четверг, 29 декабря 2011 г.

Steam outlet

В бане клуба Virgin Active, что на Oxford Street, прямо возле двери висит малоприметная надпись: "Осторожно, тут находится steam outlet (выход пара)". Если открываешь дверь, заходишь в облако пара и садишься на ближайшую скамейку, то труба оказывается практически под твоей задницей.

То-то мне казалось, что жарко сидеть :)

четверг, 22 декабря 2011 г.

Корова по-английски

У Марины на работе был праздничный обед, потом играли в "корову". Это игра тут называется "шарады", и правила немного отличаются от наших: загадывали, как правила, названия фильмов, которые могут состоять из нескольких слов; разрешается показывать слова по слогам.

понедельник, 19 декабря 2011 г.

Vier und zwanzig

Классический пример "проблем с коммуникабельностью". Мой одноклассник работает в Германии. Сказали выставить клиенту счет на 24 тысячи евро. Звучит это как "vier und zwanzig". Причем дословно это переводится как "четыре и двадцать", а не "двадцать четыре", как в русском. Вот он и перепутал: выставил счет не на 24, а на 42 тысячи. Вообще настоящее число "42" - это "zwei und vierzig". Он говорят, сами немцы иногда тоже путаются...

Счет оплатили. Потом ошибку заметила фирма-исполнитель, извинились, собирались вернуть. А заказчик (фирма с миллиардными оборотами) говорит: "Ой, у нас оно уже всё прошло по бюджету, возврат - это будет такая бумажная морока... Давайте лучше сделаем вид, что ничего этого не было..."

суббота, 17 декабря 2011 г.

Дни вне UK

Тема, которая глубоко волнует всех, кто работает на получением британского вида на жительство: как сколько дней можно находится вне страны? и действительно ли Старший Брат знает обо всех наших поездках за пределы острова?

Первый вопрос очень часто обсуждается. Вкратце: законодательство не совсем чётко регулирует этот вопрос, и там есть тонкости, но, как правило, можно проводить вне страны не больше 180 дней.

Второй вопрос не так хорошо освещен на форумах. Доподлинно известно, что многие успешно получает ILR, несмотря на то, что в паспорте не хватает каких-то штампов о въезде/выезде. Причины отсутствия штампов могут быть разные:

  • В Британии, как правило, нет выездного пограничного контроля, поэтому печати ставят только на въезде.

  • Между Ирландией и Британией тоже часто нет пограничников.

  • Если едешь на Eurostar в Париж, то обычно британцы ставят штамп только на обратном пути, а французы вообще ничего не проверяют.

  • Поездка в Европу на машине - тоже часто не ставят.

  • Въезд в Британию по "ириске" (IRIS).

  • Чтобы не подставлять американских туристов, кубинцы им (а заодно и всем остальным) ставят печать не в паспорт, а в отдельную карточку.

  • Гражданам Украины не ставится штамп о пересечении украинской границы (хотя вроде можно попросить).


Известны также случаи, когда люди с неправильными штампами получали ILR. Но почему? Потому ли, что Home Office просто верит тому, что ты написал в анкете? Или потому, что они из без штампов все знают?

На самом деле это легко проверить. Всего за 10 фунтов можно затребовать у Home Office любую информацию, которую они хранят о тебе. Называется эта процедура Subject Access Request. Это, кстати, касается не только Home Office, а и любой организации, даже коммерческой. Исключения:

  • Соображения государственной безопасности.

  • Информация, которую очень сложно предоставить.

  • Истории болезни - там какие-то особые правила, и цены выше.



В принципе, можно затребовать вообще всё, что у них только есть на тебя, но они просят сказать конкретно, что нужно, чтобы зря время не тратить.

Один мой друг, услышав эту новость, воскликнул: "В этой стране всё покупается и продается!" Нет, это не так. Нельзя запросить информацию о ком угодно, только о себе.

Чтобы подтвердить свою личность, надо послать, копию паспорта или водительских прав, и оригинал счёта за коммунальные услуги. Но это ещё не всё! Ведь эти бумаги, в принципе, могли попасть в руки постороннему злодею, который отправил на тебя запрос. Поэтому они ещё сверяют подпись на сопроводительном письме с образцом твоей подписи, которая у них в базе данных. Сопроводительное письмо пишется в свободной форме. Нужно сообщить свой Home Office reference number, если есть.

