пятница, 30 сентября 2016 г.

Кухонная девочка

Если людям дать еду, они будут непрерывно жрать. Induced demand.

У нас в офисе человек 90. Есть румынская девочка при кухне: собирает грязную посуду, моет, расставляет, протирает столы, ставит и убирает фрукты, чаи и каши, чистит котёл для кипятка, моет полы, выносит мусор, набирает фильтрованную воду в многоразовые бутылки и ставит в холодильник. Так вот, она практически весь день занята (несмотря на то, что часто использует посудомойку). Если утром опаздывает на полчаса, то кухня уже завалена грязной посудой.

А на прошлой работе сотрудников было побольше, но зато бесплатно давали только чай, кофе, молоко. И ничего, сами справлялись. Грязную посуду сами ставили в посудомойки, вечером их включала уборщица, утром доставала и расставляла.

Low bridge

Железнодорожный мост по Lower Downs Road печально известен в Уимблдоне и его окрестностях: под ним регулярно заостряют грузовики. Бывало, что по два раза в неделю. Иногда водитель бросал машину и уходил.

К слову, забавно, что низкий мост находится на дороге под названием "Нижние Низины" :)

Вешали всякие знаки, шашечки рисовали - не помогает. Практически всё застрявшие - автолюбители, которые брали фургон в аренду для перевозки мебели или ещё каких крупногабаритных грузов. Знаю по себе: когда привык к легковушке, то мозг игнорирует ограничения по высоте или весу - тебя это всё как бы не касается.
Ситуация усугубляется тем, что туннель под мостом не только низкий, но и узкий, на одну полосу. Т.е. объехать застрявшего нельзя. Светофоров, кстати, нет: леди и джентльмены устанавливают eye contact, чтобы решить, кто поедет первым.

Поезда  обычно тоже не ходят: надо сначала достать застрявшего и тщательно проверить, не повредили ли мост. А это ведь стратегическое направление на вокзал Ватерлоо.

Недавно повесили здоровую яркую растяжку 'LOW BRDGE'. Вроде действует - давно не слышал о новых случаях.

Можно было бы ещё сделать такие висюльки, как на въезде на низкие парковки - чтобы по крыше стучало. А вообще при наличии денег можно, наверное, решить вопрос радикально. Поднять мост нереально, конечно, но можно было бы углубить туннель под ним. Ну, ливнёвку придется сделать и фундамент укрепить, но думаю, что это вполне реально.

По дороге дорожают

Жаловался отцу, что сильно подорожали орехи. Он говорит: "А у нас орехов полно, цены вроде не поменялись. А вообще их принимают у населения везде и отправляют в Европу. Ну, наверное, по дороге к вам они дорожают".

И тут меня осенило: "по дороге дорожают". Наверное, одно из этих слов происходит друг от друга?

Cityloo

Waterloo & City Line - это самая короткая ветка лондонского метро. Всего две остановки - Waterloo и Bank (т.е. Сити).

Ветка самая короткая, а название одно из самых длинных и корявых. Я бы её назвал Cityloo. Правда, это при желании можно перевести как "Городской сортир". Но у нас же уже есть "Водный сортир" и "Пекарский сортир", и ничего :)

среда, 28 сентября 2016 г.

БЦЖ

Британия сейчас не закупает вакцину от туберкулеза. Ну, как бы считается, что здесь эпидемии нет, так что это не приоритет. В Лондоне старые запасы остались, похоже, только в одной из самых дорогих частных больниц - Portland Hospital. Сама прививка стоит всего 30 фунтов. Но делать её может только врач-консультант, которой дополнительно берет за "консультацию" 250 фунтов :)

пятница, 23 сентября 2016 г.

You were too sweet

Рассказывал коллеге старую историю, как у нас во время технического собеседования пропал кандидат. Вроде как сахарный диабет, и ему стало плохо. Видимо, задание оказалось слишком сложное: стресс, или просто придумал отмазку, потому что стеснялся признаться в своей беспомощности.

Коллега мгновенно выдает годный каламбур: "Нет, дело не в задании. Просто you were too sweet" ("вы были слишком милые", а дословно "слишком сладенькие").

четверг, 22 сентября 2016 г.

Налоги на пользу

Вспомнил старую историю из нашей американской жизни. Возможно, уже когда-то писал про это.

Студенты получали стипендии от Госдепа. С них надо платить налог. А вот Украина как-то договорилась, чтобы студенты ничего не платили. Похожие соглашения были у Америки со другими республиками бывшего СССР, но у других были просто какие-то скидки, а не полное освобождение от налогов.

