среда, 25 февраля 2015 г.

Forklift на завтра

Собирались покупать в Costco деревенные полы, но того, что было в торговом зале, нам чуть-чуть не хватало. Надо же брать с небольшим запасом - брак, потери из-за обрезков или ошибок установщиков. Плюс даже то, что было, было из двух разных партий, т.е. цвета немного будут отличаться. Спросили в Customer Service, можно ли заказать. Мы же Executive Members или кто? Говорят, что нет - заказать в магазин нельзя. Можно домой с бесплатной доставкой, но только через сайт. А на сайте уже такой товар закончился.

Зато оказалось, что целый поддон есть на складе в самом магазине. Очень хорошо - явно из одной партии. Но чтобы его достать, нужен forklift truck (вилочный погрузчик). Магазин скоро закрывается, и рабочие уже почти разошлись. "Приходите завтра". Пришел на следующее утро к открытию магазина. И действительно, мой поддон уже выгружен возле кассы. Приклеена бумажка, чтобы его по ошибке никому другому не продали. Без очереди заплатил. Сотрудники помогли загрузить в машину (полтонны, однако).

Потом, правда, пришлось на полпути остановиться и самому все перегрузить заново, но это уже не их вина: легковушка, даже большая, плохо предназначена для такого груза. На ребро класть не рекомендуется, чтобы не повредить стыки. И класть очень желать строго горизонтально. Иначе, несмотря на солидный вес, упаковки ездят во время маневров. Боялся, что они мне выдавят заднее стекло.



И вот недавно снова были в Costco: Марина давно положила глаз на письменный стол. Но я сомневался. А его уже и нет! И на сайте тоже нет. Costco - суровый магазин: в конце февраля они уже зачищают склады и торговые залы для размещения габаритных "летних" товаров (сараи, скамейки, качели, байдарки). Потом все же случайно нашли пару столов на "втором этаже" стеллажей. Попросили спустить, но, опять таки, говорят, что уже поздно, приходите завтра.

Пришел. Думал, что, как и в прошлый раз, товар уже меня ждет у кассы. Нет, говорят, не смогли найти. Компьютер подтверждает, что должны быть, а на вчерашней полке нет. Полчаса искали вместе с двумя сотрудниками. Молодой уже отчаялся, начал намекать, что в наше время письменные столы не очень-то нужны. Но более опытный сотрудник всё же нашел. Столы вместе со сломанной тумбочкой перегрузили очень-очень высоко, прямо под потолок. Даже не нагрузили, а свалили в довольно опасную кучу. С трудом смогли оттуда достать.

Зато меня ждал приятный сюрприз - стол, оказывается, подешевел в два раза.

Вроде непонятно, зачем запихивать так далеко два последних экземпляра? Да ещё и сломанную тумбочку без упаковки? Казалось бы, наоборот - надо выставить их на видное место и сильно опустить цену, чтобы побыстрее избавиться. При этом не скажешь, что не хватало место - рядом пустые стеллажи.

Возможно, дело не в глупости, а в злом умысле какого-то сотрудника, который "играет на понижение": засовываешь товар подальше, где вряд ли кто-то его найдет. Ждешь. Через некоторое время менеджер (или даже компьютерная программа) говорит: "Блин, ну никак не продаются это барахло. Давайте-ка снизим цену в три раза". И в этот момент покупаешь по дешевке.

Запчасти в IKEA

Многие не знаю, что в IKEA можно бесплатно брать недостающую фурнитуру. Возле Customer Service стоят ящики, где можно копаться самому, или даже попросить сотрудника помочь. Это - отходы от мебели, которая была повреждена, возвращена, или раньше использовалась в торговом зале. Бывает, продаются две достаточно дорогие дверные ручки в упаковке, но ту же самую ручку без упаковки можно взять бесплатно.

Мы этот секрет узнали, когда однажды купили у них на распродаже (в bargain corner) очень дешевые стеклянные двери для стенки. Так целый год эти двери и пролежали без дела: ну никак не могли найти к ним недостающие петли. Потом оказалось, что такая модель уже давно сняты с производства. В Интернете  нашли, но за какие-то безумные деньги, причем шлют из-за границы. В результате петли нам дали в IKEA бесплатно. Правда, не с первого раза - у них тоже долго такого не было.

четверг, 19 февраля 2015 г.

