среда, 28 августа 2013 г.

Малиновый костюм

Бритоголовое лицо ближневосточной национальности. Легкая щетина. Цепь на шее. Малиновый спортивный костюм. Легкая сутулость, походка гопника. В общем, привет из лихих 90-х. Это один из наших топ-менеджеров.

Спрашивает: "Забыл, ты откуда? А, из Украины - я так и думал! У тебя акцент, как у русских гангстеров в кино!"

Интересно, он в зеркало вообще смотрел? :)

вторник, 27 августа 2013 г.

84 года

Оказывается, наш ипотечный кредит с расчетным сроком выплаты в возрасте 70 лет - это ещё не предел: Маринин коллега говорит, что ему надо платить аж до 84 лет :) Он - врач-трансплантолог.

четверг, 22 августа 2013 г.

Как поздравить SEOшника?

У нашего главного SEOшника день рождения. Не хотелось писать в открытке банальное "Happy birthday!" Написал так: "Happy, happiness, joy birthday, date of birth!"

среда, 21 августа 2013 г.

Пропал кандидат

Пришёл кандидат. Как обычно, дали ему тестовое задание минут на десять. Приходим - а его в комнате уже нет. И задания тоже. Может, пошел в туалет, а назад без пропуска попасть не может? Вроде нет, туалеты пустые. Поискали по всему офису. Спросили у вахтера: по идее, посетители должны на выходе расписываться в журнале, но вообще-то можно проскочить и так. Позвонили рекрутеру - тот не знает (у нас-то нет номер телефона, связь через рекрутера). Причем, как он говорит, кандидат специально приехал сегодня на собеседование издалека, а не просто так защел в обеденный перерыв.

Неужели так испугало задание, что сбежал, не попрощавшись? Но вроде резюме очень солидное, трудно поверить. Да и задание очень open-ended: надо найти ошибки в коде, а ошибок специально сделано много. Причем они разной "тяжести": есть очень грубые, а есть просто "некрасивости". Даже начинающий программист должен без усилий найти ну хоть одну-два...

Может, это вообще был шпион, который собирает тестовые задания? :) Или вор? Надо проверить, не сперли ли чего...

Начались шутки по поводу моего коллеги: пару лет назад он своими вежливыми вопросами довел девушку до слез, а теперь вот вообще начали люди пропадать. Может, надо заранее запирать окна, чтобы не было самоубийств?

Через полчаса позвонил рекрутер. Говорит, у кандидата диабет. За те десять минут, пока  был без присмотра, ему стало плохо. Сам спустился вниз, вызвал скорую, сейчас в больнице. Вот такой вот поворотец! Вот вам и шуточки... Желаем поправляться и ждем на новое собеседование...

P.S. Если даже эта была чудовищная ложь, чтобы хитрым  способом спокойно сделать задание, то всё равно ждем: такие творческие люди могут хорошо подойти на должность Front-End Developer :)



Первое впечатление

- Ваш кандидат пришел, сидит в приемной.
- Ага, спасибо, иду...
- Только постарайся не жать ему руку: он только что был в туалете, а руки не помыл!

Вот вам и ещё надежный способ завалить собеседование, ещё не начав :)

Мой коллега смог технично увернуться от влажной индусской руки, а у меня не получилось. Спасибо, что хоть он вытер её об штаны, прежде чем совать. К счастью, в комнате на столе оказалось дезинфицирующее средство :)

P.S. Работу ему не предложили по другим причинам: типичное индусское резюме - сплошной мыльный пузырь.

понедельник, 19 августа 2013 г.

Кот в комплекте

У друзей соседи продавали дом с небольшим бассейном. В бассейне живет рыба. Они подыскивали покупателя, не просто предложит хорошие деньги, но согласится ухаживать за рыбой.

Рыба мало у кого вызывала интерес, зато один нагло индус сказал: "Так, вот это шкаф вы можете забрать, он мне не нужен". Обычно при продаже торгуются о том, что оставят. Другой индус сказал, что купит дом, только если в комплекте пойдет хозяйский кот - очень он ему приглянулся.

А ещё была просьба (внимание, глубой вдох!) оставить всю еду в холодильнике! Смешно, но вообще это показатель того, как люди выворачиваются на изнанку, чтобы набрать на первый взнос - потом уже ни на что денег не остается...

