пятница, 20 декабря 2013 г.

Седые волосы и Боинг-777

Нет-нет, это не то, что вы подумали: я не про то, что можно поседеть от страха во время полета :)

На трансатлантических рейсах в эконом-классе обычно по девять кресел в ряду: три кресла слева, проход, три кресла посередине, проход, три кресла справа. Средняя часть считается более неудобной: пассажиры и стюардессы мотаются с двух сторон, а не с одной; менее удобные ящики для ручной клади; обычно кресла немного уже. Это вроде бы мелочи, но когда летишь 8 часов, то обращаешь внимание.

Так вот, возвращаясь из последнего отпуска (Сент-Китс, Карибы), я сделал интересное наблюдение: у всех пассажиров, сидящих в этой средней, более неудобной части самолета, были седые волосы.

Почему? Очень просто. У British Airways за 24 часа до отлета можно зарегистроваться на рейс онлайн и бесплатно выбрать себе места. Но, поскольку ты в отпуске, то для этого надо было взять с собой лаптоп или смартфон. Ну, или хотя бы зайти в Интернет-кафе. Естественно,  представители старшего поколения компьютерами пользуются меньше молодежи.

Но ведь количество мест ограничено? Каким бы ты ни был компьютерным ботаном, на всех-то ведь хороших мест хватить не может? Почему же я не увидел ни одного молодого "неудачника"?

А вот тут важно, что самолет летел в Лондон именно из Сент-Китс. Взлетает-то он почти пустой, а основную массу пассажиров набирает на соседнем острове Антигуа. Лететь между островами всего 20 минут, но из соображений безопасности и по техническим причинам получается так, что вылет из Антигуа аж на два часа позже. Стало быть, и онлайн-регистрация (которая начинается за сутки) открывается там тоже на два часа позже. За эти два часа все желающие с Сент-Китс успевают разобрать лучшие места.

пятница, 22 ноября 2013 г.

Кошачья эволюция

Решил скормить слегка просроченные консервы двум дворовым котам. Чтобы не дрались, каждому положил по банке в свою миску.

Но уже через пару секунд наглый чёрный кот бросил свою миску и оттеснил более слабую кошку от её законной пайки. Но ей и не приходило в голову ответить тем же. Нет, она изо всех пыталась продолжать поесть из своей посуды.

Я сжалился и показал ей беспризорную миску. Но только она начала оттуда есть, как захватчик вернулся: "Хм, таки у меня в тарелке всё же было вкуснее!"

Главное, в результате они не всё доели.

Жалко, не снял на видео.

Мигающий фонарик

Его почти никто не замечает. Такой фонарик висит в каждом самолете, обычно возле туалета. В больших самолетах их несколько. Есть отдельная маленькая лампочка, которая непрерывно мигает. Мигает слабенько, при свете почти незаметно. Зачем? И почему он висит, а не лежит на полке вместе с аптечкой и прочими принадлежностями на случай аварийной посадки? А потому, что если вдруг клюнет жаренный петух, то искать в темноте фонарик будет некогда. И если можно хоть какую-то подушку подложить заранее, то это надо сделать.

Каждый раз, садясь в самолет, я думаю о том, что программисты должны такие "фонарики" вешать в своих программах. Потому что когда всё ломается, некогда искать документацию. Хотя, с другой стороны, во всем нужна мера: если повесить в самолете сотню ослепительных фонарей, то экипаж и пассажиры быстро их сломают, уберут, накроют бумагой и пр. То же самое случится, если на каждый чих выдавать сообщение об ошибке.

Пожалуй, самый успешный Маринин проект окончился тем, что они просто отключили некоторые предупреждения в системе, которые были не особо важны. И тогда врачи и медсестры стали, наконец, обращать внимание на немночисленные предупреждения, которые остались. Эффект был потрясающий.

пятница, 15 ноября 2013 г.

Всего шесть лет

Вроде собеседование у Марины шло хорошо, но в конце вдруг прицепились: а точно ли она работала врачом в Украине? И именно не каким-то интерном, а "консультантом" (т.е. полноправным врачом)?

- Да, работала. Ещё и зав. отделением была.
- Как же так, если ты училась всего лишь шесть лет?
- Ну, вот так - нагрузка была гораздо больше, чем тут... Мы учились с восьми до восьми. И ещё с отработками в субботу за двойки и прогулы.
- Хм... странно...
- Зайдите на сайт Харьковского мед.института, там английским языком написано.

Не поверили. Решили, что нагло врёт. У них-то врачи неспешно учатся целых восемнадцать лет...


четверг, 14 ноября 2013 г.

Запасные очки

Оказывается, в Европе (имеется в виду "на континенте") очкарики-водители обязаны держать в машине две пары очков. Ну, одна, как я понимаю, может быть надета, и одна запасная.

А я и так всегда держу в машине запасную пару. Хотя своей машины нет. Даже когда иду брать машину в прокатной конторе, всё равно с собой несу запасные очки, хотя обратно домой всего 10 минут езды.

Почему? Вернемся лет на семь-восемь назад, в Атланту. Водительский опыт у меня был маленький, а у Марины ещё меньше (кажется, только сдала на права). Вечером едем по трассе, местность незнакомая. GPSа, конечно, у нас нет - пещерный век ещё на дворе. Явно попали куда-то не туда. И тут вдруг у меня ломаются очки. Прямо пополам рассыпаются. Зрение где-то минус 4-4.5 диоптрия, т.е. вести машину никак нельзя, тем более вечером и на такой скорости. К счастью, дорога почти пустая.

Остановился на обочине, за руль села Марина. А она на тот момен по трассе ещё ни разу сама не водила, и очень этого боялась. Но делать-то нечего. Едем. Но на то, чтобы читать указатели и пытаться сообразить, куда поворачивать, у неё уже не остается времени. Я прикладываю половинки очков - пытаюсь читать указатели и быть штурманом.  Но у Марины никак не получается справиться с хитрыми развязками многоуровневыми, и мы постоянно сворачиваем не туда, от чего она ещё сильнее волнуется. В конце концов съехали на какую-то тихую улочку, чтобы постояла и успокоилась.

Впечатление осталось сильное. После этого по страховке сделал дорогие очки, до сих ими пользуюсь. И запасные стал всегда держать в бардачке.

Кстати, я думал, что вроде уже писал про это много лет назад, но, похоже, нет. Наверное, решил тогда не пугать родителей.

А вот ещё случай. Моя первая серьезная работа - банк в Харькове. Железная дисциплина. Даже большие начальники обычно ходят на обед строго по расписанию. О небольших опозданиях охрана ежедневно докладывает лично председателю правления. И вот у меня ломаются очки. Работать практически невозможно, отпрашиваюсь в оптику. И так совпало, что в этот самый день что-то случилось у всех программистов: у одного трубу прорвало, другому надо было в паспортный стол (а принимают только в рабочее время), третьему к врачу, четвертому сдавать канд. минимум или что-то в этом роде... И именно в этот день председатель правления решил зайти к нам гости, поговорить за жизнь. А никого нет. Моему шефу пришлось туго...

Так что с запасные очки у меня лежат не только в машине, но и на работе. Правда, специально я денег на них не трачу. Уже много лет зрение почти не меняется - то чуть лучше, то чуть хуже. Меняю линзы только в одних основных очках, а старые держу на всякий случай.

И ещё вот случай, но уже позитивный. Ходили в поход по Крыму. В какой-то момент с меня упали очки. Не разбились от падения, но через секунду я сам на них наступил. "Как, у тебя нет запасных очков?" - удивился наш лидер. Дал свои. Но они плохо подходили, так что неделю я провел практически без очков. Вернувшись в Харьков, я удивлением заметил, что у меня серьезно улучшилось зрение - впервые в жизни мог пользоваться компьютером невооруженным глазом, так сказать. Но радовался рано: как вышел на работу, очень быстро всё вернулось на круги своя.  

среда, 13 ноября 2013 г.

Перенос CRB

Марине рассказали, что сейчас вроде можно как-то зарегистрировать CRB (справку об отсутствии судимостей и пр.) онлайн. И тогда не нужно делать проверку заново каждый раз, когда устраиваешься на новую работу. Для контрактников это может быть очень важно, потому что иногда проверка происходит дольше, чем продолжительность контракта. Правда, я пока не понял, как это делать.

Больничный

HR-маразм продолжается. Марина плохо себя чувствовала. Написала, что не пойдет на работу. Так вот, начальница заставила заполнить форму с объяснением, чем болела. Мелочь, но неприятно.

Даже у постоянных работников обычно никто не требует подробного рассказа о болячках, если речь идет о нескольких днях, и справку от врача не требуют (правда, если человек серьезно болеет, то тогда спрашивают, и в принципе даже могут уволить по состоянию здоровья).

А Марина сейчас - контрактник. Ей больничные вообще не оплачивают, и в её личных интересах не сидеть дома. Впечатление такое, что начальница просто не знает, чем заняться, и регулярно выдумывает себе какие-нибудь административные дела.

понедельник, 11 ноября 2013 г.

Рыжие волосы

Два шестилетних мальчика играют на видеоприставке. Один постоянно проигрывает и от бессилия переходит на личности: "Ну, ты посмотри на себя! У тебя такие рыжие волосы - это прямо неприлично! Как у клоуна! Или как у девчёнки!" Рыжий глотает обиду и продолжает выигрывать. После получаса издевательств всё же не выдерживает, вскакивает и... нет, не пьет обидчика по морде, а говорит: "Зато если я потеряюсь в лесу или в пустыне, то спасатели заметят меня с вертолета!"


Тут по телевизору много показывают про выживание в экстремальных ситуациях (Беар Гриллс и прочие). Недавно вот шла совсем жёсткая передача Naked and Afraid ("Голые и напуганные"), когда паре надо выжить где-нибудь вдали от цивилизации в течение трех недель. Назнакомых мужчину и женщину выпускают голиком, дают взять с собой только по одному предмету для выживания. Причем пикантность ситуации - это их самая маленькая проблема. Оказывается, самостоятельно выжить даже в каком-нибудь райском уголке типа Мальдив неожиданно сложно. Знаю, знаю что вы подумали: "Днем снимают передачу в шалаше, а ночь участники проводят в пятизвездочном отеле..." Нет, вряд ли. Может, какую-то небольшую помощь за кадром им и оказывают, но видно, как сильно за три недели люди меняются: худые, грязные, печать страданий на лице. От постоянного голода ведут себя, как обкуренные: медленно двигаются, туго соображают, бессвязно говорят. Здоровые мужики плачут. Причем там нет каких-то неподготовленных нежных знаменитостей. Все участники - спортсмены, военные, альпинисты или специалисты по выживанию.

четверг, 31 октября 2013 г.

Fiddler и Spark

На работе часто перестукиваюсь с родителями по аське. Чтобы не ставить отдельный ICQ-клиент, использую Spark. Очень удобно - никакой рекламы и вообще лишнего софта, потому что Spark у нас используется как внутрикорпоративный мессенджер.

Одна только проблемка. По работе я часто использую Fiddler. После того, как им попользуешься, аська перестает работать. В таком случае надо поменять статус на Offline, и снова на Online. Но проблема в том, что я часто забываю это сделать. Spark не сообщает - цветочек аськи по-прежнему зеленый. Более того, многие контакты по-прежнему как бы остаются в онлайне, но они меня не видят, и мои сообщения к ним тоже теряются. А тем временем родители волнуются, почему это я ещё не работе...

Проблема только аськи. На служебную переписку Fiddler никак не влияет.

пятница, 25 октября 2013 г.

Европейцы

Коллега-итальянец на всякий случай получил британский паспорт. Сомневаюсь, правда, что Великобритания действительно выйдет из ЕС. А если и выйдет, то не не завтра. И даже в этом случае, возможно, свободу перемещения для итальянцев не ограничат. Или ограничат, но не сразу. Или дадут ПМЖ тем, кто здесь давно живет.

