце дня шлем полный отчет $Z и получаем полную выписку $V. И всё должно работать, как часы, потому что если где-то что-то на копейку не сошлось - это катастрофа, банк стоит, пока проблему не решат.

Тётя одобрительно кивнула: "Да, хорошая работа. Правда, Валик, наверное, будет немного скучновато делать это изо дня в день?" Засмеялся, попытался объяснить, что это будет делать программа, а я только её сопровождаю. Но не уверен, что она поняла.

В другой раз рассказывал своему деду (которого увидел тогда в первый и последний раз в жизни) про другой проект: прием объявлений в газету, корректура, платная реклама, выявление халявщиков. Он молча слушал и подытожил: "То есть физическим трудом Вы, Валентин, не занимаетесь."


среда, 19 июля 2017 г.

Ночная инсинерация

Моя последняя харьковская работа была на территории большого завода. Проходная, пропуска.

По ночам они жгли мусор, чтобы меньше платить за вывоз. Почему по ночам? Ну, чтобы типа никто не знал. Но у нас аутсорсинговая фирма, жизнь по американскому времени. Этот еженощный дым раздражал.

Поздно вечером после моей отвальной понесли выбрасывать мешки с пустыми бутылками и прочим. И тут - опа! - ловит охрана. Мы стали свидетелями как бы совершенно секретного экологического правонарушения. "Вы что, не знали - мусор можно выбрасывать только днем! Кто старший? Давайте пропуск. В понедельник у вас будут большие проблемы со службой безопасности!"

Ну, мне-то нечего было терять - завтра пакую чемоданы в Лондон. Да и по возврасту я был старше всех, кстати. Показал свой пропуск. По-моему, они даже его конфисковали.

понедельник, 17 июля 2017 г.

Суп есть

Был голоден и зашёл в EAT очень рано - в 11:15. Спросил, есть ли уже супы. Продавец не был уверен. Его начальница (customer host) говорит, что нет, только с 11:30. Тут мимо проходит повар: "На самом деле всё уже готово! Свежее, пальчики оближешь!" Продавец берет с меня деньги, но тут начальница  устраивает истерику: "Смотрите, вот на экране мелким шрифтом написано, что супы available from 11:30. Если менеджер узнает, меня из-за вам уволят! Ну, ладно этот [продавец] - стажер, с него какой спрос, а ты-то [повар] зачем толкаешь его на должностное преступление?"

На крики приходит менеджер, и здравый смысл побеждает: "В конце концов, наша цель - заработать деньги! Почему бы и не продать?" Мелкие начальники - хуже всего. Ничего не решают и всего боятся...

Локтем в бок

Грузились в самолёт в Киеве. Полно народу, у всех много ручной клади и одежды (довольно холодный январь). Ребенок слегка простужен, устал, капризничает, а я пытаюсь быстро запихнуть наши вещи и достать всё, что понадобится во время полёта (игрушки, детское питание, вода). Но в то же время не брать лишнее: тесно; в ряду три кресла, и у ребенка своего места ещё не было (до двух лет можно было на коленях). А у прохода сидит посторонний пассажир, который не производит впечатление отзывчивого человека.

А тут напирают пассажиры, которым я мешаю пройти. В общем, тороплюсь и немного нервничаю. Моя мастерка случайно задевает лицо пассажира из соседнего ряда. Англичанин, весь в наколках, бритоголовый. Так он взял и стукнул меня локтем в бок. Ну, не так чтоб сильно больно, но явно не в шутку.

И какого только пускают в Украину без виз!

А тут открылись двери и сквозь гам
Выходит, сразу видно, хулиган.

А нос такой паршивый!... Сразу видно
Что продавец. И стало мне обидно.
И стало за порядки эти странно:
Кого пускают в наши рестораны?!

На чужой счёт

У нас на работе очень много иностранцев. Стали обсуждать, как оно было вначале, когда только приезжаешь: ни квартиру снять, ни счет в банке открыть. Ну, обычная проблема "курица или яйцо": где взять рекомендации от предыдущих английских лендлордов, если нигде ещё не жил в стране? как начать кредитную историю, не имея кредитной истории?
У каждого свои истории о том, как удалось разорвать этот порочный круг. Например, раньше иностранцам можно было легко открыть платный счёт HSBC Passport, а через год перейти на обычный бесплатный.

В нашем случае вопрос с квартирой мы тупо закрыли деньгами: заплатили за полгода вперед, плюс депозит за полтора месяца. Нет, денег у нас на самом деле было очень мало. Но была куча американских кредиток с 0% APR. Правда, наличие proof of address не помогло открыть счёт в банке: как оказалось, в нашем многоквартирном доме было целых три почтовых кода, и во всех имеющихся документах либо код был неправильный, либо имена с опечатками. Просто я зашёл в несколько банков, и в одном отделении пошли навстречу: открыли счёт просто на основании job offer (даже настоящего контракта ещё не было), без депозита. А кредитку сразу дали, потому что я очаровал афроземлячку из Атланты :)

Самая, пожалуй, необычная история у парня, который первые три месяца получал деньги на счёт своего друга. А тот отдавал наличкой. Смешно немного, ведь речь не о мойщике посуды, который приехал из Афганистана в фуре, а о высооплачиваемом специалисте одной из крупнейших аудиторских компаний мира. В конце концов работодатель помог решить ему вопрос - дали рекомандацию для какого-то мелкого банка.

Списки Интерпола

На Новый Год ездили в Харьков. Бориспольская пограничница улыбается, машет рукой нашему ребенку. Вдруг кричит: "Зовите старшего!" Приходит солдатик:

- А что случилось?
- Да я даже не знаю, с чего начать! У меня тут в компьютере столько высветилось!

Просят пройти. "Нет-нет, ребенка оставьте с мамой". Оказывается, вопросы только ко мне, а не ко всей семье. Минут 20 вместе с другими международными преступниками ждал начальницу. Пришла и сразу отпустила без объяснений. А Марине сказали, что мой полный тёзка-англичанин был в списках Интерпола. "Раз Вы уже попали в чёрный список, могут остановить и на вылете". Но нет, не остановили.

Greggs

В Greggs такая акция - по утрам горячий напиток плюс пирожок за 2 фунта. Это неплохо, ведь обычно один только кофе стоит дороже. Но пирожки почти всегда холодные.

Марина раз не выдержала:

- Нагрейте, пожалуйста. Он холодный.
- Не можем.
- Почему? Вот же микроволновка.
- Не положено. Она только для сэндвичей [toastie].
- Ну, вы бы хоть подогревали свой прилавок.
- Не положено.
- Почему?
- Мы никогда не греем пирожки. Ведь они у нас всегда свежие -  с пылу, с жару.

четверг, 13 июля 2017 г.

Иннина Англия

Приятель попросил прокомментировать пост Inna Art об недостатках Англии.

Если кратко, то да, в основом правда. Но в то же время всё не так плохо ("Но ко всему привыкает человек, и Герасим привык, на­конец, к городскому житью").

Я живу в Англии примерно столько же, сколько прожила в России и мне есть, что расссказать о местных недостатках, по сравнению с Россией.
1. Бюрократия
“Ах, я пришла к нотариусу, и мне пришлось просидеть в очереди целых два часа!” - жалуется московская подруга. Ага. Зато ты ушла со всем пакетом нужных тебе документов в тот же день. Ты можешь прийти в банк, открыть там счет, оформить карту, и еще пожаловаться, что не по интернету.
Знаете, как это делается в Англии?
Вы приходите в банк. Хочу открыть счет.
- Ага, приходите через две недели в среду в полтретьего, специалист вас примет. С собой нужно принести водительские права (обязательных паспортов здесь нет) и счета за газ и электричество за последние три месяца.
А мы подумаем, открывать ли вам счет в нашем прекрасном банке и запросто можем отказать.
Что? Свежий иммигрант по рабочей визе?
У вас нет водительских прав и счетов за газ?
Свободны.
Работодатель требует банковский счет и вам некуда получать зарплату? Не наши проблемы. Хорошего дня.
Да, всё правда. Но только если говорить о недавно приехавших иммигрантах. А быть иммигрантом поначалу тяжело в любой стране - будь то Англия, США, Россия, Украина или Израиль. Везде есть неприятный период, когда государство тебя ещё плохо знает (нет документов и записей в базах данных). В Штатах вообще на каждый чих нужен номер соцстрахования, зато в Англии  вполне первое время можно без него. В Украине - прописка, которая теперь регистрация. В Москве - в полиции стать на учёт. И так далее. Когда ты прожил некоторое время, имеешь местные бумажки с адресами, кредитную историю, в идеале ещё регистрацию в реестре избирателей, то всё становится легко. Как правило, можно уже открывать счета онлайн без всяких бумажек.

Нотариусы.
Нотариусов НЕТ. Если нужно заверить копию документа, вы делаете копию, приходите к: священнику, дантисту или директору школы ( у вас, как у свежего мигранта, именно такой круг близкого общения), и они пишут на вашей копии “Копия верна, имя, должность, адрес”. Если захотят.
Если не захотят - свободны. Хорошего дня.
Абсолютно не согласен. Во-первых, настоящие нотариусы таки есть. Просто их мало, и они дорогие. Но дело не в этом. Это всё равно как пожаловаться на отсутствие ямщиков в Лондоне. Эх, романтика: "Барин, какую песню в дороге запевать? Н-но-оо, залётные! Н-нога попала в колесоооо!" Ну, нет ямщиков уже - они не нужны. Разве это не прекрасно, что в стране построена система, когда купить недвижимость можно, ни разу не встречаясь лично ни с продавцом, ни с юристами? Да, немного стрёмно с непривычки. Точно так же, как 15 лет назад людям было страшно держать зарплату на карточках, а не дома в тумбочке.

