четверг, 31 октября 2013 г.

Fiddler и Spark

На работе часто перестукиваюсь с родителями по аське. Чтобы не ставить отдельный ICQ-клиент, использую Spark. Очень удобно - никакой рекламы и вообще лишнего софта, потому что Spark у нас используется как внутрикорпоративный мессенджер.

Одна только проблемка. По работе я часто использую Fiddler. После того, как им попользуешься, аська перестает работать. В таком случае надо поменять статус на Offline, и снова на Online. Но проблема в том, что я часто забываю это сделать. Spark не сообщает - цветочек аськи по-прежнему зеленый. Более того, многие контакты по-прежнему как бы остаются в онлайне, но они меня не видят, и мои сообщения к ним тоже теряются. А тем временем родители волнуются, почему это я ещё не работе...

Проблема только аськи. На служебную переписку Fiddler никак не влияет.

пятница, 25 октября 2013 г.

Европейцы

Коллега-итальянец на всякий случай получил британский паспорт. Сомневаюсь, правда, что Великобритания действительно выйдет из ЕС. А если и выйдет, то не не завтра. И даже в этом случае, возможно, свободу перемещения для итальянцев не ограничат. Или ограничат, но не сразу. Или дадут ПМЖ тем, кто здесь давно живет.

Но... тиха ЕС-овская ночь, а паспорт лучше перепрятать. "И ещё я ненавижу итальянцев. Уже в детстве знал, что не смогу жить в этой стране. Мой дом - UK". Оказывается, не только выходцы из СССР испытывают такие чувства...

И ещё несколько наших европейцев в последнее время получили британское гражданство. Наверное, тоже беспокоятся о будущем, а не просто мечтают проголосовать на парламентских выборах :)

А вот поляк, с которым я сижу, никах не телиться. Больше 10 лет тут, дом купил... Хоть я ему говорю, что если придут к власти ультраправые, то поляки и прочие восточноевропейцы первые могут попасть под раздачу...

вторник, 22 октября 2013 г.

Selco

Зарегистрировались в строительном магазине Selco. По ассортименту похоже на B&Q, но несколько дешевле.

Внутрь пускают всех (по-крайней мере, в нашем уимблдонском магазине), но на кассе требуют номер карточки. Карточки дают только частным предпринимателям и юр.лицам. Но не сильно парятся с проверками - для регистрации годится любая бумажка: накладная, свидетельство о регистрации, банковская выписка или даже просто визитка. Хотя Марина честно призналась, что занимается консалтингом для NHS, а вовсе не строительством, это не вызвало вопросов. На одну фирму можно сделать много карточек (сотрудников-то может быть много). Да и вообще физически иметь карточку не обязательно - достаточно на кассе называть свой номер. Ещё можно попросить отпускать товары в кредит.

Дали в подарок два блокнота, симпатичную папку и фирменную бейболку. Правда, зачем мне бейсболка, если я пока не лысый? :)

понедельник, 21 октября 2013 г.

Fish & mash

В пабе:

- May I have fish & mash please?
- What? We don't have that!
- But you do have fish & chips, right? Can I have fish & chips, but with mashed potato?
- Sure, no problem!

- Можно мне рыбу с пюре?
- Что? У нас такого нет!
- Но у вас есть рыба с жаренной картошкой, не так ли? Можно мне "рыбу с жаренной картошкой", но чтобы картошка была варённая и подавленная?
- Да, конечно!

среда, 16 октября 2013 г.

И снова goals

Говорят, что работа по контракту - это свобода и никакого HR bullshit.

Но только не в NHS! Марине уже назначили встречу с менеджером и отделом кадром, чтобы согласовать пресловутые "цели профессионального развития" на следующий квартал. А потом будет performance review. И это при том, что она ведь выполняет работу как юридическое лицо,  теоретически может вообще прислать вместо себя другого человека.