Rainbow Industrial Estate

Совсем рядом со станцией Raynes Park есть жутковатая промзона под названием Rainbow Industrial Estate. Это - островок, окруженный железными дорогами. Оказывается, собираются в этой промзоне настроить 5-7 этажные жилые дома. К поезду-то совсем близко - как раз то, что пиплу нужно! Мда... Одно дело, когда просто живешь возле железной дороги или трамвая... Но когда ты ей окружен - это совсем жестко. Т.е. в квартире не будет ни одного "более тихого" окна...

Зато собираются сделать нормальный Kiss & Ride. Это хорошо, потому что сейчас возле Raynes Park нельзя не то что запарковаться (об этом я даже не мечтаю), но даже высадить пассажира, не нарушив при этом правила. Было, конечно, лучше сделать в этой промозоне перехватывающие парковки - места для этого вполне достаточно. Но этого делать никто не станет - на жилье можно заработать во много-много раз больше...

пятница, 16 августа 2013 г.

Паспорт

Очень распространено заблуждение, что сразу на церемонии принятия гражданства выдают паспорта. Нет, этим занимается отдельная организация.

Снова надо заполнить анкету, найти рекомендателя, отправить документы и фотографии, заплатить. Правда, по сравненению со всеми предыдущими визовыми расходами сумма уже смешная. С рекомендателем тоже полегче: достаточно одного, а не двух, как было на гражданство; он может знать тебя два, а не три года; и, наконец, у него может быть ирландский, а не британский паспорт. В отличие от анкеты на натурализацию, рекомендатель может указать свой служебный, а не домашний адрес.

Подавать на первый паспорт можно только по почте - ускоренной процедуры нет. Вот уже потом, когда ты окончательно станешь своим, можно получить новый паспорт даже в течение дня. Анкету нельзя просто так распечатать, нужен специальный бланк. Его вместе с инструкцией бесплатно выдают в Post Office. Либо можно заполнить анкету онлайн. Но потом они её равно распечатают и пришлют тебе на подпись, т.е. это займет больше времени.

Плюс в онлайн-форме спрашивают про дедушек-бабушек и даты их свадеб, а в бумажной нет. Я так понимаю, это ошибка программистов: дедушки и бабушки могут быть важны для жителей заморских территорий и колоний, потому что в каких-то случаях они могут автоматически получить британское подданство или гражданство. В нашем же случае это неважно, но глупый сайт требует.

Кроме анкеты и фотографий, нужно послать все непогашенные паспорта (в том числе просроченные) и свидетельство о натурализации. Т.е. пока не вернут документы, выехать за границу нельзя. Хотя всё по идее уже должно быть в правительственных базах данных. Ну, что поделаешь - это совсем другая служба, и данными, видимо, не особо делятся.

Никак не мог сфотографироваться. Два раза ходил к живым фотографам - оба раза получился, как алкоголик. Потом ходили с Мариной в автомат, она меня там припудрила, лицо стало приличнее. Хотя я уже, правда, подумал - может, так и надо посылать, как оно есть в жизни? А то вдруг не признают на контроле... Автомат (photo booth) часто фотографирует качественнее людей. Особенно летом, когда кадр пересвечивается (а в автомате есть штора). Но там проблема - между нажатием кнопки и собственно снимком проходит секунд 30. За это время можно успеть чуть-чуть дергнуться. Особенно если приходится снимать очки. Что со мной и случалось, и уши два раза получались разного размера. Дается три попытки. Один раз таки получилось хорошо, но я  сослепу распечатал неправильную фотографию. Плюнул. Видно, не судьба. Ну, подумаешь - буду на паспорте с разными ушами. Просто надо на паспортном контроле слегка поворачивать голову, чтоб узнавали :)

Как ни странно, всё надо слать в Белфаст, в Северную Ирландию. Собрался было отправлять, а там как началось традиционное ежегодное мордобитие с  поджогом автомобилей. Может, пронесет? Белфаст, наверное, большой город - вполне может быть, что беспорядки в одном конце города, а паспортная служба - в другом? Но нет: посмотрел на карту - все безобразия происходят буквально в двух кварталах от них. Так что решил переждать.

Рекомендуется за небольшую доплату воспользоваться услугой Passport Check & Send в Post Office: перед отправкой клерк бегло проверяет твои документы на наличие грубых ошибок. Вроде бы так получается немного быстрее. Документы они отправляют не в конверте, а в прозрачном пластиковом пакете, так что сразу видно имя и адрес аппликанта.