Danish oil

Фух... закончили реставрацию мебели. Недели две возились. Соседи делали ремонт и выбросили хороший шкаф и две сосновые тумбочки. Кроме многочисленных царапин, мебель ещё простояла на улице под дождем. Вот конечный результат (жаль, что не подумали сфотографировать до реставрации):





Шкаф был в более-менее приличном состоянии, и его мы зачистили вручную. А вот на тумбочках лак был сильно поврежден, плюс ядовито-рыжего цвета. Поэтому надо было лак полностью сдирать. Купили за 15 фунтов шлифовальную машину. Надо сказать, что и с машиной дело непростое. Большой расход наждачки. Руки-ноги потом болят. Чистить на улице я не хотел: после работы темно и холодное, а главное - соседи могут пожаловаться на шум. Теперь в доме много мелкой древесной пыли, от которой непросто избавиться. Переместился в гараж. Но там другая проблемка: нельзя пользоваться маской, потому что из-за холода пар изо рта попадает на очки, и ничего не видно. Кроме того, машинкой шлифуются только плоские участки. Закругленные же части (а их было немало) надо шлифовать вручную.

Потом Марина долго подбирала, чем красить, и в каких пропорциях. Цвета, нарисованные в магазине, имеют мало общего с конечным результатом. Много зависит от дерева: разные полки окрасились совсем по-разному. Вроде как сорт сосны должен быть один и тот же, но, видимо, зависит от того, какая часть дерева, и под каким углом срезана.

После тестовой покраски небольших участков решили использовать для тумбочек прозрачное ("натуральное") danish oil. Не знаю, как оно переводится на русский - "датское масло"? Основной игридиент - масло из орешков тунгового дерева. Довольно токсично, выливать в канализацию запрещено. Оно глубоко впитывается в дерево, и я большим трубом смог очистить Маринины "эксперименты". Масло предназначно только для использования на "голом" дереве - обязательно надо счищать лак и пр.

Для финальной очистки перед покраской мы использовали sugar soap. Опять же, не знаю, как это называется по-русски. Самый лучший и дешевый был в Selco. Пробовал концентрат: по идее, из полкило порошка можно самому сделать 18 литров раствора. Но ничего не получилось - порошок из Homebase у меня не растворился. Раствор несколько агрессивный, и брызги из пульвелизатора могут чуть-чуть подпортить пол и стены. Так что желательно работать подальше от стен и что-то постелить на пол.

Наша ошибка: недостаточно просто стирать sugar soap бумажнами полотенцами - надо было потом побрызгать поверхность чистой водой и протереть ещё раз. Мы этого не сделали, поэтому после остался небольшой желтоватый оттенок.

Красить можно и кисточкой, но обычно используют lint free cloth (специальная довольно дорогая салфетка). Перед тем, как выбрасывать, её нужно сполоснуть в воде, иначе есть риск самовозгорания.

Запах: в принципе, масло вроде бы не очень вонючее. Но когда долго красишь, а потом оно ещё стоит и сохнет, то неприятно. Поэтому вторую тумбочку я красил и сушил в гараже, а не дома. Это была вторая ошибка: сушить надо при комнатной температуре, а на улице ночью было градусов 5. В результате "уличная" тумбочка сохла долго и оказалась гораздо темнее, чем "домашняя".

Рекомендуется наносить три слоя. Каждый надо сушить шесть часов. Если попытаешься делать следующий слой сразу, то он просто не впитается. Очень важно аккуратно сделать самый первый слой. Если в первый раз где недокрасил или перекрасил, то потом, скорее всего, уже не получится полностью исправить ошибку - всё равно будет немного видно.

Несмотря на использование дорогой салфетки, поверхность получилась не очень ровная. Внешне выглядит неплохо, но на ощупь хорошо чувствуется. Значит, пыль будет собираться. Поэтому для полировки мы использовали wire whool ("железовата"?) класса super fine. Шикарно получается - прямо не верится, что после полировки железом не остается царапин. После полировки ещё раз почистили и прокрасили тонким слоем.

Использовали специальный раствор на основе резины, чтобы укрепить сучки. Но очень важно, оказывается, аккуратно прокрасить только сами сучки и не задеть соседние участки дерева. Потому что раствор хоть и прозрачный, но блестит совсем иначе. Даже после того, как мы нанесли поверх три слоя масла, всё равно вокруг сучков были довольно заметные пятна. Пришлось заново их зачищать и прокрашивать; а зачистить полностью уже нельзя, потому что масло глубоко впиталось в дерево... в общем, долго мучались. Ну, вроде неплохо получилось. В конце концов натуральное дерево и должно быть с пятнами и сучками, а не с идеально ровным рисунком...

понедельник, 16 февраля 2015 г.