2. Метро
У любого нормального жителя нормального российского миллионника в лондонском метро немедленно приключается приступ клаустрофобии.
“И ЭТО самое знаменитое, самое старое, самое-самое метро??? ДА ЛАДНО”.
Поезда без кондиционеров и мало-мальской вентиляции.
В летнюю жару (этим летом уже дважды температура держалась выше 30С дольше недели) нередки случаи обмороков. Стены некрашеные, со свисающими электропроводами и капающей с потолка водой.
В тоннелях крысы.
Платформы невообразимо тесные и узкие.
К чести лондонских джентльменов, давки нет даже в утренние часы пик: в это время очередь на платформу может “всего лишь” занимать пару сотен метров вглубь перехода.
В выходные одна-две-три ветки обычно закрыты целиком. То их ремонтируют, то новую станцию прокапывают, то лифт для инвалидов достраивают. Для туристов, не привыкших проверять маршрут в интернете и слушать объявления на станциях, часто бывает немалый сюрприз.
P.S.: ОДНА поездка на метро - £4.80 (380 рублей).

Ну, да, метро оставляет желать. А что вы хотите? "Самое старое" не значит "самое лучшее". Любой строитель (или программист) вам расскажет, что строить с нуля всегда проще, чем переделывать. Особенно если строили 150 лет назад, когда в нем ещё ездили паровозы, население было в разы меньше, и Wi-Fi в туннелях не был в моде. Попробуй теперь что-то переделать, да так, чтобы работать только на выходных. Представьте, что вы делаете дома капитальный ремонт, но при это работы ведутся только на выходных, и каждое воскресенье строителям нужно весь мусор убрать, поставить на место всю мебель, опять подключить воду и газ.

И потом, не все линии ужасные. Central, Northern, Jubilee - да, там маленькие вагончики. А District ничего - там вполне можно дышать. Серьезные толпы в час пик есть, это правда. У меня на Bank иногда надо ждать минуту-две, чтобы выйти из вагона - вся платфома занята. Но это только в некоторых местах в определенное время. Если я еду на полчаса позже или раньше, то обычно нормально. Или вот раньше я добирался на Goodge Street - там обычно нормально было. Разве что была толпа, если ломался один из лифтов.
Цены на метро - да, жуткие по сравнению с Харьковом или Киевом. £4.80 - это ещё не предел, зависит от расстояния.

3. Связь
Просто приведу цифры.
Более или менее шустрый интернет: £32.5 в месяц.
Сотовая связь: £14 в месяц за тариф со 100 минутами и 500 мегабайтами.
В марте 2017 года крупнейший и самый дорогой сотовый провайдер Водафон развернул широкую рекламную кампанию со слоганом “Мы покрыли своей сетью весь Лондон!” Лондон они сотовой связью покрыли.
Первые на рынке. В 2017 году.
Про качество могла бы промолчать, но скорее уместно заплакать. А добавьте к очень нестабильному качеству ПЛАТНЫЙ телефон службы поддержки. 20 пенсов (15 рублей) за МИНУТУ. Включая те 20 минут, которые вы будете слушать музыку в режиме ожидания ответа оператора.
Связь не идеальная, но я бы не назвал её ужасной. Работаю в Сити недалеко от Огурца. Некоторые коллеги говорят, что у них телефон почти не работает в этом здании, только Wi-Fi. У меня O2, проблем почти нет. А в Атланте, я так помню, связь дома у нас была отвратительная. Общались с друзьями SMS, дозвониться нам было почти невозможно. Но то было в 2006 году.

4. Образование
Можно сколько угодно перенимать болонскую систему и прочие ЕГЭ, но факт остается фактом: среднестатистическое российское среднее образование гораздо лучше и доступнее среднестатистического западного. Верхам на Западе открыты лучшие (и дорогущие) школы, низам - дай бог, чтобы два и восемь умели в уме складывать.
На кассе супермаркета за них это сделает кассовый аппарат, так что вроде и учить этому необязательно.
Далеко не все носители английского языка способны сдать пресловутый IELTS на 9.0, и дело вовсе не в разности акцентов, а в грустной правде: средний англичанин просто НЕ ЗНАЕТ свой РОДНОЙ язык на уровне, достаточном для сдачи экзамена по нему.
В Англии вполне нормально встретить аборигена с университетским образованием, который никогда не читал Шекспира: родная литература просто не попала в список тех пяти предметов, которые он изучал в старшей школе, готовясь к поступлению на врача или юриста.
Нормально иметь степень по психологии и никогда не слышать фамилию “Фрейд”. Что уж о программистах говорить…

Не могу авторитетно говорить об этом - ребенок ещё маленький, а о состоянии российского образования я вообще ничего не знаю. Если сравнивать с украинским, то я уверен, что тут лучше. Во-крайней мере, я напрасно потратил пять с половиной лет жизни в ХПИ, хотя и учился на самой тяжелой кафедре (АСУ) самого тяжёлого факультета (инфиза). Взятки у нас брали редко (в этом кафедра резко отличалась от остального вуза), разве что на 4-5 курсе у меня были мелочи вроде повышения оценки за покупку методички, или там скинуться на стол на защиту диплома. Ну, и на военке принести бутылку водки, чтоб закрыть двойку - это святое. Но главное другое - весь реально полезный материал вполне можно было впихнуть в два года обучения. Очень жалею, не пытался тогда получить стипендию для учёбы за границей. Кто-то вбил тогда в голову эту мантру: "Наше образование - лучшие в мире... наш диплом везде ценится..."

Про IELTS: по нашему личному опыту, сдать его в Англии гораздо труднее, чем за границей. Хотя теоретически так быть не должно.

А нашим детским садиком мы очень довольны. Стоит он, правда, дороже ипотеки и коммунальных платежей вместе взятых, и ещё это далеко не самый дорогой в округе, и очередь туда стоит на несколько месяцев. Но результаты налицо. Правда, хоромы не царские - хотелось бы, чтоб комнаты у детей были побольше.

5. Сервис
Кроме упомянутого выше качества образования, есть еще его непомерная цена. Типичный выпускник типичного вуза, после трех лет обучения, выходит за пределы альма-матер с долгом государству в 60 ТЫСЯЧ фунтов (около 5 000 000 рублей). Но далеко не только высшее образование столько стоит, сертификат парикмахера или массажиста стоит тоже запредельно, поэтому этот парикмахер и этот массажист со свежими корочками будут драть с вас три шкуры за свои, чаще всего, очень скромного качества услуги.
Типовой маникюр: £35
Стрижка: от £50
Окраска корней: от £70
Причем действительно качественным или хотя бы не столь очевидно косоруким мастерам лондонские красавицы готовы платить втройне, да только нет их, есть только халтурщики, отбивающие свои сертификаты.
Имена умелых мастеров и мастериц маникюра, парикмахерства, косметологии (обычно польского или литовского происхождения) русскоязычные леди передают друг другу в тайных женских группах на фейсбуке.
И к ним оттакие очереди.
Не знаю насчет 60 тысяч долга. По-моему, для местных цена раз этак в 10 меньше. Много иностранных студентов. Они платят больше, но всё равно сюда толпы американцев приезжают учиться, у них дома ещё дороже.

Стрижка за 50 фунтов? Можно, конечно. Но есть и за 5. Я обычно стригусь за 8.

Сколько же стоит стоматология в таких условиях, с учетом того, что дантист - это не парикмахер из колледжа, а специалист с высшим медицинским образованием?
А столько, что в Англии буйным цветом цветет стоматологический туризм: поездка на две недели в Будапешт за красивой улыбкой с учетом перелета, проживания и услуг посредника обходится в среднем втрое доступнее тех же процедур на месте.
При том же качестве, естественно.
Если ты легально прожил полгода, то можешь лечиться по NHS-тарифам, там существенно дешевле (хотя там могут быть похуже материалы, и некоторые услуги не оплачивают). Иногда могут и что-то совсем бесплатно сделать (дети, беременные, безработные, инвалиды). Сейчас у нас хорошая зубная страховка от моей работы, жить можно. Оплачивают 80%, а в случае травмы и 100%. А с харьковскими стоматологами свои проблемы. Вот делала Марина там импланты, причем у одного из самых дорогих специалистов. Сейчас понадобилось переделывать. Оказалось, что такие технологии в Англии уже много лет никто не используют, и у них даже нет отвертки, чтобы открутить поставленный в Украине шуруп. Никто и браться не хотел. Один врач согласился, но пришлось ещё ждать, пока он закажет эту антикварную отвертку.

Еще немного фактов об английском сервисе:
Аптеки, парикмахерские, банки, почта, другие заведения закрываются в пять часов по будням и не работают по воскресеньям.
Супермаркетам законодательно запрещено работать в воскресенье после пяти вечера.
В рождество (25 декабря) официально не работает ничего, в том числе метро, поезда и автобусы.
Немаленький сюрприз для туристов, приехавших за рождественской сказкой.
Всё же кое-что работает и в воскресенье вечером. Есть мелкие магазинчики, есть немногочисленные дежурные аптеки. Представительства банков? Ну, так они всё равно отживают свой век, большую часть вещей можно делать онлайн. Кстати, в Джорджии магазинам запрещено продавать бухло по воскресеньям. Тоже было непривычно поначалу, потом привыкаешь.
Про Рождество - истинная правда. Вся страна замирает, и горе тому, кто не прикупил продукты заранее. Но это только один день в году.

вторник, 11 июля 2017 г.

Не с нашего района

Пришёл бесплатный журнал My Merton о новостях местного самоуправления. За 2016-2017 выписали почти 6 тысяч квитанций на штраф за littering, т.е. брошенный на улице мелкий мусор (бутылки, огрызки). Не путать с fly tipping - более серьезные вещи, вроде старого телевизора. Правда, я насколько понимаю, их выписывают со слов нарушителя, так что можно дать адрес своей бывшей :)

А четырех человек осудили, на 400 фунтов каждого. Что характерно, все они не из нашего района: Newham (гетто), Lewisham (полу-гетто) и, как ни странно, Kensington (олигархи).

пятница, 7 июля 2017 г.

Забытые в банкомате деньги

Снял в банкомате 40 фунтов, а потом не нашел их в кошельке. Сначала решил, что уронил. Но карточка на месте. Украсть вряд ли могли - кошелёк на месте, и я его не оставлял без присмотра. Видимо, забрал карточку, а деньги забыл. По идее, банкомат должен был затянуть их обратно.

