пятница, 25 ноября 2011 г.

Налоги и потеря работы до конца налогового года

В отличие от Штатов, большинство людей в Англии не заполняют ежегодные налоговые декларации. Это надо делать только частным предпринимателям и ещё в некоторых редких случаях. Более того, даже если ты хочешь заполнить декларацию, просто так это сделать не получится: сначала нужно получить Taxpayer Identification Number, который дают не всем подряд. В большинстве случаев налоговая сама всё считает и сообщает работнику или работодателю, что нужно сделать. Но не всегда, оказывается. Иногда нужно и самим почесаться...

В прошлом налоговом году Марина работала только три с чем-то месяца, потом до конца года не работала. А зарплата была довольно высокая, да ещё и прям перед увольнением её немного подняли. Поэтому налоги платила по более высокому разряду. После того, как она некоторое время посидела дома, пришло письмо из налоговой в том смысле, что да, Вы переплатили, но возвращать деньги мы Вам не будем; вот когда найдете новую работу, тогда автоматически получите налоговый кредит.

Но работа до апреля 2011 (начало нового налогового года) так и не нашлась, только в сентябре. После первой зарплаты и письма из налоговой сложилось такое впечатление, что про прошлогоднюю переплату уже забыли. На сайте налоговой написано, что в таких случаях надо заполнять форму P50. Но из описания не совсем понятно, можно ли делать это, если год уже закончился.

Поэтому вместо формы мы просто послали в налоговую письмо, в свободной форме. Приложили к нему свежий Маринин payslip, последний payslip с предыдущей работы, P45 и P60 (почему-то Марине одна и та же фирма дала обе эти формы). Оригиналы не слали, только цветные копии (такого требования нет, просто у нас цветной принтер). А куда это слать? Тоже не совсем понятно. На сайте сказано: "по тому адресу, с которого Вы получили последнее наше письмо". А так получилось, что они прислали два разных письма почти в один день. Ну, я выбрал Ливерпуль - чем-то он мне больше понравился. Ответ пришел из Ньюкасла: "Спасибо, документы получили, возвращаем Вам форму P60, налоги скоро пересчитаем". Как ни странно, в тот же день, но уже в другом конверте пришел перерасчет.

Чек обещали прислать в течение трех недель, на самом деле он пришел уже на следующий день. Сумма небольшая, но всё равно приятно :)

Интересно, что из Ньюкасла вернули копию P60 - видимо, приняли её за оригинал. Другие копии не вернули. Получается, сначала из Ливерпуля все документы физически переправили в Ньюкасл, и только потом стали разбираться по сути. В общем, налоговая не экономит на своих почтовых расходах :)

С момента отсылки нашего письма до получения ответа прошло чуть больше месяца, теперь ещё надо ждать чек. В Америке оно, конечно, работает побыстрее: заполняешь анкету в TurboTax, и в случае успеха уже через часы или даже минуты налоговая сообщает, что тебе пошлют деньги (или наоборот). Но если сравнить с Украиной, то сервис, пожалуй, неплохой - не нужно стоять в очередях и носить шоколадки...

среда, 23 ноября 2011 г.

Тубер-крысы

В метро увидел объявление: просят жертвовать на помощь детям Танзании. В частности, на за 15 фунтов можно купить одну медицинскую крысу, которая по запаху определяет туберкулез.

Интересно. Украина, насколько я помню, самая худшая страна Европы по туберкулезу. Но про крыс никогда не слышал. На флюорография нас постоянно гоняли - это да. С экзаменов даже снимали и не допускали к защите диплома. При этом, как известно, по время "лихих девяностых" снимок-то на самом деле частенько не делали: щелкали для вида, просто писали "здоров", чтобы деньги сэкономить пленку (или что там у них). Но дозы приходилось хватать...

Может, и Украине стоит воспользоваться передовым опытом Танзании?

Крючок

Мне было лет пять-семь. По телевизору шла передача про педагогику (не то чтобы в том возрасте я этим интересовался, но в то время у нас было всего два ТВ-канала, выбора особого не было). Вышел дядька и нарисовал на доске крючок. А потом стал рассказывать: оказывается, какой-то полководец почему-то вёл свое войско на битву не по прямой линии, а таким вот странным крючком. Почти как Моисей евреев, но всё таки не так долго.