Без света

Пропадал свет. Сначала минут на 5-10. Пока искал фонарик и свечи, уже включили. Обрадовался, и тут свет снова выключился минут на 30. Как потом оказалось, авария была очень серьезная - свет пропал даже в нескольких километрах от нас, и не только в домах, но даже на трассе A3. Нам ещё повезло - некоторые сидели в темноте два часа.

Но интересно, что в доме престарелых свет был. Может, у них там несколько подводов или даже генератор - это ведь почти как больница.

Горец сахалинский

Жители частного сектора - будьте бдительны: оказывается, можно загреметь в тюрьму за распространение Japanese knotweed (Горец сахалинский). Нет, это не наркотик - просто очень агрессивное растение, которое почти невозможно потом извести (нужно травить несколько лет подряд). Даже если ты выращиваешь на своей частной собственности.

А в Уимблдоне строителя арестовали просто за то, что он якобы "побеспокоил" вредноносное растение, растущее на муниципальной земле. Правда, проявили гуманизм: поскольку дома были дети, не стали увозить в наручниках, а разрешили самому прийти в участок и сдаться. Потом разобрались и отпустили.


воскресенье, 15 февраля 2015 г.

Любим, ждем, зовем

Самое лаконичное из полученных мной приглашений на работу:

Снова я
со своими неприличными предложениями.... Привет. Любим, ждем, зовем. Готовы платить много.

Учитесь, рекрутеры, как надо писать кратко и по делу! :)

четверг, 12 февраля 2015 г.

Транспортная милиция

В Украине ликвидируют транспортную милицию. Я не эксперт, и понимаю, что какие-то реформы нужны. В том числе и ликвидация подразделений с дублирующимися функциями.

Но должен заметить, что у нас таки есть отдельная служба - British Transport Police. Ну, допустим, в Великобритании своя специфика: очень много людей использует железную дорогу для ежедневных поездок на работу, особенно в окрестностях Лондон. Хорошо, а как насчет Атланты, где есть Marta Police? Это даже не национальная, а всего лишь городская полиция, работающая в метро и автобусах. Причем уж в Атланте общественный транспорт совершенно не является критичным для функционирования города - на нем ездят в основном безработные и лишенные прав за алкоголизм. Всё-таки преступления на транспорте сильно отличаются от "обычных" в силу того, что сама сцена преступления часто находится в движении.

P.S. А ещё в Атланте есть Emory Police - полиция университета Эмори.

среда, 11 февраля 2015 г.

Бутерброд с красной икрой

Когда я был простым программистом в банке, мой начальник иногда ходил на утреннюю планерку. Вообще-то она была для зампредов, но иногда он подменял там своего шефа. Мне было очень интересно узнать, что же там происходит. Но почти никогда ничего нам не рассказывали.

И вот мечты сбылись: я дослужился до начальника отдела и тоже стал иногда ходить на эти совещания. И оказалось, что там обычно очень скучно, и рассказывать действительно нечего - дело не в секретности. Кстати, за столом собиралось 13 человек. Плохая примета, а народ в Харькове довольно суеверный. Были мысли сократить число до 12, но никак не могли решить, кого же выкинуть.

Один раз был день рождения у начальника службы безопасности. После обсуждения текущих вопросов он разлил коньяк, всего по 100 грамм (утро же, так что только "по 5 капель") и раздал по бутеру с красной икрой. А я почему-то был очень голодный. И как раз один человек не пришел, т.е. остался лишний бутерброд. Я его украдкой и съел. Но "безопасник" заметил - ему по должности положено всё замечать. Ничего не сказал, но как осуждающе на меня посмотрел!

А понту-то, понту сколько у всех было, прости Господи... Головная контора банка. Всё в костюмах, элита. Смешно так вспомнить сейчас.

Бетономешалка

Расширяли подъезд к гаражу. Оказывается, взять бетономешалку можно по вполне доступной цене: в Selco она стоит 18 фунтов в неделю. Меньше чем на неделю не дают. Там вообще много чего интересного: например, маленький экскаватор стоит чуть больше 200 фунтов в неделю. Это, конечно, недешево, но сравнимо со стоимости аренды автомобиля. А польза от экскаватора может быть огромная. Правда, непонятно, как его привезти - он же на гусеничном ходу.

Интересно, что предлагают два варианта электрических бетономешалок: 220 и 110 вольт. "К вам что, часто американцы приезжают?" - пошутил я. Продавец шутку не понял. Говорит, что, оказывается, на стройке бывает только 110 вольт, пока не установят нормальные розетки/трансформаторы. Никогда не слышал про такое.