Но... тиха ЕС-овская ночь, а паспорт лучше перепрятать. "И ещё я ненавижу итальянцев. Уже в детстве знал, что не смогу жить в этой стране. Мой дом - UK". Оказывается, не только выходцы из СССР испытывают такие чувства...

И ещё несколько наших европейцев в последнее время получили британское гражданство. Наверное, тоже беспокоятся о будущем, а не просто мечтают проголосовать на парламентских выборах :)

А вот поляк, с которым я сижу, никах не телиться. Больше 10 лет тут, дом купил... Хоть я ему говорю, что если придут к власти ультраправые, то поляки и прочие восточноевропейцы первые могут попасть под раздачу...

вторник, 22 октября 2013 г.

Selco

Зарегистрировались в строительном магазине Selco. По ассортименту похоже на B&Q, но несколько дешевле.

Внутрь пускают всех (по-крайней мере, в нашем уимблдонском магазине), но на кассе требуют номер карточки. Карточки дают только частным предпринимателям и юр.лицам. Но не сильно парятся с проверками - для регистрации годится любая бумажка: накладная, свидетельство о регистрации, банковская выписка или даже просто визитка. Хотя Марина честно призналась, что занимается консалтингом для NHS, а вовсе не строительством, это не вызвало вопросов. На одну фирму можно сделать много карточек (сотрудников-то может быть много). Да и вообще физически иметь карточку не обязательно - достаточно на кассе называть свой номер. Ещё можно попросить отпускать товары в кредит.

Дали в подарок два блокнота, симпатичную папку и фирменную бейболку. Правда, зачем мне бейсболка, если я пока не лысый? :)

понедельник, 21 октября 2013 г.

Fish & mash

В пабе:

- May I have fish & mash please?
- What? We don't have that!
- But you do have fish & chips, right? Can I have fish & chips, but with mashed potato?
- Sure, no problem!

- Можно мне рыбу с пюре?
- Что? У нас такого нет!
- Но у вас есть рыба с жаренной картошкой, не так ли? Можно мне "рыбу с жаренной картошкой", но чтобы картошка была варённая и подавленная?
- Да, конечно!

среда, 16 октября 2013 г.

И снова goals

Говорят, что работа по контракту - это свобода и никакого HR bullshit.

Но только не в NHS! Марине уже назначили встречу с менеджером и отделом кадром, чтобы согласовать пресловутые "цели профессионального развития" на следующий квартал. А потом будет performance review. И это при том, что она ведь выполняет работу как юридическое лицо,  теоретически может вообще прислать вместо себя другого человека.

Инсайдерская презентация

Марина подала резюме на свою же должность, но на постоянку. Отказали с интересным объяснением: "Ты сделала презентацию как инсайдер, т.е. на основе информации, которая доступна тебе по долгу службы. А вот другие, "внешние" кандидаты, которые к этой информации доступа не имеют, расставили акценты иначе, более правильно".

Главный прикол даже не в том, на тот момент Марина отработала только неделю, и ещё особо никаких секретов узнать не успела. Дело в том, что на самом деле она вообще решила не тратить время и воспользоваться уже готовой презентацией, которую сделала еще давно, до устройства на эту работу, т.е. никаким "инсайдером" она тогда ещё не была.

понедельник, 14 октября 2013 г.

Рано утром

В полчетвертого утра поехал на работу. Большой день, к которому готовились уже полгода: переезд в новый дата-центр. А что тут такого особенного, спросите вы? Да, но это не просто переезд, а заодно ещё переход на новую версию операционки и ещё куча очень полезных, но стрёмных вещей. Всё делали рано утром, чтобы было время решить непредвиденные проблемы или хотя бы откатиться назад. Ведь по мере того, как над страной встает солнце, каждая минута простоя сайта становиться всё дороже и дороже.

В наше время, конечно, необязательно было бы физически присутствовать в офисе: есть удаленный рабочий стол, конференц-колл, Скайп. Но уж слишком много поставлено на кон, поэтому все 12 участников добровольно вызвалились приехать. Конечно, в такое время доехать можно только на такси. Ну, или на ночном автобусе, но я бы ехал часа три с половиной или четыре... Не стал идти на такой экстрим, тем более, что проезд оплатят.

Таксист в основном ехал 40 в 30-ти мильной зоне. Раз вспыхнула камера, но он даже бровью не повел. То ли знает, что это липовая вспышка, то ли надеется, что под прикрытием грузовика наш номер не сфотографируется; то ли просто отморозок :) Проехал на красный два пешеходных перехода (пешеходов не было). Так что в офис попал я первый.

Удивило, что в центре в начале пятого уже немало автобусов, да и по улицам кое-кто ходит.

"Ключ на старт... зажигание... Поехали! Вторая ступень пошла..." Мы строили, строили и, наконец, построили! Месяцы тестирования прошли не зря - всё прошло почти идеально. И некоторые стали ворчать: "А ведь необязательно было ехать, можно было работать из дома..." Ага, можно. Теперь задним числом так легко говорить. Всё равно по-прежнему люди эффективнее работают, когда находятся в одном офисе, особенно в нештатных случаях.

Я совсем не подумал о том, что ночью в офисе-то не топят. Что в гостиницах тут обычно не принято топить по ночам - это знал, а вот про офисы как-то никогда не задумывался. И окна однослойные, старые. Надо было одется потеплее - первый часы был дубарь, почти все сидели в куртках. 

Шеф живет очень далеко от Лондона, поэтому он решил приехать в воскресенье вечером и заночевать в гостинице напротив офиса. Как я понимаю, дело было не только в астрономической цене за такси (деньги-то казенные), а и в том, что он хотел подольше поспать. Увы, его ждало разочарование. Комната за 50 фунтов в центре Лондона - too good to be true. Переделанная подсобка в подвале; площадь - как раз по размеру кровати. Попасть в неё можно только через пожарный выход. Но главное - через неё проходила куча канализационных труб. До двух ночи он не мог заснуть из-за шума воды. Только начал дремать, как проснулся от тишины: все постояльцы, наконец, отмылись и откакались. Но только привык к тишие и стал засыпать, как они снова всялись за свое грязное дело. Ну, спасибо, хоть канализация не текла (как было в нашей первой лондонской комнате).

После праведных трудов - торжественный завтра для полуночников. Приветливый гей-официант со смешным тонким голосом провел нас в подвал. Через 15 минут:

- Вы уже готовы заказывать?
- Э... так, может, Вы дадите меню?
- Извините, меню не держим-с...
- Эээ...
- Ну, ладно, вы ещё подумайте, я пока пойду.
- Подождите! Вы скажите хоть, что у вас есть!
- О! У нас! У нас много чего есть! Например, есть круассаны! Мда-с... Круассаны с повидлом. А ещё есть без повидла. И ещё у нас... о, у нас много ещё. Вот полный английский завтрак, например! Или можем сделать не совсем полный: завтрак, но без сосиски. Или с сосиской, но без бобов. Или с бобами, но без яйчницы. Ну, вы поняли...

Вот написал, но как-то оно не очень смешно получилось. Вживую лучше было. Жаль, на видео не снял :)

пятница, 11 октября 2013 г.

ex.ua

Вот типичные вопросы, когда люди узнают, что я - украинец, да ещё и программист: "Через какие прокси лучше качать фильмы с ex.ua? Какие ещё хорошие торрент-сайт ты знаешь? Какие провайдеры не режут трафик?"

И ведь не верят же, что я понятия не имею. "Да ладно, не кокетничай, тут все свои... Ты же с Украины - как это ты не знаешь?" Когда, наконец, объясняю, что для фильмов мне и TiVo хватает выше крыши, вижу в глазах сильное разочарование. Прямо чувствую, что роняю национальный престиж Украины как пиратской сверхдержавы :)

Не сосите телефон

Получил Samsung S4 Mini. В инструкции сказано: "Не кусайте и не сосите девайс! Вы можете его повредить или даже вызвать пожар!"

Пакистанцы среди нас

Вообще открыть текущий счет для физ. лица в Англии довольно легко. Правда, я имею в не новоприбывших иммигрантов, у которых ещё нет счетов за коммунальные платежи, работы и кредитной истории, а тех, кто уже прожил в стране некоторое время. А если у тебя уже есть один счет в банке, то второй счет в нем же часто можно даже открыть онлайн.

Поэтому, когда Марине понабодилось открыть счет для её Лтд, то мы не ожидали никаких проблем. Ан нет! Для юр. лиц, оказыватся, всё иначе. Зашла в несколько high street banks возле работы. Говорят, сейчас в Сити очередь недели две-три. Это просто чтобы попасть на встречу с банковским менеджером. Потом ещё несколько дней, пока счет откроют. Советовали попробовать сходить в local branch (т.е. не центре) - там может быть быстрее. Но Марина сейчас работает на контракте, причем в центре - неохота терять оплату за полдня, чтобы сходить в банк где-нибудь в Уимблдоне

Не думал, что в финансовой столице мира могут быть такие сложности.

В принципе, как я понимаю, нет ничего незаконного в том, чтобы использовать счет физ. лица для фирмы, состоящей из одного человека. Конечно, очень рекомендуется, чтобы это был хоть и личный, но отдельный счет, который используется только для фирмы. Иначе бухгалтеру потом неудобно. Просто хотелось бы всё сделать правильно, чтобы ни у кого не было вопросов. Чтобы в банковской выписке стояло название фирмы, а не имя.

У использования личного счета в коммерческих целях есть другие мелкие недостатки:
  • Это может нарушать правила банка (хотя маленькую фирму вряд ли поймают)
  • В случае проверки фирмы налоговая может заодно затребовать все остальные твои счета в этом банке; или всю историю ещё до того, как начал использовать счет в коммерческих целях.
  • Кредитная история фирмы будет мешаться и историей директора
  • Есть банковские услуги, которые оказывают только фирмам. Правда, не знаю, какие именно :)
Договорились о встрече в Natwest. Пришла в назначенное время, но её не приняли. Обещали перезвонить - уже неделю молчат. Наконец, получилось попасть на прием в Santander. Пришлось ходить два раза. В общей сложности просидела там четыре часа, и ещё надо будет раз идти.

А в графе национальность Марине влепили "Пакистан". Почему? Наверное, менеджер не смог найти Казахстан и выбрал самый похожий вариант. Причем не как страну рождения, а почему-то как национальность. И напрасно Марина рвала тельняшку с криками: "Я - британка! Британка я!" Поздно: "Оно уже ушло в компьютер".

Придется несколько дней носить паранджу, пока не исправят :)

среда, 9 октября 2013 г.

Beretta

Харьковский концерт Scorpions в 2002 году запомнился мне проблемами с газовой колонкой. У нас была Beretta. Как обычно, уезжая в отпуск, выключили газ. Вернулись - а колонка не зажигается. Нашел гарантию. О, чудо! Гарантия на два года, и как раз через неделю заканчивается. Побежал в магазин.

- Ну, блин, Вы бы ещё пришли за один день до окончания!
- Да, я понимаю, немного необычная ситуация... Ну, что ж делать - ведь гарантия-то действует!
- Во-первых, гарантию вообще выдала другая организация... [раньше был ЧП "Вася Пупкин", а теперь ЧП "Пупкин Василий"] А главное, это Вы сами её сломали!
- Как сломал?
- Наверное, выключали каждый день!
- Нет. Выключал только несколько раз, когда уезжали.
- А я говорю, выключал!
- Да, что - идиот по-Вашему?! Говорю Вам, не выключал!!!

После скандала продавец всё же дал мне телефон газовщика. Тот пришел. Долго возился. Всё перебрал, прочистил.

