вторник, 18 декабря 2012 г.

30 часов


На собеседование надо было ехать далековато. Если Марину возьмут на работу, то, наверное, нужна будет машина. Но работа постоянная, зарплата нормальная. Более того, пообещали платить по максимуму, что странно для NHS (в объявлениях указывают не точную зарплату, а band, т.е. разряд; теоретически Марина должна получать по максимуму из-за своего опыта работы, образования и сертификатов, но реально обычно платят допустимый минимум).

Собеседование прошло отлично. А в самом конце спросили:
- Ты же знаешь, что эта работа только на 30 часов в неделю?
- Нет... откуда я могла знать? Четыре раза перечитывала объявление - там такого не написано. Но всё равно, я готова! Неплохо иметь лишний выходной...

Учитывая, что работа постоянная, а не контракт, зарплата всё равно получалась не такой уж плохой. Но, очевидно, на мгновение энтузиазм в глазах Марины погас, и этого оказалось достаточно, чтобы завалить собеседование. Через час позвонили и сказали: "Такой ценный специлиаст, как ты, наверняка от нас свалит, потому что работа не на полную неделю".

Интересно, как какой-то мелочи, секундного выражения на лице бывает достаточно, чтобы всё испортить. Я часто наблюдаю, как одна неосторожная фраза в резюме может настроить моего шефа резко против кандидата...

Darwin's Nightmare


Полупрофессиональный фильм про Танзанию. В отличие от документальных фильмов Би-Би-Си, нет чёткой сюжетной линии и голоса за кадром, который всё раскладывает по полочкам. Качество видео тоже часто неважное. Но фильм очень такой настоящий. Люди просто рассказывают про свою жизнь, и, как мне кажется, режиссер не пытается вырвать из контекста только те слова, которые ему нужны.

Основные темы две. Во-первых экология: 50 лет назад в Lake Victoria запустили здоровенную хищную рыбу, которая всё там сожрала и нарушила экологический баланс. С другой стороны, эту рыбу добывают в огромных количествах и отправляют на самолетах в Европу. Т.е. для экономики очень хорошо, иначе местным было бы нечего кушать. Поэтому чиновники очень неохотно признают, что проблема есть.

С другой стороны, самолеты из Европы ничего не привозят (кроме денег), или везут оружие.

Рекомендую посмотреть тем, кто называет Украину банановой республикой: поверьте, бывает намного хуже... Мне кажется, что даже в соседней Кении дела идут получше...

В фильме много русской речи и музыки: снимают экипаж русского "ИЛа" за работой (кувалдой чинят самолет) и на отдыхе (в кафе с проститутками; рассказывают о том, что как стараются заработать денег для жены и детей). Интересно, что на вопрос "что вы привозите в Африку?" русские начинают мяться: "Ты так... грузовые ящики всякие... с грузом... и вообще, разные товары и вещи..." И, конечно, потом оказалось, что иногда возят оружие.

Но авторы слегка передергивают. Нет, они прямо не говорят, что во всем виноваты русские. Напротив, по их словам, русские самолеты просто часто арендуют из-за хорошей грузоподъемности, а рыбой и оружием в основном занимается Западная Европа. И местную проститутку во время съемок убил не русский, а австралийский клиент. Но русских пилотов постоянно показывают, звучит русская музыка, и у зрителя возникает ассоциация между Россией и всеми африканскими бедами. Хотя обвинить в клевете авторов вряд ли можно.

И ещё один момент: по их словам, хищная рыба вызвала экологическую катастрофу. Съела всех других рыб, теперь некому кушать отходы, вода не очищается. А скоро и самим хищникам жрать будет нечего. Я верю, что последствия для экосистемы были очень серьезные. Но, с другой стороны, 50 лет - срок немалый. Кого-то же эти хищники до сих пор едят? И ведь их самих по-прежнему добывают в огромных количествах. Наверное, установился какой-то новый баланс, пусть и не такой хороший, как был раньше...

Thames Water credit balance


Звоню в Thames Water.

