пятница, 27 мая 2016 г.

Секретные парки

Кроме всемирно известных парков и ботанических садов вроде Kew есть множество достаточно интересных мест "с ограниченным доступом".  Один из способов туда попасть - ежегодное мероприятие Open Garden Squares Weekend. 18-19 июня 2016 года можно посетить более 200 частных садиков и парков, причем один билет позволяет попасть сразу в несколько. Это они собирают на благотворительность. Однако более интересный сайт - это National Gardens Scheme. Удобный поисковик - задаешь свой адрес, даты, и он показывает, что в эти дни открыто. Тоже в благотворительных целях. Благодаря нему на прошлых выходных мы побывали в The Hurlington Club и Whitgift School.


Клуб очень, очень крут. Под патронатом принца Филиппа. Множество полей для крикета, гольфа и прочего. Открытый и закрытый бассейн. Конечно, тренажерный зал. Озеро, фонтаны. Тут же берег Темзы. Куча самых разных птиц. Конечно, прекрасные деревья и кустарники. Ну, и вообще вся обстановка такая, аристократическая.  Прекрасная большая детская площадка - явно под заказ делалась. Что характерно, в детских павильонах совсем нет какашек, в отличие от подобных сооружений в харьковском Парке Горького :) Я так понял, есть театральная самодеятельность. Стало любопытно, сколько же сотен фунтов в месяц стоит членство, и нужна ли рекомендация от принца. Узнать не удалось: в связи с переизбытком желающих прием новых членов прекращен. Более того, даже стать в очередь пока нельзя. Единственное, что если тебя уже поставили на очередь, то разрешают пользоваться их рестораном. Хотя в день открытых дверей вход стоил очень дешево. Только парковаться на территории нам запретили: якобы негде, хотя на самом деле места полно. В этот же день у них была свадьба или что-то такое, и всё время приходили шикарно одетые леди и джентельмены - именно такие, какими мы представляли англичан по фильмам. Единственное, что идиллию немного портят низколетящие самолеты: над районом Putney проходит Heathrow flypath.


Визит в Whitgift School тоже был интересный. Что приходит в голову, когда слышишь "Кройдон"? Нелегалы, наркотики, преступность, унылые многоэтажки, штаб-квартира иммиграционной службы, пробки на дорогах, толпы в центре и на станции. Но, оказывается, там спряталась такая здоровенная частная школа-интернат со своим лесом. Внутри главного корпуса - традиционный японский сад, который открывал лично посол Японии. Свободно гуляют павлины и другие птицы. Снаружи - ещё один парк с озером, фламинго, другими экзотическими птицами и даже двумя кенгуру. Птицы обычно сидят в вольере, но при желании могут и выходить: парк огорожен высоким забором из сетки, и посетителей запускает швейцар, чтоб не оставили калитку открытой. Кенгуру тоже гуляют, где хотят. И плюс ещё один парк с лабиринтом и музеем Первой Мировой войны (в отличие от СССР, про неё тут хорошо помнят). У музея даже свои микроавтобусы - видимо, много экскурсий. Ну, и сама школа выглядит очень солидно - старое здание, везде призы и фотографии с различных конкурсов. Стоит 18 тысяч в год. С одной стороны, очень дорого. Мало кто может себе позволить, поэтому все стараются поселиться рядом с хорошей бесплатной школой. С другой стороны - это не выше средней цены обучения в частное школе. Если полный пансион, то ещё четыре тысячи. Это как раз нормально - в Лондоне за такие деньги даже просто комнату непросто найти.

Полотенца б/у

Скандал в элитарном тренжёрном зале Баннатайна (Duncan Bannatyne - известный британский бизнесмен и телезвезда). Засняли на скрытую камеру, как сотрудник аккуратно складывает использованные полотенца. Очевидно, чтобы выдавать их в качестве свеженьких. И вроде бы это был не единичный случай, а постоянно происходило. Ну, конечно, они отбирали, чтобы  полотенца всё же не были откровенно грязные или мокрые.


Казалось бы, как такое могло случится в клубе, куда ходят известные актеры, политики, бизнесмены? Тем более, у них даже есть своя прачечная. Оказывается, именно элитарность и подвела. В отличие от более дешевых клубов, разрешается бесплатно брать неограниченное число полотенец, и в час пик даже больших запасов иногда не хватает. В Virgin Active мне бы просто сказали: "Пожалуйста, берите только одно полотенце - у нас временные трудности. Если Вам всё-таки нужно второе, можете подойти ещё раз после тренировки - должны подвезти".


Но сильным мира сего персонал такое сказать боялся. Напоминает историю об официанте, который плевал в чашку, потому что клиент требовал с кофе с пенкой.

понедельник, 23 мая 2016 г.

Москвопетровск

Поскольку москвичи так переживали по поводу переименования Днепропетровска, предлагаю им забрать себе отрезанный суффикс. Во-первых, туристы, наконец, перестанут путать город с рекой. А главное, Москвопетровск звучит мужественно. Слово Москва - женского рода, и не вполне соответствует великим победам этой столицы.


