среда, 31 октября 2012 г.

Intelligence Manager


Марина подавала на должность со странным названием Intelligence Manager (менеджер по разведке). Казалось бы, зачем такое в больнице? Как мы поняли, чтобы изучать сильные и слабые стороны конкурентов.

Домашнее задание дали несколько расплывчатое: "Найти какие-нибудь данные про нас, и что-нибудь проанализировать". Думаю, Марина превзошла их ожидания: после нескольких часов поисков обнаружила в Сети интересные документы с грифом ДСП, которые кто-то по ошибке выложил в открытый доступ :)

Жаль, работодатели не оценили её разведовательные успехи: собеседование отменили.

Осень и шум


В нашем дворе стало слышно железную дорогу. Хотя она минутах в 20 ходьбы. Ну, не так, чтобы это беспокоило, но если прислушаться, то изредка можно услышать гудки. Раньше вроде этого не было. Думаю, дело в том, что сейчас опали листья на деревьях.

вторник, 30 октября 2012 г.

Деньгобёр


Когда я был маленький, частные автомобили были в нашем дворе редкостью. Поэтому легковушки у меня ассоциировались либо с такси, либо со служебными авто.

Осматривая припаркованные "Жигули", мы обратили внимание на крышку бензобака. Зачем она нужна? И тут меня осенило: водитель ведь должен за свою водительскую работу получать деньги. Значит, это устройство для выдачи денег. Слова "банкомат" тогда, конечно, не было, но я сразу придумал свой вариант: "деньгобёр".

Некоторые ушлые дети попытались достать оттуда монетку, но я объяснил, что деньги выдаются только по фактическому километражу. Какой-то хулиган вдруг вспомнил, что эта загадочная дырка на самом деле для бензина, но ему никто не поверил: мой авторитет в инженерных и научных вопросах был непререкаем.

На люки не наступать


Одним из моих самых сильных детских страхов было упасть в канализационный люк. Дедушка всё время повторял: "На люки не наступать!" Ему вторила бабушка, когда приезжала к нам в Харьков: постоянно рассказала свежие ужастики на эту тему.

Поэтому неудивительно, что я обращал на люки большое внимание. Озадачивали люки на платформах метро: вроде похожи на обычные канализационные, но крышки немного другого дизайна. И куда они ведут? Те, которые на поверхности, ведут под землю - это понятно. Но в метро мы-то уже находимся по землей. Ниже вроде как некуда?

В свои лет пять лет, конечно, не был знаком с работами Стивена Хоукинга, и не знал таких слов как "мост Эйнштейна — Розена" или "червоточина". Но крепло смутное чувство: над нашей головой, на поверхности, тоже есть люк. Он находится чётко над люком, который в метро. И между ними есть какой-то невидимый колодец. Зачем? Трудно сказать.

Я не стал спрашивать родителей, хотя это было бы как раз по их профилю (теоретические физики по образованию). А спросил, конечно, главного эксперта по люкам, т.е. дедушку. Только никак не мог найти нужные слова, чтобы сформулировать такую сложную мысль.

- Дедушка... скажи, а вот эти люки... вверху и внизу... они... эээ... одни и те же самые?
- Да, Валик, они одни и те же самые.

После такого утвердительного ответа мой мистический ужас перед люками только окреп.

Мелкие кредитные хитрости


Перед оформлением ипотечного кредита я за два фунта заказал свой credit report в Experian. Увидел несколько интересных вещей.

Во-первых, у них были данные только по двум моим кредиткам. Хотя у меня их гораздо больше, плюс два контракта на мобильные телефоны, текущие счета, Интернет... Раньше всё это отображалось в отчете. Не знаю, почему сейчас перестало. Проблемы с адресом? Но я на тот момент жил на одном месте почти три года...

По одной из кредиток (уже не помню, по какой именно) отображался свежий баланс (по состоянию на дату последней выписки). А вот по другой - с опозданием на месяц. Это полезная информация. Т.е. если ты влез в долги, это, оказывается, необязательно означает, что все банки об этом немедленно узнают.

