суббота, 31 мая 2014 г.

Admiral

Похоже, на цену автомобильной страховки влияет не только адрес, возраст, опыт вождения и предыдущие аварии и нарушения, но и кредитная история.

Я вот прикидывал, сколько будет стоить полис в Admiral на двоих, пробовал менять разные параметры (сколько миль в год, ездишь ли на работу или только "для удовольствия", оплачивает ли страховка повреждения твоей машин и т.д.)  В результате у Марины появились аж три одинаковых запроса в Equifax, все за один день. А на меня почему-то только один.

Ещё интересный момент: как и некоторые другие страховки, Admiral предлагает установить "чёрный ящик", который регулярно сливает страховой сведения о твоем стиле вождения. Если не страдаешь паранойей, то эта штучка может снизить стоимость полиса. Но мне, оказывается, уже не положено. Наверное, она расчитана на начинающих водителей, а я местные права получил уже 3-4 года назад. Сайт, кстати, не говорит "не положено", а просто выдает какую-то странную ошибку.

пятница, 23 мая 2014 г.

Расслабленные выборы

В четверг были выборы. Да, тут они не в воскресенье. Почему? Наверное, чтобы людям не портить планы. Или потому, что в воскресенье бы пришлось оплачивать работу комиссий в двойном размере. Участки открыты с 7 утра до 10 вечера, так что отпрашиваться с работы не надо.

Утром сходить не успел. Вечером, по пути домой, подумал: "А обязательно ли заходить домой за паспортом? Может, достаточно водительских прав?" Погуглил и с удивлением узнал, что документы вообще не нужны. В этом году только в порядке эксперимента начали требовать на некоторых участках. И то люди протестуют против такого недоверия. Мы просто назвали адрес и имя, документы не показывали. Вроде и расписываться в получении бюллетеней не надо было - они просто вычеркнули имя из списка. Ажиотажа не наблюдалось - четыре бабушки легко справлялись с работой.

Да Бог с ними, с документами. Вот интересный вопрос - как люди вообще попадают в реестр избирателей? Раз в год приходит анкета. Глава семьи должен при необходимости скорректировать список проживающих избирателей. Можно онлайн. При этом спрашивают, какое гражданство, но не просят номер паспорта. Так что я не уверен, проверяют ли вообще эти сведения. Ну, допустим, британцев ещё можно проверить по имени и дате рождения. Но ведь голосовать могут не только британцы - в некоторых случаях можно и европейцам, и ещё кому-то.

Как и в Штатах, можно голосовать по почте. Но, кроме того, можно это сделать через своего представителя (proxy). Назначить proxy вообще-то надо не позже, чем за неделю до выборов, но в случае непредвиденных обстоятельств (болезнь, неожиданная запарка на работе) можно получить разрешение даже в тот же день. Как правило, представитель не может голосовать больше, чем за двух человек. Но на родственников (супруги, сожители, родители, дедушки и бабушки, братья, сестры и дети) ограничение не распространяется: можешь голосовать хоть за всю деревню. Конечно, при условии, что они подпишут бумажку. Интересно, что в списке "близких родственников" нет прадедушек.

На вид бюллетени - обычные листы бумаги. Никаких водянных знаков, гербовых печатей и голограмм я не заметил. Может, какая-то защита и есть, но она в глаза не бросается. Для удобства на бюллетенях в местные советы напротив каждого кандидата есть название партии и даже её логотип (от одной партии может быть несколько человек). А в Европарламент баллотируется куча каких-то экзотических партий. Я-то думал, что это только в постсоветских странах бюллетени, как простыни.

Кабинок по сути нет - большой стол с перегородками. Лежат карандаши, а не ручки. Урны непрозрачные. Для ускорения подсчета урны две, т.е. своя для каждого вида бюллетеня. Было три наблюдателя, но они сидели на улице, потому как хорошая погода. Веб-камер (как на украинских выборах) не наблюдается.

На многих участках считать начинают только на следующее утро, а не сидят там ночь напролёт, опасаясь вбросов. Результаты выборов в Европарламент объявит только в воскресенье, чтобы не повлиять на волеизъявление в остальной Европе.