Дополнительное преимущество: это отсылка к Санкт-Петербургу, откуда поднялся Путин и его соратники.

пятница, 20 мая 2016 г.

Пожирание курицы

В сериале "Malcom in the Middle" был эпизод с конкурсом на скоростное поедание сосисок. В конце осталась мама Малколма против здорового мужика - ветерана этого конкурса. Он жрал, как животное, а мама аккуратно орудовала вилочкой, ножиком, поливала кетчупом. В результате победила.


У нас трейдеры постоянно заключают какие-то пари. Это профессиональная привычка играть в азартные игры. Вот утроили соревнование, кто быстрее съест куриные ножки. Их всего-то по семь штук, но очень, очень острые. Нельзя запивать водой, пока не закончишь. Соревновался брутальный бородатый трейдер и хрупкая американка, которую только недавно взяли на работу.


Пока бородач яростно обгрызал ножки, девушка спокойно отделяла мясо от костей. Казалось, результат предрёшен: он уже съел четыре штуки, а она даже не начала. И тут бородач сдулся. А девушка неспеша всё тщательно пережевала. У него из глаз текли слезы. А трейдеры хором требовали, чтобы, несмотря на поражение, он был мужиком и доел. Справился только через 10 минут.

среда, 18 мая 2016 г.

Пластырь

Месяц назад разболелось правое плечо. Да так, что не только мышкой было тяжело работать, но даже ложку поднимать.


Пошёл к остеопату. Как обычно, массаж. Немного иголок и манипуляций (дерганий). Но напоследок он сделал неожиданную вещь: приклеил специальный медицинский пластырь, чтобы поддерживать правильную осанку. Оказывается, есть такой современный заменитель корсета. И так мне смешно стало: совсем разваливаюсь, аж руку пришлось приклеивать :)


Пластырь был с какими-то легкомысленными орнаментами - видимо, женский вариант. Остеопат извинялся, что других у него не осталось. По идее, носить можно четыре дня, и мыться можно. Но я сорвал через три - сильно чесалось под ним.

Обзор обзирающего

Кадровичка просит оценить деловые и прочие качества своего начальника и директоров компании. Опрос анонимный - имена респондентов будет знать только она.


Хм. Анонимность - это хорошо, но у моего непосредственного начальница всего двое подчиненных :)

среда, 11 мая 2016 г.

Нескончаемая белая полоса

True story. 17 лет назад Патрику Стритеру присудили компенсацию в 1 миллион фунтов: его дом подешевел в два раза из-за расширения аэропорта Станстед. Однако он так и не получил деньги. Согласно документам, их должны заплатить, когда "работы будут полностью завершены". А аэропорт до сих пор не установил какой-то там бензонасос и не нанес белую разметку.


Источник: http://www.telegraph.co.uk/news/2016/05/10/farmer-awarded-1m-noise-compensation-from-stansted-airport-still/


***
...2116 год. Холодный термояд наконец-то стал реальностью. Портативный и дешевый, почти неограниченный источник энергии в сочетании развитием компьютеров, привел к революции в авиации. На смену гигантским "аэробусам" и "боингам" пришли маленькие, индивидуальные самолеты-роботы, способные долететь в любую точку Земли. Им не требовались взлетные полосы - достаточно небольшого участка дороги для взлета и посадки. Интернет и внедрение протокола IPv8 позволило обходится без авиадиспетчеров: роботы-самолеты сами координировали свои действия, избегая столновений.


Аэропорты почти исчезли. Небольшое их количество продолжали использовать для перевозки грузов, однако грузопоток резко сократился: благодаря 3D принтерам многие потребительские товары стали изготавливать прямо на месте, а прогресс в генной инженерии позволил выращивать большинство продуктов и овощей в любой точке Земли, а не везти, к примеру, бананы из Африки. Для крупногабаритных же грузов широко использовали дирижабли, которым не требовался большой традиционный аэропорт.


Хотя на самом деле упадок Станстеда и других лондонских аэропортов начался гораздо раньше. Ведь отработав пять сроков на должности премьер-министра, Борис Джонсон таки смог осуществить свою давнюю мечту: построить гигансткий 12-ти полосный аэропорт в устье Темзы, который, конечно, получил официальное название Boris Island (IATA-код BOR как раз был свободен). Старые аэропорты не выдерживали конкуренции. Со временем на их месте построили жилые дома. В отличие от Хитроу и Гэтвика, которые уже считались почти центральными районами Лондона, земля в районе Станстеда была всё же не такая безумно дорогая, поэтому строители домов так и не прибрали её к рукам. Когда Станстед закрыли, на его месте решили устроить авиационный музей под открытым небом.


Роботы заканчивали последние приготовления к открытию музея. Вдруг у человека-прораба, в одиночку руководящего всем процессом, выскочило предупреждение: одна из белых полос почему-то обрывалась в пяти метрах от здания. Робот просил разрешения доделать разметку. "Что за глупая машина... Конечно, разрешаю! Зачем спрашивает - сама не могла догадаться, что все полосы должны быть вровень вдруг с другом?" - проворчал человек.