Казалось бы, молодец Кучма! Но, как ни удивительно, мы на этой льготе теряли деньги.

Дело в том, что Госдепу было в лом разбираться, у кого там какие скидки. Плюс различные обстоятельства (например, семейное положение, расходы на детей, штат проживания) тоже могли повлиять на сумму налога. Поэтому они тупо платили за всех по максимуму и говорили: "В конце года подадите декларацию, и, если вам что-то вернут, перешлете обратно в Госдеп".

Конечно же, на самом деле все студенты декларации подавали, а возвращенные деньги застенчиво клали себе в карман. Все, кроме украинцев: зная, что у нас нулевая ставка, Госпед делал исключение и налоги за нас не платил. Т.е. и возвращать было нечего.

Система управления санкциями

Прочёл о том, что "Метро" и "Ашан" по-прежнему торгуют в Крыму, и при это вроде бы и не нарушают европейское законодательство.

Вспомнил коллегу, который работал в BP (та, которая "Би-Пи", не Верховная Рада). Занимался базой данных санкций. Серьезное дело: международная нефтянная компания с кучей филиалов и дочерних компаний в разных странах, часто с диктаторскими режимами. Разные правительства накладывают разные санкции. Даже понять, кто и что подпадает, а что нет - это очень сложно. А уж найти законную лазейку для совместного бизнеса, и при этом не подставиться под удар ни в одной юрисдикции - там это вообще был высший пилотаж...

среда, 21 сентября 2016 г.

World on Sale

Сегодня заканчивается очередная распродажа от British Airways - скидки до 20%. Обычно они делают это три раза в год. Причем первые дней 7-10 действует ещё дополнительная скидка на holidays (самолет + гостиница). Это, как правило, ещё минус 100 фунтов.

Как обычно, несколько дней изучали предложения. Задача с кучей неизвестных: в какую страну, в какое время года и на какой срок, что там с ураганами и малярией, сильные ли волны на этом берегу острова, что за отзывы на TripAdvisor, течёт ли канализация в гостинице. И так далее, и так далее, и так далее. После двух-трех дней поисков голова гудит от десятков вариантов. И вот, наконец, почти определились. А 100-фунтовая скидка заканчивается в полночь.

Но уже в 8 вечера сайт British Airways загнулся. Видимо, под напором любителей халявы. До полуночи так и не заработал. Много раз раньше покупали билеты во время распродажи, и небольшие проблемы с сайтом в последний вечер бывали. Но так, чтоб тупо не работал четыре часа - это первый раз. Причем не работает даже календарь, где показываются приблизительные цены. Это ведь не непосредственно система бронирования, на которую действительно огромная нагрузка, потому что недопустимы race conditions. А тут ведь всё кэшированное, агрегированное, и допускаются небольшие неточности, т.е. можно легко масштабировать систему. Так что явная недоработка инженеров.

Утром проверил на всякий случай - таки да, всё подорожало на 100 фунтов. Но в обед снова подешевело! Видимо,  клиенты пожаловались, или они сами заметили и продлили скидку ещё на один день.

Вообще интересно, как Мировое Правительство отправляет нас в отпуск в неожиданные места. Большинство наших путешествий был инициировано распродажами, а не мечтами. Не надо думать, рынок всё решает за тебя :)

Rob Sharp

Забавная игра слов в рекрутерском емейле: 'C#? Call Rob Sharp!' ("Си-шарп? Кол Роб Шарп!"). И таки действительно его зовут Rob Sharp. А я сначала подумал, что название фирмы.

Последний раз так радовал рекрутер Рабинович аж в 2010 году.

вторник, 20 сентября 2016 г.

Last Update Is Hard

Увидел в базе данных поле lastupdateshard. Хм, какое-то философское название: Last Update's Hard - "последнее обновление тяжёлое"?

А на самом деле это было связано с репликацией: Last Update Shard - последний обновившний осколок (дата-центр).

К сожалению, Postgres не сохраняет регистр символов в названиях...

понедельник, 19 сентября 2016 г.

Битва аэропортов

Приближается развязка многолетней драмы "Хитроу против Гэтвика". Запасаемся попкорном. При Камероне Гэтвик уже почти открывал шампанское, но сейчас чаша весов, мне кажется, склоняется в сторону Хитроу: Тереза, в отличие от Камерона, не обещала избирателям не строить третью полосу. И она создает себе имидж железной леди, которая не боится непопулярных решений. А тут ещё Брекзит как хорошая отмазка: раз экономика падает, ей нужен более мощный толчок, и ради этого можно забить на экологию и комфорт местных жителей.