Вот прочтут этот пост российские журналисты и напишут, что у них выборы гораздо демократичнее, а в Англии сплошные фальсификации :) Я думаю, просто за взрослыми людьми не нужен такой строгий контроль, как за детьми несмышлёнными :) Конечно, бывают нарушения и тут, но масштабы совсем не такие. Вполне реально заработать судимость. Это только в Украине отсидка даже является плюсом для кандидатов в президенты ("хороший жизненный опыт, лидерские качества пахана"), а тут запросто могут быть проблемы с трудоустройством, поступлением в ВУЗ или получением кредита.

Сейчас вот Турчинов хочет делать сенсорную кнопку для госолований в Раде, чтобы бороться с кнопкодавством. Мне кажется, не поможет. Пока даже у политиков нет уважения к закону, всё равно придумают что-нибудь. Будут из воска делать слепки пальцев. Или вообще попросят тушек отрезать палец и представить руководству партии :) Кто-то удачно перефразировал "Собачье сердце" по этому поводу: "Кнопка должна быть в голове!"

Поинты прямо на экзамене

У знакомой была нестандартная ситуация: во время практического экзамена по вождению проехала на жёлтый свет и была остановлена полицией. Как ни странно, экзамен она при этом сдала.

Но нарушение полиция зафиксировала. Да, оказывается, виноват в таком случае тоже водитель, а не экзаменатор! Сказали, что права пришлют по почте, но на них сразу же будут начислены штрафные баллы. Технически это сделать несложно - ведь для сдачи экзамена необходимо предварительно получить ученические права, т.е. в базе ты уже есть. Но пронесло: права прислали без баллов.


P.S. Прошло два года. Опять что-то нарушила (я так понял, она вообще ездит плохо). Остановил полицейский, попросил права. "С собой нет, я же не обязана их всё время носить". Вздохнул, стал проверять её по базе. Не нашел. Ну, раз официально такого водителя нет, то делать нечего: отпустил с миром.

P.S.S. Недавно, правда, права у неё таки отобрали.

Ютика

Знакомый летел в Штаты. Британский паспорт, виза не нужна.

- Какова цель Вашего визита?
- Командировка. Еду в Ютику, в штаб-квартиру нашей компании.
- В Ютике? Штаб-квартира?! Что ты мне втираешь! Я сам родом из Ютики. Там нет никаких штаб-квартир, и никаких компаний. И вообще там ничего нет.
- Ну, проверьте, вот адрес...

Когда офицер нашел сайт фирмы, он от радости позвал коллег: "Смотрите! Смотрите! Оказывается, в моем городе есть фирма!"

среда, 21 мая 2014 г.

Партия сепаратистов

И снова про политику, но уже про британскую. Завтра выборы в Европарламент и в органы местного самоуправления. Кинули в ящик рекламу какой-то странной партии, которая объединяет представителей "наций без государств": курды, тамильцы и прочие.

Хм. Нет, конечно, англичане "сочувствуют детям Германии". Но какая-то создавать партию, единственная цель которой - поддержка сепаратистов во всем мире? Всё-таки иммигранты в Великобритании по-прежнему в меньшинстве, а уж представители этих экзотических национальностей - тем более. Т.е. партия изначально не может добиться больших успехов на выборах.

Ан нет, всё продумано! Обратил внимание, что в списке угнетенных наций есть и англичание. Кто же их угнетает? Британские империалисты! Вот в Шотландии есть свой парламент, и даже скоро будет референдум о независимости, а в Англии парламента нет (ну да - есть британский парламент, но не английский). Вот такой ход конем!

Тогда уж и Лондону надо свой парламент. Бюджет-то у него больше, чем у Швейцарии, если не ошибаюсь. Правда, нет ни своего газа, ни электростанций. И вообще ничего своего нет, кроме денег :)

На другую тему. Все партии говорят о том, как важно строить больше жилья в Лондоне. Хочется крикнуть - ну, не надо! Мне кажется, вместо этого надо развивать инфраструктуру в депрессивных регионах и создавать там рабочие места: строить университеты, технопарки, заводы (да-да, ещё не всё вывезли в Китай - тут осталось немало высокотехнологичных производств). А жилье частные компании там и сами построят - была бы у людей работа. 

среда, 14 мая 2014 г.

Динары

Дарю идею сепаратистам: если Россия не станет принимать ДНР в свой состав, то новую национальную валюту можно прямо так и назвать: "динар".  Проверил - ISO-код DNR для новой валюты пока ещё не занят.