Инсайдерская презентация

Марина подала резюме на свою же должность, но на постоянку. Отказали с интересным объяснением: "Ты сделала презентацию как инсайдер, т.е. на основе информации, которая доступна тебе по долгу службы. А вот другие, "внешние" кандидаты, которые к этой информации доступа не имеют, расставили акценты иначе, более правильно".

Главный прикол даже не в том, на тот момент Марина отработала только неделю, и ещё особо никаких секретов узнать не успела. Дело в том, что на самом деле она вообще решила не тратить время и воспользоваться уже готовой презентацией, которую сделала еще давно, до устройства на эту работу, т.е. никаким "инсайдером" она тогда ещё не была.

понедельник, 14 октября 2013 г.

Рано утром

В полчетвертого утра поехал на работу. Большой день, к которому готовились уже полгода: переезд в новый дата-центр. А что тут такого особенного, спросите вы? Да, но это не просто переезд, а заодно ещё переход на новую версию операционки и ещё куча очень полезных, но стрёмных вещей. Всё делали рано утром, чтобы было время решить непредвиденные проблемы или хотя бы откатиться назад. Ведь по мере того, как над страной встает солнце, каждая минута простоя сайта становиться всё дороже и дороже.

В наше время, конечно, необязательно было бы физически присутствовать в офисе: есть удаленный рабочий стол, конференц-колл, Скайп. Но уж слишком много поставлено на кон, поэтому все 12 участников добровольно вызвалились приехать. Конечно, в такое время доехать можно только на такси. Ну, или на ночном автобусе, но я бы ехал часа три с половиной или четыре... Не стал идти на такой экстрим, тем более, что проезд оплатят.

Таксист в основном ехал 40 в 30-ти мильной зоне. Раз вспыхнула камера, но он даже бровью не повел. То ли знает, что это липовая вспышка, то ли надеется, что под прикрытием грузовика наш номер не сфотографируется; то ли просто отморозок :) Проехал на красный два пешеходных перехода (пешеходов не было). Так что в офис попал я первый.

Удивило, что в центре в начале пятого уже немало автобусов, да и по улицам кое-кто ходит.

"Ключ на старт... зажигание... Поехали! Вторая ступень пошла..." Мы строили, строили и, наконец, построили! Месяцы тестирования прошли не зря - всё прошло почти идеально. И некоторые стали ворчать: "А ведь необязательно было ехать, можно было работать из дома..." Ага, можно. Теперь задним числом так легко говорить. Всё равно по-прежнему люди эффективнее работают, когда находятся в одном офисе, особенно в нештатных случаях.

Я совсем не подумал о том, что ночью в офисе-то не топят. Что в гостиницах тут обычно не принято топить по ночам - это знал, а вот про офисы как-то никогда не задумывался. И окна однослойные, старые. Надо было одется потеплее - первый часы был дубарь, почти все сидели в куртках. 

Шеф живет очень далеко от Лондона, поэтому он решил приехать в воскресенье вечером и заночевать в гостинице напротив офиса. Как я понимаю, дело было не только в астрономической цене за такси (деньги-то казенные), а и в том, что он хотел подольше поспать. Увы, его ждало разочарование. Комната за 50 фунтов в центре Лондона - too good to be true. Переделанная подсобка в подвале; площадь - как раз по размеру кровати. Попасть в неё можно только через пожарный выход. Но главное - через неё проходила куча канализационных труб. До двух ночи он не мог заснуть из-за шума воды. Только начал дремать, как проснулся от тишины: все постояльцы, наконец, отмылись и откакались. Но только привык к тишие и стал засыпать, как они снова всялись за свое грязное дело. Ну, спасибо, хоть канализация не текла (как было в нашей первой лондонской комнате).