Кроме текущего баланса отображается также баланс за каждый месяц. Это немного нехорошо. Т.е. если ты долго сидел в минусе, то это видно.

Добавили флаг "promotional rate" (пользуешься ли кредитом по льготному тарифу). Вероятно, такие долги считаются более "хорошими". Однако это флаг работает не совсем верно: если часть баланса льготная, а часть нет, то отображается, как будто весь баланс "плохой". Т.е., допустим, если ты сделал balance transfer тысячи фунтов с 0% на полгода, то "promotional rate" = "yes". Но если этой же карточкой заплатил ещё 10 фунтов в магазине, то, с точки зрения читателей отчета, "promotional rate" = "no". И у них складывается впечатление, что ты безнадежно завяз в долгах.

Но самое интересное, как мне кажется, поле - это флаг "minimum payment". Раньше его не было. Зная о нем, я теперь никогда не плачу минимально допустимую сумму, а всегда накидываю хотя бы несколько пенсов.

Насколько всё это важно? Не знаю. Подозреваю, что не особо, а главное - это долго жить в стране, и чтобы не было просроченных платежей.

Кстати, у нас когда-то был один просроченный платеж по кредитке. Случайно получилось. Сумма была очень маленькая, и просрочка всего на несколько дней. Мы слегка волновались по этому поводу - не сорвется ли покупка дома из такой ерунды? Но ни в одном из трех кредитных агентств сведений об этом не было - пожалел нас Halifax.

Изгнание пиджаков


В нашем здании сидит несколько фирм, и в одну из них постоянно ходят солидные дядечки в дорогих костюмах. В лифте я даже не спрашиваю, какой этаж, а сразу нажимаю их кнопку.

На днях прихожу на работу и вижу, что весь холл заполонен пиджаками. Конференция, что ли, какая-то? Нет, оказалось, что их фирму выселили из здания! Какие-то проблемы с арендой. На всех дверях развешаны объявления вроде "сегодня городские власти мирно вошли в офис фирмы N и всех выгнали".

Впрочем, на следующий день они возобновили работу.

Компостные бочки


Заказали две бочки для компостирования. Хотя сад у нас относительно маленький, но деревьев и кустарников много. Да ещё и соседей большие деревья. Т.е. листьев и прочих садовых отходов образуется много.

Правительство дотирует бочки, чтобы уменьшить нагрузку на мусорные свалки и перерабатывающие заводы.

В комментарии я попросил, чтобы бочки занесли в сад. Дело в том, что наш дом далеко от улицы, а звонок пока не работает, т.е. стучать в калитку бесполезно.  Через пару недель бочки действительно принесли в сад... но в соседский! :)

Весы с паникой

В раздевалке тренажерного зала стоят весы. Это частое дело. Но интересно, что рядом - panic button (тревожная кнопка). Такие кнопки часто ставят, например, в сауне: вдруг человеку стало так плохо, что он сам не в состоянии открыть дверь... Но на весах? Наверное, что эта кнопка на случай, если впадаешь в панику от своего большого веса :)

пятница, 19 октября 2012 г.

Свой софт


Раньше люди приносили на работу свои семейные фотографии, чашки. Бывает, и вещи посерьезнее, вроде настольной лампы или привычной клавиатуры. Но последнее время вижу, как программисты приходят со своим софтом.

Конечно, я не имею в виду пиратские компакт-диски. Нет, речь о том, что некоторые за свой счет покупают лицензионное ПО, которое используют на работе. Абсолютный чемпион среди C#-контрактников - это ReSharper. Когда контракт закончился, то можно его удалить и потом продолжать на совершенно законных основаниях снова установить на новом месте.

У более-менее хорошего контрактника индивидуальная лицензия на ReSharper окупается уже за полдня работы. Так что нет смысла начинать волокиту с покупкой за счет фирмы, а уж тем более ставить пиратский софт и потенциально подвергать работодателя большой опасности...

четверг, 18 октября 2012 г.