Уже есть динары алжирские, бахрейнские, иракские, иорданские, кувейтские, ливийские и сербские. А них будет просто the dinar.

P.S. А у Луганской Народной Республики будет, соответственно, "лунар" :)

P.S.S. Теперь ещё и Лисичанская появилась... "Лисинар"? В общем, как ни крути, у всех террористов получаются "нары" :)

вторник, 13 мая 2014 г.

Украина не Шотландия

Получил отзывы на предыдущий пост. Особенно понравилось такая мысль: "вот ты мучительно долго хотел попасть на Запад, а Юго-Восток Украины так же долго хочет в Россию". Только ведь мы с Мариной не брали в руки автоматы, не захватывали административные здания и заложников, не проводили в своей квартире референдум о присоединении Харькова к Великобритании. Вместо это потратили много лет на то, чтобы найти законные способы достичь своей цели. Собрали чемоданы и уехали. Но это - Запад. А уехать в Россию вообще намного проще и дешевле, что многие давно и сделали.

"Тебя в Лондоне зомбируют американские СМИ, а ты считаешь, что оттуда виднее". Я вообще-то английскими СМИ интересуюсь просто для того, чтобы узнать их мнение о происходящем. За фактами обращаюсь в основном в украинские и российские СМИ. Сепаратиские сайты тоже почитываю немного. Но не буду спорить - это можно делать до хрипоты. Лучше расскажу о том, что мне действительно отсюда виднее. О кампании за независимость Шотландии, на которую ссылаются некоторые украинские сепаратисты.

Смешно даже сравнивать это с Крымом или Юго-Востоком Украины. Шотландский референдум начали готовить за много лет. Оба правительства согласились принять его результаты. Интересно, что изначально шотландцы вообще не хотели независимости - речь шла только о большей децентрализации. Но британское правительство пошло ва-банк и потребовало предельно чёткой формулировки: "да" или "нет".

Другой интересный момент: шотландцы хотят оставить себе британского монарха (этот вопрос вообще не осуждается), фунт и открытую границу. А британское правительство как раз фунт им давать не хочет: раз вы такие гордые и независимые, то делайте свою валюту. Вопросов много. Будет ли независимая Шотландия гасить свою часть внешнего долга или объявит дефолт? Получит ли субсидии из Лондона на закрытие старых газовых месторождений? Примут ли её в НАТО и ЕС? Вопрос о том, надо ли вступать, вообще не осуждается - некоторые просто боятся, что могут не взять. Переоформление всяческих международных договоров: работа юристам на многие годы. Как делить имущество? Иммиграция. Они хотят привлекать больше иностранных студентов и квалифицированных специалистов. Замечательно. Но при этом не хотят делать границу с Англией. Значит, Шотландию могут использовать, чтобы нелегально просочиться в более богатую Англию, и тогда в конце концов появятся пограничные столбы. И так далее, и так далее, и так далее.

С моей точки зрения, сторонники независимости больше давят на эмоции и всячески стараются уйти от ответов на конкретные вопросы. "Лондон - город жадности. Там банкиры выписывают себе гигантские бонусы. А мы заботимся о людях, мы хотим повышать пенсии и пособия". Замечательно. Но Шотландия-то дотационная. Где деньги, Зин? Повысить пенсии много ума не надо, были б бабки (извините за калабмур). А вот как запустить экономику?

А что же думают англичане, переживают ли о возможной потере территории? Большинство моих знакомых говорят в том плане, что "да пусть валят, если им так хочется - без нас же будут лапу сосать". Или даже более агрессивно: "Если они захотят остаться, надо провести референдум о том, согласны ли мы на это". Возможно, именно из-за такого негативного отношения мы их потеряем. Кампания против независимости в основном сводится к тому, что они потеряют правительственные контракты или субсидии. Позитива мало. Почти не говорят о совместных достижениях, о том, как мы их любим. Или о том, что первый король Соединенного Королевства был таки шотландец.