Давным давно, в Харькове, когда наш банк поставил свой первый банкомат, такие ситуации не были редкостью. Люди-то ещё были непривычные. Там пишутся журналы, есть видеокамера (правда, не факт, что там увидишь момент получения денег). Сколько наличности было загружено, известно. Сколько сейчас, можно даже вручную пересчитать (на случай технических неполадок). Забытые деньги и карточки мы возвращали оперативно.

Написал в HSBC. Сначала ответили: "Вы хотите, чтоб мы начали расследование?" Потом перезвонили из Индии:
- Т.е. Вы точно хотите оспорить транзакцию?
- Ну, как, "оспорить". Я сам лоханулся, это не какие-то мошенники украли. Просто прошу пойти навстречу.
- Хорошо, Вам перезвонят специалисты по расследованиям.

Прошло больше месяца. Таки деньги вернули.

вторник, 4 июля 2017 г.

Стикер National Trust

У нас был абонемент в National Trust (большая национальная сеть музеев, парков и прочих достопримечательностей). В некоторых местах у них платная парковка для посторонних. Нам дали парковочный стикер на 2016 год. Я ещё тогда подумал: "Интересно, сейчас июнь 2016 года. А что будет после Нового года - пришлют по почте другой стикер? Но они же заранее не знают, продлим ли мы свое членство на весь 2017 год?"

Благополучно забыл об этом. И вот недавно в Runnymede сунули Parking Notice: "Your vehicle is not displaying a valid National Trust sticker". Ну, думаю, оштрафовали на ровном месте. Там вроде как серьезно - написана дата, номер машины. Но нет, это просто предупреждение: "Ваш стикер 2016 года закончился. Вместо него надо оставлять на видном месте пропуск". Дело в том, что обычно берут деньги или за парковку, или за вход. Т.е. в случае парковки Pay & Display пропуск действительно можно оставить в машине.

В бумажке был и второй вариант - для тех, кто просто нагло не заплатил: "Пожалуйста, купите в автомате билетик перед тем, как уезжать. Весь доход используются для ухода за этой важной достопримечательностью".

среда, 21 июня 2017 г.

Туалетно-Китайская стена

В туалет и обратно мы ходим по пропускам, потому что он общий с другой фирмой. Иногда бывает, что кто-то выходит или заходит прямо перед тобой, и тогда можно не доставать карточку из кармана. Но отдел кадров запретил таких "зайцев": даже если дверь открыта, всё равно надо приложить пропуск, чтобы они отслеживали, где человек находится. Во-первых, пожарная безопасность. Во-вторых, "Китайская стена" между внутренним хедж-фондом и другими подразделениями.

Это момент не совсем очевидный: клиенты должны быть защищены от махинаций, поэтому их средства надо максимально отделить от игры на собственные деньги фирмы. По логике-то наоборот - чем больше денег у одного трейдера на руках, тем больше синергетический эффект. Но это если фирма честная (как наша). А поскольку не все честные, то государство жёстко регулирует: операциями фонда должны заниматься другие трейдеры, и чтоб физически они рядом не сидели, не общались в рабочее время (в том числе и в сортире).

А ещё эту же "Китайскую стену" надо возводить между своими биржевыми роботами. Например, часто бывает, что один наш робот хочет что-то купить, а другой хочет это же продать. Ну, такие у них стратегии заложены. По-хорошему, можно было бы сделать "внутреннюю проводку", чтобы не платить комиссию бирже, и лишние наносекунды не терять. Но так нельзя, если один робот из фонда, а другой нет. А то попробуй потом разобраться, насколько справедливая это была сделка.

пятница, 16 июня 2017 г.

Два хоукинга

Взяли трейдерами двух выпусников. Оба выглядят, как молодой Стивен Хоукинг в "Теории всего". И очки такие же. И тоже физики по образованию. Но вместо теории струн и тёмной материи придумывают алгоритмы для биржевых роботов.

Хотя это, наверное, тоже нужное для человечества дело. Биржевые спекулянты - это и есть то самое Мировое правительство, которое косвенным образом распределяет мировые ресурсы на наиболее перспективные проекты...

Тренер-актёр

Тренер в зале постоянно о чем-то меня спрашивает: планы на выходные, дела дома и на работе, карьерные перспективы... О чем-то же надо разговаривать, когда неспеша крутишь педали, или в перерывах между упражнениями. Ну, и я его тоже спрашиваю из вежливости. С точки зрения налогооблажения он как бы постоянный сотрудник, но зарплата считается по часам, проведенными с клиентами. Отдают 20% от общей суммы (а с них ещё налоги). Спрашиваю, не думал ли он стать физиотерапевтом. Говорит, да, вообще-то занимался реабилитацией, но чтоб получить диплом, надо два или три года учиться, и стоит это недешево.

"Видишь ли, в тренеры идут не ради денег. Это мое призвание - помогать людям стать здоровыми и красивыми". Я понимающе кивнул, но подумал, что с двумя детьми ему бы надо подумать и о деньгах тоже. И машина б не помешала: сейчас добирается полтора часа. По лондонским меркам терпимо, люди и дольше ездят. Но полчаса из этого времени приходится идти пешком: автобусы изредка ходят только днем, а он работает допоздна. Сейчас хорошая погода, а когда дожди? И потом мокрым ещё час в поезде...

И вот вдруг Facebook предлагает добавить его в друзья. А в профайле написано... актёр! И фотографии на сцене.

четверг, 15 июня 2017 г.

Service user

Собеседование в психушке. Три человека: потенциальный начальник, на вид весьма приятный; бывшая начальница, которая в свое время была Мариной очень довольна; и ещё какая-то странная тётка. Аж два с половиной часа. Все ответы конспектировали.

Марина почти не сомневалась, что её снова возьмут, теперь на постоянку. В прошлый раз её наняли по контракту разгребать Авгиевы конюшни - спасать госпиталь от больших штрафов. Как обычно бывает, валяли дурака до последнего, а потом наняли контрактника. Срочность была такая, что она тогда даже из здания не успела выйти, как получила предложение. Это для Англии неслыханно - тут принято думать хоть полдня.

Но в этот раз удача не повторилась. "Каждый из нас ставил тебе баллы за ответы, а потом мы посчитали средний балл, и тебе не хватило". Действительно, как-то грубовато сказать "у нас был более сильный кандидат". А так баллов не хватило, что поделаешь:

Все это великолепие разбивалось о маленькую бумажку, прилепленную к входной двери магазина: 
ШТАНОВ НЕТ 
— Фу, как грубо, — сказал Остап, входя, — сразу видно, что провинция. Написала бы, как пишут в Москве: «Брюк нет», прилично и благородно. Граждане довольные расходятся по домам.

Ну, хоть бывшая начальница поулыбалась. А то бывали случаи, когда на собеседовании начальники, подчиненные и прочие коллеги делают вид, что её не узнают. Или и правда не узнают, ведь все славяне на одно лицо :)

Но прикол в том, что странная тётка оказалась пациентом дурки. Service user - так её представили, т.е. пользователь наших психиатрических услуг, человек от народа. Надо развить эту идею. Например, приглашать зеков выбирать себе тюремщиков.


вторник, 6 июня 2017 г.

Напрасные шлёпанцы

Весь вечер дождь. И утром тоже.

Парковку на Kenley Road прилично подтапливает. В обычные дни она забита, но после сильных дождей она почти пустая - никто не хочет форсировать гигантскую лужу.

Я в этот раз подготовился: взял с собой шлёпанцы и полотенце для ног. А лужи-то нет. И свободных мест тоже! То ли ночью дождь прекращался, то ли на парковке прочистили, наконец, забитую ливневку.

пятница, 2 июня 2017 г.

Каспаров

Ходили на Гарри Каспарова.

Его акцент, оказывается, похож на итальянский. Видно, что много читает лекции, богатый английский, но есть несколько "привычных вывихов": например, постоянно говорит "by way" вместо "by the way". Окончание "ing" тоже ему не дается.

Вообще было интересно, конечно, на него посмотреть и послушать. Но ничего полезного для моей работы я не услышал. Тема была "искусственный интеллект", но у меня создалось впечатление, что за пределами шахмат он с ИИ профессионально не работал. Хотя я читал, что вроде него был какой-то компьютерный бизнес в Израиле - не знаю, правда ли. В основном говорил о шахматах и о том, что не надо боятся прогресса: профессии исчезают, но появляются новые. Несколько раз его спрашивали, почему человек вместе со слабым  компьютером могут обыграть в шахматы сильного компьютера, что именно вносит человек. Но ответы были невпопад. По-моему, Гарри тоже не знает.

О своем проигрыше Deep Blue он вначале говорил с иронией. Но потом попёрло: IBM использовала грязные трюки! Не дали доступ к предыдущим партиям, хотя обещали (формальный повод - не было официальных игр), зачем-то перезагружали компьютер (я так и не понял, как это им помогало), плюс на машину работали программисты и гроссмейстеры. "Смотрите, обычное шахматное приложение на моем телефоне сейчас в три раза мощнее Deep Blue. Это не говоря уж о современных профессиональных программах. Неужели я проиграл бы телефону?" Это было очень печально. Прошло 20 лет! Let it go, man, move on with your life! Даже если это всё правда, пора уже с этим смириться!

О политике почти не говорили. Вначале ведущий (американец) сказал, что они с Гарри оба в опале - уехали из стран с чокнутыми диктатороми при власти. Ну, и в конце Каспаров пошутил: "Не стоит бояться искусственного интеллекта - бояться надо отсутствия обычного интеллекта в Белом Доме!" Бурные апплодисменты.

Несколько сотен людей было. Встреча проходила в Emmanuel Centre - что-то среднее между церковью и аудиторией имени Синельникова в Харьковском университете. Продавал свою очередную книгу. Очередь за автографами была такая, что на некоторое время дорожное движение было заблокировано. Билеты по 20 фунтов. Удовольствие получили, но за свои деньги я бы не пошёл.

четверг, 25 мая 2017 г.