После праведных трудов - торжественный завтра для полуночников. Приветливый гей-официант со смешным тонким голосом провел нас в подвал. Через 15 минут:

- Вы уже готовы заказывать?
- Э... так, может, Вы дадите меню?
- Извините, меню не держим-с...
- Эээ...
- Ну, ладно, вы ещё подумайте, я пока пойду.
- Подождите! Вы скажите хоть, что у вас есть!
- О! У нас! У нас много чего есть! Например, есть круассаны! Мда-с... Круассаны с повидлом. А ещё есть без повидла. И ещё у нас... о, у нас много ещё. Вот полный английский завтрак, например! Или можем сделать не совсем полный: завтрак, но без сосиски. Или с сосиской, но без бобов. Или с бобами, но без яйчницы. Ну, вы поняли...

Вот написал, но как-то оно не очень смешно получилось. Вживую лучше было. Жаль, на видео не снял :)

пятница, 11 октября 2013 г.

ex.ua

Вот типичные вопросы, когда люди узнают, что я - украинец, да ещё и программист: "Через какие прокси лучше качать фильмы с ex.ua? Какие ещё хорошие торрент-сайт ты знаешь? Какие провайдеры не режут трафик?"

И ведь не верят же, что я понятия не имею. "Да ладно, не кокетничай, тут все свои... Ты же с Украины - как это ты не знаешь?" Когда, наконец, объясняю, что для фильмов мне и TiVo хватает выше крыши, вижу в глазах сильное разочарование. Прямо чувствую, что роняю национальный престиж Украины как пиратской сверхдержавы :)

Не сосите телефон

Получил Samsung S4 Mini. В инструкции сказано: "Не кусайте и не сосите девайс! Вы можете его повредить или даже вызвать пожар!"

Пакистанцы среди нас

Вообще открыть текущий счет для физ. лица в Англии довольно легко. Правда, я имею в не новоприбывших иммигрантов, у которых ещё нет счетов за коммунальные платежи, работы и кредитной истории, а тех, кто уже прожил в стране некоторое время. А если у тебя уже есть один счет в банке, то второй счет в нем же часто можно даже открыть онлайн.

Поэтому, когда Марине понабодилось открыть счет для её Лтд, то мы не ожидали никаких проблем. Ан нет! Для юр. лиц, оказыватся, всё иначе. Зашла в несколько high street banks возле работы. Говорят, сейчас в Сити очередь недели две-три. Это просто чтобы попасть на встречу с банковским менеджером. Потом ещё несколько дней, пока счет откроют. Советовали попробовать сходить в local branch (т.е. не центре) - там может быть быстрее. Но Марина сейчас работает на контракте, причем в центре - неохота терять оплату за полдня, чтобы сходить в банк где-нибудь в Уимблдоне

Не думал, что в финансовой столице мира могут быть такие сложности.

В принципе, как я понимаю, нет ничего незаконного в том, чтобы использовать счет физ. лица для фирмы, состоящей из одного человека. Конечно, очень рекомендуется, чтобы это был хоть и личный, но отдельный счет, который используется только для фирмы. Иначе бухгалтеру потом неудобно. Просто хотелось бы всё сделать правильно, чтобы ни у кого не было вопросов. Чтобы в банковской выписке стояло название фирмы, а не имя.

У использования личного счета в коммерческих целях есть другие мелкие недостатки:
  • Это может нарушать правила банка (хотя маленькую фирму вряд ли поймают)
  • В случае проверки фирмы налоговая может заодно затребовать все остальные твои счета в этом банке; или всю историю ещё до того, как начал использовать счет в коммерческих целях.
  • Кредитная история фирмы будет мешаться и историей директора
  • Есть банковские услуги, которые оказывают только фирмам. Правда, не знаю, какие именно :)
Договорились о встрече в Natwest. Пришла в назначенное время, но её не приняли. Обещали перезвонить - уже неделю молчат. Наконец, получилось попасть на прием в Santander. Пришлось ходить два раза. В общей сложности просидела там четыре часа, и ещё надо будет раз идти.

А в графе национальность Марине влепили "Пакистан". Почему? Наверное, менеджер не смог найти Казахстан и выбрал самый похожий вариант. Причем не как страну рождения, а почему-то как национальность. И напрасно Марина рвала тельняшку с криками: "Я - британка! Британка я!" Поздно: "Оно уже ушло в компьютер".