Последнее усилие: собеседование. Многие ошибочно считают, что на нем проверяют твою благонадежность. На самом деле это уже поздно проверять, гражданство-то дали. Единственная цель собеседования - убедиться, что ты действительно тот, за кого себя выдаешь. Сначала мне это показалось странным, но потом подумал, что логика есть. Одно дело, когда ты просто сидишь в тиши своего подвала, подделываешь документы, получаешь кредиты на чужие имена... Но когда мошеннику нужно физически куда-то пойти и нагло врать в глаза офицеру, то тут уже не каждый решится.

Мое собеседование было на Виктории. Время назначают с 7:45 до 9:00. Удобно - если назначить пораньше, то можно даже не отпрашиваться с работы. Секьюрити, как в аэропорту. Ямаец с гигантскими косичками проверил документы и даже попросил снять очки. Спрашивал, из какого я города родом, но из-за сильного акцента я понял его только с третьего раза. Спросил, предпочитаю ли я, чтобы ко мне обращались по имени или по фамилии. После короткого ожидания позвали в отдельный кабинет на собеседование.

Оно было гораздо жёстче, чем я ожидал: 25-минутный марафон самых разных неожиданных вопросов, а не только стандартные "банковские" проверки (день рождения, адрес, девичья фамилия матери, кредитные лимиты на карточках) . Кое-что офицер сразу сверяла по компьютеру, а что-то записывала на бумажке. Некоторые из ответов было бы сложно или почти невозможно проверить, но ты-то заранее не знаешь, что будут проверять, а что нет. Иногда один и тот же вопрос задавался в разной форме два-три раза в неожиданные моменты. Ментовские штучки, как говорится - смотрят на реакцию.

Но в принципе, я думаю, честному человеку боятся нечего. Чтобы завалить собеседование, надо или очень плохо знать английский (но в таком случае всё равно вряд ли получишь гражданство), либо уж сильно переволноваться. Так что не стану выкладывать список вопросов, дабы не помогать мошенникам.

"Кстати, а зачем тебе вообще нужен британский паспорт?" Рассказал, что украинцам нужно получать визы почти в любую страну. Девушка слушала с удивлением и распрашивала подробнее. Не знаю, было ли это деланное удивление, игра, или она действительно думала, что Украина уже в ЕС.

В конце спросила, были ли у меня другие имена. Рассказал, что раньше было отчество, ну а теперь как бы и нет. Подавая на натурализацию, я честно вписал отчество в графе "имя при рождении". К моему удивлению, девушка никогда про отчества не слышала, так что потерзала ещё несколько минут. Просила даже показать натурализационный сертификат. А я-то с собой никакие документы не брал - ведь всё уже проверили.

Надо расписаться электронной ручкой на планшете:

- Ну, что, удачно получилось?
- Пожалуй, не совсем - давайте, я лучше ещё раз попробую.
- А поздно!

Первый британский паспорт обязательно возвращают по почте, причем обычно только домой. В этом есть некоторый смысл - дополнительная проверка адреса. Иногда просто шлют обычной почтой, но в нашем случае это была курьерская служба DX. Хотя Марина и была дома, но курьер, конечно, поленился пройти по тропике к дому - кинул calling card в ящик. И вот уже после этого, имея tracking number, можно попросить, чтобы доставили на работу, либо можно забрать паспорт из офиса DX или паспортной службы.

Попросил, чтобы доставили в офис на Виктории. Как потом понял, быстрее было бы, если бы договорился забрать из офиса самой DX на Chancery Lane. Как обычно, не обошлось без небольшого приключения. Звонок:

- Здравствуйте, я из DX, мы с Вами вчера говорили.
- Да-да, я просил доставить на Викторию.
- Да, просили... Скажите, а Вы точно вчера не получили паспорт?
- Э? В смысле? Конечно, не получил, иначе зачем бы я просил его доставить на Викторию?
- Видите ли, мы не можем этого сделать... В нашей системе отмечено, что Вы его уже получили...
- Ну, я могу спросить соседей - вдруг курьер им отдал, хотя по идее не должен был...
- Ладно, мы тоже будем искать...

Через полчаса позвонил и сказал, что паспорт нашелся.

Очереди на получение не было. Сотрудница сказала, что DX привозит паспорта не с раннего утра, поэтому моего паспорта, наверное, ещё нет. Но оказалось, что его доставили на день раньше. Удостоверение личности для получения не нужно, ведь в самом паспорте есть фотография.