Бессмыленный купон от Google AdWords

Годами мне регулярно приходят купоны на бесплатную рекламу в Google AdWords. Вот и сейчас дают 240 фунтов. Только внизу мелким шрифтом написано, что воспользоваться можно в течение 14 дней с открытия аккаунта. А он у меня открыт много лет назад.  Меня это бесит. Big Data, Map Reduce, сотни тысяч серверов, кандидаты наук, академики, диссертации по искусственному интеллекту, автомобили без водителей, всё такое. Но в данном случае было бы достаточно в момент рассылки рекламы сравнить текущую дату с датой моей регистрации. И не слать, если уже прошло две недели. Одна-две строчки кода. Всё!

Или это не недоработка, а такая хитрая стратегия - любым способом напоминать о себе?

Вообще Гугль для меня уже давно не предмет почитания. Первое жёсткое разочарование было, когда они купили FeedBurner за 100 млн., бездарно пытались перевести его на свою платформу, а потом плюнули и бросили тихо умирать. Второе - когда к нам в офис пришли консультанты по AdSense. Да, у нашего сайта был очень серьезный оборот на этом, а Гугль же берет себе половину, поэтому индивидуальный подход. А оказалось, что я знаю их продукт гораздо лучше!

Конечно, они будут большим игроком ещё много лет, но мое мнение - it's all downhill from here. Не купил бы их акции.

вторник, 23 мая 2017 г.

Почтовый корабль

Послали нашей соседке открытки с Доминиканы и с Антигуа. Отправляли с разницей в 5 месяцев, а пришли практически в один день (через пять с половиной месяцев, и через две недели, соотвественно). Такое впечатление, что всю почту с Кариб доставляет один корабль, который неспешно обходит все острова :)

пятница, 19 мая 2017 г.

Do It Yourself

Снова новость о нашем магазине B&Q в New Malden: паре запретили туда вход, потому что они вроде как занимались сексом в туалете. Женщина, кстати, была на последнем сроке беременности.

Придумал каламбурчик: секс вдвоем в B&Q вне закона, ведь их девиз - "делай это сам" (адрес сайта diy.com, т.е. Do It Yourself).

mail.ru

Блокировка mail.ru в Украине напомнила... В 2005 году я прибыл в Америку и начал искать работу. Попросил друга, который прожил там уже несколько лет, посмотреть на резюме. К моему удивлению, первое Мишино замечание было не по грамматике, стилю, оформлению или навыкам: "Убери mail.ru! Сделай ящик на gmail или Yahoo".

Gmail тогда только появился, и был доступен по приглашениям. У меня он уже был, но ящик на mail.ru был гораздо короче и красивее. Жалко было от него отказываться. Да и интерфейс Gmail был тогда непривычным. Казалось, что это просто мелкая придирка: Россия в тот момент ещё не вызывала у американцев особого негатива, и про ФСБ, читающее письма, никто не задумывался. Но со временем я понял, что Миша был прав. Просто с первой же секунды чтения резюме создавалось впечатление, что я чужой. Падало доверие к моему бренду.

А если по сути вопроса, то я удивлен, что все обсуждают блокировку только с точки зрения цензуры и национальной безопасности. Лучше подумайте, как вырастет продуктивность у офисного планктона, которому теперь от скуки придется работать, а не сидеть в "ОК" и "ВК"! Ну, по-крайней мере, в первые месяц-два, пока все не перейдут на Facebook.

среда, 17 мая 2017 г.

Евробонус

Начальник достает из кошелька 250 гривен и неожиданно отдает мне. Он ездил на Евровидение, а теперь влом идти в обменку (получится меньше 7 фунтов).

Да, бонус в этом году пришел рано - не зря у меня вчера чесалась правая рука :)

P.S. Марина интересуется: если слоган в этом году был Celebrating Diversity, то почему не преехал ни один негр?

понедельник, 15 мая 2017 г.

Смузи

В нашей гостинице обычно делали смузи на завтрак. Выбираешь фрукты, йогурт, даешь специальному человеку. Однажды наши фрукты неудачно легли и не стали молотиться. В аппарате две скорости - сотрудница пробует и ту, и ту. Зовет подругу на помощь - та делает то же самое. Встряхивают, пробуют ещё. Я говорю, надо сока добавить. Мы же без йогурта попросили, вот жидкости и не хватило. Не слушают, как в анекдоте: "Что тут думать, прыгать надо". Зовут менеджера: "Мистер Питерс, помогите!" Серьезный мистер Питерс, в очках, сокрушённо качает головой. Дескать, да, проблема, и непонятно, как к ней подступиться. Обещает кого-то прислать на помощь.

А мы опаздываем на экскурсию. Приношу полстакана сока. Чудо, заработало! Женщина, которая изо дня в день делает смузи, смотрит на меня как на нобелевского лауреата. Она поняла, что до встречи со мной жила неправильно. "Мистер Питерс! Я нашла выход - просто добавила сока! Мне больше не нужна помощь!"

Специалистов везде не хватает.

Rips not included

Забавную квитанцию на такси нам дали в аэропорте Антигуа: возле цены - примечание "rips not included", т.е. "обдираловка не включена". На самом деле, конечно, имелись в виду tips, чаевые.

А вообще с такси там хорошо. Я звонил в английский офис гостиницы, хотел заранее заказать трансфер. Говорят, не надо, на месте поймаете. И действительно, всё чётко: прямо на улице сидит диспетчер, быстро раскидывает пассажиров по машинам. Нас вообще посадили без очереди, потому что с маленьким ребёнком. По этой же причине и пограничники быстро пропустили - отправили в очередь для своих, карибцев. Народу на пограничном контроле было очень много.

Такси дешёвое, потому что остров маленький. Диспетчер повздыхала, что придется доплатить за багаж (аж 5 чемоданов и коляска). Я слегка напрягся, но доплата оказалось всего по доллару за место (первые два бесплатно). Платишь водителю, но тебе заранее дают квитанцию с суммой. Водитель сам загружает и разгружает: "Cидите, сидите..."

пятница, 12 мая 2017 г.

Равноправие в туалете

Говорят, что в Сити мало женщин, и лопатой деньги гребут только мужики. А вы думаете, нам, царям, легко?

Во внешнем, нефинансовом мире очереди всегда в женских туалетах, даже если там больше мест. У нас же наоборот. Количество толчков одинаковое (нет, я не заходил, видел на схеме), но женщин в офисе очень мало. Трейдерши вообще нет ни одной.

Надо бриться

Вот так придешь небритый на работу, и именно в этот день отделу кадров приспичит сфотографировать тебя для многотиражки. Хорошо, что фотография в PDF получилось мелкая, щетину почти не видно.

Medevac

Наша американская подруга поехала на несколько лет поработать в Алматы, под эгидой Госдепа. И вот связку на ноге порвала. Отправили зашивать... в Лондон!

Мы были очень рады возможности увидеться, но удивились. Лондон-то далековато от Казахстана. Билеты, гостиница за госчет, частная медицина тут дорогая, неудобства для пациента (муж и двое детей остались дома).

- А почему в Алматы не сделали? Или хотя бы в Астане?
- Ну, при американском посольстве есть клиника. Наш начмед сказал, что нет возможности прооперировать в Казахстане.
- Наверное, имеется в виду, возможность есть, но не в соответствии с высокими американскими стандартами?
- Нет, вообще нет специалистов, которые могут это сделать. Аппендицит можно или что-то такое, а как немного посложнее - уже нет.
- Но это же не суперсложная операция? И, наверное, довольно частая проблема?
- Да, там на лыжах катаются, растяжение или разрыв связок не редкость.
- Вроде ж Казахстан - совсем не бедная страна. Я там не был, но есть пара друзей и у Марины несколько родственников, с которым немного общаемся...
- Да, довольно богатая страна. У кого есть деньги - летают лечиться в Таиланд, например. Или вот знакомая ездила в Индию, просто сделать детальный анализ крови.
- Но всё же, почему именно Лондон?
- Не знаю, возможности выбрать нет. Куда отправит сотрудник посольства, туда и едешь. Попросится в Париж, к примеру, нельзя. Или за свой счет остаться в Лондоне немного дольше, чем требуется для лечения.

Гостиница у неё была очень приличная, и с большим выбором коктейлей в баре. Но попробовать не удалось. Не потому, что алкоголь несовместим с антибиотиками. Просто тяжело бухать, передвигаясь на костылях.

пятница, 28 апреля 2017 г.

Трамп

  • Трампу надоело просто иметь много денег - он решил сам попасть на зеленые купюры (правда, всё идет к тому, что наличные скоро отменят).
  • Спорили, будет ли Трамп-президент писять по московским подъездам вместо Обамы. А он стал какать!

среда, 26 апреля 2017 г.

Золотые капли

Частный врач выписала Марине лекарство. Предупредила, что дорогое, но не уточнила, насколько. Даже у фармацевта в Boots полезли глаза на лоб: больше 100 фунтов в день, принимать в течение месяца.

Я понимаю, что лекарства бывают дорогие, но это вроде как банальный преднизолон. Просто в виде глазных капель. Дорого, потому что делают его под заказ, лично для тебя. Собственно, в советское время такое бывало часто, но сейчас труд дорогой, высокие стандарты контроля качества и пр. Занимает неделю.

Страховка у нас, как и большинства, не оплачивает лекарства, получаемые вне госпиталя. По идее, можно с частным рецептом пойти к государственному участковому врачу. Если он согласен с мнением специалиста, и NHS официально признает экономическую и клиническую целесообразность этого препарата, то он выписывает уже свой, государственный рецепт. По нему дешево, а Маринином случае вообще бесплатно. Но у участкового есть утвержденный бюджет, за перерасход ругают. Так Марину прогнозируемо послали: "Ничего страшного, всё само пройдет".

"Оставалось одно — пропадать!"

P.S. В результате таки выписали бесплатно. Хвала NHS!

понедельник, 24 апреля 2017 г.

Музыкальный табурет

Были на концерте африканской музыки. Исполнитель из Ганы привез несколько экзотических инструментов.

Один на вид - просто грубо сбитый табурет. Даже нет, просто ящик. Сидишь на нем и лупишь ногами и руками. Внутри металлическая рукоятка для настройки.

И ещё замечательный инструмент вроде гитары: большая тыква с длинной палкой, и аж 16 струн!

вторник, 18 апреля 2017 г.