Я делал запрос на себя и Марину в декабре 2010 года. В основном интересовало, правильно в их базе отобразились те наши въезды в страну, когда мы использовали IRIS. Вначале довольно быстро пришел ответ, что они начали рассматривать запрос; месяца через полтора или два пришли результаты. Интересно, что в целях экономии письма мне и Марине они присылали в одном конверте, хотя я на всякий случай слал запросы как два отдельных письма. Всё-таки это ведь личные данные. Вдруг, к примеру, один из супругов тайно от другого ездил за границу? :) Ещё один интересный момент: письма были адресованы Марине, хотя основной заявитель - я.

Спешу порадовать верных Королеве домоседов (or should I say "островоседов"?): база данных у Старшего Брата в довольно хорошем состоянии, так что не переживайте сильно по поводу отсутствующих штампов.

Самый главный миф: поскольку выездного погранконтроля нет, то якобы у Home Office есть сведения только о въезде в страну, но не выезде. Это неправда! Всё у них есть. Единственное, что въезд и выезд регистрируются, как два отдельных события (что вполне логично), поэтому их немного сложно сопоставить.

Второй миф: якобы они сканируют все landing cards, а потом запускают мощную распозновалку, которая из ужасного почерка иностранцев вытягивает все подробности. И система IRIS тоже шлет данные в общую базу пересечений границы, которая используется для подсчета дней на ILR.

Нет, я, конечно, не знаю - может, и сканируют на всякий случай. Зачем-то ведь мы эти карточки заполняем... Но это явно не основной их источник информации. Всё намного проще. В каждой записи о въезде/выезде имеется PNR Locator (Passenger Name Record Locator). Это шесть символов, которые совпадают с booking reference. У меня такое подозрение, что Home Office даже не парится получать инфу с авиакомпаний, а напрямую всё берет из какой-то GDS (Global Distribution System). Скорее всего, из Amadeus.

Так что, вопреки моим сомнениям, у Home Office были правильные данные о тех наших поездках, когда мы использовали IRIS. И Лутон тоже был, хотя некоторые считают, что якобы он "не подключен к главному компьютеру". Единственное, что у них не хватало одного полёта на чартерном рейсе из Гэтвика (нормальный рейс из Гэтвика в тот же месяц был), и поездки на Eurostar.

Но что случается, если ты заказал билет, а потом не полетел? Не появится ли в твоем файле эдакий ложный выезд за границу? Но и тут родной Home Office не подкачал: у нас была ситуация, когда Марина не смогла полететь со мной, а сдавать билет смысла не было смысла (деньги бы всё равно не вернули). Так вот, в моем файле эта поездка отмечена, а в Маринином - нет. Т.е. они собирают данные по фактическим полетам, а не просто по заказам билетов.

Ну, и последнее: считается ли дни приезда и дни отъезда остутствием в стране? Допустим, уехал за границу 23:55 в понедельник, провел там весь вторник, вернулся рано утром в среду в 00:05. Всего 24 часа и 10 минут. Считать ли это как три дня или как один? Опять-таки, в правилах чётко не написано, но опыт старших товарищей говорит, что обычно они идут навстречу и считают этот как один день. Но лучше без необходимости не рисковать, конечно.

Но даже если попадется злобный офицер, который решит не прощать эти дни, то я заметил один приятный момент: в их записях есть только дата вылета, но не прилета. Это может быть выгодно для трансатлантического рейса: они часто прилетают в Лондон утром следующего дня, но Home Office это как бы не видит. Время вылета не пишется, только дата.

Интересно, а что происходит с морскими круизами? Ведь корабль вполне может идти до пункта назначения недельку или дольше. Какую дату брать в этом случае? Не плавал - не знаю...

пятница, 16 декабря 2011 г.

Джеймс Нёрд

Был новогодний корпоратив, посвященный Джеймсу Бонду. У меня никаких интересных идей не было, кроме как одолжить у друга буденовку, в стиле фильма "From Russia with Love". Но оказалось, что он уже её подарил коллеге-англичанину.

Решил просто прийти в чёрном костюме и белой рубашке. Только вот бабочки у меня нет. Собирался покупать, да как-то руки всё не доходили, а потом подумал: ну, какой же я Джеймс Бонд, если ношу очки? Покупать контактные линзы ради одного вечера не хотелось. Так что пошел без бабочки, и представлялся всем как технический сотрудник Ми-6.