День с момента подачиСобытие
0 (вечер)Check & Send
2Прислали SMS с подтверждением получения; запросили кредитную историю
6Прислали приглашение на собеседование
7Начначил дату собеседование
14Вернули документы
15Собеседование
19Попытка доставить паспорт домой
21Доставка на Викторию
22Шампанское!

По сравнению с украинским британский паспорт выглядит каким-то хлипким: страница с фотографией обычная, не пластиковкая. Зато есть чип, и фотография напечатана ещё раз на соседней странице Observations ("Наблюдения" - некоторым счастливчикам туда вписывают рыцарские звания). Страницы для виз и штампов представляют из себя небольшой учебник по геологии и строительству: на каждой странице нарисованы различные сооружения и природные образования, для надежности подписанные ("гора", "озеро", "канал", "парк"). И ещё пиктограммы хорошей и плохой погоды - очень актуально для этой страны.

На последней странице надо указать координаты двух друзей или родственников. Чтоб знали, куда звонить, если владельца найдут без сознания где-нибудь в Зимбабве. Для нас, совков, как-то странно, что в священный документ можно что-то вписывать своими грязными руками.

Интересные факты:

В Британии, как в и Украине, разрешается иметь два действующих загранпаспорта, "если на то есть причина". Но, в отличие от Украины, здесь это делают в основном не для оформления виз, а из-за Израиля. Да-да, снова во всем виноваты евреи! Некоторые мусульманские государства не признают Израиль, поэтому, с их точки зрения, израильские иммиграционные штампы автоматически делают паспорт недействительным. А поскольку у Британии сохранились тесные связи с бывшими мусульманскими колониями, это для многих серьезный момент.

За небольшую доплату заядлые путешественники могут сделать jumbo passport (в нем больше чистых страниц). Думаю, спрос на эту услуг невысок, ведь британцам всё равно редко нужно получать визы.

Если возникли проблемы за границей, и в этой стране нет британского представительства, то можно обращаться за помощью в представительство любой из стран ЕС.

В паспортных столах есть автоматы, где желающие могут проверить, что же записано на чипе.

И ещё забавный факт: поскольку всё британские паспорта выдаются именем Её Величества Королевы, у самой Королевы паспорта нет!

Автобусное табло в Мордене

На многих лондонских автобусных остановках висит информационное табло с ожидаемым временем прибытия автобусов. Эта же информация  доступна на сайте TfL. Как правило, цифры довольно достоверные.

Но вот в Мордене, как мы ещё год назад заметили, табло постоянно показывает какие-то левые данные. И сайт тоже. Интересно, из-за чего? Может, потому, что станция слегка необычная: некоторые автобусы сначала едут из отстойника по London Road до круга (пересечение с Morden Road), а потом возвращаются. Возможно, этот двойной проезд мимо одной и той же остановки сбивает с толку систему позиционирования. А может, просто много автобусов, и система не справляется с нагрузкой...

Так или иначе, мы уже давно не пугаемся, когда в час пик видим, что следующий автобус будет якобы только через полчаса....

среда, 14 августа 2013 г.

Кэш замедленного действия

Сделали релиз. Утро. Всё вроде работает нормально. Рабочий день заканчился, и вдруг начинают сыпаться ошибки. Дежурный администратор спешно ищет программистов, которые могут подключиться из дома и разобраться в проблеме... а пока находит, всё прекращается. И так - уже третий раз.

А дело в AppFabric Caching. Чтобы не было конфликтов, старый и новый релиз используют разные логические кэши. Но физически кластер один и тот же. Причем много статических данных, которые кэшируются надолго (сутки и даже больше). И вот что получается: новый релиз начинает постепенно заполнять свой кэш. Старый кэш уже не используется, но данные в нем так и лежат, потому что памяти полно.

Сайт работает замечательно. Мы радостные уходим домой. И в это самое время, часов через 6-7 после релиза свободная память в кластере заканчивается. Вроде не проблема - ведь у нас есть старый, уже неиспользуемый кэш. AppFabric должна просто автоматически очистить его объекты (сделать eviction). И она это делает. Но проблема в том, что eviction в AppFabric - это очень дорогой процесс по сравнению с обычной очисткой устаревших данных (expiration). Поэтому производительность кластера резко падает на некоторое время.

А все в это время бегают и кричат: "Как же так, шеф, мы же вроде всё проверили..." Решение простое: после очередного релиза вручную чистить уже ненужный кэш.