Покорми динозавра яблоками

В Osterley Park была выставка динозавров. Реалистично, большая часть двигалась и рычала. Правда, не всё время: рычат, замирают на минуту, потом по новой. То ли для экономии электричества и меньшей амортизации, то ли потому, что так даже страшнее. Самый большой тиранозавр стоял прямо на входе, ещё в бесплатной части экспозиции.

Нашему двухлетнему сыну всё очень нравилось. Разве что когда подходили совсем близко, чувстовалась некоторая опаска, но и задор тоже. Примерно как когда он нападает на кота, а тот шипит.

Три птеранодона были подвешены прямо к веткам. Машут крыльями, качаются, шипят. "Пойдем посмотрим на птичек! Карр-карр!" Издалека реагировал нормально, но когда подошли, увидели в глазах у ребенка ужас. Отошли. А он продолжает волноваться, куда-то рукой показывает. "Ты хочешь идти направо? Налево? Нет? Вперед? А куда же?"

Оказалось, просит яблоки из сумки. Попытка заглушить стресс едой? Нет, он решил птичек покормить! Мы долго развлекали окружающих, прыгая с яблоком, пытаясь дотянуться до клюва. Кстати, по-моему, отличное название для книги по коучингу: "Покорми динозавра яблоками" (борьба со страхами, выход из зоны комфорта). Даже лучше, чем "Приручи своих драконов".

четверг, 13 апреля 2017 г.

Какая-то штучка в Лоо

Едем в пригородном поезде Сочи - Лоо. Мне лет 6. Веселые парни с какой-то маленькой коробочкой, размером с небольшой мячик. Видимо, что-то ценное. Балуются, суют её в дверной проём. И тут - бах, двери закрываются. Она застревает.

Горы, в основном одна колея, даже на остановках. Двери всё время открываются не с той стороны. Безуспешно пытаются вызволить коробку, как-то раздвинуть двери. "О, оно там внутри начинает трескаться!" Хохот сквозь слезы. "Товарищи, ну, помогите же, импортная ведь вещь пропадает!". Всё бесполезно. Решают ждать Лоо. Это относительно большая станция, развилка с тремя колеями, наша конечная.

Облом! Наш поезд подали не на ту платформу, как обычно, и опять открылась другая дверь. Мы уходим, парни остаются, воют от бессилия и истерически смеются. Прошло почти 35 лет, а меня всё мучает вопрос: что же было в той коробочке?

Кого не знаем - с теми знакомимся

У моего одноклассника ещё в советские времена отец был легальным бизнесменом, хотя действовала статья за частное предпринимательство. Я ему рассказывал, что у моей мамы есть патенты на изобретения, а он говорит: "У моего отца тоже!" Оказалось, это был невероятно редкий по тем временам патент на хозрасчётную деятельность, или не знаю, как оно тогда называлось.

После школы поступил в мединститут. Но очень быстро перешёл в Юракадемию.
- Понимаешь, Валик, я почувствовал, что медицина - не моё.
- Понимаю, понимаю...

А сам подумал: "Наверное, папа не сразу смог устроить в Юрку". А фраза "почувствовал, что не моё", стала у нас в семье крылатой.

Работал в милиции. В первый же рабочий день кто-то из коллег спёр у него дорогой мобильный телефон. А я как раз тогда был в фирме, которая разрабатывала аппаратно-программное обеспечение для милиции. "Валик, для бандитов надо разрабатывать, а не для ментов! У них денег больше!"

Раз приходил ко мне распечатать свое первое уголовное дело или что-то такое. Принтеры тогда ещё были редкостью, а он хотел отличиться перед начальством, не писать от руки. Принес файл на дискете. Распечатали мы не с первой попытки - какие-то проблемы со шрифтами и с шириной. Он потом аккуратно собрал все испорченные листы, чтобы у меня не осталось конфиденциальной информации. Но... не подумал, что надо ещё стереть файл с моего компьютера :) Оно мне, правда, не интересно было, сам стёр.

Потом в СБУ. Я спросил, как там с коррупцией, это ведь были ещё лихие 90-е. Нет, никогда не слышал о таких случаях. "Может быть, где-то далеко в горах, но не в нашем районе..." На прощанье говорит: "Если вашу фирму кто будет обижать, звони! Запомни, Валик - мы в СБУ знакомых не трогаем. А если кого не знаем - с теми знакомимся!" Эта вторая его фраза, которая стала крылатой.

Сейчас антикоррупционер в Киеве. "А Валик программист? Ну да, ну да, он же умный, пусть работает. А я попроще, собираюсь стать судьей..."

Номер шесть

Но пастухи... Пастухи... Просто удивительно, до чего же их не хватает!
Экзюпери, "Военный лётчик".
Чтобы избежать долгих дискуссий с парикмахерами, всегда прошу "стрижку номер 6", под машинку. Пробовал также номер 4 или 5, но Марина говорит, слишком коротко, на бандита похож.

Иногда переспрашивают:
- Number six all over?
- Yes, all over.

Но вот впервые за много лет попался въедливый итальянский гей:

- И ты всегда так стрижешься?
- Да.
- О, Мадонна! Это очень печально...
- У Вас есть другие предложения?
- Тебе надо номер 4 по бокам, а сверху ножницами.
- Ну, давайте попробуем...

И правда, хорошо получилось. Как часто в жизни нам не хватает итальянцев! :)

вторник, 11 апреля 2017 г.

Council tax final notice

Пришло письмо из консила: "Вы должны сотню фунтов муниципального налога, мы Вас уже предупреждали. Подаем в суд, если не получим в течение недели". Я не въехал сначала. Первый платеж в новом финансовом году должен был быть 8 апреля. Ну, да, я заплатил 7-го, в предпоследний день. Но через Faster Payments, т.е. должно было дойти в течение пары часов. И вообще письмо датировано 6-м апреля, т.е. на два дня раньше крайнего срока.

Потом дошло. Это про прошлый год. Как оказалось, настраивая ежемесячные платежи в онлайн-банкинге, я поставил сумму немного меньше необходимой, потому что по ошибке посмотрел в более старый счет. Они мне по емейлу приходят - сделал поиск "council tax", открыл не то сообщение, на дату не обратил внимание.

Ну, да, я проглючил. Но консил тоже мог бы быть поактивнее. Получается, весь прошлый год каждый месяц я слегка недоплачивал, но они молчали. Последний платеж должен был быть 1 января: почему-то так делают, налог считается за год, но выплачивается в течение первых 9 месяцев. Уже начало апреля, и только сейчас сообщили. Кроме того, в марте присылали счёт на 2017/2018 годы, и там тоже долг не был упомянут. Говорят, что это второе, последнее предупреждение, но я первого не получал. Экономят деньги налогоплательщиков на конверты? Так емейл отправьте сначала, вы же уже третий год шлете счета по электронке!

Это ещё повезло. Слышал истории, когда люди впервые узнавали о своей недоплате уже от судебных приставов...

пятница, 7 апреля 2017 г.

Безвиз

Франко мог бы так прокомментировать новость о безвизовом режиме для Украины:

Безвіз! Тайна дрож пронимає народи, –
Мабуть, благодатная хвиля надходить…
Мільйони чекають щасливої зміни,
Той паспорт – плідної будущини тіни,
Що людськість, мов красна весна, обновить…
Безвіз!

пятница, 31 марта 2017 г.

Зубная щётка на работе

Обычно зубы на работе чистят молодые гуляки, которые не знают, где заночуют. А у нас вот один солидные господин начал это делать после рождения ребенка. Дома стало некогда.

Но потом он решил, что надо беречь не только личное, но и рабочее время. Я случайно зашёл в его незапертую туалетную кабинку, а он там одной рукой отливает, другой чистит зубы :)

Добро пожаловать в Сити! Чем ближе возможный бонус, тем больше люди начинают вкалывать. Уже второй раз это наблюдаю.

среда, 29 марта 2017 г.

Posturite

Начал покупать эргономичную мышку на сайте Posturite, но не как не мог выбрать. Через пару дней приходить емейл: "Вы тут зарегистрировались и добавили в корзину товар, но забыли заплатить". Молчу. Ещё через пару дней: "Ладно, мы дадим скидку 10%". Хорошо, заказал. Причем другой товар, но купон сработал.

Покупая у них же клавиатуру, повторил этот трюк ещё раз. Снова через несколько дней ожидания дали 10% скидку.

четверг, 23 марта 2017 г.

Пиндосский район

Прибалтийская уборщица рассказывает: "Пришла в пиндосской район, так там в квартире крысы и тараканы. Я отказалась - говорю, что в зоопарке работать не буду".

Я удивился. Американцы, живущие в Лондоне - это ведь обычно большие начальники, которых перевели сюда на работу на несколько лет. Или студенты из обеспеченных семей. И потом, у американских экспатов вроде особо нет мест компактного проживания.

А оказалось, что "пиндосами" она называет индусов. Первый раз слышу. Обычно прибалты и примкнувшие к ним русскоязычные используют слово "бабаи" (ударение на второй слог). В первую очередь имеются в виду индусы и пакистанцы, а иногда вообще любые "лица кавказской национальности". Кстати, я только на втором курсе узнал, что "хачик" - обидное слово. Услышал: "У нас в группе учится хачик". Подумал сначала, что это просто имя такое.

Ещё уборщица говорит, что могла бы купить подержанную машину (работает в разных районах, ездить надо много), но не хочет, чтобы хоть воздухом дышать. Да, каждый день работать со средствами для мытья духовок и туалетов очень вредно.

У неё социальное жилье и, как ни странно, есть официальный офис, где она иногда сидит и ждет клиентов. Ну, наверное, не настоящий офис, а просто свой стол. Я так понял, это требование консила: малоимущая, дали жилье и теперь пытаются помочь в развитии малого бизнеса. Типа начнёт много зарабатывать, доход вырастет выше какого-то минимального уровня, и тогда из социального жилья придется съехать. Наивные - кто ж будет это нал декларировать...

понедельник, 20 марта 2017 г.

Карго-кот

Ребенок любит подкрадываться к котам и орать на ухо. Самый старенький мужественно терпит, у молодых же нервы сдают быстро.

А когда под рукой нет кота, проделывает то же самое с кошачьей миской: наклоняется и орёт на неё :)

среда, 15 марта 2017 г.