- С Вас столько-то за работу, и столько-то за вызов.
- Э, я не понял? Какой вызов? У меня же гарантийный случай!
- Да? Покажите? Ну, Вы бы ещё за день до окончания обратились... И вообще, я никогда не обслуживал ЧП "Пупкин Василий", у меня ведь договор был только с ЧП "Вася Пупкин".

Т.е. продавец меня подставил. Вместо того, чтобы продолжать ругаться, он просто дал мне телефон мастера, зная, что тот попросит денег. Вечер, магазин уже закрыт - идти разбираться поздно. После отпуска у меня "предзарплатное состояние": денег заплатить газовщику не хватает. Он поматюкал продавца и согласился сделать скидку. А что ему ещё оставалось?

На Scorpions мы уже сильно опаздывали. Но я зря волновался: концерт задержали часа на три. Если не ошибаюсь, у них были проблемы на таможне. Из-за задержки закончился концерт поздно ночью, метро уже не ходило. Денег на такси нет - всё мастер выгреб. А до дома идти километров 10. Так что вернулись уже поздно ночью.

Но в 8:30 утра я, как штык, был на работе: недавно стал начальником отдела в банке и старался поднимать трудовую дисциплину личным примером. Рассказал про вчерашний вечер, а шеф и говорит: "Так ты, наверное, сегодня дрых часов до 11?" Нет, говорю. А он не поверил. Обыдно, да?

А что же сам концерт? Хороший, но всё же осталось некоторое разочарование. Хотелось чего-то большего. Наверное, сами виноваты: пришли неподготовленные (в смысле трезвые) :)

Потом прочел в инструкции, что колонку надо разбирать и чистить раз в год. Так что я таки был неправ. Но просто в голову такое не приходило. И у моих родителей, и у дедушки с бабушкой были совесткие газовые колонки, по десять лет работали без всякого обслуживания. А вот импортная Berreta оказалось такой неженкой. Потом мы действительно раз в год вызывали специалиста, потому что иначе она прекращала работать.

БорСуши

Собираемся в гости, и тут неожиданное предложение от хозяйки: "Приходите пораньше, если хотите массаж. Ко мне как раз с утра приходит знакомая массажистка, потом сделает вам". Расслабленные, сидим за столом и заедаем самодельные суши полтавским борщом. Чтобы смешать различные культуры ещё больше, запиваем это карибским коктейлем Piña colada.

И тут пришла мысль создать фирму "БорСуши Лтд", которая бы оказывала сразу комплекс услуг: массаж, затем борщ + суши, коктейль. И, наконец, когда посетитель расслаблен, сыт и пьян, хозяйка (учительница английского языка) будет готовить его к сдаче IELTS. Сейчас как раз очень актуальная тема - идживенцам надо его сдавать для получения вида жительство...

вторник, 8 октября 2013 г.

Доставка в офис и buymobiles.net

Заказал мобильный телефон. Обещали, что уже на следующий день будет доставлен. Вместо этого приходит емейл: не можем проверить Ваш адрес, пришлите отсканированный proof of address.

Как это уже надоело. Седьмой год в этой стране, и с проверкой адреса в кредитном бюро по идее давно не должно быть проблем: ипотека, ссуды, мешок кредиток, два контракт на мобильные телефоны. Есть даже стационарный телефон. Адрес менял редко. Ну, разве что пока не зарегистрирован в реестре избирателей - может, в этом дело?

Ну, это ладно, бывает. Но они ещё теперь требуют справку от моего менеджера на фирменном бланке, что он не возражает против доставки товара в офис! Никогда про такое не слышал.


четверг, 3 октября 2013 г.

Назад в собеседование

После долгого затишья Марина, наконец, устроилась на новую работу. И, как обычно бывает, вдруг сразу позвали на другое собеседование. Зарплата там хорошая, постоянка, но неохота прям так сразу отпрашиваться... причем в назначенное время как раз важное совещание.

А главное, есть подозрение, что это очередное шоу, когда кандидатов зовут просто для массовки. Один из признаков - нужно подготовить презентацию. За время жизни в Англии Марина прошла несколько сотен собеседований, восемь из которых закончились трудоустройством. Плюс было ещё несколько предложений, от которых отказалась. Но просматривается закономерность: ни один из работодателей, сделавших потом предложение, презентацию почему-то делать не просил.

Но всё решилась проще: внимательно просмотрев емейлы, Марина обнаружила что ей уже отказали по результам завтрашнего собеседования. Мда, это уже the new low... надо всё же хоть какие-то приличия соблюдать, когда берете блатных, а не так откровенно :) Можно было бы, конечно, подать жалобу в HR или даже пойти в employment tribunal, но систему не сломаешь...

Обострённый слух

Год назад переехали в новый дом. И через пару месяцев стали замечать, что во дворе или через открытое окно можно услышать, как проезжают поезда. Хотя железнодорожные линии довольно далеко. Не то, чтобы это беспокоило, шум слабый. Просто удивились, ведь раньше слышно не было. Решили, что дело в листьях, которые опали и перестали нас защищать.

Но весной и летом всё заколосилось, а шум остался. И это несмотря на то, что за зиму рядом построили большое здание, которое как раз между нами и одной из линий. Мы, правда, вырубили несколько усохших деревьев и обрезали те, которые сильно разрослись - это могло повлиять.

Но всё же, мне кажется, главная причина другая: переехали в тихий спальный район из многоквартирного дома, рядом с пабами и полицейской станцией. Видимо, просто слух стал тоньше, ведь человек быстро привыкает к хорошему.

А в Уимблдоне, бывало, говорим по Скайпу с родители, и они замечают:
- О, у вас полиция по улице проехала.
- Да? Может быть... мозг уже автоматически отфильтровывает звуки сирены...


Очередь к онкологу

Давненько не писал страшилки про английскую медицину. Сейчас, когда в Штатах парламенсткий кризис из-за Obamacare, тема особо актуальная (поскольку наша бесплатная медицина - источник вдохновения для упрямого Обамы).

Так вот, выяснилось, что в одном и госпиталей Северного Лондона время ожидания первого визита к онкологу составляет больше года. Имеется в виду, когда GP впервые заподозрил что-то неладное и отправил к специалисту поставить диагноз.

В то же время крутят социальную рекламу о том, как важно обнаруживать рак на ранней стадии...

Цена хлеба

Дэвид Камерон, наш премьер, не смог точно ответить, сколько стоит буханка хлеба. По своему обыкновению, газетчики раздули скандал на ровном месте: "Этот олигарх на народные деньги купил себе хлебопечку аж за 100 фунтов! Его детки-мажоры жрут натуральный хлеб! А кто же подумает о простых людях?"

Борис Джонсон, мэр Лондона, хотел было поддержить однопартийца: "Ну, я тоже не знаю, ну и что? Хотя я не миллионер, и к народу близок". И понеслось говно по трубам...

А я так сходу тоже бы не сказал (правильный ответ, как оказалось, был 50 пенсов). И дело не в том, что закупкой занимается моя прислуга :) Цен много разных. Вкусный хлеб может вполне стоить три или даже четыре с половиной фунта. И это одна из причин, почему мы его почти не едим. Если не хочешь есть, что попало, то хлебопечка - это как раз способ сэкономить.


среда, 2 октября 2013 г.

Археоптерикс

Оказывается, самый главный отпечаток археоптерикса хранится в Лондоне. С этого бесценного экземпляра делают копии и отправляют в другие музеи по всему миру. Но, что меня поразило, это делается дедовским контактным способом. При этом, конечно, они дрожат, чтобы не повредить оригинал, и изготовление одной копии занимает три недели. Но всё равно, как я понял, оригинал уже немножко не тот, что был изначально.

А где же более современные способы? Я думал, что можно лазером всё промерить, а потом на 3-D принтере клепать копии, сколько влезет...

DV-2015

Интересно, что прием заявок на очередную лотерею Грин Кард открылся в назначенное время, несмотря на "банкротство" США, которое сейчас как бы происходит.

вторник, 1 октября 2013 г.

Blackbeans sauce

Наши коты обычно совершенно равнодушны к человеческой еде. Им бы Вискас или что-то нибудь такое... А тут вдруг один нагло залез на стол и удовольствием вылакал вполне такой острый соус. Мы так удивились, что даже не стали его ругать... Думали, теперь побежит пить воду, но нет - поел и захрапел.

Пальцем в сайт

У меня вошло в привычку обязательно задавать веб-разработчикам пару-тройку вопросов про их сайты: ткнуть в кусок кода и спросить, чтобы тут можно улучшить. Заранее беру резюме, захожу на сайт его нынешней компании и ищу какую-нибудь глупость. Не грамматические ошибки или проблемы с дизайном, а просто что-то, что не соответствует рекомендациям по написанию HTML, JavaScript, CSS; или что-то нехорошое с точки зрения поисковой оптимизации.

И это, оказывается, удивительно легко сделать. Обычно достаточно посмотреть на главную страницу и потратить одну-две минуты. В этом году было уже, наверное, с десяток кандидатов, и только единственный раз я так и ничего не смог найти - всё оказалось красиво и замечательно. Пришлось пойти на хитрость: нашел как раз очень хорошо написанный кусок и спросил, почему сделано именно так.

Часто кандидаты говорят: "Ой, не знаю - эту страницу не я делал". Вполне нормальная ситуация. Но ведь вопросы-то простые; на ответ достаточно несколько секунд, даже если ты видишь код в первый раз. Цель не в том, чтобы наказать человека за плохой код, написанный его коллегой. Наоборот - тут я стараюсь поставить кандидата в комфортные условия, смоделировать реальную ситуацию: ему показывают до боли знакомую страницу родной фирмы и просят что-то подправить.

А затем следующий шаг: показать какую-нибудь страницу уже нашего сайта и поставить задачу (например, ускорить загрузку). Некоторые сразу уходят в отказ: "Я же понятия не имею, как устроен ваш сайт!" Но цель-то как раз в том, чтобы увидеть, как новый человек будет разбираться с незнакомым проектом, с чего начнет. Вообще-то ту же самую задачу можно было сформулировать словами, ничего не показывая. Но "вживую" гораздо интереснее - глазу есть, за что зацепиться.

P.S. Только всё это без толку. Из десятка кандидатов шеф, вопреки моим рекомендациям, выбрал индуса средних способностей. Была пара более сильных специалистов, но они показались ему тяжелыми людьми. Очень надеюсь, что прав шеф, а не я...

среда, 11 сентября 2013 г.

Коворкинг

Вот так вот... живу за границей уже восьмой год, но это новое английское слово coworking никогда не слышал, пока не прочел на украинском сайте про инициативу Гепы.

Идея разумная: собрать всех айтишников в одном месте, чтобы проще было насылать маски-шоу сразу на всех :)

четверг, 5 сентября 2013 г.

Work anniversary

Что за дела? Уже четыре человека меня поздравили с четвертой годовщиной на нынешней работе. Видимо, новая фишка LinkedIn - опубликовать без ведома человека сообщения вроде "я счастлив, что отработал четыре года!"

Кстати, четыре года ещё прошло - осталось три недели. LinkedIn-то точные даты не знает, только месяц.

Ничейная земля

В нашем районе много маленьких узких проездов, чтобы можно было запарковать автомобиль у себя на заднем дворе или в гараже. Один проезд использует по 6-10 домов. В одном из таких мест растет большое симпатичное дерево. Уже конкретно заросло плющом, и я серьезно опасаюсь за его здоровье. Дерево полезное по нескольким причинам: туда прилетают попугаи, заслоняет соседские окна, снижает шум. Да и вообще опасно, если когда-нибудь рухнет по время сильного ветра. Не думаю, что это случится в ближайщие годы, но всё же хорошо бы от плюща избавиться. Полностью его убрать - это огромная работа, поэтому обычно просто распиливают стебли внизу. Он высыхает и перестает быть таким опасных для дерева.