А уже через несколько часов спутниковая фотография полосы автоматически была передана в Единый реестр судебных решений. Теперь разметка полностью закончена, т.е. аэропорт Станстед наконец-то достроен! Патрик Стритер должен получить свой долгожданный миллион фунтов. Миллисекунды ушли у компьютера, чтобы найти наследника Стритера и снять компенсацию со счета нового владельца Станстеда. Правда, фунты, конечно, уже никто не использовал, а инфляция за 100 лет превратила миллион фунтов в три новых юаня (а это всего лишь средняя недельная зарплата).


P.S. Однако компьютер пока не смог перевести деньги законному владельцу. Нет, банковская система SWIFT-3, конечно, работала идеально, и обслуживала даже лунные и марсианские базы землян. Проблема в том, что наследник, Петр Уличный, жил в России, которую ещё в прошлом веке отключили от SWIFT за агрессивную политику...

среда, 4 мая 2016 г.

Два выбора



Завтра выборы мэра, а заодно и депутатов горсовета. Разумная, по-моему, система: мэр выбирается как бы в два тура, но на самом деле в один. Просто в бюллетене отмечаешь сразу два варианта: "первый и второй выбор". Это как бы виртуальный второй тур, если никто не наберет 50%: возьмут двух лидеров голосования и накинут им ещё голоса из второй колонки.

Правда, выбирать, как обычного, некого. Хотя бросай всё и сам иди в мэры. Аж 12 кандидатов. 79-летний клоун из партии легализации марихуаны. Два кандидата даже не соизволили предоставить свою официальную программу. Три нацика: "Мы остановим иммиграцию, и это решит все проблемы. Но мы не нацики; наоборот, ненавидим нацизм и мусульман." Даже если согласиться, что во всем виноваты иммигранты, то у мэра всё равно нет таких полномочий. Он может разве что немного усложнить жизнь нелегалам, но обещать остановить иммиграцию и выйти из ЕС - это явная ложь.

Лейборист Кан обещает сэкономить кучу денег на транспорте, но не объясняет, как. Зак: "Я консерватор, и правительство консервативное, у меня там связи, поэтому будет легко выбивать деньги из бюджета. И вообще я раньше на выборах побеждал с большим отрывом - значит, я знаю, что делать". Хотя мне нравится его обещание развивать транспорт и не строить в зеленой зоне. Но, правда, где он тогда собирается построить 50 тысяч обещанных домов? Самая адекватная, как мне кажется, программа, у женщины от либдемов. Всё чётко - задачи, как их конкретно решать. Но, блин, она уже обещает аж 200 тысяч домов (непонятно, за какой срок). Почему не сразу 20 миллионов? Тупо соревнуются,  кто больше пообещает, не объясняя, как это сделать. Я вообще считаю, что строить ничего не надо. Куча земли на севере, депрессивные шахтерские города. Создайте там рабочие места, и проблема жилья в Лондоне решится сама по себе. Но ни один мэр Лондона, конечно, с такой инициативой не выступит.

Партия за права женщин. Вроде дело хорошее. Обещает "покончить с изнасилываниями". Ну, вот прямо таки "покончить"? Выберите её мэром, и это явление будет искоренено раз и навсегда? Сказала бы "усилить борьбу", но зачем давать заведомо невыполнимые обещания? Партия зеленых. Тоже дело хорошее. Но программа написана не очень грамотно и наивно.

Бюждет кончился

В марте обычно появляется много новых контрактов в NHS, потому что с апреля открывается новый финансовый год. Но Марина работу не искала, ведь контракт ей продлили на полгода. Спокойно поехали в отпуск. Вернулись. Вроде всё нормально. Более того, даже пообещали перевести её на пять рабочих дней вместо четырех.


И вдруг говорят: "Извини, но бухгалтерская проверка выявила, что мы перерасходывали наш бюджет. Придется тебя уволить. В принципе, у нас даже нечем заплатить за уже отработанное тобой время. Но, так и быть, на это финансовый директор разрешил взять на это деньги из резервного фонда".


Упс... "Удар в спину", как говорит Владимир Владимирович. Да, имеют право разорвать договор, предупредив за неделю... А теперь, конечно, майские праздники, потом лето... Не лучшее время для поиска работы.


Удивительно, но в оставшиеся дни упрямая начальница всё равно хочет провести performance review, хотя его не положено делать контрактникам.

Забытая лотерея

Заполняя Маринину налоговую декларацию, с удивлением заметил в банковской выписке, что три месяца назад она выиграла в лотерею 8 фунтов. И мне не сказала!


Оказалось, лотерейный билет был куплен онлайн ещё полгода назад. Эта была идея тещи, Марина сама и забыла. Очевидно, билет позволял автоматически участвовать в нескольких тиражах. Стоил 15 фунтов.

Ratings by outbrain