Подлые трамваи

Когда мы поженились и переехали в отдельную квартиру, то окна нашей спальни поначалу выходили на трамвайную линию. Это довольно сильно раздражало. Решили перенести спальню в другую комнату, с окном во двор. Там тоже трамваи слышны, да и вообще весь дом слегка дрожит, но все же получше. Правда, эта другая комната была маленькая: и места для мебели маловато, и воздуха тоже. Но всё же решили, что оно того стоит.

Наш диван был старый, видавший виды, и разбирать его очень не хотелось: боялись, что нормально собрать уже не получится. Решили тащить так. А он никак не проходит. В отчаянии я долбанул его кувалдой, и тогда он застрял в дверном проеме: ни туда, ни сюда. Марина осталась в одной комнате, а я в другой. Уже за полночь, мне рано на работу, а опаздывать в банк нельзя - там к этому серьезно относились.

В конце концов мы то ли придумали, как его хитро повернуть, чтобы прошёл... то ли всё же частично разобрали... уже не помню. Короче, решили задачу. Ура!

И знаете, что случилось через неделю? Местные жители давно писали жалобы, что трамвайные рельсы в плохом состоянии, надо чинить, а то вибрация нам дом развалит. А  власти решили вопрос проще: трамваи вообще перестали ходить!

Тащить диван назад мы уже не стали. Так и жили пять лет...

вторник, 16 октября 2012 г.

Стая котов


Был у нас один кот, а теперь целых четыре. И это только "постоянные посетители", которые в нашем дворе уже чувстуют себя как дома.  Вот счастья-то привалило! :) В дом они заходить не хотят - стоят на улице и требуют еду. Когда еды не хватает, царапают входную дверь. А когда еда непривычная для их организмов, то по двору надо ходить аккуратно, чтобы не вступить в следы кошачьей жизнедеятельности.

Сейчас они уже как-то слегка наелись, стали капризничать. А поначалу каждый выпивал по стакану молока за раз.

Есть беременная кошка, которая, кроме еды, ещё и требует, что её гладили. Но шерсть у неё выглядит неважно - возможно, грибок. Поэтому приходится её гладить в одноразовых перчатках :)

среда, 10 октября 2012 г.

В ожидании TiVo

На старой квартире у нас был пакет от Virgin Media: кабельный интернет, телевидение и городской телефон (очень редко нужен, но без него дороже). Решили перенести пакет в новый дом, тем более, что Virgin там уже проведен.

Звоню:
- Мы сделаем Вам контракт на полтора года.
- Зачем мне на полтора года? Давайте лучше помесячно. Я же не новый клиент, просто меняю адрес.
- Так положено. Новый адрес - всё равно, что новый контракт.
- Ну, ладно, валяйте на полтора. Я в ближашее время переезжать не собираюсь...
- Поскольку новый контракт, то Вам положен upgrade. Вместо V+ Box мы установим TiVo. И ещё немного снизим абонплату. И интернет станет быстрее. Плюс первые полгода будет дополнительная скидка 50%.
- Замечательно, я согласен!

Не то, чтобы мне так уж сильно нужен этот TiVo. Может писать одновременно три канала вместо двух? Да я и так не успеваю смотреть записанное. Но в принципе интересно попробовать. Нынешний V+ Box частенько притормаживает. Скорость интернета тоже вполне устраивает, поскольку торренты не качаем. Но если дают быстрее, то почему б не взять?

Прислали контракт. Хм, цена вроде повыше обещанной. Но, может, добавили какие-то налоги? Хотя я переспрашивал, и говорили, что всё включено. И 50% скидки не видно. Но, наверное, они просто вписали базовую цену? Название плана вроде правильное. Подписал, отправил. По-хорошему надо было разобраться, но мы как раз переезжали, дел было по горло.

И вот переехали. Пришёл инженер, и говорит:
- А я вам ничего не принес. У вас есть старое оборудование - вот его и используйте.
- Но мне же обещали TiVo? И более новый модем?
- Ничего не знаю. Звоните им, разбирайтесь. У меня по документам написано, что у вас остается V+.