Пилить самому простой пилой - это целый день уйдет в лучшем случае. Стебли уже такие толстенные, как ствол у небольшого дерева. Есть электропила, но у меня нет такого серьезного удлинителя. Да и не будет ли у меня неприятностей, если начну самовольничать? Как положено, написал емейл в консил. Через месяц получил ответ: извините, но дерево не нашей земле. А на чьей - не знаем.

Не может же земля быть ничейной? Похоже, что таки может. С удивлением узнал, что у 35% английской земли вроде как нет официально зарегистрированного владельца... Придется обращаться напрямую к Королеве :)

среда, 4 сентября 2013 г.

Заметки на полях

Где-то прочел, что если на собеседовании потенциальный работодатель делает пометки, то кандидат имеет право на них посмотреть. Не знаю, правда ли это, но на всякий случай теперь пишу по-русски. Пусть читают вдоволь, хе-хе.

Вообще у меня такой почерк, что я сам с трудом могу разобрать :)

вторник, 3 сентября 2013 г.

Walkie-Talkie

Небоскрёб Walkie-Talkie в Сити сжег припаркованный рядом "Ягуар". Ну ладно, ладно... "сжёг" - слишком сильно. Немного поплавил. Из-за своей необычный формы он сработал, как гигантское увеличительное стекло.

Замечательный пример совершенно неожиданной инженерной проблемы. Ведь наверняка многие годы ушли на то, чтобы получить разрешение на строительство. Десятки комиссий проверяли, как небоскрёб повлияет на внешний вид города, кому он заслонит свет, не упадет ли из-за своей парусности, не провалится ли в метро, что делать с дождевой водой, канализацией, электричеством, газом, как вывозить мусор, как шум и трафик от строительства повлияет на соседей. И так далее, и так далее, и так далее. И всё равно столкнулись с чем-то совершенно новым.

Ну, может, в Эмиратах архитекторы и раньше знали об этой проблеме, но в Англии-то солнце бывает не так часто, чтобы воспринимать его как угрозу... Теперь, наверное, парламентарии напишут какой-нибудь Magnifying Glass Act ("Закон увеличительного стекла"), и небоскрёбам нужно будет проходить ещё одну комиссию.

Что теперь делать? Можно на соседнем здании поставить какой-нибудь экран. Но здания вокруг, как назло, исторические - так просто их уродовать не разрешат. Да и экран, наверное, должен быть большим. Его придется крепко закрепить, чтобы ветром не унесло. Может быть, можно сделать его полупрозрачным (чтобы не так уродливо), или из сетки (чтобы уменьшить парусность).

А можно сделать крышу только над тремя пострадавшими парковочными местами. Это будет не так уродливо. Заодно на крыше можно поставить солнечную батарею, как сейчас модно.

Или распылять какой-нибудь искусственный туман в солнечные дни.

Можно покрыть часть поверхности небоскрёба какой-нибудь пленкой, поглощающей свет. Это, конечно, дорого, и потребуется больше электричества на охлаждение. Зато, может, дизайнеры придумают какой-то интересный рисунок. Ведь, наверное, достаточно обработать только часть стены.

Или поменять правила дорожного движения и поставить знак: "В солнечные дни парковка тёмных автомобилей больше чем на 5 минут запрещена" :) Я подозреваю, что свет фокусируется только на достаточно короткое время. Но это время, как я понимаю, будет слегка меняться каждый день.

Пока выбрали самое простое решение: временно запретили пользоваться тремя паркоместами.

P.S. А может, это секретное оружие мирового правительства? :) Вот идет по улице честный журналист, разоблачающий коррупцию. В нужную секунду кровавые спецслужбы нажимают кнопку, на всех этажах закрываются светоотражающие жалюзи, и неугодный человек испепеляется...

понедельник, 2 сентября 2013 г.

Шесть лег блогу

30 августа 2007 в этом блоге появилось первое сообщение.

Из негатива - мир оказался намного теснее, чем я думал. Несмотря на то, что редко называю имена и названия компаний, мои посты иногда доставляли неприятности другим людям, причем совершенно неожиданными путями.

А ещё накопилось около 50 недописанных историй и заметок, больших и маленьких, закончить которые никак не хватает сил. Чем больше становится читателей, тем меньше хочется выплескивать на вас необработанный поток сознания :)

Зато я познакомился с массой интересных, замечательных людей, очно и заочно.

И, не будь блога, мой русский язык за шесть лег мог бы скатиться на уровень "Вам колбасу наслайсить, или одним писом?" :)

Попытки зарабатывать на рекламе провались с треском. Но желание всё-таки сбылось, хотя и неожиданным образом: двое читателей помогли мне получить хорошие предложения работы. В результате таки я остался на том же месте, но выбил более высокую зарплату.

Недавно поступил вопрос про один из первых "английских" постов: "По прошествии 6 лет нет желания удалить этот пост? Ведь и проблемы нынче другие, а на те проблемы смотришь теперь свысока." Нет, такого желания нет. Мне кажется, что истории, связанные с обустройством в чужой стране и прочими стрессами, обычно и есть самые ценные в любом блоге.

Большое спасибо всем, кто меня поддерживает, пусть даже и мысленно! И тем, кто ругает, отдельное спасибо за то, что заставляете задумываться :)

Водокрады

Мы переехали в сентябре, а в начале января получили первый счет за воду. Опа! 165 фунтов... Конечно, вода тут дорогая, но не настолько же! Тем более, что вроде я долго и тщательно выбирал поставщика подешевле; сад мы не поливали; постоянно жить в доме начали фактически только с октября, до этого были в состоянии переезда; и два раза были в отпуске, в сумме недели три.

Почухал репу... вспомнил, что вроде пару раз застревала кнопка сливного бачка. Со школы ещё помню, что текущий бачок - это неожиданно большие потери воды. Кроме того, я часто принимал ванну вместо душа... Да и цены зависят от района и типа жилья: обычно в больших многоквартирных домах вода дешевле, чем в частном секторе.

Делать нечего, заплатил. Подумал, что надо бы почаще ходить в бассейн или тренажерный зал, чтобы сэкономить :) Решил ежедневно следить, сколько же воды тратим. Вообще-то я делал это в самом начале, а потом перестал: колодец со счетчиком находится довольно далеко от дома, и его не откроешь без отвертки или чего-то такого. Плюс руки пачкаются, там мокро. И, вот ведь удивительное дело - оказывается, тратим совсем немного! Даже если принимать ванну каждый день.

А как раз перед тем, как я начал регулярно следить за счетчиком, наш кусок улицы перекопали: переложили часть водопроводных труб и переделали некоторые колодцы.

Когда мы уезжали в отпуск в первый раз, я собирался перекрыть воду в колодце (потому что запирающий кран в доме плохо работал). Но рано утром, когда мы уже вышли на улицу садиться в такси, оказалось, что из-за неожиданного похолодания люк примерз. До самолета было мало времени не было, и понадеялся, что пронесет. Во второй раз я был лучше подготовлен - полил люк теплой водой и перекрыл подачу воды в дом на две недели.

Так вот, такое впечатление, что кто-то из соседей пользовался нашей водой. Поскольку расстояние от счетчика до дома очень большое, технически это сделать несложно. Когда я перекрыл кран, то либо у них полностью пропала вода (а они, возможно, были в новогоднем отпуске и не сразу заметили), либо упал напор, поэтому вызвали водопроводчиков и всё переделали. Может, тут и не было злого умысла, а просто строители напутали. На прошлой квартире была похожая проблема - как минимум три квартиры были подключены к одному и тому же счетчику.

Всё застроить

Решил пассивно "поучаствовать в жизни своей общины": читаю планы Merton Council по развитию Morden, Raynes Park и Wimdledon. Ну, что сказать - большинство предложений можно изложить в двух словах: недалеко от станции метро или электрички есть некая парковка, которая пока ещё чудом уцелела; а давайте-ка вместо неё налепим многоэтажные офисы и жилые дома и загребём кучу денег, на которые потом можно будет открыть деткам новую библиотеку.

А как же водители? Нет, их как бы не дискриминируют. Просто британские учёные обнаружили, что парковка очень редко заполнена на 100%. Значит, в принципе без неё можно обойтись. Вроде бы логично, но проблема в том, что эти предложения не рассматриваются в комплексе. Закрытие одной конкретной парковки действительно не будет таким уж страшным для большинства местных жителей. Но вот когда десяток сразу - это другое дело...

Надо понимать, что это бьет не только по автолюбителям, но и по High Street (магазины, кафе, театры в центре микрорайона). Если нельзя запарковаться возле супермаркета, то многие представители среднего класса предпочтут поехать в более дальний, большой магазин, или заказать продукты онлайн. Больше всего меня поражает, что одну из парковок собирается прибрать к рукам уимблдонский Morrison. Хотят расширяться, хотя магазин и так большой. Зачем его расширять, если наиболее обеспеченные клиенты перестанут ездить? Хотите строить - ну, так сделайте под зданием подземный паркинг. Но нет - это, видимо, слишком дорого.

среда, 28 августа 2013 г.

Малиновый костюм

Бритоголовое лицо ближневосточной национальности. Легкая щетина. Цепь на шее. Малиновый спортивный костюм. Легкая сутулость, походка гопника. В общем, привет из лихих 90-х. Это один из наших топ-менеджеров.

Спрашивает: "Забыл, ты откуда? А, из Украины - я так и думал! У тебя акцент, как у русских гангстеров в кино!"

Интересно, он в зеркало вообще смотрел? :)

вторник, 27 августа 2013 г.

84 года

Оказывается, наш ипотечный кредит с расчетным сроком выплаты в возрасте 70 лет - это ещё не предел: Маринин коллега говорит, что ему надо платить аж до 84 лет :) Он - врач-трансплантолог.

четверг, 22 августа 2013 г.

Как поздравить SEOшника?

У нашего главного SEOшника день рождения. Не хотелось писать в открытке банальное "Happy birthday!" Написал так: "Happy, happiness, joy birthday, date of birth!"

среда, 21 августа 2013 г.

Пропал кандидат

Пришёл кандидат. Как обычно, дали ему тестовое задание минут на десять. Приходим - а его в комнате уже нет. И задания тоже. Может, пошел в туалет, а назад без пропуска попасть не может? Вроде нет, туалеты пустые. Поискали по всему офису. Спросили у вахтера: по идее, посетители должны на выходе расписываться в журнале, но вообще-то можно проскочить и так. Позвонили рекрутеру - тот не знает (у нас-то нет номер телефона, связь через рекрутера). Причем, как он говорит, кандидат специально приехал сегодня на собеседование издалека, а не просто так защел в обеденный перерыв.

Неужели так испугало задание, что сбежал, не попрощавшись? Но вроде резюме очень солидное, трудно поверить. Да и задание очень open-ended: надо найти ошибки в коде, а ошибок специально сделано много. Причем они разной "тяжести": есть очень грубые, а есть просто "некрасивости". Даже начинающий программист должен без усилий найти ну хоть одну-два...

Может, это вообще был шпион, который собирает тестовые задания? :) Или вор? Надо проверить, не сперли ли чего...

Начались шутки по поводу моего коллеги: пару лет назад он своими вежливыми вопросами довел девушку до слез, а теперь вот вообще начали люди пропадать. Может, надо заранее запирать окна, чтобы не было самоубийств?

Через полчаса позвонил рекрутер. Говорит, у кандидата диабет. За те десять минут, пока  был без присмотра, ему стало плохо. Сам спустился вниз, вызвал скорую, сейчас в больнице. Вот такой вот поворотец! Вот вам и шуточки... Желаем поправляться и ждем на новое собеседование...