Мое мнение давно известно, только его мало кто разделяет: надо строить новую полосу сразу и там, и там. Но при этом третья полоса в Хитроу должна использоваться исключительно для повышения безопасности и надежности, а не для запуска новых рейсов. Увы, это нереально - денег столько не дадут.

Увидел сегодня грязную рекламу Хитроу: "Калькулятор экономических преимуществ для вашего района". Во-первых, там надо сообщить личные данные, чтобы получить отчёт. Во-вторых, это экономэффект, как я понимаю, от существующего аэропорта, а не от новой полосы.

Временные сложности с достижением цели

У коллеги ребенок ходит в Go Ape - это такая экстримальная игровая площадка на деревьях. Иногда надо пользоваться страховкой. Интересно, их учат никогда не говорить "мне страшно" ("застрял, не могу ноги пошевелить от ужаса"). Правильно так: "Я испытываю временные сложности с достижением моей цели".

Интересно, а как правильно добавить "я аж обосрался". Я испытываю временные сложности с достижением моей цели, при этом мой вес несколько сократился, однако в то же самое время штаны потяжелели на ту же величину?

Брекзит и Скай

Europe will make Brexit 'very painful' for the UK, claims Slovakia's Prime Minister
(Европа сделает Брекзит очень болезненным для Британии, утверждает премьер Словакии).
Комментарий: Sounds like when I tried to cancel my Sky subscription ("Это похоже на то, как я пытался отменить мою подписку на Скай").

Вспомнил, кстати, историю насчет Скай. Друзья почти два года бесплатно пользовались Интернетом. Им почему-то заранее прислали модем, ещё до прихода инженера. В назначенный день они не могли быть дома и попросили отменить визит. По ошибке отменили не визит, а всю подписку. Но при этом Интернет уже включили, только ТВ и городской телефон не работали. Пользовались, пока не переехали на новую квартиру. Дело давнее, я мог какие-то детали забыть, но смысл такой.

среда, 14 сентября 2016 г.

Late check out

Отдыхали на Ибице (гостиница azuLine Atlantic, Es Canar). Спрашиваю, можно ли выписаться в час дня, а не полдень.

- 50 евро, и можете пользоваться комнатой до 6 вечера.
- Но мне-то надо всего один лишний час.
- Так не положено. Но у нас есть courtesy room.

Это такая общая комната, где можно принять душ и закончить паковать чемоданы. Но она, как оказалось, была на ремонте, душ принять нельзя. Жлобы! Могли сделать late check out бесплатно, это же их вина.

А на вот на Карибах эта услуга часто предлагается бесплатно, даже если официально за неё вроде и надо платить. Дело в том, что там большинство английских рейсов - вечером. Т.е., с одной стороны, у отъезжающих есть ещё почти целый день, чтобы поплескаться в море, и им идут навстречу. С другой стороны, гостинице это тоже особо ничего не стоит, потому что большинство новичков, для которых надо подготовить, прибудут только вечером на том же самом самолете.

Последний раз на Санта Лючии мы были в жёсткой гостинице, где по прейскуранту эта услуга была 80 долларов. В ЧАС! А нам бы в идеале надо пять с половиной часов. Пригорюнился я, а Марина говорит: "Давай включим дурочку и всё равно спросим". Думал, что бесполезно: слишком уж цена высокая - явно специально, чтобы отфутболивать клиентов. Но Марина оказалась права: продлили бесплатно. Просите, и дано вам будет.

понедельник, 12 сентября 2016 г.

Два крана

Два иммигранта презентовали в Dragon's Den адаптер-смеситель для британских кранов с горячей и холодной водой. Денег им не дали. Я бы тоже не дал. Идея интересная, но мне кажется, что надо просто менять краны и раковину. Не так уж дорого это стоит, если не брать, конечно, элитные модели. Разве что если ты арендуешь квартиру и не имеешь права делать такие вещи... Но меня поразило, что отказали по другой причине: всё пять "драконов" высказалось в том смысле, что никакой проблемы нет, раздельные краны с кипятком и ледянной водой очень классные.

Мы здесь уже 9 лет. Ментально Британия давно стала домом. Многие вещи, которые казались глупостями, теперь воспринимаются как нечто вполне разумное. На отдыхе за границе британцы нас часто принимают за своих (причем иногда даже после того, как открываешь рот). Но вот эти грёбанные краны... Только когда я смогу их искренне полюбить, то стану настоящим английским джентельменом :)


Две сдобренные джином слезы прокатились по крыльям носа. Но всё хорошо, теперь всё хорошо, борьба закончилась. Он одержал над собой победу. Он любил Старшего Брата.

Ratings by outbrain