Потом уже вспомнил, что у меня есть водительские тёмные очки, которые надеваются поверх обычных (overglasses), можно было бы их использовать. Умная мысля приходит опосля. Но и без бабочки меня хвалили, потому что подавляющее большинство технарей даже костюм поленились надеть, пришли в своей обычной одежде.

Зато другие отделы постарались. Несколько девушек специально сшили тематические платья. Директор пришел в виде одноглазого злодея с кошкой. Кошка игрушечная, но мяукает. И куча народу в чёрных костюмах и бабочках с белыми рубашками, в том числе и женщины-"бондихи". У некоторых под пиджаком были игрушечные пистолеты.

Наш CTO, как обычно, постарался. Кроме костюма, он одел маску Шона Коннери. Причем маска такая серьезная, почти на всю голову, как у Фантомаса. Я её примерил - ужас! Резина всё время лезет в глаза. Он долго ходил в этой маске, потом сидел с красной физиономией.

Проще всех было корпоративному трансвеститу. Сюрприз, сюрприз - он оделся женщиной. В принципе, почти также, как он ходит каждый день, только серьги побольше, накладная грудь и длинный парик. Парик шикарный, натуральный, девушки млели, постоянно его расчесывали и хвалили за смелость. Не пойму, почему. Вот если бы я пришёл в таком виде, то да, это было бы смело...

В конкурсе костюмов победил таки пожилой программист, который изображал из себя Q. Вообще-то его костюм предсталял из себя обычный белый халат с самодельными значками и ракетой. Но уж больно хорошо оно подходило к его внешности. Благодаря за вручение награды, он скаламбурил: "Сэн-кью!" ("Than-q!")

Камера Тимошенко

Не люблю писать про политику, и без меня писателей хватает... но в этот раз не удержался.

Сейчас идет ожесточенный спор, действительно ли Тимошенко сидит в условиях пятизвездочного отеля, или это видео - подстава. В пользу последнего говорит, например, тот факт, что делали перебивку между лицом Юли и заходом в евросортир.

Но ведь дело не в этом! Уже сам факт того, что спор ведется - безусловная победа команды Януковича. Уже всё забыли, что гораздо более важный вопрос - соблюдался ли закон во время судебного процесса. Вместо того, чтобы спорить по делу, бютовцы вынуждены оправдываються по этому поводу... Обыватели не понимают, что никакая, самая шикарная тюрьма не заменит свободу, и чуть ли ни просятся поменятся с Воной местами, чтобы наслаждаться тюремным евроремонтом и бесплатной баландой...

четверг, 15 декабря 2011 г.

Замазанные лица

Открываю Google Street View и обращаю внимание: теперь они замазывают не только номерные знаки автомобилей, но и лица прохожих. Что интересно - на доме висит рекламные плакат какого-то нового фильма, и лица актеров тоже замазаны. Но только некоторые.

среда, 14 декабря 2011 г.

21 градус

У Марины было совещание о подготовке к зиме. О том, что люди чаще болеют, поэтому в это время NHS приходится чаще нанимать взамен больных временный персонал, растут расходы и т.д.

Каждый год некоторое количество народу замерзает. Конечно, Британия - не Сибирь, но дома очень плохо утеплены, да и теплых вещей в гардеробе у населения маловато. Отопление обычно у каждого свое, электричество и газ дорогие, вот пенсионеры и экономят до последнего. Британские ученые доказали: если в доме температура меньше 21 градуса, то риск инфарктов и инсультов повышается аж в 4-5 раз!

Дойдя до этого места, докладчик, который читал всё по бумажке, вдруг остановился и изумленно спросил себя вслух: "21 градус, серьезно?! А всё время я ставлю термостат на 18. Так что ж, и мне теперь придется больше платить за отопление?"

Семь раз отмерь

Друзья ходили на личное продление Tier 1. Изрядно понервничали из-за, казалось бы, ерунды: зарплата не сошлась на 20 пенсов. В первый месяц почему-то на банковский счет перевели на 20 пенсов меньше, чем начислили, в результате pay slip не сходится с bank statement. Очевидно, на следующий месяц бухгалтерия спохватилась и эти 20 пи вернула. Но в pay slip этот возврат не отобразили (поскольку эти деньги уже показывали в прошлом месяце), поэтому он снова не сошелся с банковской выпиской!