Limited cost traders

Тори, как бы "большие друзья бизнеса", продолжают закручивать гайки контрактникам. А я, дурак, за них голосовал. Новая фишка: надо платить больше (16.5%), если ты на Flat Rate VAT Schema (упрощенная схема НДС), и при этом мало тратишь на товары для своего бизнеса. Т.е. под это правило подпадают фактически все, кто работает только головой. Вот если ты электрик, допустим, то можешь лампочки какие-нибудь заранее покупать за свои деньги - тогда нормально.

Вы скажите: "Не вопрос, сейчас накупим чего-нибудь, чтобы накрутить расходы". А что накупишь? Грузовик бумаги для принтера? Компьютер, планшет - нельзя: это уже капвложения, а нужна малоценка. Причем такая, которую ты используешь исключительно для работы. Если бумага лежит у тебя дома, то, наверное, ты что-то и лично для себя печатаешь. Телефон, проезд на метро, страховка - это всё нельзя включать в расчет. Это услуги, а не "товары".

Кстати, очень насмешило, что товаром считается только то программное обеспечение, которое ты получил на диске. Если скачал с Интернета - это уже услуга. На дворе 2017 год, скоро Маск полетит на Марс, а в Британии теперь снова подскочет спрос на отмирающие CD-ROM. Дебилы есть не только в украинской налоговой. Кстати, а если ПО не на диске, на флэшке? Это услуга или нет? Наверное, зависит от того, вернул ли потом ты флэшку поставщику?

четверг, 9 марта 2017 г.

Get off

Молодой программист погружен в работу. Вдруг к нему подбегает пожилая секретарша и озабоченно спрашивает: "Do you get off regularly?" Немая сцена. "Do I get off? Maybe..." Через несколько секунд секретарша плотоядно хихикает, а до парня доходит, что она хотела. Одно из значений "get off" - это "спускать" в репродуктивном смысле этого слова. А на самом деле вопрос был: "Встаешь ли ты регулярно из-за стола?"

По закону всем, кто много работает с компьютером, положено раз в год проходить инструктаж и заполнять опросник: правильно ли лежат локти на столе, болят ли глаза, шея и пр. Вот он и ответил, что кресло неудобное. И секретарша прибежала решать вопрос. А то работник может потом подать в суд, что его довели до инвалидности.

К слову, интересная тётка. Когда открылась вакансия, я думал, что наймут молодую грудастую блондинку. У нас вообще почти одна молодежь. А взяли крошечную пенсионерку, которая курит и матерится. Правда, она подтянутая - ездит на работу на велике, передвигается по офису только бегом, таскает ящики. Наверное, бывшая балерина или спортсменка. Забавно слушать, как она отчитывает директора за потерянный пропуск. Или требует, чтобы сумки не валялись на столе (риск спотнуться, задержки в случае пожарной тревоги). Или отвечает на рекламную звонки: вежливо здоровается, долго объясняет, что не может переключить на директора, просит прислать свои предложения по емейлу, прощается, желает хорошего дня. И с силой швыряет трубку: "Грёбанная реклама, как они меня заколебали! Я этому сукиному сыну английским языком говорю - не надо звонить, просто пришли свою сраную рекламу на мой сраный емейл!"

среда, 8 марта 2017 г.

Леденцы от кашля

Подумал в аптеке: да чего я буду покупать этот Strepsils. Надоел, да и дороговато. Попробую-ка вон те леденцы... Да, они работают. Не так эффективно, но нормально. Только вот совсем твердые. Задумался, укусил... и откол кусок зуба! Причем вначале пощупал - вроде всё на месте. Но в течение дня постепенно отвалилось.

Думаю, хорошо, что вроде не очень большой кусок, не передний зуб, и внутренняя сторона. Но оказалось, что зуб этот уже был мертвый, с огромной пломбой. А треснула, конечно, живая часть. Сначала врач сказала, что скорее порекомендует коронку. Но поставив пломбу, сказала, что смысла нет, слишком большие повреждения, , трещина пошла вглубь. Через пару лет надо будет имплант.

Друзья - не экономьте на леденцах :) А ещё лучше - закаляться, чтобы вообще они были не нужны. Собственно, я это и пытался делать - купался этой зимой в открытом бассейне. Но пока что-то не получилось.

четверг, 2 марта 2017 г.

City Social

Довольно дорогой ресторан с отличным видом. 24-й этаж, стекла на всю высоту. Всего этажей 42. Здание так и называется - Tower 42. Не так давно оно было самым высоким в Сити. У ресторана свой лифт-экспресс - он больше нигде не останавливается.

Особенно интересно расположение писсуаров в мужском туалете: посетители стоят лицом к стеклу, а устройства вмонитированы в невысокую перегородку. "Лучше нету красоты, чем пописать с высоты."

понедельник, 27 февраля 2017 г.

Совковые гены

Знакомая - русскоязычная уборщица из Прибалтики. Говорит, что её полуторогодовалый сын очень любит играть с совком и веником.

Хотел пошутить: "Ну, так выпьем же за трудовые династии!" Но вовремя сообразил, что это несколько обидно.

Лин

У продавщицы на бейдже написано "Лин". Типичная английская бабушка.

- Вы, наверное, Линда? "Лин" - это что-то китайское.
- Да, но я ненавижу имя "Линда".

Улыбается, прищуривает глаза: "Да, я китаянка" :)

пятница, 17 февраля 2017 г.

Так заходите!

Уезжая из Штатов, прощались с грузинкой. Обнималась, благодарила, хвалила как лично нас, так и всех украинцев. "Будете у нас в Тбилиси - заходите обязательно!" Говорю, спасибо, большое, напиши свой грузинский адрес и телефон. Не ответила, продолжает сыпать комплиментами. Повторил ещё два раза, а она всё: "Заходите, мы вас так встретим!" Уже почти кричу:

- Адрес! Адрес же дай!
- Слушай, зачем адрес, да? Так заходите!

среда, 15 февраля 2017 г.

Floatopia

На новоселье нам подарили ваучеры на "флоатинг". Это кусочек Мертвое море в Чизике, скрещенный с сенсорным голоданием. У каждого посетителя своя комната. В ней душ и мелкая ванна в животворящими сульфатом магния (Add to dictionary salt). Сначала просто лежишь, точнее, паришь в воде, наслаждаешься невесомостью, вдыхаешь и впитываешь соль. А потом постепенно гаснет свет, стихает музыка, и ты, по идее, впадаешь в нирвану.

У меня, честно говоря, не очень получилось: стала дико болеть шея. То ли потому, что у меня с ней не всё в порядке; то ли боялся, чтобы в глаза не попала вода, и не мог полностью расслабиться. Когда купался в настоящем Мертвом море, то неудачно махнул рукой, брызги попали в глаза - ощущения не из приятных. Хоть в нём нельзя, но я тогда просто не мог открыть глаза, чтобы найти берег.

Только на несколько секунд появилось это интересное и жутковатое ощущение, что ты один в открытом космосе, в полной тишине и темноте. Впрочем, в космосе-то светят звезды. Скорее как внутри чёрной дыры, только без гравитации. Но тут я всё испортил: решил стереть капельку пота с века, а то вдруг будет щипать. В результат капли воды с руки попали в глаз, и таки стало сильно щипать. Пришлось немного включать свет и идти в душ. Романтический момент упущен, а второй раз дойти до нужной кондиции я уже не успел.

"Болела шея? Это хорошо - значит, процедура работает". А у Марины не болела. Потом в принципе чувствуешь себя хорошо, расслаблено, как после массажа или сауны. Думали, не повторить ли когда-нибудь, но дороговато. Решили, что оно того не стоит. А один раз сходить - да, было интересно.

Кстати, подаренные нам ваучеры действовали аж год, но мы, конечно, поздно спохватились и пошли в самый последний день :) А в 2015 году контора лопнула.

Отрицательный трудовой баланс

Состав рекрутерского спама, который я получаю, сильно изменился в этом году: мало вакансий, зато много кандидатов. Вот так и начинается старость...

вторник, 14 февраля 2017 г.

Пузо за столиком

Улетали из Гэтвика. Конец рабочего дня, вагон переполнен. Поезд дальнего следования, со отсеками по четыре сиденья и столиками, стоячих мест мало.

У окна сидит толстый дядька в костюме. На его остановке в East Croydon выходит много народу. Приходится долго ждать, пока у соседки появится возможность его выпустить. А в последний момент оказывается, что он зацепился пиджаком то ли за столик, то ли за поручень сиденья. Судорожно пытается освободится, но пузо сильно мешает. Двери закрываются.

А дальше поезд едет аж до самого Гэтвика полчаса без остановок. Звонит жене. Оказывается, ему надо было пересесть на другой мелкий поезд и ехать в какую-то глухую деревню. Теперь он опоздал, и вообще непонятно, как добираться. На такси - это будет целое состояние. Всю дорогу до Гэтвика пассажиры с интересом слушают крики: "Вместо того, чтобы ехать к тёще на день рождения, нажрался и пошёл по шлюхам, подлец! И хоть бы придумал какую-то отмазку поубедительнее!" Молодая соседка не выдержала и крикнула в телефон, что толстяк говорит правду, и она даже лично пыталась вытащить его пузо из-под стола. Но почему-то жену это не успокоило, а совсем наоборот.

В конце концов, успокоилась. Обменялись уверениями во взаимной любви и стали думать, на каких перекладных мужу теперь добираться. "Всё, любимая, поезд останавливается, я пошёл, скоро увидимся!"

И тут он застрял опять! Бездарно потратил полчаса на скандал с женой, вместо того, чтобы вылезти со своего сиденья! В глазах толстяка был ужас - второй раз жена уже точно не поверит. Он был готов разорвать этот проклятый пиджак, если бы мог. Всё же неравнодушные пассажиры смогли его вытянуть.

С Днём Влюбленных вас!

понедельник, 13 февраля 2017 г.

Капитан Инна

Так странно, когда вырос в мирном Харькове, и вот твоя худенькая тихая подруга - ветеран войны. Всё, как положено: карточка участника боевых действий, фотография в форме, даже бесплатный участок земли (правда, где-то далеко и без "двух рабов"). Один раз полетала на вертолете с тяжелораненым.