P.S. Если даже эта была чудовищная ложь, чтобы хитрым  способом спокойно сделать задание, то всё равно ждем: такие творческие люди могут хорошо подойти на должность Front-End Developer :)



Первое впечатление

- Ваш кандидат пришел, сидит в приемной.
- Ага, спасибо, иду...
- Только постарайся не жать ему руку: он только что был в туалете, а руки не помыл!

Вот вам и ещё надежный способ завалить собеседование, ещё не начав :)

Мой коллега смог технично увернуться от влажной индусской руки, а у меня не получилось. Спасибо, что хоть он вытер её об штаны, прежде чем совать. К счастью, в комнате на столе оказалось дезинфицирующее средство :)

P.S. Работу ему не предложили по другим причинам: типичное индусское резюме - сплошной мыльный пузырь.

понедельник, 19 августа 2013 г.

Кот в комплекте

У друзей соседи продавали дом с небольшим бассейном. В бассейне живет рыба. Они подыскивали покупателя, не просто предложит хорошие деньги, но согласится ухаживать за рыбой.

Рыба мало у кого вызывала интерес, зато один нагло индус сказал: "Так, вот это шкаф вы можете забрать, он мне не нужен". Обычно при продаже торгуются о том, что оставят. Другой индус сказал, что купит дом, только если в комплекте пойдет хозяйский кот - очень он ему приглянулся.

А ещё была просьба (внимание, глубой вдох!) оставить всю еду в холодильнике! Смешно, но вообще это показатель того, как люди выворачиваются на изнанку, чтобы набрать на первый взнос - потом уже ни на что денег не остается...

Rainbow Industrial Estate

Совсем рядом со станцией Raynes Park есть жутковатая промзона под названием Rainbow Industrial Estate. Это - островок, окруженный железными дорогами. Оказывается, собираются в этой промзоне настроить 5-7 этажные жилые дома. К поезду-то совсем близко - как раз то, что пиплу нужно! Мда... Одно дело, когда просто живешь возле железной дороги или трамвая... Но когда ты ей окружен - это совсем жестко. Т.е. в квартире не будет ни одного "более тихого" окна...

Зато собираются сделать нормальный Kiss & Ride. Это хорошо, потому что сейчас возле Raynes Park нельзя не то что запарковаться (об этом я даже не мечтаю), но даже высадить пассажира, не нарушив при этом правила. Было, конечно, лучше сделать в этой промозоне перехватывающие парковки - места для этого вполне достаточно. Но этого делать никто не станет - на жилье можно заработать во много-много раз больше...

пятница, 16 августа 2013 г.

Паспорт

Очень распространено заблуждение, что сразу на церемонии принятия гражданства выдают паспорта. Нет, этим занимается отдельная организация.

Снова надо заполнить анкету, найти рекомендателя, отправить документы и фотографии, заплатить. Правда, по сравненению со всеми предыдущими визовыми расходами сумма уже смешная. С рекомендателем тоже полегче: достаточно одного, а не двух, как было на гражданство; он может знать тебя два, а не три года; и, наконец, у него может быть ирландский, а не британский паспорт. В отличие от анкеты на натурализацию, рекомендатель может указать свой служебный, а не домашний адрес.

Подавать на первый паспорт можно только по почте - ускоренной процедуры нет. Вот уже потом, когда ты окончательно станешь своим, можно получить новый паспорт даже в течение дня. Анкету нельзя просто так распечатать, нужен специальный бланк. Его вместе с инструкцией бесплатно выдают в Post Office. Либо можно заполнить анкету онлайн. Но потом они её равно распечатают и пришлют тебе на подпись, т.е. это займет больше времени.

Плюс в онлайн-форме спрашивают про дедушек-бабушек и даты их свадеб, а в бумажной нет. Я так понимаю, это ошибка программистов: дедушки и бабушки могут быть важны для жителей заморских территорий и колоний, потому что в каких-то случаях они могут автоматически получить британское подданство или гражданство. В нашем же случае это неважно, но глупый сайт требует.

Кроме анкеты и фотографий, нужно послать все непогашенные паспорта (в том числе просроченные) и свидетельство о натурализации. Т.е. пока не вернут документы, выехать за границу нельзя. Хотя всё по идее уже должно быть в правительственных базах данных. Ну, что поделаешь - это совсем другая служба, и данными, видимо, не особо делятся.

Никак не мог сфотографироваться. Два раза ходил к живым фотографам - оба раза получился, как алкоголик. Потом ходили с Мариной в автомат, она меня там припудрила, лицо стало приличнее. Хотя я уже, правда, подумал - может, так и надо посылать, как оно есть в жизни? А то вдруг не признают на контроле... Автомат (photo booth) часто фотографирует качественнее людей. Особенно летом, когда кадр пересвечивается (а в автомате есть штора). Но там проблема - между нажатием кнопки и собственно снимком проходит секунд 30. За это время можно успеть чуть-чуть дергнуться. Особенно если приходится снимать очки. Что со мной и случалось, и уши два раза получались разного размера. Дается три попытки. Один раз таки получилось хорошо, но я  сослепу распечатал неправильную фотографию. Плюнул. Видно, не судьба. Ну, подумаешь - буду на паспорте с разными ушами. Просто надо на паспортном контроле слегка поворачивать голову, чтоб узнавали :)

Как ни странно, всё надо слать в Белфаст, в Северную Ирландию. Собрался было отправлять, а там как началось традиционное ежегодное мордобитие с  поджогом автомобилей. Может, пронесет? Белфаст, наверное, большой город - вполне может быть, что беспорядки в одном конце города, а паспортная служба - в другом? Но нет: посмотрел на карту - все безобразия происходят буквально в двух кварталах от них. Так что решил переждать.

Рекомендуется за небольшую доплату воспользоваться услугой Passport Check & Send в Post Office: перед отправкой клерк бегло проверяет твои документы на наличие грубых ошибок. Вроде бы так получается немного быстрее. Документы они отправляют не в конверте, а в прозрачном пластиковом пакете, так что сразу видно имя и адрес аппликанта.

Последнее усилие: собеседование. Многие ошибочно считают, что на нем проверяют твою благонадежность. На самом деле это уже поздно проверять, гражданство-то дали. Единственная цель собеседования - убедиться, что ты действительно тот, за кого себя выдаешь. Сначала мне это показалось странным, но потом подумал, что логика есть. Одно дело, когда ты просто сидишь в тиши своего подвала, подделываешь документы, получаешь кредиты на чужие имена... Но когда мошеннику нужно физически куда-то пойти и нагло врать в глаза офицеру, то тут уже не каждый решится.

Мое собеседование было на Виктории. Время назначают с 7:45 до 9:00. Удобно - если назначить пораньше, то можно даже не отпрашиваться с работы. Секьюрити, как в аэропорту. Ямаец с гигантскими косичками проверил документы и даже попросил снять очки. Спрашивал, из какого я города родом, но из-за сильного акцента я понял его только с третьего раза. Спросил, предпочитаю ли я, чтобы ко мне обращались по имени или по фамилии. После короткого ожидания позвали в отдельный кабинет на собеседование.

Оно было гораздо жёстче, чем я ожидал: 25-минутный марафон самых разных неожиданных вопросов, а не только стандартные "банковские" проверки (день рождения, адрес, девичья фамилия матери, кредитные лимиты на карточках) . Кое-что офицер сразу сверяла по компьютеру, а что-то записывала на бумажке. Некоторые из ответов было бы сложно или почти невозможно проверить, но ты-то заранее не знаешь, что будут проверять, а что нет. Иногда один и тот же вопрос задавался в разной форме два-три раза в неожиданные моменты. Ментовские штучки, как говорится - смотрят на реакцию.

Но в принципе, я думаю, честному человеку боятся нечего. Чтобы завалить собеседование, надо или очень плохо знать английский (но в таком случае всё равно вряд ли получишь гражданство), либо уж сильно переволноваться. Так что не стану выкладывать список вопросов, дабы не помогать мошенникам.

"Кстати, а зачем тебе вообще нужен британский паспорт?" Рассказал, что украинцам нужно получать визы почти в любую страну. Девушка слушала с удивлением и распрашивала подробнее. Не знаю, было ли это деланное удивление, игра, или она действительно думала, что Украина уже в ЕС.

В конце спросила, были ли у меня другие имена. Рассказал, что раньше было отчество, ну а теперь как бы и нет. Подавая на натурализацию, я честно вписал отчество в графе "имя при рождении". К моему удивлению, девушка никогда про отчества не слышала, так что потерзала ещё несколько минут. Просила даже показать натурализационный сертификат. А я-то с собой никакие документы не брал - ведь всё уже проверили.

Надо расписаться электронной ручкой на планшете:

- Ну, что, удачно получилось?
- Пожалуй, не совсем - давайте, я лучше ещё раз попробую.
- А поздно!

Первый британский паспорт обязательно возвращают по почте, причем обычно только домой. В этом есть некоторый смысл - дополнительная проверка адреса. Иногда просто шлют обычной почтой, но в нашем случае это была курьерская служба DX. Хотя Марина и была дома, но курьер, конечно, поленился пройти по тропике к дому - кинул calling card в ящик. И вот уже после этого, имея tracking number, можно попросить, чтобы доставили на работу, либо можно забрать паспорт из офиса DX или паспортной службы.

Попросил, чтобы доставили в офис на Виктории. Как потом понял, быстрее было бы, если бы договорился забрать из офиса самой DX на Chancery Lane. Как обычно, не обошлось без небольшого приключения. Звонок:

- Здравствуйте, я из DX, мы с Вами вчера говорили.
- Да-да, я просил доставить на Викторию.
- Да, просили... Скажите, а Вы точно вчера не получили паспорт?
- Э? В смысле? Конечно, не получил, иначе зачем бы я просил его доставить на Викторию?
- Видите ли, мы не можем этого сделать... В нашей системе отмечено, что Вы его уже получили...
- Ну, я могу спросить соседей - вдруг курьер им отдал, хотя по идее не должен был...
- Ладно, мы тоже будем искать...

Через полчаса позвонил и сказал, что паспорт нашелся.

Очереди на получение не было. Сотрудница сказала, что DX привозит паспорта не с раннего утра, поэтому моего паспорта, наверное, ещё нет. Но оказалось, что его доставили на день раньше. Удостоверение личности для получения не нужно, ведь в самом паспорте есть фотография.

День с момента подачиСобытие
0 (вечер)Check & Send
2Прислали SMS с подтверждением получения; запросили кредитную историю
6Прислали приглашение на собеседование
7Начначил дату собеседование
14Вернули документы
15Собеседование
19Попытка доставить паспорт домой
21Доставка на Викторию
22Шампанское!

По сравнению с украинским британский паспорт выглядит каким-то хлипким: страница с фотографией обычная, не пластиковкая. Зато есть чип, и фотография напечатана ещё раз на соседней странице Observations ("Наблюдения" - некоторым счастливчикам туда вписывают рыцарские звания). Страницы для виз и штампов представляют из себя небольшой учебник по геологии и строительству: на каждой странице нарисованы различные сооружения и природные образования, для надежности подписанные ("гора", "озеро", "канал", "парк"). И ещё пиктограммы хорошей и плохой погоды - очень актуально для этой страны.

На последней странице надо указать координаты двух друзей или родственников. Чтоб знали, куда звонить, если владельца найдут без сознания где-нибудь в Зимбабве. Для нас, совков, как-то странно, что в священный документ можно что-то вписывать своими грязными руками.