Интересно будет посмотреть, улучшилась ли ситуация в AppFabric 1.1.

понедельник, 12 августа 2013 г.

Петиция: ПМЖ для родителей

Как известно, с декабря 2012 года резко ужесточили правила для родителей, дедушек и бабушек. Причем теперь дело уже не просто в деньгах (как в Германии), и не в длинной очереди (как в Штатах). Там просто взаимоисключающие требования.

В то же время любой прибалт или поляк спокойно может привезти (по-крайней мере, пока). А вот гражданин Великобритании к себе домой - нет.

Кому не безразличен этот вопрос, подписывайте петицию за смягчение правил.  Осталось меньше двух дней - она закрывается 14/08/2013 в 13:58!

Попугаи рядом

Рядом с домом есть небольшой лесок, и туда иногда прилетает стая попугаев. Вроде как они сбежали из зоопарка пару лет назад. Вот думаем, как бы им приманить прилетать поближе. Интересно, что любят есть одичавшие попугаи? И как они отнесутся к нашим котам?

пятница, 9 августа 2013 г.

Продают наш гараж

Во двор заглянули деловые люди в костюмах. Что, неужели ближайщие соседи выставили дом на продажу? Мы к ним привыкли и надеялись, что ещё хотя бы пару лет ничего менятся не будет...

И точно: Марина нашла соседский дом на сайте агентства по недвижимости. Написано, что есть off-street parking, и это правда. Только вот эта парковка нарисована в неправильном месте. Если они действительно будут там ставить машину, то к нам во двор не заедешь. Это земля принадлежит соседу, но мы имеем право проезда.

Но это ещё не всё. Написано, что есть гараж. Таки он есть, но на самом деле принадлежит нам!

В последнее время у нас случилось несколько неожиданных неприятностей, поэтому сейчас слегка на взводе. На всякий случай даже бросились проверять документы на землю - вдруг это мы что-то не поняли?

Конечно, юридически ошибки в буклете никак не влияет на наши права, но могут вызывать конфликты с будущим соседом. Сначала собирался заложить агентство в Advertising Standards Authority. Это контора, которая контролирует достоверность рекламы. Потом всё же поостыл. Написал вежливое, но строгое письмо, пригрозив обратиться в ASA, если не исправятся. И ещё заметил, что в их же интересах предоставить правдивую информацию, а то есть риск, что потенциальный покупатель в последний момент передумает, когда изучит документы.

Описание подправили. Оказывается, продажей занимается как раз наша знакомая. Пообещала, что будет ещё в устной форме всем объяснять ситуацию с парковкой.

Ты - мне, я - тебе

Вот неожиданный поворот... Буду проводить собеседование с тем самым программистом, которые четыре года назад проводил собеседование со мной.

четверг, 8 августа 2013 г.

В Одноклассниках

Вечер. Лег, проверяю напоследок почту. Заходит Марина, я говорю:

- О, прикольно, мы сейчас оба в Одноклассниках!
- Как?!! Мне же аккаунт давно взломали! Что - они, гады, сейчас залогинилось?
- Э-э? Не понял? Причем тут... А-а, ясно, что ты имела в виду! Нет-нет, мы не "сидим в Одноклассниках". Мы сейчас спим в Одноклассниках!

Я говорил про футболки с одноклассниковой рекламой. Их раздавали на Трафальгарской площади в 2008 на мепроприятии  "Русская Зима". Футболки с тех пор поизносились, на улицу в них ходить уже неприлично. Но пока продолжаем пользоваться как пижамами - удобно, размер большой.

Газовая труба

Марина сажала цветы и натнулась на трубу. Ну, ничего себе! Мы же были уверены, что все коммуникации проходят под тропинкой, которая выложена плиткой. Причем труба совсем неглубоко. Судя по расположению и размеру, вроде как газовая.

Хорошо, хоть металлическая! А вот то моему родственнику в Атланте рабочие перебили пластиковую газовую трубу. Приехал к нему газовщик и просто замотал трубу каким-то специальным скотчем...

Земля сейчас сухая, причем у нас в основном глина. Копать тяжеловато... но всё решил аккуратно разрыть и  выяснить раз и навсегда, как же она проходит. Ура, ложная тревога! Это был просто довольно большой кусок трубы, ни к чему не подсоединенный. Строительный мусор, засыпанный, когда копали фундамент.

понедельник, 5 августа 2013 г.