Бетонные работы прошли неплохо, только вот наши украинские рабочие ошиблись в расчетах и сняли слишком много земли. В результате на, казалось бы, небольшую полоску ушло 2,5 тонны стройматериалов. Три дня подряд утром и вечером делал ходки в магазины. Замучался, да и машину жалко, хотя она и старая. А по-человечески заказать доставку сложно. Во-первых, у нас узкая улица, куда не всякий грузовик заедет. Во-вторых, нужно получить разрешение, что выгрузить на обочины. В-третьих, от обочины до нашего дома задолбаешься носить...

А ещё у рабочих обнаружились "проблемы с коммуникабельностью". Оказывается, в магазине мне забыли выдать pin. Не в смысле "ПИН-код", а штырёк. Без него невозможно поставить бетономешалку на опоры. Рабочие по телефону пожаловались своему шефу, но Марине ничего не сказали. Два дня мучались, переворачивали всё на весу. Марина видела, но она ж не знает - может, так и положено делать. Когда я вернул аппарат, с меня стали требовать штырёк. Если бы сразу сказал, что его нет, то другое дело, а так как-то подозрительно получилось, как будто я его потерял. Ну, он копейки стоил - не стал ругаться с магазином, купил новый на eBay...

P.S. Коты, сволочи, не дождались, пока бетон заведет и оставили на нем "голливудские лапки"

Герцогиня в метро

Недавно кто-то сфотографировал одну из наших королевских особ в нью-йоркском метро. Люди восхищались её воспитанностью: мол, вокруг места свободные, а она всё равно сумочку на коленях держит, а не занимает соседнее место.

А мы с Мариной подумали: "Просто боится, наверное, чтоб не сперли!" Или брезгует ставить - мало ли кто там сидел :)

Пропан

У моего шефа в огороде стоит большой бак с пропаном. Метра три в диаметре. Газ подвозят на грузовике. Отопление, горячая вода, печка. Сейчас так строить запрещено, но закон обратной силы не имеет. И у всей деревни то же самое, хотя речь идет не о Заполярье, а о богатом пригороде Оксфорда...

А мы когда дом покупали, был вариант с бойлером в спальне. Очень опасно. Или кухня в потолком из пенопласта - раньше модно было. Мало того, что он легко загорается и сильно дымит, так ещё и капает на голову в случае пожара. Это особенность Великобритании: строительные нормативы гораздо жестче, чем, например, во Франции. Но в то же время практически ничего не заставляют переделывать задним числом.

Сотрудник года... наконец-то!

Да-да, это я. Ещё год назад получил на самом деле. Но в день торжественного вручения диплома были снайперы на Майдане, и как-то хвастаться было не ко времени. Думал, напишу чуть позже, когда всё успокоится. А оно вон как - стало ещё хуже. А потом новость забылась.

Чего я, собственно, именно сейчас вспомнил: кроме почета и уважения, прилагался ценный подарок в размере 300 фунтов. Но только вот подарок хитрый: надо было выбрать что-то на одном конкретном подарочном сайте, а потом заполнить анкету, чтобы отдел кадров это купил. Неудобно. Плюс никак не мог подобрать, чтобы сумма была не больше, и не меньше 300 (как потом оказалось, на самом деле можно доплачивать свои деньги или делать несколько более мелких покупок). В общем, никак не мог выбрать, что я хочу - уроки вождения самолета или огромный ящик пива всех народов мира... Так и прошел год, и приз мой чуть не "сгорел".

Очень приятно было, потому что победителя у нас определяют сами сотрудники, а не руководство. И программистам (бойцам невидимого фронта) обычно труднее пробиться, чем более "публичным" людям вроде отдела продаж или эникейщиков. Но в тот год я чувствовал, что меня прям пёрло. Идеи лились, как из ведра, и не уходили понапрасну в землю: их тут же подхватывала дотошная, трудолюбивая француженка-аналитик (кстати, называла она меня "Валь", но не из нежности, а просто не могла выговорить твердую "л" в конце слова). В общем, "пацан к успеху шёл", и большого сюрприза не было.

Друзья спрашивали: "Не надоело пятый год на одном месте?" Отвечал: "Нет, система у нас большая, есть возможность выбирать ту работу, которая интереснее". И вот, что интересно, буквально сразу после того, как отгремели фанфары, вернулся на свое рабочее место и вдруг почувствовал... как страшно мне всё это надоело! Валить, валить отсюда! "Цель достигнута - впереди пустота". Потом прошло.

Ratings by outbrain