Интересные факты:

В Британии, как в и Украине, разрешается иметь два действующих загранпаспорта, "если на то есть причина". Но, в отличие от Украины, здесь это делают в основном не для оформления виз, а из-за Израиля. Да-да, снова во всем виноваты евреи! Некоторые мусульманские государства не признают Израиль, поэтому, с их точки зрения, израильские иммиграционные штампы автоматически делают паспорт недействительным. А поскольку у Британии сохранились тесные связи с бывшими мусульманскими колониями, это для многих серьезный момент.

За небольшую доплату заядлые путешественники могут сделать jumbo passport (в нем больше чистых страниц). Думаю, спрос на эту услуг невысок, ведь британцам всё равно редко нужно получать визы.

Если возникли проблемы за границей, и в этой стране нет британского представительства, то можно обращаться за помощью в представительство любой из стран ЕС.

В паспортных столах есть автоматы, где желающие могут проверить, что же записано на чипе.

И ещё забавный факт: поскольку всё британские паспорта выдаются именем Её Величества Королевы, у самой Королевы паспорта нет!

Автобусное табло в Мордене

На многих лондонских автобусных остановках висит информационное табло с ожидаемым временем прибытия автобусов. Эта же информация  доступна на сайте TfL. Как правило, цифры довольно достоверные.

Но вот в Мордене, как мы ещё год назад заметили, табло постоянно показывает какие-то левые данные. И сайт тоже. Интересно, из-за чего? Может, потому, что станция слегка необычная: некоторые автобусы сначала едут из отстойника по London Road до круга (пересечение с Morden Road), а потом возвращаются. Возможно, этот двойной проезд мимо одной и той же остановки сбивает с толку систему позиционирования. А может, просто много автобусов, и система не справляется с нагрузкой...

Так или иначе, мы уже давно не пугаемся, когда в час пик видим, что следующий автобус будет якобы только через полчаса....

среда, 14 августа 2013 г.

Кэш замедленного действия

Сделали релиз. Утро. Всё вроде работает нормально. Рабочий день заканчился, и вдруг начинают сыпаться ошибки. Дежурный администратор спешно ищет программистов, которые могут подключиться из дома и разобраться в проблеме... а пока находит, всё прекращается. И так - уже третий раз.

А дело в AppFabric Caching. Чтобы не было конфликтов, старый и новый релиз используют разные логические кэши. Но физически кластер один и тот же. Причем много статических данных, которые кэшируются надолго (сутки и даже больше). И вот что получается: новый релиз начинает постепенно заполнять свой кэш. Старый кэш уже не используется, но данные в нем так и лежат, потому что памяти полно.

Сайт работает замечательно. Мы радостные уходим домой. И в это самое время, часов через 6-7 после релиза свободная память в кластере заканчивается. Вроде не проблема - ведь у нас есть старый, уже неиспользуемый кэш. AppFabric должна просто автоматически очистить его объекты (сделать eviction). И она это делает. Но проблема в том, что eviction в AppFabric - это очень дорогой процесс по сравнению с обычной очисткой устаревших данных (expiration). Поэтому производительность кластера резко падает на некоторое время.

А все в это время бегают и кричат: "Как же так, шеф, мы же вроде всё проверили..." Решение простое: после очередного релиза вручную чистить уже ненужный кэш.

Интересно будет посмотреть, улучшилась ли ситуация в AppFabric 1.1.

понедельник, 12 августа 2013 г.

Петиция: ПМЖ для родителей

Как известно, с декабря 2012 года резко ужесточили правила для родителей, дедушек и бабушек. Причем теперь дело уже не просто в деньгах (как в Германии), и не в длинной очереди (как в Штатах). Там просто взаимоисключающие требования.

В то же время любой прибалт или поляк спокойно может привезти (по-крайней мере, пока). А вот гражданин Великобритании к себе домой - нет.

Кому не безразличен этот вопрос, подписывайте петицию за смягчение правил.  Осталось меньше двух дней - она закрывается 14/08/2013 в 13:58!

Попугаи рядом

Рядом с домом есть небольшой лесок, и туда иногда прилетает стая попугаев. Вроде как они сбежали из зоопарка пару лет назад. Вот думаем, как бы им приманить прилетать поближе. Интересно, что любят есть одичавшие попугаи? И как они отнесутся к нашим котам?

пятница, 9 августа 2013 г.

Продают наш гараж

Во двор заглянули деловые люди в костюмах. Что, неужели ближайщие соседи выставили дом на продажу? Мы к ним привыкли и надеялись, что ещё хотя бы пару лет ничего менятся не будет...

И точно: Марина нашла соседский дом на сайте агентства по недвижимости. Написано, что есть off-street parking, и это правда. Только вот эта парковка нарисована в неправильном месте. Если они действительно будут там ставить машину, то к нам во двор не заедешь. Это земля принадлежит соседу, но мы имеем право проезда.

Но это ещё не всё. Написано, что есть гараж. Таки он есть, но на самом деле принадлежит нам!

В последнее время у нас случилось несколько неожиданных неприятностей, поэтому сейчас слегка на взводе. На всякий случай даже бросились проверять документы на землю - вдруг это мы что-то не поняли?

Конечно, юридически ошибки в буклете никак не влияет на наши права, но могут вызывать конфликты с будущим соседом. Сначала собирался заложить агентство в Advertising Standards Authority. Это контора, которая контролирует достоверность рекламы. Потом всё же поостыл. Написал вежливое, но строгое письмо, пригрозив обратиться в ASA, если не исправятся. И ещё заметил, что в их же интересах предоставить правдивую информацию, а то есть риск, что потенциальный покупатель в последний момент передумает, когда изучит документы.

Описание подправили. Оказывается, продажей занимается как раз наша знакомая. Пообещала, что будет ещё в устной форме всем объяснять ситуацию с парковкой.

Ты - мне, я - тебе

Вот неожиданный поворот... Буду проводить собеседование с тем самым программистом, которые четыре года назад проводил собеседование со мной.

четверг, 8 августа 2013 г.

В Одноклассниках

Вечер. Лег, проверяю напоследок почту. Заходит Марина, я говорю:

- О, прикольно, мы сейчас оба в Одноклассниках!
- Как?!! Мне же аккаунт давно взломали! Что - они, гады, сейчас залогинилось?
- Э-э? Не понял? Причем тут... А-а, ясно, что ты имела в виду! Нет-нет, мы не "сидим в Одноклассниках". Мы сейчас спим в Одноклассниках!

Я говорил про футболки с одноклассниковой рекламой. Их раздавали на Трафальгарской площади в 2008 на мепроприятии  "Русская Зима". Футболки с тех пор поизносились, на улицу в них ходить уже неприлично. Но пока продолжаем пользоваться как пижамами - удобно, размер большой.

Газовая труба

Марина сажала цветы и натнулась на трубу. Ну, ничего себе! Мы же были уверены, что все коммуникации проходят под тропинкой, которая выложена плиткой. Причем труба совсем неглубоко. Судя по расположению и размеру, вроде как газовая.

Хорошо, хоть металлическая! А вот то моему родственнику в Атланте рабочие перебили пластиковую газовую трубу. Приехал к нему газовщик и просто замотал трубу каким-то специальным скотчем...

Земля сейчас сухая, причем у нас в основном глина. Копать тяжеловато... но всё решил аккуратно разрыть и  выяснить раз и навсегда, как же она проходит. Ура, ложная тревога! Это был просто довольно большой кусок трубы, ни к чему не подсоединенный. Строительный мусор, засыпанный, когда копали фундамент.

понедельник, 5 августа 2013 г.

Ваза

В гараже стояла большая ваза в форме цветка: высокая, а вверху широкие "листья". Марина решила, что в гараже мы её непременно разобьем. Переставила в дом, на подоконник. А тут как раз жара, окна часто распахнуты. И коты вдруг повадились пользоваться окном вместо двери, подвергая опасности и вазу, и свою жизнь (ваза-то тяжелая). Один раз Марина поймала её уже почти в полете. Когда ясно, что котов перевоспитать не получится, было велено вернуть вазу в гараж.

Приходили гости, и Марина поручила мне заранее поставить в холодильник бутылку саке. Доставая бутылку, я задел вазу. Вроде бы несильно, но ваза треснула, и тяжёлый кусок упал на мою голую лодыжку. Вот такое вот self-fulfilling prophecy получилось :)

Так что вместо последних приготовлений к приходу гостей пытались остановить кровь. Ещё два дня продолжала немного сочиться. А главное, что саке, оказывается, обычно пьют нагретым, а не охлажденным (правда, это зависит от сорта).

четверг, 1 августа 2013 г.

Плющ

В июне приезжали родители. Я очень рад. Мама в первый раз, отец во второй. И хорошо, что приехали вдвоем - им так было веселее, и удобнее.

По дороге из аэропорта отец, как уже опытный турист, рассказывал: "Вот этот дом стоит, наверное, миллион..." А мама ужасалась: возле такой шумной, пыльной трассы, и так дорого? Что же за трущобы тогда купили мы? Но опасения были напрасные - очень понравилось. Прежде всего не дом, а район: нет оживленных дорог, и даже те тихие улицы, что есть, достаточно далеко от дома. Мама даже сказала, что Морден гораздо лучше Уимблдона. Нет, нам вообще тоже нравится, но интересно, насколько уже по-разному у нас стали работать мозги. Так получилось, что в Харькове нам практически никогда не приходилось далеко ездить на работу, и жили почти в центре. Поэтому у родителей как-то в голову не укладывается, насколько сильно лондонцы ценят хороший транспорт и близость к станции.

Маринина подруга детства недавно купила дом в Германии. Говорит: "Теперь мечтаю, чтобы приехал в гости отец. Ему 75 лет, болеет... хочется, чтобы он посадил в нашем дворе дерево, или что-нибудь такое - отметится как-то..."  У меня родители моложе, и спортом занимаются, так что нас в этом смысле программа "отмечания" была выполнена и перевыполнена: одним деревом не ограничились.

Три недели сажали и пилили деревья, боролись с заполонившим всё плющом. Страшное дело: оказывается, у нас несколько деревьев полностью или частично высохли. Но поскольку они заросли этим паразитом, то снаружи выглядили нормально. Когда разростается, то иногда становится толще самого дерева-хозяина. У плюща мощные когти, иногда и отверткой не получается отодрать.

Мама всю жизнь прожила в квартире. Отец вырос в частном секторе, но это было давно. В Харькове у них есть садовый участок, полученный 30 лет назад, т.е. садово-огородный опыт больший. Но дача - это всё же не то. Туда надо трястись на автобусе, потом тащить на себе припасы, а назад урожай... Стены тонкие, отопления нет, туалет во дворе, воду тащить на себе из деревни... Совсем другое дело, когда каждый день просто вышел за порог - и тут же тебя ждет куча интересной работы. Так что родители набросились на наш сад, как коты на валерьянку :) Благо, с погодой повезло.

В последнюю неделю отец вообще "объявил забастовку": ему надоела туристическая жизнь, да и почувствовал, что не укладывается в график (он составил план работ по дому). Поэтому он почти не выходил со двора, самодельничал, а мы сами выгуливали маму по достопримечательностям. Починил две калитки, сломал две ненужные, перестелил крышу в сарае, бетонировал, помогал собирать мебель, возился с наружным освещением, начал делать ворота... Я уже всего и не помню.

Начал уже даже покушаться на собственность соседа: разобрал наши общие качели (они были в аварийном состоянии); оторвал от соседского дома здоровенные болты (они торчали к нам на тропинку); порывался спилить усохшое соседское дерево, да я отговорил. Пока был без присмотра, чуть не перерубил высоковольтный кабель. Хорошо, что кабель мощный.