Ваза

В гараже стояла большая ваза в форме цветка: высокая, а вверху широкие "листья". Марина решила, что в гараже мы её непременно разобьем. Переставила в дом, на подоконник. А тут как раз жара, окна часто распахнуты. И коты вдруг повадились пользоваться окном вместо двери, подвергая опасности и вазу, и свою жизнь (ваза-то тяжелая). Один раз Марина поймала её уже почти в полете. Когда ясно, что котов перевоспитать не получится, было велено вернуть вазу в гараж.

Приходили гости, и Марина поручила мне заранее поставить в холодильник бутылку саке. Доставая бутылку, я задел вазу. Вроде бы несильно, но ваза треснула, и тяжёлый кусок упал на мою голую лодыжку. Вот такое вот self-fulfilling prophecy получилось :)

Так что вместо последних приготовлений к приходу гостей пытались остановить кровь. Ещё два дня продолжала немного сочиться. А главное, что саке, оказывается, обычно пьют нагретым, а не охлажденным (правда, это зависит от сорта).

четверг, 1 августа 2013 г.

Плющ

В июне приезжали родители. Я очень рад. Мама в первый раз, отец во второй. И хорошо, что приехали вдвоем - им так было веселее, и удобнее.

По дороге из аэропорта отец, как уже опытный турист, рассказывал: "Вот этот дом стоит, наверное, миллион..." А мама ужасалась: возле такой шумной, пыльной трассы, и так дорого? Что же за трущобы тогда купили мы? Но опасения были напрасные - очень понравилось. Прежде всего не дом, а район: нет оживленных дорог, и даже те тихие улицы, что есть, достаточно далеко от дома. Мама даже сказала, что Морден гораздо лучше Уимблдона. Нет, нам вообще тоже нравится, но интересно, насколько уже по-разному у нас стали работать мозги. Так получилось, что в Харькове нам практически никогда не приходилось далеко ездить на работу, и жили почти в центре. Поэтому у родителей как-то в голову не укладывается, насколько сильно лондонцы ценят хороший транспорт и близость к станции.

Маринина подруга детства недавно купила дом в Германии. Говорит: "Теперь мечтаю, чтобы приехал в гости отец. Ему 75 лет, болеет... хочется, чтобы он посадил в нашем дворе дерево, или что-нибудь такое - отметится как-то..."  У меня родители моложе, и спортом занимаются, так что нас в этом смысле программа "отмечания" была выполнена и перевыполнена: одним деревом не ограничились.

Три недели сажали и пилили деревья, боролись с заполонившим всё плющом. Страшное дело: оказывается, у нас несколько деревьев полностью или частично высохли. Но поскольку они заросли этим паразитом, то снаружи выглядили нормально. Когда разростается, то иногда становится толще самого дерева-хозяина. У плюща мощные когти, иногда и отверткой не получается отодрать.

Мама всю жизнь прожила в квартире. Отец вырос в частном секторе, но это было давно. В Харькове у них есть садовый участок, полученный 30 лет назад, т.е. садово-огородный опыт больший. Но дача - это всё же не то. Туда надо трястись на автобусе, потом тащить на себе припасы, а назад урожай... Стены тонкие, отопления нет, туалет во дворе, воду тащить на себе из деревни... Совсем другое дело, когда каждый день просто вышел за порог - и тут же тебя ждет куча интересной работы. Так что родители набросились на наш сад, как коты на валерьянку :) Благо, с погодой повезло.

В последнюю неделю отец вообще "объявил забастовку": ему надоела туристическая жизнь, да и почувствовал, что не укладывается в график (он составил план работ по дому). Поэтому он почти не выходил со двора, самодельничал, а мы сами выгуливали маму по достопримечательностям. Починил две калитки, сломал две ненужные, перестелил крышу в сарае, бетонировал, помогал собирать мебель, возился с наружным освещением, начал делать ворота... Я уже всего и не помню.

Начал уже даже покушаться на собственность соседа: разобрал наши общие качели (они были в аварийном состоянии); оторвал от соседского дома здоровенные болты (они торчали к нам на тропинку); порывался спилить усохшое соседское дерево, да я отговорил. Пока был без присмотра, чуть не перерубил высоковольтный кабель. Хорошо, что кабель мощный.