А офицер - человек простой. Ей надо, чтобы суммы в двух источниках были одинаковые. К счастью, нашим друзьям кое-как удалось её уговорить, что эта незначительная ошибочка, а не подделанные документы. Дело было в Ливерпульском PEO. Думаю, в Кройдоне бы такое не прокатило...


Можно, конечно, кричать: "Бюрократы!" Но поставьте себя на место Home Office: как проверить достоверность документов? Цветной принтер - это сейчас не проблема. Печати в этой стране практически не используют. Звонить или писать в организацию и просить подтверждения - долго и дорого, это делают только в крайних случаях. Поэтому поддельные документы в основном отлавливают по наличию ошибок.

После работы в украинском банке меня такой педантизм не шокируют. Помню случаи, когда целый банк стоял, потому что, например, баланс не сходился на копейку. Потому что в украинской бухгалтерии (особенно в банках) нет понятия "мелкие ошибки", там действует zero tolerance. Если исправить уже нельзя, то надо хотя бы замаскировать.

Поэтому, когда я готовил анкету на HSMP, а потом и два раза на Tier 1, то всегда пересчитывал, чтобы зарплата сошлась до копеечки. Причем сравнивал не только "чистую" зарплату, но и уплаченные налоги (по формам P45/P60 и pay slips). Так что в цифрах был уверен.

Другой вопрос - чтобы делать, если таки нашел ошибку? Писать объяснительную, пытаться заполучить исправленные документы или надеяться бы, что Home Office не заметит? Не знаю. В любом случае, думаю, что лучше о таких вещах узнавать заранее, а не на приеме в PEO...

"Настоящий" специалист

Интересно, есть ли в психологии какое-то специальное название для феномена, когда люди в каких профессиональных вопросах чаще доверяют не друзьям и родственникам, а посторонним? Часто вижу это на примере жены и тещи. Оба врачи с кучей сертификатов. У Марины вообще в некотором смысле уникальный опыт, поскольку изучала медицину в трех разных странах, с разными препаратами и протоколами.

Так вот, часто бывает, что знакомые просят какой-то медицинский совет, но совершенно ему не следуют до тех пор, пока не услышат то же самое от "настоящего", т.е. постороннего врача. Это в лучшем случае. Бывает, что в роле "настоящего" эксперта выступает не врач и не медсестра, а вообще санитар. И человек сразу начинает пить нужные таблетки или соблюдать диету. И о том, что то же самое им советовали делать полгода назад, вообще не вспоминает.

Наверное, когда ты платишь за услугу, или кто-то оказывает её тебе по долгу службы, а не бесплатно, по-дружески, то возникает ощущение, что она оказана качественнее.

И такое же явление я наблюдал не только на примере врачей. Например, замечено, что новости в иностранном иммиграционном законодательстве родители замечают и запоминают гораздо лучше, когда слышат их не от своих детей-иммигрантов, которые во всем этом варятся, а от малознакомых людей или от русско-украинских журналистов. Я говорю о родителях вообще, не только о наших.


Свежий случай: знакомый задал вопрос о том, как лечит своего брата. Брат живет в Украине, и болезнь у него достаточно редкая. Не настолько редкая, как в сериале "House, MD", но стандартного лечения нет, только разные экспериментальные.

Марина подробно написала всё, что знала. Посоветовалась ещё с мамой. Перечислила и украинские лекарства, и биодобавки, которые можно купить здесь.

- Нет, это она перечислила, как лечат по-украински. А нас интересует, как в Лондоне.
- Ну, как же. Она же написала про местные биодобавки.
- Я понимаю, но вот если бы Марина спросила у Английского Врача... Может, у них есть лекарства, о которых Марина не знает...
- Всё, что здесь назначают, прописано в BNF. Частенько бывает, что врач на приеме прямо при тебе листает этот справочник. У нас этот справочник дома есть, и там написано то же самое.
- Да, но может всё-таки они что-то такое знают...

О, эта вера в Великого Английского Врача! Нет, конечно, конечно тут есть мировые светила вроде Филипп Филипповича, но таковых мало. И денег выделяют по-прежнему немало, поэтому тут могут использовать дорогие лекарства, аппаратуру и прочие ресурсы. Но по знаниям среднестатистический британский врач часто не превосходит своего украинского коллегу, а то и уступает...

Ratings by outbrain