- Я съезжаю с квартиры, хочу закрыть свой счет. На новом месте воду поставляет другая компания.
- Без проблем. Какие сейчас показания счетчика?
- Не знаю. Тяжелый люк, надо какую-то кочергу, чтобы его поднять. А разве вы сами не в курсе? Я видел, как на днях там возился водопроводчик...
- Ну ладно, тогда мы закроем счет, используя estimated readings (т.е. по нормативам потребления воды)... С вас 850 фунтов, благодарю за сотрудничество!
- Э... а вы уверены? Я же регулярно плачу по счетам... вот всего пару недель назад платил...
- Да? Ну, ладно. В таком случае, когда получите счет, пока не платите.

Я бы ещё понял, если бы наш счетчик много накрутил. Была проблема, когда как минимум три квартиры оказались подключены к нему. Потом поменяли, но водопроводчик так и не проверил, действительно ли теперь подключены только мы. А потом я решил: "Чего это я воду экономлю? Все равно есть шанс, что в конце концов придет огромный счет за то, что соседи снизу поливали нашей водой огород... Так что вместо душа буду принимать ванну каждый день!"

Но в результате-то оказалось, что за три года ни разу мы не платили по счетчику - всегда по нормативам. Откуда же могла набраться такая большая сумма?

Прошло почти три месяца. Пришло письмо, что не я им должен 850 фунтов, а не мне 50! Но чек не прислали - надо сначала звонить. Поговорил с роботом, и уже на следующий день деньги были на моем счете. Единственное, что пришлось звонить по платному номеру 0845.

понедельник, 17 декабря 2012 г.

Дядя Эрик


Эрик жил в Дубне, в городе физиков. И работал в том самом институте на благо мирного атома; а может, и не только мирного.

Мне нравилось бывать у них в гостях. Маленький город, природа. Все ездят на велосипедах. В магазинах молоко в удивительной упаковке Тетра-Пак. Европа, одним словом.

Как-то дядю остановил гаишник и сказал, что надо отрегулировать карбюратор.
- Ну вот, придется сегодня ехать на сервис...
- Почему прям так сразу? Откуда он узнает? - удивился отец.
- Ну, как же... город маленький - завтра меня этот же гаишник остановит и проверит.
- А нельзя завтра поехать по другой дороге?
- Так это ж Дубна... другой дороги тут нет...

В последний раз гостили в 1995 году. Собственно, мы с отцом приезжали в Москву по другим делам, но решили, конечно, заехать в гости. А никого дома нет. Сотовых ещё не было. Делать нечего - сидим под дверью. Наконец, пришли хозяева, и говорят: "Надо ж было позвонить заранее, или телеграмму дать... А то вы могли нас не застать..." Оказывается, они собрались валить в Америку, и держали это в глубоком секрете.

Я тогда удивился. Во-первых, на дворе 1995 год. Союза нет, выездную визу получать не нужно, на партсобраниях "предателей Родины" не прорабатывают. Чего боятся? Ну, ладно - можно скрывать от коллег, соседей, но почему бы не рассказать родственникам, которые живут в Украине, т.е. теперь уже в другой стране?

Теперь-то я понимаю, каково им было, какой это был стресс. Сами мы тоже держали свой отъезд в секрете по нескольким причинам, и всё равно информация как-то просочилась. А там вообще маленький город, все друг друга знают. Попробуй, например, распродать свое имущество, если всё понимают, что торговаться ты можешь только до определенной даты, а потом отдашь всё за бесценок. Ну и вообще, людская зависть... и злорадство, если вдруг не выгорит, и визу в последний момент не дадут... Кроме того, дядя работал в режимном учреждении, и, возможно, были сложности с выездом.

Как потом оказалось, страхи не были напрасными. Незадолго до отъезда у них украли машину (хотя был гараж). Скорее всего, это не было случайностью, и воры расчитывали, что заниматься этим вопросом у хозяев уже не будет времени и денег. Они ошиблись: дядя нашел выходы на милицию, так что пытались искать, но ничего всё равно не вышло.

Но больше всего на меня произвел впечатление другой дядин рассказ, совсем короткий. Перед отъездом он просматривал старые семейные альбомы. Кое-какие фотографии взял с собой, но места и веса не хватало. Большую часть надо было оставлять. И он их сжёг. Это было очень тяжело. Я слушал и очень хорошо представлял этот момент...