Брали машину напрокат. Никогда раньше не возил маму на машине. Первый блин - комом. Её, оказывается, в машине очень сильно укачивает. Ну, т.е. я в принципе слышал про это, но как-то не представлял, насколько сильно. В Харькове мы очень редко ездили вместе в машине - все на автобусах или поездах... Так что в первый день езды по узким лондонским улицам я довел её до зеленого состояния, хотя вроде и старался вести плавно. Мда... Потом, правда, она немного привыкла. Ездили в Kew Gardens, Hampton Court, Windsor, Royal Tunbridge Wells и на южный берег, в Eastbourne.

Один раз ездили на машине в центр. В воскресенье в центре Лондона относительно много мест, где можно бесплатно запарковаться. В одно такое место недалеко от Вестминстера мы и направлялись. Но наш путь преградила коммунистическая демонстрация. С некоторым трудом нашел другое место, но у нас с Мариной вознили разночтения насчет знака. Ей показалось, что таки парковаться нельзя. Я перепроверил три раза. Пошли гулять, вернулись уже около полуночи, усталые... А машины нет! "Я же говорила! Вот, смотри - тут стройка, и знак parking suspended! Утащили эвакуатором" Да, действительно, стройка... как же я не заметил? Оказалось, машина спокойно стояла на соседней улицы - они выглядят похоже.

Когда проходили мимо London Eye (колесо обозрения), подумал: "Не пора ли, наконец, на нем прокатится?" Но была большая очередь, не стали. И очень хорошо! Как потом я прочел в газете, именно в этот день и примерно в это же самое время колесо ломалось, и некоторым пришлось повисеть в кабинках гораздо больше, чем положено (а туалетов-то там наверху нет!)

На южном берегу немного не повезло с погодой: был сильный туман, и разглядеть знаменитые белые скалы сверху не получилось. Стоишь уже на краю пропасти, и практически ничего не видно. Даже трудно поверить, что там пропасть. Но снизу мы на скалы посмотрели хорошо (западная часть пляжа Eastbourne, Birling Gap и Seven Sisters).

С трудом нашли Herstmonceux Castle. Сначала добрались до какого-то странного места, где висел знак: "Вы ищете замок? Поздравляю, навигатор завел вас совсем не туда!" В сам замок не пустили, потому что в этот день там были занятия: иногда его использует университет, причем в разные дни и время, надо проверять расписание. Но и парк оказался очень красивый, так что мы не расстроились.

Прямо на улице была выставка-продажа зимбавского скульптора. Сам маэстро сидел тут же и выбивал из камня очередной шедевр. Цены у него были какие-то нереальные: от нескольких сотен за что-нибудь крошечное до 5-10 тысяч фунтов за скульптуру посолиднее. И я бы не сказал, что красиво. Некоторые абстрактные скульптуры были такие жуткие, что я бы и бесплатно их не взял (кстати, при желании утащить можно было легко). Явно созданы под влиянием наркотиков.

Два раза ходили в Virgin Active Surrey Health and Racquet Club. Мама говорит, в бане и сауне совсем не так жарко, как в харьковских. Наверное, тут сильно боятся, чтобы у посетителей не случился сердечный приступ, поэтому не рискуют. Зато ей очень понравилось джакузи. Выгнали нас уже в полдвенадцатого ночи, клуб закрывался. Обычно мама рано ложиться спать, следит за режимом, а тут никак не хотела уходить.

Усталый, я засыпал и думал: "Господи, спасибо за этот прекрасный день!"

За три недели частично приучил родителей к плохому: пицца, кола, сникерсы, нерегулярное питание, поздние посиделки. Отцу - идейному пешеходу - стало уже нравится ездить на машине. Угощали их китайской кухней, индусской не успели. Ну, надо же что-то и оставить на потом, чтобы была мечта о будущем приезде...

В последний вечер вместо сборов они лихорадочно ещё пытались доделать какие-то дела в доме и во дворе. И даже в четыре утра, когда приехало такси, мама наспоследок заметила и оторвала очередной стебель плюща: а вдруг он опять разрастется и убьет дерево, вдруг мы сами не доглядим?..

Контрастный душ

Наш офис расположен в двух зданиях, которые соединили стеклянным переходом.

Лето: сижу в кофте под кондиционером. Иду через переход в другую комнату. Кондиционера в переходе нет, стекло и сверху, и по бокам. Жарко, как в оранжерее. И через несколько секунд снова попадаю в кондиционируемое помещение.

А зимой наоборот: сижу в футболке, топят. Но в переходе батарей нет.

Бодрит.

понедельник, 29 июля 2013 г.

Лавандовое поле

Марина давно хотела попасть ферму Mayfield Lavender.

Год назад приезжали, но неудачно: ещё ничего не цвело. А в этот раз забыли фотик :) Оказывается, у них там ежегодный фотоконкурс с ценным призом 200 фунтов, так что все вокруг носятся со здоровыми фотоаппаратами.

Главное удовольствие - это, конечно, запах. Большое поле, по нему можно ходить без ограничений. Посреди поля есть две или три беседки. На самом деле на поле растет 6-8 разных видов лаванды. Но они никак не подписаны, особо не разделены, и трудно понять, где что. На первый взгляд - единая масса.

В магазине продается лавандовая рассада. Купили кое-что, но вообще как-то сильно давит жаба. Вот интересный психологический момент. Одно дело, когда покупаешь цветочки в супермаркете - там цена абстрактно воспринимается. Но когда прямо рядом огромное поле, а за какой-то маленький горшочек просят два фунта, то чувствуешь себя обманутым :)

Кроме рассады, продают лавандовые букеты, масла и пр. Как в парфюмерных магазинах, у них есть бумажки-пробники. В кафе - ужасные хот-доги, зато и экзотические лавандовые продукты местного производства: тортики, лемонад, печенья и что-то вроде шоколада.

Парковка большая и бесплатная. Только её надо найти, потому что Google Maps показывает не совсем правильное место. Летом ворота на въезд закрывают в 7 вечера, но ещё какое время продолжают выпускать тех, кто внутри.

Обязательно поедем ещё раз.

пятница, 26 июля 2013 г.

Can you drive automatic?

Раньше меня удивлял этот английский вопрос. Именно "можете ли?" а не "хотите ли?" Конечно, каждый, умеющий ездить на ручной коробке, может водить и на автоматической - разве не так?

А вот недавно после большого перерыва ездил на автомате и почувствовал, что таки не зря  спрашивают: левая нога постоянно дергается в поисках несуществующего сцепления, а левая рука пытается проверить передачу... Правда, через полчаса всё прошло.

Насколько я понимаю, большинство английских водителей никогда в жизни не водили автомат. Помню, наша местная учительница английского с интересом распрашивала, какие там педали и пр.

Ну, хоть на лошадях тут уже почти перестали ездить - и то прогресс :)

Сухой закон по-английски

Несколько месяцев кинули бумажку из консила: собираются весь Мертон сделать "зоной, свободной от алкоголя".

"Круто взялись!" - подумал я. Встречаются в Лондоне такие зоны (например, возле школ), но чтобы целый район? Будут, наверное, теперь арестовывать даже за закупоренный алкоголь в салоне машины, как в Штатах?

Но все оказалось не так жестко. Вот какое ввели правило: если ты нажрался, как свинья, и плохо себя ведешь, то полицейский может попросить, чтобы ты отдал ему бутылку (разгул диктатуры!); и только если не отдашь, то могут арестовать.


пятница, 19 июля 2013 г.

Десятники

Сотрудникам, проработавшим больше 10 лет, устроили торжественный ужин и вертолетную прогулку над Темзой. А интересно, что у нас много народу работает так долго на одном месте. Хотя контора не финансовая; зарплаты достойные, но далеко не самые высокие на рынке. Может, в молоко подсыпают какой-то наркотик, вызывающий зависимость от работодателя :)

Понаехали тут

На станции Морден обычно нет толпы . Но время от времени набегает куча школьников-туристов. Наверное, где-то рядом есть дешевые гостиницы. Часто они бегают, не могут выбрать платформу. Хотя в Мордене на самом деле всего три пути, они зачем-то пронумерованы от 1 до 5 ("чтоб проще было", как говорили у нас на военке). Кроме того, Northern Line разветвляется аж три раза, и не сразу сообразишь, куда ехать.

В один из таких дней услышал, как две бабушки пренебрежительно говорят:
- Бегают, кричат... и чего бегать?
- Да, туристы... что с ним возмешь... все едут и едут к нам...

Одна бабушка - негритянка чернее смоли. Другая - индуска в нациальных одеждах. Обе говорят по-английски еле-еле. Коренные лондонцы :)

среда, 17 июля 2013 г.

Водопроводчик

Приходил водопроводчик - поменял батарею и проверил бойлер (это надо делать раз в год).

Очень нам понравился. Все подробно рассказывал и показывал - чем лучше смазывать или заматывать краны, что у нас сделано хорошо, а что плохо... Единственное, что его мощный кокни было тяжеловато понять. Зато он понимал наш акцент хорошо: у него одна невестка - болгарка, а вторая - русская.

Совсем не похож на противного водопроводчика Криса, который приходил к нам на съемную квартиру. Тот во время работы даже старался специально заслонить всё спиной, чтобы мы не узнали его водопроводные ноу-хау.

Вообще с непривычки трудно выбрать всех этих электриков, водопроводчиков, кровельщиков... Вроде их полно в Интернете, и есть разные сайты с рейтингами... но по телевизору постоянно показывают ужасы, когда люди с прекрасными Интернет-рейтингами лепят халтуру.

В конце возникла заминка: чтобы запустить новую воду в систему, нужен специальный пластиковый ключ. Ключ обычно висит на самом бойлере, чтоб не потерялся. А нас нет. Новый ключ, оказывается, просто так в магазине не купишь, надо заказывать у производителя. К счастью, потом ключ нашелся.

Рассказал ещё про интересную штуку под названием Sure Stop: вместо традиционного входного крана (stopcock) можно перекрывать воду одним нажатием синей кнопки. Очень удобно. Особенно для пенсионеров, которое часто не знают, где этот кран находится; да и физически бывает трудно подлезать и закрутить.

Когда батарея была установлена, раздался звонок: оказывается, у нашего водопроводчика как раз родился внук!

Elementary

Первая реакция на сериал Elementary у нас была неоднозначная: Шерлок Холмс - молодой наркоман с богатым папочкой, охочий до женщин; действие происходит в современном Нью-Йорке; Ватсон - американская женщина, да ещё и китайка... Что за чушь? Совсем непохоже н любимых Ливанова и Соломина. Да ещё вместо тупого Лестрейда достаточно интеллектуальные американские детективы...

А сейчас привыкли, нравится.

вторник, 16 июля 2013 г.

Зацикленный рекрутер

Рекрутер прислал резюме программиста... который уже года два у нас работает! В лучшем случае взял резюме из очень древней базы, поленился проверить актуальность. В худшем - программист таки активно ищет работу, а рекрутер не заметил, что нынешнее место работы и потенциальный работодатель - это одно и то же. Если так, что это непрофессионально - мог сильно подставить кандидата.

Объяснили ему ситуацию. Прошло две недели... и шлет то же самое резюме ещё раз! Это клиника...

понедельник, 15 июля 2013 г.

Two month notice

Кадровичка пригласила меня поговорить: "Не волнуйся, всё в порядке, мы просто поговорим..." А потом: "Валентин... ты давно у нас работаешь... мы несколько раз повышали тебе зарплату, стараясь удержать... ты очень ценный для компании сотрудник, но..." О-о! Что это за "но"? Зарплату снизят, что ли?

Оказалось, всё не так страшно. Спрашивают, не хочу ли я увеличить свой notice period с месяца до двух. Дело добровольное. Если захочу уволиться, то надо будет отработать два месяца вместо одного. Это означает, что мне сложнее будет найти нового работодателя, ведь не все согласятся ждать. Особенно если переходить на контракт. С другой стороны, в случае сокращений мое выходное пособие будет на один месяц больше. Так что ситуация неоднозначная. Проработал здесь почти четыре года, и планов увольняться нет. А лишний месяц добавляет уверенности, что в случае чего не выктнут на улицу за неуплату ипотеки. Но всё же как-то жалко...