Когда родители вернулись из турпоездки, нашли на столе записка: "Папа, мама - меня мобилизовали". Да, женщины-врачи тоже военнообязанные. Мать-одиночка, но дочь уже ходит в школу. Я так понимаю, в принципе можно было отказаться, но сразу этого не сделала, а потом уже было нельзя.

Инна не лежала в окопе и не ходила в атаку со штыком и гранатой - в основном обычная работа в больнице, недалеко от линии разграничения. Но два раза попадали под обстрелы. "Было...хм... неприятно". Во время первого обстрела бронежилета у неё не было. На тот момент это уже не было дефицитом, но просто она как-то не подумала, что надо получить: "Я же врач, зачем мне?"

Сейчас втянулась в службу, работает врачом в воинской части в Харькове. Звали её в гости. Говорит, кроме визы надо будет получать разрешение в СБУ, но вряд ли там откажут.


Инна всегда следила за диетой, часто голодала, практически не пила пиво и вино (кроме домашнего). Но водку раньше употребляла в умеренных количествах. После АТО не пьет совсем.

- Наверное, от скуки бухали там постоянно, и теперь уже не лезет?
- Нет, пили очень редко. Но вот раз отмечали день рождения, и начался обстрел. Бежать в убежище было... тяжело. Как вижу алкоголь, то сразу вспоминаю...

TiVo

У нас не работал Интернет и кабельное ТВ. Позвонил в Virgin, вызывал инженера. Заодно попросил заменить TiVo: похоже, винт сыпется. Он у нас 2012 года, и записанные передачи часто "застряют".

Новый TiVo прислали по почте, очень быстро. Интересно, что внешне дизайн никак не изменился, но задняя панель абсолютно по-другому скомпанована. Т.е. инженеры работают, но маркетологи делают вид, что коробочка много лет остается та же самая. Впрочем, да, меню по-прежнему тормозит.

Инженер так и не смог подключить то, что прислали по почте. Грохнули, что ли, на почте? К счастью, у него был ещё один экземпляр с собой.

Забытая карточка

Марина получила возврат переплаченного Corporate Tax. Я думал, что в таком случае ты просто платишь меньше налогов на следующий год, но нет - налоговой проще сначала всё вернуть. Ждать пришлось два месяца, причем два раза бухгалтерша им звонила и напоминала. Зачем-то по-старомодному прислали чек, хотя мы просили на счет.

Ну, пошёл я в Santander. И на радостях забыл забрать карточку из банкомата (тут они часто умеют не только выдавать, но и принимать наличные и чеки). Через час звонят из банка: заходите, мы вернем карточку. Но только Марине лично, а она работает далеко и допоздна. Говорю Марине: "Позвони, спроси - может, они могут, по почте послать домой". Позвонила, и в банке от греха подальше решили и карточку заблокировать, и закрыть доступ к онлайн-банкингу!  Марина как раз получила очередную оплату, мы едем в отпуск, а денег на моем счёте почти нет. Гостиница хоть и "всё включено", но на непривиденные расходы хотелось бы что-то иметь... Банк говорит, всё, разблокировать ничего уже нельзя, даже если зайти лично в отделение. Теперь надо ждать, пока они пришлют домой письмо с новым паролем. Точнее, два письма.

А тут ещё и чек вернулся неоплаченный. Я думал, что это у Santander такая жёсткая security - если блокируют, то всё сразу, даже входящие платежи. Оказалось, просто налоговая как-то неправильно заполнила чек, через пару недель прислали новый, правильный. Совпадение.

Антимурчание

Раз в год вожу котов на прививки. Заодно ветеринар делает общий осмотр: зубы, шерсть, сердце, легкие. Одного кота послушала. Начала как слушать второго и включила включила воду. Оказывается, от шума воды коты перестают мурчать, и можно нормально всё послушать.

А третий кот, самый добрый и ласковый, мурчал так сильно, что вода не помогала. Пришлось ждать. "Ты думаешь, он мурчит от радости? Ничего подобного: смотри, лапа мокрая - это сильный стресс. Мурчанием он пытается себя успокоить".

Зорян и Шкиряк

Занимательная арифметика: разделенный надвое Зорян Шкиряк умножил на ноль Гиви.

пятница, 10 февраля 2017 г.

Сколько чистыми

Продолжая тему о банке и блате. Опять же, вакансий открытых не было, но один из хозяев прислал кандидата, отказать в собеседовании нельзя.

Он не впечатлил ни знаниями, ни личными качествами, не взяли. Но поговорить было интересно. Работал программистом баз данных в симферопольской милиции. Конечно, Oracle пиратский. Я удивился, что на региональном уровне в госучреждении разрабатываются достаточно сложные системы. Оказалось, что Киев дает им доступ только к базе каких-то совсем опасных преступников, а более мелких надо учитывать самим.

В конце спросил, сколько у него сейчас зарплата. Коп ответил. Я уточняю: "Это чистыми?" Он испуганно: "Да у нас же всё чистыми, в конверте не платят..." Тут уже я испугался и стал объяснять, что имел в виду зарплату на руки после всех вычетов. А он говорит, что якобы работники милиции не платят подоходный налог и соцстрах, так что да, всё чистыми.

четверг, 9 февраля 2017 г.

Паранойя и её разоблачение

Когда я работал в банке, прислали по знакомству кандидата.

- Но у нас нет вакансий!
- Я понимаю, просто поговорите с ним...

Поговорили. Да, отличный, толковый парень с блеском в глазах. Но блин, ну только что взяли двух новых программистов. Пришёл бы на месяц раньше - без вопросов. А что теперь, кого-то из тех двоих выгонять? Или, может, просить управляющего создать новую вакансию? Но большое начальство и так на нас уже косо смотрит - дескать, штат раздут, занимаетесь непонятно чем, а зарплаты почему-то выше, чем у рабочих на заводе, хотя работа легче (это не шутка, так и говорили). Был бы это гуру с банковским и Оракловским опытом - ну, можно было бы попробовать уговорить, а так просто хороший парень, которых "на телевидении пруд пруди".

Мы продолжали немного переписываться. Через некоторое время вакансия таки открылась, поскольку я готовился увольняться и ехать в Штаты. Пригласили Андрея ещё раз, но теперь он не понравился моего боссу: говорил о деньгах как о главной мотивации к смене работы и негативно отозвался о своем нынешнем начальнике (микроменеджмент с возможным перехватом личных емейлов).

Я уехал. И тут Андрей пишет, что его подозрения подтвердились, и он окончательно созрел уходить из своей аутсорсинговой конторы. Потому что начальник его спросил: "А что, у тебя друг недавно в Америку переехал?" Т.е. босс не просто втихаря читает личную переписку сотрудников - нет, он ещё и хвастается этим! Я тоже был возмущен. И только недавно, через много лет, меня осенило: да ведь это я написал в родительскую фирму Андрея во время напряженных поисков первой работы. Мол, только что приехал, пока в Атланте, готов перебраться к Вам во Флориду, могу предоставить рекомендацию от сотрудника Вашего харьковского офиса. На емейл не ответили, но, получается, зачем-то проверили, существует ли такой сотрудник, и знает ли меня.

Прости, Андрей, что в 2005 году я нечаянно подтолкнул тебя к увольнению :) Впрочем, похоже, это было к лучшему.

To val

На прошлой работе мое имя использовалось как глагол, означающий "разлить чай на клавиатуру" (Oh, no - I've valed again!)

На новой такого за год ни разу не случалось (тьфу-тьфу-тьфу). Видимо, потому, что столы тут большие, трейдерские, рассчитанные на как минимум два монитора.

Язык в парламенте

Председатель Верховной Рады Парубий заявил, что ни в одном европейском парламенте не выступают на языках нацменьшинств. Но он не совсем прав: всё же есть  один парламент, где депутаты выступают на самых разных языках, причем он самый что ни на есть европейский. Так прямо и называется: "Европарламент".

Юлька - дура

Из "раннего Валика": одно из моих первых детских стихотворений. Посвящалось хулиганистой соседке.

Юлька - дура, Юлька - псих.
Юлька гавкает на всіх.

"Всіх" українською мовою, чтоб рифмовалось лучше.

Джем-тельмены

Когда я кладу малиновый джем себе в чай, то нередко слышу удивленное: "А, так ты и есть тот самый парень!" Джентельмены-то джем используют только для тостов. Да я бы рад есть малиновое варенье, но на работе его не закупают.

вторник, 7 февраля 2017 г.

Аджика

Как-то так неудачно дёрнул вилкой, что капля аджики попала прямо в глаз! И вроде ж я в очках, но не помогло. Первые секунды было не очень больно, но я сразу ринулся в ванную промывать.  А потом... о, да, пострадавший глаз не хотел открываться, а второй тоже закрывается за кампанию. Хорошо, что Марина была рядом, сразу принесла капли и мазь, попустило. Самому искать в таком состоянии было бы тяжело.

Намёк на отмену рейса

Коллега летел на Virgin Atlantic, через них же заказан трансфер в аэропорт. В назначенное машины нет. Звонит. "А мы не знаем, нам авиакомпания сказала не ехать". Звонит в Virgin. Оказалось, самолет сломался, рейс отменили. Видимо, постеснялись сами сообщить об этом пассажиру, решили так мягко намекнуть вначале... :)

Из бара в рекрутинг

Молоденькая рекрутерша постучалась через LinkedIn. "Специалист по .NET и Fintech". Смотрю, предыдущее место работы - бармен в Клубе Водки. Ну, нормально в принципе - бармены обычно хорошие психологи. Профессиональные сообщества: Ассоциация танцоров на шесте.

Тонкий украинский юмор

Как-то пошли в паб с двумя коллегами-англичанами. Один - солидный дядя, архитектор Стив, отработал лет 14, чуть ли ни со дня основания фирмы. Второй - молодой контрактник, пришёл буквально 1-2 дня назад.

Ну, как обычно, зашла речь о том, кто где живет и сколько добирается на работу. Архитектор в Уимблдоне, там и родился, и родители там жили. Ругает South West Trains. Я говорю, что тожн в Уимблдоне, только не на горе, а ближе к южной части. Так что мы со Стивом соседи.