В наши "лихие 90-е" мне казалось, что в Америке дядя устроился просто великолепно. Работал по специальности, в том числе в такой всемирно известной компании, как Bell Labs. Его английский казался мне шикарным. А он почему-то жаловался, что никак не может "выучить язык", да и что по-прежнему американские начальники не всегда воспринимают всерьез. Теперь-то я понимаю, что можно много лет жить в стране, сделать карьеру, и всё равно чувствовать, что владеешь языком не так хорошо, как хочется, и вообще быть не совсем в своей тарелке. Тогда же мне казалось, что он просто кокетничает.

Дядя занимался программированием, но на аппаратном уровне, и специализация была узкая. Поэтому, насколько я понимаю, обычно платили неплохо, но в основном это были короткие контракты с долгими поисками новой работы. Одна работа была в трех-четырех часах езды от дома. Он договорился, что будет в основном работать из дома, но это тоже было нелегко: начальник регулярно вызывал его в офис поговорить ни о чем; или звонил в 11 и ехидно спрашивал: "Ну, что, ты уже проснулся?" "А я-то с 7:30 утра уже сижу и работаю, но попробуй докажи..."

Лет пять назад дядя как-то всколзь упомянул, что "результаты биопсии пока нормальные, и слава Богу". Год назад прилетал из Америки в тур по Европе. Неожиданно прозвучало: "Зря я уехал из России, там бы мне было сейчас лучше". Такого мы раньше не слышали. На том момент он прожил в Штатах больше 15 лет. Да, не всё было безоблачно. Например, в какой-то момент ему, программисту с многолетним стажем, пришлось работать водителем автобуса. И это именно от него я услышал фразу, которая так засела в голову: "Когда я вошёл в наше первое американское жилье, то сразу почувствовал, что я - иммигрант". Но никогда, как бы ни было тяжело, дядя Эрик не говорил, что жалеет о принятом решении: "Жалею только, что не уехал раньше, а ещё больше о том, что его не увезли родители в детстве".

"Как будто бы он с нами прощался," - сказала Марина. Но я решил, что это просто стресс, связанный с поисками нового контракта. Да и выглядил он весёлым.

Недавно родители сказали мне, что он в больнице, и будет сложная операция, надо бы позвонить. В Америке вообще не принято долго валятся в больнице, потому как дорого. Даже после серьезных операций нередко выписывают на следующий день. Т.е. если человек долго лежит, то всё серьезно. А мы как раз покупали дом, голова забита разными проблемами. И разница в часовых поясах. Несколько раз пробовал звонить на Скайп, но он не брал. Звонить на сотовый? А вдруг спит в своей палате, а я разбужу?

А потом оказалось, что он снова в больнице, и отказался от химиотерапии. Иными словами, решил умереть спокойно. А мы как раз собирали чемоданы в отпуск на Санта Лючию. И на работе, как назло, перед отъездом навалились срочные дела. И, опять таки, часовые пояса - в Скайпе его нет, или трубку не берет...

И вот, наконец, мы на Карибах. Ранним утром я лежу и думаю, что всё, пора звонить. Да и пресловутая разница в часовых поясах, наконец, сократилась. Но что же я скажу? Спрошу: "Как дела, как здоровье?" Я и сам знаю, что плохо. И каким голосом это спросить? Бодрым? Но он же знает, что умирает, что ободрять глупо. Или грустным? Но его, наверное, уже достали друзья и родственники с траурными физиономиями? Рассказать о своих делах - про дом, про отпуск? Но интересно ли умирающему слушать, как мы валяемся под пальмами и потягиваем коктейли? Поговорить о мировой обстановке? Рассказать анекдот? Нет, наверное, лучше всего спросить о его внуках...

И тут пришёл емейл от родителей. Всё, звонить уже не нужно. А думать надо быстрее...

Глядя на фотографии вулканических Питонов, теперь я буду вспоминать тебя, дядя Эрик. И деревню Домкино, где я первый раз в жизни собирал с тобой грибы.

Я спросил Марину, что написать от её имени. Марина ответила просто: "Из твоих родственников это он был одним из самых моих любимых". И ещё - пример человека, который в 50 лет уехал и начал новую жизнь помогал меньше расстраиваться из-за того, что у нас не сразу все получалось...

Ratings by outbrain