С одной стороны, эти действия фирмы говорят о том, что она чувствует себя достаточно неплохо, и сокращения не планируются. Иначе бы им смысла не было предлагать. С другой, получается, что они скорее предпочтут найти нового сотрудника, чем уговаривать старого остаться. Опыт показывает, что за месяц в лучшем удается только найти нового человека. Причем, возможно, у него тоже отработка. Пока он выйдет, не остается времени на передачу дел.

Как я убеждался раньше,  работодатель может вообще не платить выходное пособие: найти высосанные из пальцы "проблемы с коммуникабельностью" и пр. Но со мной такое провернуть уже сложнее: долго работаю, т.е. явно нельзя уволить за соответствие занимаемой должности. Хотя, конечно, при большом желании всегда можно что-нибудь придумать. С другой стороны, во время последний сокращений наша фирма вела себя очень прилично, и даже доплачивала сверху положенного пособия.

Пока думаю. Вот у Марины пару раз был notice period в три месяца, но её отпустили раньше.Для больших начальников нередко требуют полгода или даже год...

Больничный кот

Жил да был кот при больнице. Врачи его кормили, а в туалет он ходил на улицу, через открытое окно. Чтобы потерялся, один из докторов нарисовал ему на морде медицинский крест (благо, морда была большая).

Однажды пропал. Все заволновались. Потом увидели, как кот пулей вылетает из отделения милиции. Оказывается, он был задержан за серьезное преступление. Милиционер забыл на работе мясо. Пятница. Кот залез в кабинет. Затем окна и двери закрыли. За выходные он сожрал всё мясо и обгадил кабинет. Так что менты его хорошенько отлупили.

Потом жил долго и счастливо, но от милиции держался подальше.

Baby on board

Ехал в лифте с коллегой и заметил на её дамской сумочке значок "Baby on board". Их цепляют беременные женщины, чтобы уступали место в метро. Но я никогда раньше не видел это значок на сумочках. 

Пошутил: "Что-то маленькая сумка, туда же ребенок не может влазить!" Засмеялась: "Да, я  куплю сумку побольше". А через несколько секунд она засмеялась ещё раз, но уже по-настоящему. Дошло, что я - не опасный псих.

пятница, 12 июля 2013 г.

Под пальмами

Когда был студентом, то думал, что буду жить под пальмами. В смысле в Израиле.

Мечты сбываются - у нас в саду таки есть пальмы. Сейчас засцвели. Красиво, я такого не видел раньше: у каждой штук по до 20 белых цветков, причем все висят вниз головой.

nofollow vs robots.txt

Как известно, попросить поисковый робот не индексировать ссылку можно одним из трех способов: nofollow на уровне страницы или ссылки, или robots.txt.

А как лучше? Раньше я считал, что нужно всегда стараться использовать robots.txt. Во-первых, вся логика в одном месте; во-вторых, не надо засорять HTML кодом, который нужен исключительно для роботов. Конечно, есть исключения. Для внешних ссылок нужен nofollow, тут без вариантов. Или структура URL может быть такая сложная, что нет смысла заносить сотни правил в robots.txt. Или наоборот: один тип URL (например, ссылка на информацию о товаре), но в зависимости от типа товара ты иногда хочешь ставить nofollow.

Но я был неправ. Оказывается, может быть ещё одна серьезная причина отказаться от robots.txt...

Попросили написать программку, чтобы загрузить все crawl issues (потенциальные проблемы при индексации) из Google Webmasters Tools API. Почему через API? Потому что через сайт они дают загрузить только небольшую часть проблем, а надо всё.

Результаты меня поразили. Во-первых, у всех наших сайтов оказалось примерно по 100 тысяч проблем. Хотя количество страниц и внутренних ссылок у этих сайтов очень разное. Очевидно, Google ограничивает максимальное количество проблем в своей базе. А почему получилось примерно по 100 тысяч, а не ровно? Может им так удобнее было сделать; или ограничение не на количество записей, а на объем в килобайтах. Ну, неважно...

Интересно другое: 99% всех "проблем" - это то, что ссылка была заблокирована в robots.txt. А это на самом деле вовсе не проблема, так и задумано. Всё бы ничего, если бы не было лимита на 100 тысяч проблем. Получается, лжепроблемы засоряют отчёт, а информация о каких-то настоящих проблемах теряется. И ещё интересный момент - большинство заблокированных ссылок повторяются в отчете много раз.

Сметана в Теско

Любимая Маринина сметана продается в Теско. Удивительно, но это дефецит: вот уже четвертый год часто заходим в Уимблдонский Теско, и по вечерам, после работы сметану купить трудно. Видимо, они заказывают всего несколько штук в день. Тут вообще сметана не особо популярна. Зато куча сортов сливок.

А вот в Баркинге со сметаной все было в порядке. И ещё там в Теско был вкусный органический майонез. В Уимблдоне нет, приходится заказывать с доставкой на дом. Ну, т.е. какие-то там есть другие, но нам не нравится.

Садовник

Маринина начальница рассказывала...

Был у них умственно отсталый садовник. Очень хорошо справлялся со своей работой. Единственное, что ему надо было всё очень подробно, по много раз объяснять. Но после это он всё делал очень тщательно.

Несколько лет работал, брал недорого, все были довольны.  Но однажды случилось у него обострение: приходят хозяева домой, а все кусты и цветы подчищенны под ноль. Зато на каждом сорняке аккуратно повешен шильдик вроде такого:
Одува́нчик лека́рственный, или Одуванчик полево́й, или Одуванчик апте́чный, или Одуванчик обыкнове́нный (лат. Taráxacum officinále) — наиболее известный вид рода Одуванчик семейства Астровые (Asteraceae).
А уничтоженные культурные растения были не простые, а очень дорогие. Делать нечего, пришлось заплатить за "работу" - не устраивать же скандал несчастныму больному человеку. Но больше его услугами, конечно, не пользовались. Так уже второй год сад и стоит заброшенный: говорит, после этого случая как-то вдруг резко пропало желание им заниматься...

Cat-structurally sound

Лестница в нашем доме сильно скрипит даже от котов. Я шучу, что она cat-structurally sound. Это по аналогии со строительным термином structurally sound (дословно "структурно-звучный"), который означает, что сооружение не разваливатся.

25 mph

Недавно в газете обсуждали инициативу ввести ограничение 20 миль / час на большинстве лондонских дорого. Сейчас, как правило, 30 миль; 20 только в спальных кварталах.

Сторонники давят на то, что дети бегают, могут под машину попасть. И что люди быстро привыкнут, как привыкли к запрету курения, или к автобусным полосам. Противники говорят, что в Лондоне уже и сейчас ездить невозможно, и что ограничение будет плохо для экономики.

А у меня простой вопрос: что это за магические такие цифры такие - 20 и 30? Почему нельзя сделать 25? Здесь вообще все ограничения кратны 10. Единственное исключение - когда 5 миль в час. Может, боятся, что лишние пятёрки будет путать водителей? Но ведь "тупые америкосы", над которыми тут часто потешаются, как-то же справляются...

четверг, 11 июля 2013 г.

Мыслить инъекциями

Когда я учил ассемблер, то и во сне и наяву пересылал числа из регистра в регистр. Когда начал заниматься базами данных, то, глядя на любые предметы, видел их в виде таблиц и внешних ключей, а во время шоппинга мысленно писал SQL-запрос вроде: "SELECT Кеды FROM Барабашово WHERE Size = X AND Price < Y". Впервые столкнувшись с enterprise service bus,  некоторое чувствовал, как части моего мозга асинхронно шлют друг другу сообщения. Ну, и так далее, вы поняли.

Думаю, что тут нет ничего из ряда вон выходящего, и похожие ощущения знакомы многим. Сталкиваясь с совершенно новым типом задач, мозг некоторое время изо всех сил перестраивает нейронные цепи. Потом всё утрясается, и человек начинает спокойно решать такие задачи без больших усилий. В случае с базами данных для этого явления есть меткое выражение "человек, мыслящий в третьей нормальной форме".

Пару месяцев назад снова испытал это уже подзабытое ощущение, когда делал рефакторинг под Ninject. Нет, конечно, я и раньше был знаком с IoC frameworks, но, честно говоря, считал, что их полезность слегка преувеличена, и что зачастую слишком уж много plumbing приходится делать. Поэтому частенько в своих проектах ограничивался  poor man dependency injection.

Но тут как раз случай, где польза очевидна: система состоит из динамически загружаемых плагинов, а те ещё динамически загружают свои  "под-плагины"; причем многие из них используют одни и те же сервисы. В плане у меня на рефакторинг было выделено два дня, а на деле ушло аж две недели. Уже сам был не рад, что взялся. И не то, чтобы Ninject так уж сложен - нет, это прекрасный, гибкий продукт с кучей плагинов и неплохой документаций. Нет, просто проект уж слишком накрученный. Главное, ругать некого - предыдущую версию писал тоже я :)

Так вот, к концу второй недели, находясь в некой прострации, я начал "мыслить инъекциями". Ну, например, мне казалось, что как только я протяну руку, то в ней окажется чашка с горячим чаем или там пульт управления телевизором. Протягиваешь - и разочарование: пульта нет, надо искать. Единственные "инъекции", которые действительно работали в физическом мире - это коты. Просыпаюсь ночью, переворачиваюсь на другой бок и думаю, что надо погладить какого-нибудь кота. И действительно - тут же один из троих котов запрыгивает на кровать и начинает ластиться :)

понедельник, 8 июля 2013 г.

Буриме

Два года назад играли с друзьями в игру: сочиняли стихотворение на вольную тему, каждый писал по строчке. Только предупреждаю - это была просто игра, не надо там искать глубокий смысл или симптомы клинической депрессии.

Вот, достаю из загашиника...

***

Я каждый день ловлю себя на мысли
Что Королева, выйдя на балкон,
Воскликнула: "Да ведь они зависли!"
И подписала о миграции закон

Я каждый день молю о новой визе,
Уж люди в церкви стали узнавать.
Я думала, умру, услышав о сюрпризе,
Что Tier 1 не надо продлевать.

И вот мы все - свободные британцы!
Но где же счастье? Нет его и нет...
Отдав последние рубаху, голодранцы,
Рыдаем, что просрали столько лет!

Непошученная шутка

Как вы знаете, директор делает еженедельную корпоративную рассылку со свежими сплетнями. Я давным-давно придумал, как сообщу коллегам о смене своего статуса:

"Прошло шесть лет, и я получил гражданство. Ура! Теперь, наконец, я смогу легально работать программистом и получать достойную зарплату. Мне больше не надо быть мальчиком по вызову, мыть туалеты в пиццерии за чёрный нал, торговать наркотиками и спать в подземном переходе, скрываясь от иммиграционной полиции. Большое спасибо моему шефу и директору фирмы, которые предоставили рекомендации... и ведь не побоялись, хотя за дачу ложных сведений им грозило по 3 месяцем тюрьмы, или штраф до 5000 фунтов!"

Но чем ближе, тем больше появлялось сомнений. У большинства англичан хорошее чувство юмора, но... эту рассылку получает почти 200 человек, причем и в других странах тоже. Наверняка найдется двое-трое, которые шутку не поймут... Поэтому в результате я написал просто: "Для меня большая честь стать частью великой нации изобретателей, путешественников и предпринимателей".

"Ну, так что, ты, значит, уже гражданин?" - спросил шеф. - "И за какую же футбольную команду ты будешь болеть?" Упс, ещё об этом не подумал! 

Ratings by outbrain