И тут, под влиянием выпитого пиво, я вдруг ляпнул: "Кстати, мы не просто соседи. Ты разве не знаешь, что Стив - мой папа?" Видно было, как у контрактника крутятся в голове шестеренки. Откуда же русский акцент? В Россию, что ли, отправляли учиться? Или, может, результат случайной связи, отец про меня долго не знал, а потом помог перебраться в Англию?

А Стив поперхнулся бутербродом. Моя невинная шутка чуть не обернулась убийством по неосторожности. Откашлявшись, осведомился своим оперным голосом: "I... beg your pardon?"
Он такой солидный, всегда в костюме, хотя вся фирма, включая директора, ходила в футболках. Каждые выходные гольф. Какой-то необычный древный перстень с фамильным гербом. К тому же и гей, как позже выяснилось :)

Gardening Leave

У нашего директора большая дырка в стаже. В LinkedIn записано как Gardening Leave (отпуск по уходу за садом). Должность - старший ландшафтный дизайнер. Более того, его "коллега" по этой "работе" оставил рекомендацию: "Лучший шашлык на всем побережье, спасибо!"

Gardening Leave - это принудительный отпуск после увольнения, когда ты не имеешь права работать. Часто используется в финансах, чтобы человек не побежал к конкурентам использовать наработанные ноу-хау. Обычно это месяц-два, но может доходить и до года, если была серьезная должность. За это время секреты и потеряют актуальность, да и частично забудутся. Часто этот "отпуск" оплачиваемый.

вторник, 31 января 2017 г.

Fantales

Коллега привез австралийские конфеты Fantales. Вкусные тягучки, как советский "Золотой Ключик". Убийцы имплантов :)

Глазок

Каламбур из детства. Спросил отца, что это за дырки на входных дверях у некоторых наших соседей.

- Это глазок. Если вор или ещё какой-то нехороший человек позвонит, то ему дверь не откроют.
- Почему у нас нет такой полезной штуки?
- А нас в квартире живет много. Если кто придет, мы ему просто ударим в глазок.

понедельник, 23 января 2017 г.

Trident

Оказывается, ракеты для наших субмарин Трайдент не просто американские, а ещё и взяты у США в аренду.

Интересно, а в случае боевого использования надо ли будет компенсировать Америке полную стоимость ракеты? Или ядерная война проходит в договоре как "форс-мажор"? :)

Напомнило "Зеленый фургон": "Просю выдать во временное пользование бутыль самогону."

среда, 18 января 2017 г.

Общий муж

Машину мы покупали с доставкой на дом. Продавец-англоафриканец приехал на выходных вместе с каким-то русским. "Это брат моей жены". Ну, ОК - видимо, приехали вместе, потому что были ещё какие-то дела в Лондоне (они живут на берегу Ла-Манша).

Когда стали оформлять сделку, оказалось, что официальный владелец машины - как раз русский. Я сначала подумал, что он просто временно одолжил её негру. Но нет - в разговоре выяснилось, что тот ездит уже несколько лет. Я немного удивился - надо же, какие дружные родственники.

И только через несколько месяцев общения с негром на Фейсбуке стало очевидно: это была пара с нетрадиционной ориентацией. Вот такой вот мексиканский сериал: русская девушка вышла замуж за англичанина, перетащила в Англию брата, а тот в благодарность отбил у неё мужа! Хотя, может, всё было иначе: сказала брату, что, мол, человек хороший, я уже английский паспорт с ним получила, а теперь твоя очередь :)

понедельник, 16 января 2017 г.

Пародист

В детском садике я любил рассказывать политические анекдоты, у родителей были из-за этого проблемы. Объясняли, что не надо болтать. Но в силу своего возраста я иногда забывался.

Однажды вызывают к директрисе. Там же сидит ещё воспитательница. И стукач из моей группы. С тревожным лицом директриса: "Валик! Ну-ка, повтори стихотворение, которые ты рассказал Роме!"

Я понимаю, что каким-то образом снова дал маху, хотя в пародии Александра Иванова вроде не было ничего про Андропова. Трясущимся от ужаса голосом читаю:

Ты пиши,
               пиши,
                         пиши,
Сочиняй весь век,
Потому что пародист —
Тоже человек.

Он не хочет затянуть
Туже поясок.
Для него
              твои стихи —
Хлебушка кусок.

Ты пиши
              и мой призыв
Не сочти за лесть,
Потому что пародист
Тоже
         хочет
                  есть!


Не дослушав до конца, директриса прячет строгое лицо и истерически хохочет. Рома не знал слово "пародист", ему послышалось "паразит". Получился стишок, восхваляющий тунеядцев. "А я то думаю, что за глупость: паразит... тоже человек... Я Роме говорю, да какой же он человек!"

СССР. "А ты помнишь?"

Рок в душе

В далеком 2005 году на моей первой американской работе был вице-президент по ИТ, сын хозяина фирмы. Фамилия у них одинаковая, но распространенная, поэтому я не сразу узнал о родстве и не понимал, почему некоторые его так побаиваются. Вице-президент такой всегда был энергичный, веселый. Когда я собирался в Англию, брал у него рекомендацию для HSMP (в результате не понадобилась, потому что правило поменяли). Сейчас дослужился до президента.

Добавил его недавно в Фейсбук. Оказывается, человек с детства мечтал быть рок-музыкантом, до сих пор немного выступает со свой группой. Никаких постов о программированнии или управлении проектами - только музыка. Возможно, папаша-миллионер сломал ему жизнь, передав свой бизнес...

За отпуском в Европу

У Марины новая коллега из Калифорнии. С утра она начала обход офиса:

- А я тебя рассказывала, как ненавижу гребанную Америку?
- Да-да, спасибо, я уже слышал, как ты рассказывала Джону [голос у неё очень громкий].
- Нет, ты послушай: у меня отпуск был всего две недели, понимаешь? И все вкалывают, как сумасшедшие: сидят до 8 вечера, а если не приходишь в субботу бесплатно поработать, то на тебя косо смотрят. А в Англии так хорошо, я себя человеком почувствовала! Боже, храни Королеву!

Ну, не знаю насчет "вкалывают" - это как повезет: на двух моих американских работах в 5 вечера все уже валили домой, а в 6 я часто оставался один в офисе. Про субботники никогда не слышал. Правда, в рабочее время сотрудники анекдоты не читали, а обедали быстро.

А отпуск - это да. Меня-то эта тема тогда мало интересовала - за всё время брал всего несколько дней, потому что понимал, что, вероятно, не задержусь в стране, и лучше получить лишние отпускные при уволнении...

четверг, 12 января 2017 г.

Make Great Britain Cloudy Again!

В рамках рекламной кампании своих облачных технологий (AWS), компания Amazon временно переименовала станцию метро Westminster в Webminster. Народ недоволен - некоторые спросонья чуть не проехали свою остановку. Даже нардепы возмущаются.

Предлагаю альтернативную идею для рекламной кампании, в стиле Трампа: "Make Great Britain Cloudy Again!" ("Сделаем Великобританию облачной опять!")

среда, 11 января 2017 г.

We will consider our options

В ноябре 2013 года летели отдыхать на Сент-Китс. Я чувствовал себя неважно: устал на работе, простуда, бессонная ночь на сборы, не позавтракал. Решил выпить немного, чтобы проспать весь трансатлантический рейс. Но желанный сон никак не приходил.
После остановки на Антигуа в нашем Боинге-777 осталось всего человек 15, как будто это какой-то кукурузник. Большинство стюардесс тоже сошли, их сменили новые, но в меньшем количестве. В целях безопасности убедились, что никто из сошедших пассажиров не оставил ручную кладь.

Обычно лететь 20 минут, но Сент-Китс не принимал из-за грозы. Кружили больше часа, на экранах было видно, как мы плетём паутину вокруг аэропорта. British Airways как раз начала экономить на питании, и я был голоден. В полёте алкоголь впитывается быстрее, чем на земле. И постоянная тряска - мы летали довольно низко, ловя просвет в тучах. В общем, ужасно разболелась голова. У Марины всегда с собой целая аптека, но сильнодействующие средства оказались в чемодане на полке, до которого так просто не доберёшься: отстегивать ремни не разрешают, потому что можем пойти на посадку в любой момент.

Наконец, заходим. Вдруг на высоте 500 метров пилот "вдавил газ в пол" и взял штурвал на себя. На экране видно, что улетаем от острова всё дальше и дальше. И тишина. Через несколько минут: "Дамы и господа, не получилось. Мы сейчас попробуем ещё раз. Если не выйдет, we will consider our options". В напряженной тишине пассажиры думали, что же означают слова "рассмотрим наши варианты". Какие вообще есть варианты? Молиться ли Христу или Пророку? Включить телефон и написать близким СМС? Напиться и напоследок вступить в Mile High Club (заняться сексом в туалете)?

Я думал, что сядем на соседнем острове Невисе (полное название страны - Федерация Сент-Китс и Невис). Вполне может быть, что погода нормальная, хоть он и рядом: на этих гористых островах свой микроклимат. Потом, правда, добираться на пароме. Или даже придется заночевать - паром вечером может и не ходить. Но оказалось, что хотя на Невисе и есть международный аэропорт, для Боинга-777 он не годится. Наш запасной вариант - вернуться на Антигуа, заправится, подождать и лететь снова. Хотя наверняка это огромные убытки - гонять большой самолет туда-сюда ради 15 человек. Хорошо, что Антигуа была рядом, и погода там не испортилась. Одно дело - кружить над Лондоном в ожидании очереди, и совсем другое - когда вокруг океан.

Заходим второй раз. Пассажиры вжались в сиденья. А я думал, что мне всё равно, сейчас вырвет. Марина предлагала попросить колу - сладкое должно помочь. Говорю, да ладно, потерплю несколько минут до посадки. Стюардессы уже сами пристегнулись, вряд ли согласятся прийти. Сели. А оказалось, что после посадки открывать напитки запрещено. У них оказался один открытый сок. Стало немного легче. С тех пор алкоголь в полете практически никогда не употребляю.

Ratings by outbrain