Придется несколько дней носить паранджу, пока не исправят :)

среда, 9 октября 2013 г.

Beretta

Харьковский концерт Scorpions в 2002 году запомнился мне проблемами с газовой колонкой. У нас была Beretta. Как обычно, уезжая в отпуск, выключили газ. Вернулись - а колонка не зажигается. Нашел гарантию. О, чудо! Гарантия на два года, и как раз через неделю заканчивается. Побежал в магазин.

- Ну, блин, Вы бы ещё пришли за один день до окончания!
- Да, я понимаю, немного необычная ситуация... Ну, что ж делать - ведь гарантия-то действует!
- Во-первых, гарантию вообще выдала другая организация... [раньше был ЧП "Вася Пупкин", а теперь ЧП "Пупкин Василий"] А главное, это Вы сами её сломали!
- Как сломал?
- Наверное, выключали каждый день!
- Нет. Выключал только несколько раз, когда уезжали.
- А я говорю, выключал!
- Да, что - идиот по-Вашему?! Говорю Вам, не выключал!!!

После скандала продавец всё же дал мне телефон газовщика. Тот пришел. Долго возился. Всё перебрал, прочистил.

- С Вас столько-то за работу, и столько-то за вызов.
- Э, я не понял? Какой вызов? У меня же гарантийный случай!
- Да? Покажите? Ну, Вы бы ещё за день до окончания обратились... И вообще, я никогда не обслуживал ЧП "Пупкин Василий", у меня ведь договор был только с ЧП "Вася Пупкин".

Т.е. продавец меня подставил. Вместо того, чтобы продолжать ругаться, он просто дал мне телефон мастера, зная, что тот попросит денег. Вечер, магазин уже закрыт - идти разбираться поздно. После отпуска у меня "предзарплатное состояние": денег заплатить газовщику не хватает. Он поматюкал продавца и согласился сделать скидку. А что ему ещё оставалось?

На Scorpions мы уже сильно опаздывали. Но я зря волновался: концерт задержали часа на три. Если не ошибаюсь, у них были проблемы на таможне. Из-за задержки закончился концерт поздно ночью, метро уже не ходило. Денег на такси нет - всё мастер выгреб. А до дома идти километров 10. Так что вернулись уже поздно ночью.

Но в 8:30 утра я, как штык, был на работе: недавно стал начальником отдела в банке и старался поднимать трудовую дисциплину личным примером. Рассказал про вчерашний вечер, а шеф и говорит: "Так ты, наверное, сегодня дрых часов до 11?" Нет, говорю. А он не поверил. Обыдно, да?

А что же сам концерт? Хороший, но всё же осталось некоторое разочарование. Хотелось чего-то большего. Наверное, сами виноваты: пришли неподготовленные (в смысле трезвые) :)

Потом прочел в инструкции, что колонку надо разбирать и чистить раз в год. Так что я таки был неправ. Но просто в голову такое не приходило. И у моих родителей, и у дедушки с бабушкой были совесткие газовые колонки, по десять лет работали без всякого обслуживания. А вот импортная Berreta оказалось такой неженкой. Потом мы действительно раз в год вызывали специалиста, потому что иначе она прекращала работать.

БорСуши

Собираемся в гости, и тут неожиданное предложение от хозяйки: "Приходите пораньше, если хотите массаж. Ко мне как раз с утра приходит знакомая массажистка, потом сделает вам". Расслабленные, сидим за столом и заедаем самодельные суши полтавским борщом. Чтобы смешать различные культуры ещё больше, запиваем это карибским коктейлем Piña colada.

И тут пришла мысль создать фирму "БорСуши Лтд", которая бы оказывала сразу комплекс услуг: массаж, затем борщ + суши, коктейль. И, наконец, когда посетитель расслаблен, сыт и пьян, хозяйка (учительница английского языка) будет готовить его к сдаче IELTS. Сейчас как раз очень актуальная тема - идживенцам надо его сдавать для получения вида жительство...