Лично я против независимости. Первая причина - эмоциональная. Я родился в СССР - он развалился. Вырос в Украине - она на гране развала. Переехал в Великобританию - и тут та же напасть? Вторая причина - инвестиционный климат. Стабильность - вот что привлекает инвесторов в Лондоне и вообще в Великобритании. Некоторые законы не меняются сотни лет. Монархия тоже нужна для демонстрации традиций и стабильности. И хотя объективно развод с Шотландией не должен сильно влиять на экономику, психологически это может быть очень важно для инвесторов. Ну, и оборона. На перехват путинских стратегических бомбардировщиков поднимают истребители именно с шотландских авиабаз. Британское ядерное оружие тоже сейчас базируется в Шотландии, а они хотят безъядерный статус. Понятно, что в любом случае будет какое-то сотрудничество в области обороны, но это уже немного не то.

Но всё это - мое личное мнение. Не мне решать. Эти вопросы всенародно обсуждаются, и у шотландцев есть вся необходимая информация. Они знают, что просто побаловаться не выйдет - обратно уже вряд ли возьмут. Шотландцы примут свое осознанное, взвешенное решение - без отключения английских каналов, зеленых человечков и казаков с нагайками. Если в исторической перпективе решение окажется неверным, то винить будет некого, кроме самих себя.

Мнения разошлись примерно 50/50, и предсказать результаты сейчас не может никто. А теперь сравним это с Донецком, где цифра в 89% "за" была известна уже за несколько дней до "фейкорендума".

понедельник, 12 мая 2014 г.

Сэр Киселев

К сожалению, Украина проигрывает информационную войну в британских СМИ. Особенно Би-Би-Си - это прям какой-то плюрализм мнений в одной голове. На словах они вроде как поддерживают позицию официального Лондона, но в то же время весь видеоряд пророссийский. Почти ни одного интервью с проукраинскими активистами в Восточной Украине или Крыму. Зато с сепаратистами - сколько угодно. Рассказывают, что в Москве был митинг против войны, но видеоряд идет с прокремлевским митингом. Самопровозглашенных мэров называют просто мэрами. "Референдум" в Донецкой области - "да, 89% за отделение".

Никто не говорит о том, что по странному совпадению именно эту цифру им приказали нарисовать из Москвы (радиоперехват на YouTube), что голосуют без списков, не во всех регионах, бюллетени дают без паспорта, а иногда вообще без документов, что часть бюллетеней напечатаны на принтерах. Что 10 мая Нацгвардия конфисковала 100 тыс. уже заполненных бюллетеней, а в день голосования - ещё 10 тыс. Что даже Россия не прислала своих наблюдателей - не стала мараться. Ну, и так далее.

Про Крым вначале говорили, что за отделение 97%, но это "по словам властей". Теперь же в этой цифре уже не сомневаются. Ни слова о том, что Совет при Президенте РФ озвучил цифру в 15% от общего числа избирателей. Или о том, что татары бойкотировали референдум.

Грабежи, пытки на улицах Славянска и Мариуполя - этого в телевизоре нет. Бандиты - это "повстанцы", которым Киев запрещает говорить на русском языке. Танки в Мариуполе показаны так, как будто это украинской армии просто захотелось пострелять и подавить мирных жителей вместо военного парада 9 мая. О том, что предшествовало вводу войск, почти не говорят. Про альтернативный опрос 4 мая, где 70% высказалась за единую Украину - ни слова. Об опросе про объединение с Днепропетровской областью - тоже.

Внушается точка зрения о том, что Путин, конечно, поступает не по понятиям, но народ действительно на 100% хочет в Россию. Причем на всем Юго-Востоке, не только в Донецкой и Луганской области. Часто вместо политкорректного "пророссийские" говорят просто "русские" или "русскоязычные". Т.е. все, кто говорят на русском, против Киева. Даже среди коллег наблюдаю: "Ты с Восточной Украины? Значит, за Путина?"

Так что, похоже, не зря русские олигархи скупают футбольные клубы и недвижку в Лондоне. Боятся тут с Россией ссориться по-настоящему. Либо масштабы фальсификаций просто не укладываются у англичан в голове - не представляют, что можно нарисовать любую цифру. У них ведь если на каком-то участке вбросили десяток бюллетеней - так это уже сенсация на всю страну...

пятница, 9 мая 2014 г.

The Sheriff of Fractured Jaw

Неплохой комедийный вестерн. Мягкий, интеллигентный англичанин случайно становится шерифом на Диком Западе и довольно быстро наводит порядок и с бандитами, и с индейцами. Хотя стрелять не умеет. Весь фильм - в одной фразе мэра: "Не волнуйся за него - Бог хранит дураков и англичан".