Брали машину напрокат. Никогда раньше не возил маму на машине. Первый блин - комом. Её, оказывается, в машине очень сильно укачивает. Ну, т.е. я в принципе слышал про это, но как-то не представлял, насколько сильно. В Харькове мы очень редко ездили вместе в машине - все на автобусах или поездах... Так что в первый день езды по узким лондонским улицам я довел её до зеленого состояния, хотя вроде и старался вести плавно. Мда... Потом, правда, она немного привыкла. Ездили в Kew Gardens, Hampton Court, Windsor, Royal Tunbridge Wells и на южный берег, в Eastbourne.

Один раз ездили на машине в центр. В воскресенье в центре Лондона относительно много мест, где можно бесплатно запарковаться. В одно такое место недалеко от Вестминстера мы и направлялись. Но наш путь преградила коммунистическая демонстрация. С некоторым трудом нашел другое место, но у нас с Мариной вознили разночтения насчет знака. Ей показалось, что таки парковаться нельзя. Я перепроверил три раза. Пошли гулять, вернулись уже около полуночи, усталые... А машины нет! "Я же говорила! Вот, смотри - тут стройка, и знак parking suspended! Утащили эвакуатором" Да, действительно, стройка... как же я не заметил? Оказалось, машина спокойно стояла на соседней улицы - они выглядят похоже.

Когда проходили мимо London Eye (колесо обозрения), подумал: "Не пора ли, наконец, на нем прокатится?" Но была большая очередь, не стали. И очень хорошо! Как потом я прочел в газете, именно в этот день и примерно в это же самое время колесо ломалось, и некоторым пришлось повисеть в кабинках гораздо больше, чем положено (а туалетов-то там наверху нет!)

На южном берегу немного не повезло с погодой: был сильный туман, и разглядеть знаменитые белые скалы сверху не получилось. Стоишь уже на краю пропасти, и практически ничего не видно. Даже трудно поверить, что там пропасть. Но снизу мы на скалы посмотрели хорошо (западная часть пляжа Eastbourne, Birling Gap и Seven Sisters).

С трудом нашли Herstmonceux Castle. Сначала добрались до какого-то странного места, где висел знак: "Вы ищете замок? Поздравляю, навигатор завел вас совсем не туда!" В сам замок не пустили, потому что в этот день там были занятия: иногда его использует университет, причем в разные дни и время, надо проверять расписание. Но и парк оказался очень красивый, так что мы не расстроились.

Прямо на улице была выставка-продажа зимбавского скульптора. Сам маэстро сидел тут же и выбивал из камня очередной шедевр. Цены у него были какие-то нереальные: от нескольких сотен за что-нибудь крошечное до 5-10 тысяч фунтов за скульптуру посолиднее. И я бы не сказал, что красиво. Некоторые абстрактные скульптуры были такие жуткие, что я бы и бесплатно их не взял (кстати, при желании утащить можно было легко). Явно созданы под влиянием наркотиков.

Два раза ходили в Virgin Active Surrey Health and Racquet Club. Мама говорит, в бане и сауне совсем не так жарко, как в харьковских. Наверное, тут сильно боятся, чтобы у посетителей не случился сердечный приступ, поэтому не рискуют. Зато ей очень понравилось джакузи. Выгнали нас уже в полдвенадцатого ночи, клуб закрывался. Обычно мама рано ложиться спать, следит за режимом, а тут никак не хотела уходить.

Усталый, я засыпал и думал: "Господи, спасибо за этот прекрасный день!"

За три недели частично приучил родителей к плохому: пицца, кола, сникерсы, нерегулярное питание, поздние посиделки. Отцу - идейному пешеходу - стало уже нравится ездить на машине. Угощали их китайской кухней, индусской не успели. Ну, надо же что-то и оставить на потом, чтобы была мечта о будущем приезде...

В последний вечер вместо сборов они лихорадочно ещё пытались доделать какие-то дела в доме и во дворе. И даже в четыре утра, когда приехало такси, мама наспоследок заметила и оторвала очередной стебель плюща: а вдруг он опять разрастется и убьет дерево, вдруг мы сами не доглядим?..

Контрастный душ

Наш офис расположен в двух зданиях, которые соединили стеклянным переходом.

Лето: сижу в кофте под кондиционером. Иду через переход в другую комнату. Кондиционера в переходе нет, стекло и сверху, и по бокам. Жарко, как в оранжерее. И через несколько секунд снова попадаю в кондиционируемое помещение.

А зимой наоборот: сижу в футболке, топят. Но в переходе батарей нет.

Бодрит.

Ratings by outbrain