вторник, 8 октября 2013 г.

Доставка в офис и buymobiles.net

Заказал мобильный телефон. Обещали, что уже на следующий день будет доставлен. Вместо этого приходит емейл: не можем проверить Ваш адрес, пришлите отсканированный proof of address.

Как это уже надоело. Седьмой год в этой стране, и с проверкой адреса в кредитном бюро по идее давно не должно быть проблем: ипотека, ссуды, мешок кредиток, два контракт на мобильные телефоны. Есть даже стационарный телефон. Адрес менял редко. Ну, разве что пока не зарегистрирован в реестре избирателей - может, в этом дело?

Ну, это ладно, бывает. Но они ещё теперь требуют справку от моего менеджера на фирменном бланке, что он не возражает против доставки товара в офис! Никогда про такое не слышал.


четверг, 3 октября 2013 г.

Назад в собеседование

После долгого затишья Марина, наконец, устроилась на новую работу. И, как обычно бывает, вдруг сразу позвали на другое собеседование. Зарплата там хорошая, постоянка, но неохота прям так сразу отпрашиваться... причем в назначенное время как раз важное совещание.

А главное, есть подозрение, что это очередное шоу, когда кандидатов зовут просто для массовки. Один из признаков - нужно подготовить презентацию. За время жизни в Англии Марина прошла несколько сотен собеседований, восемь из которых закончились трудоустройством. Плюс было ещё несколько предложений, от которых отказалась. Но просматривается закономерность: ни один из работодателей, сделавших потом предложение, презентацию почему-то делать не просил.

Но всё решилась проще: внимательно просмотрев емейлы, Марина обнаружила что ей уже отказали по результам завтрашнего собеседования. Мда, это уже the new low... надо всё же хоть какие-то приличия соблюдать, когда берете блатных, а не так откровенно :) Можно было бы, конечно, подать жалобу в HR или даже пойти в employment tribunal, но систему не сломаешь...

Обострённый слух

Год назад переехали в новый дом. И через пару месяцев стали замечать, что во дворе или через открытое окно можно услышать, как проезжают поезда. Хотя железнодорожные линии довольно далеко. Не то, чтобы это беспокоило, шум слабый. Просто удивились, ведь раньше слышно не было. Решили, что дело в листьях, которые опали и перестали нас защищать.

Но весной и летом всё заколосилось, а шум остался. И это несмотря на то, что за зиму рядом построили большое здание, которое как раз между нами и одной из линий. Мы, правда, вырубили несколько усохших деревьев и обрезали те, которые сильно разрослись - это могло повлиять.

Но всё же, мне кажется, главная причина другая: переехали в тихий спальный район из многоквартирного дома, рядом с пабами и полицейской станцией. Видимо, просто слух стал тоньше, ведь человек быстро привыкает к хорошему.

А в Уимблдоне, бывало, говорим по Скайпу с родители, и они замечают:
- О, у вас полиция по улице проехала.
- Да? Может быть... мозг уже автоматически отфильтровывает звуки сирены...


Очередь к онкологу

Давненько не писал страшилки про английскую медицину. Сейчас, когда в Штатах парламенсткий кризис из-за Obamacare, тема особо актуальная (поскольку наша бесплатная медицина - источник вдохновения для упрямого Обамы).

Так вот, выяснилось, что в одном и госпиталей Северного Лондона время ожидания первого визита к онкологу составляет больше года. Имеется в виду, когда GP впервые заподозрил что-то неладное и отправил к специалисту поставить диагноз.

В то же время крутят социальную рекламу о том, как важно обнаруживать рак на ранней стадии...

Цена хлеба

Дэвид Камерон, наш премьер, не смог точно ответить, сколько стоит буханка хлеба. По своему обыкновению, газетчики раздули скандал на ровном месте: "Этот олигарх на народные деньги купил себе хлебопечку аж за 100 фунтов! Его детки-мажоры жрут натуральный хлеб! А кто же подумает о простых людях?"