среда, 7 мая 2014 г.

Ремни безопасности и теории заговоров

На предложение выпить пива грузинский политик нам ответил: "Нет-нет, спасибо - я за рулем не пью. Нет, вообще не пью. Да, я знаю, что в тут [в Америке] немного можно. Но однажды побывал в серьезной аварии, так что теперь ни капли. Кстати, я когда-то занимался кампанией по повышению безопасности дорожного движения в Грузии. Ну, вы же понимаете, как все лихачат в Грузии? И вот - представьте! - поползли слухи, что на самом деле я владею фирмой, которая производит ремни безопасности. И повышенные штрафы за езду без ремня - хитрый маркетинговый ход".

Я тогда искрене расхохотался. А потом подумал, что тут плакать надо. Народ на постсоветском пространстве настолько не доверяет власти, что тайный смысл ищут в любой инициативе...

вторник, 6 мая 2014 г.

"Беркут" и ОМОН

В 1995 году на подъезде к Симферополю я увидел графитти: "Убийцы Беркут и ОМОН - из Крыма вон!" Тогда как раз неудачей закончилась предыдущая попытка Крыма уплыть от Украины.

Прошло 9 лет. Мечты сбываются - их дорожные знаки теперь не будут переводить на ненавистный украинский язык. Но только вот "Беркут" с ОМОНом остались. Оба...

Обойная реликвия

Во вьетнамском кафе, где Марина  питается, необычные обои: владелец отсканировал свой старый паспорт с въездным штампом Великобритании. 

пятница, 2 мая 2014 г.

Паспорт в Пимлико

Старый фильм от том, как в послевоенной Англии небольшой район Лондона неожиданно оказался самостоятельным государством.

Сначала все относятся к этому не очень всерьез. Местные понемногу начинают пользоваться тем, что уже не работают английские законы, связанные с налогами и лицензиями. Идет борьба за власть. Потом начинается некоторый беспредел. Английская полиция не хочет вмешиваться в дела независимого государства. Министерства переводят стрелки друг на друга, никто не хочет брать ответственность.

Создается отряд самообороны из одного местного полицейского, которого лондонское начальство пыталось отстранить от работы. Менеджер банковского отделения, которого в качестве наказания пытались перевести в глухую деревню, посылает штаб-квартиру подальше и "национализирует" банк.

Поначалу сепаратисты не прочь вернуться к старшему брату: побаловались, и хватит. Но конфронтация нарастает: Англия вводит иммиграционные и таможенные ограничения, а потом и вовсе устраивает полную блокаду. Пытается прибрать к рукам золотой запас страны. Крошечная, но гордая страна дает ассиметричный ответ: устраивает блок-пост на линии метро, которая проходит под их территорией, и ворует питьевую воду.

Кто-то сдается на милость врага, но у большинства угар патриотизма. Находится королевская особа, которая, впрочем, передает свои полномочия демократически избранному правительству. Учёные изучают 500-ти летнюю историю нового государства. А по всему миру идут выступления против английского империализма. Простые англичане оказывают гуманитарную помощь осажденным. На почве этого конфликта сама Англия оказывается на грани революции.

Наверное, в 1949 году зрители хохотали над этим фильмом. Мне было весело, но не очень смешно. Так всё это разительно похоже на развал СССР и на отделение Крыма, что не воспринимается как комедия...

Биты

Маринин коллега купил две биты. Нет, он не собрался на Трафальгарский Майдан :) Это его русская жена попросила купить, для самообороны. Работает в Рочестере допоздна и говорит, что по вечерам много наркоманов. Биты небольшие, умещаются в дамскую сумку средних размеров.

Странно... а нам Рочестер нравился. Живописный городок с руинами древнего замка на берегу. Даже когда-то думали, а не переехать ли туда. Но далековато он от Лондона...

Куда бы ты не пошёл

Коллега сделал на Фейсбуке группу, где энтузиасты пытаются собрать фотографии... всех общественных писсуаров Великобритании. Я ему сразу придумал слоган: "Куда бы ты ни пошёл, ты знаешь, куда там сходить".

Ratings by outbrain