Ну, ладно - хоть заработал интернет. На следующий день звоню. Индус долго думал и сказал:

- Я всё проверил, Вам всё сделали, как и написано по документам.
- Но мне же обещали...
- Я всё проверил, Вам всё сделали, как и написано по документам.
- Я понимаю, что написано, но обещали другое...
- Я всё проверил, Вам всё сделали, как и написано по документам.

Может, это был робот? :)

Разыскал контракт, который подписал. Таки да! Мелким шрифтом написано про V+. Разорвать контракт можно в течение недели, причем она начинается в момент заказа, а не в момент установки. Неделя уже прошла. Ну, что ж делать - сам виноват, не проконтролировал. Расслабился: знаю ведь, что Virgin - вроде нормальная контора...

Отправил по емейлу жалобу. Пришел ответ, что обычно рассматривают в течение суток. Прошло недели полторы - тишина. Я уже махнул рукой.

Но сегодня вот позвонили, извинились. Пообещали установить новый модем и TiVo, и вернуть ошибочно снятые деньги. Моя пошатнувшаяся было вера в сэра Ричарда Брэнсона восстановлена!

P.S. Кстати, это уже второй похожий случай. Пару лет назад мне причиталась небольшая скидка на HD-телевидение. Но ситуация была слегка нестандартная, и меня долго швыряли между разными департаментами. Я плюнул и подключился без скидки. Но через несколько месяцев переплаченную сумму таки вернули. Хотя в тот раз жалобу я вроде не слал. Т.е. кто-то задним числом проанализировал записи звонков в call centre и заметил, что меня обидели.

понедельник, 8 октября 2012 г.

VS 2012

Переходим на Visual Studio 2012. Уверен, что там есть много полезного, но первое впечатление у меня наважное: как-то в глазах рябит от этого дизайна. И что это за мода в главном меню писать всё заглавными буквами?

Притормаживает. Впрочем, моему рабочему компьютеру уже года четыре...

воскресенье, 7 октября 2012 г.

Паспорт на арбуз


Оля отдыхала с подругой в Иордании. Договорились с таксистом, чтобы каждое утро привозил им на завтрак арбуз. Однажды они поехали на этом таксисте в Израиль, и по привычке он опять привез арбуз. На границе приветливые израильские девушки с автоматами. Досмотр, ренген - и тут нашли контрабанду.

- Что это такое?
- Арбуз.
- А он вам зачем?
- Съедим.
- А как же Вы разрежете?
- Ножом.
- КАК - У ВАС ЕСТЬ НОЖ?!
- Ну, да, вот - пожалуйста. Вы же меня уже досмотрели, и вроде как не возражали...
- Хм... Нет, не положено ввозить продукты.
- Ну, давайте я его съем прямо сейчас, не ввозя в Израиль.
- Не знаю, надо спросить начальника.

Начальник сказал, что КПП - это тоже израильская земля, и есть иностранные арбузы не положено. И... думаете, конфисковал и сам сожрал втихаря? Нет! Выписал на арбуз паспорт и положил в холодильник. На обратном пути девушки предъявили паспорт и увезли свою собственность назад в Иорданию.

Вот мне интересно, как же начальник решился положить эту некошерную ягоду в свой холодильник, как он теперь его будет отмывать? Или, может, у них есть отдельный, "нечистый" холодильник для таких случаев?

До Oyster дошло не сразу

Подруга поднесла к турникету Oyster, а он не открывается. Доложила в автомате денег - не помогает. Пошла в кассу, а там говорят:

- У Вас денег на карточке нет.
- Как же так? Я же только что положила!
- Да? Ну, ладно, давайте попробуем ещё раз... да, действительно, вот сейчас деньги дошли!

Интересно. А я раньше был уверен, на на Oyster деньги кладутся мгновенно. Ведь это смарт-карта, т.е. она сама по себе и является носителем денег, как карточка НСМЭП... Но, видно, всё не так просто.

Может, как-то связано с тем, что девушка платила американской кредиткой без чипа? Но мы тоже пять лет назад так часто делали, но похожего поведения не замечали...

Шеф просит рекомендацию

Я польщен, но вообще-то ничего хорошего в этом нет...

Ratings by outbrain