Борис Джонсон, мэр Лондона, хотел было поддержить однопартийца: "Ну, я тоже не знаю, ну и что? Хотя я не миллионер, и к народу близок". И понеслось говно по трубам...

А я так сходу тоже бы не сказал (правильный ответ, как оказалось, был 50 пенсов). И дело не в том, что закупкой занимается моя прислуга :) Цен много разных. Вкусный хлеб может вполне стоить три или даже четыре с половиной фунта. И это одна из причин, почему мы его почти не едим. Если не хочешь есть, что попало, то хлебопечка - это как раз способ сэкономить.


среда, 2 октября 2013 г.

Археоптерикс

Оказывается, самый главный отпечаток археоптерикса хранится в Лондоне. С этого бесценного экземпляра делают копии и отправляют в другие музеи по всему миру. Но, что меня поразило, это делается дедовским контактным способом. При этом, конечно, они дрожат, чтобы не повредить оригинал, и изготовление одной копии занимает три недели. Но всё равно, как я понял, оригинал уже немножко не тот, что был изначально.

А где же более современные способы? Я думал, что можно лазером всё промерить, а потом на 3-D принтере клепать копии, сколько влезет...

DV-2015

Интересно, что прием заявок на очередную лотерею Грин Кард открылся в назначенное время, несмотря на "банкротство" США, которое сейчас как бы происходит.

вторник, 1 октября 2013 г.

Blackbeans sauce

Наши коты обычно совершенно равнодушны к человеческой еде. Им бы Вискас или что-то нибудь такое... А тут вдруг один нагло залез на стол и удовольствием вылакал вполне такой острый соус. Мы так удивились, что даже не стали его ругать... Думали, теперь побежит пить воду, но нет - поел и захрапел.

Пальцем в сайт

У меня вошло в привычку обязательно задавать веб-разработчикам пару-тройку вопросов про их сайты: ткнуть в кусок кода и спросить, чтобы тут можно улучшить. Заранее беру резюме, захожу на сайт его нынешней компании и ищу какую-нибудь глупость. Не грамматические ошибки или проблемы с дизайном, а просто что-то, что не соответствует рекомендациям по написанию HTML, JavaScript, CSS; или что-то нехорошое с точки зрения поисковой оптимизации.

И это, оказывается, удивительно легко сделать. Обычно достаточно посмотреть на главную страницу и потратить одну-две минуты. В этом году было уже, наверное, с десяток кандидатов, и только единственный раз я так и ничего не смог найти - всё оказалось красиво и замечательно. Пришлось пойти на хитрость: нашел как раз очень хорошо написанный кусок и спросил, почему сделано именно так.

Часто кандидаты говорят: "Ой, не знаю - эту страницу не я делал". Вполне нормальная ситуация. Но ведь вопросы-то простые; на ответ достаточно несколько секунд, даже если ты видишь код в первый раз. Цель не в том, чтобы наказать человека за плохой код, написанный его коллегой. Наоборот - тут я стараюсь поставить кандидата в комфортные условия, смоделировать реальную ситуацию: ему показывают до боли знакомую страницу родной фирмы и просят что-то подправить.

А затем следующий шаг: показать какую-нибудь страницу уже нашего сайта и поставить задачу (например, ускорить загрузку). Некоторые сразу уходят в отказ: "Я же понятия не имею, как устроен ваш сайт!" Но цель-то как раз в том, чтобы увидеть, как новый человек будет разбираться с незнакомым проектом, с чего начнет. Вообще-то ту же самую задачу можно было сформулировать словами, ничего не показывая. Но "вживую" гораздо интереснее - глазу есть, за что зацепиться.

P.S. Только всё это без толку. Из десятка кандидатов шеф, вопреки моим рекомендациям, выбрал индуса средних способностей. Была пара более сильных специалистов, но они показались ему тяжелыми людьми. Очень надеюсь, что прав шеф, а не я...

Ratings by outbrain