Почему же так случилось? Историки точно не знают. Множество вариантов можно придумать, дело-то давнее: заблудились; обходили реку, которая в те годы там протекала, а сейчас нет; пришлось зайти на склад оружия или продовольствия; специально не спешили, чтобы не ждать татар (или кого там другого) без дела, а походить по свежему воздуху... Кажется, докладчик пришел к выводу, что самая вероятная причина - это то, что изначально войско было маленькое, и полководец по пути собирал добровольцев.

"А теперь - главное. Вы знаете, почему я перед началом своего рассказа нарисовал этот крючок на доске? Не писал имена, названия, года, а просто нарисовал крючок? А потому, что вы теперь его будете помнить всю свою жизнь!"

Прошло почти тридцать лет. Я не помню, как звали этого педагога, что за полководец, что за битва, в каком веке и стране, кто победил, и почему они таки решили пойти в обход. Но крючок - да, действительно помню!

(Зловещим голосом): "А теперь и вы, уважаемые читатели, тоже будете его помнить всю свою жизнь!" :)

понедельник, 21 ноября 2011 г.

Человечество обречено

Раньше желающим сдать мусор в переработку приходилось тащить его через весь офис и сортировать на пять видов (стекло, металл, пластик, бумага тонкая, картон). Ещё и эти корзины регулярно переполнялись. И вот теперь этот вопрос в нашей компании решен: несколько месяцев назад возле каждой корзины с обычным мусором поставили ещё по одной, для вторсырья. Причем сортировать теперь ничего не нужно.

Ан нет. Каждый день вижу, как коллеги кидают, например, пластиковые бутылки в обычный мусор. Казалось бы, что ему стоит опустить бутылку в другое отверстие, на 20 сантиметров левее? Вроде не нужно никаких усилий. Но нет, мешает разруха в головах...

P.S. Так поступают не только индусы, но и англичане.

пятница, 18 ноября 2011 г.

QQ

Оказывается, сокращение "qq" может обозначать "quick question" ("маленький вопросик").

Staines

Городок под названием Staines (Пятна) собираются переименовывать, потому что над его названием поиздевался Борат, и, по выражению чиновника "оставил пятно на имидже города Пятна".

Новое, более благозвучное название будет Staines-upon-Thames. "Вот странные... разве Пятна-на-Темзе - это звучит лучше, чем просто Пятна?" - удивленно спросила Марина. Действительно, просто "пятна" - могут быть вполне нормальные. Например, пятна на солнце или "яблоки" у лошади. Но "пятна на реке" - это явно какие-то загрязнения...

P.S. Справедливости ради надо заметить, что "upon" - это не совсем то же самое, что "на" в русском языке.

четверг, 17 ноября 2011 г.

SEO по-макеевски

Как известно, Укрпошта решила распилить миллион гривен с помощью макеевских сеошников. Тот факт, что тендер проиграли две фирмы, приближенные к руководству, только подтверждает липовость тендера.

Ну, ладно - миллион гривен, это, в конце концов, не так уж много. Реальному макеевскому пацану с трудом хватит на тачку (тем более, что всё ведь разворовать нельзя, нужно некоторую часть потратить на выполнение задания). Но я обратил внимание ещё на один, чисто отечественный момент: в техзадании прямо указано, на какое место в поисковиках нужно вывести сайт, и какого количества переходов требуется добиться. В Лондоне, насколько я знаю, маркетинговые агентства так не работают, не дают такие обещания. Не потому, что лохи, а потому что гарантированные результаты дает только "чёрное SEO", с которым серьезные организации связываться не станут.

среда, 16 ноября 2011 г.

Вершина социопатии

Мои коллеги-программисты, как правило, стараются избегать большого скопления народу. На общие собрания ходят, но сидят на "галёрке". В дни, когда проводят корпоративные вечеринки, большинство берет отпуск, работает из дома или "заболевает". Но один пошел в этом вопросе дальше всех: решил уволится так, чтобы последние дни работы были до Christmas Party! :)

P.S. Он выгребал сейчас мусор из своего стола. Целый мешок одноразовых вилок и салфеток! Четыре года он покупал takeaways, вот оно и накопилось...

четверг, 10 ноября 2011 г.

Миф о Тарасове

Читаю заметку о суде между Березовским и Абрамовичем. Но внимание мое привлек не сам конфликт, а вот этот кучек:
На девятый день своего выступления в суде Абрамович рассказал, почему выбрал стратегию стараться избегать публичных заявлений и не общаться с журналистами, а "тихонечко заниматься бизнесом".

По словам предпринимателя, такую позицию он выбрал в самом начале своей карьеры, когда еще во времена кооперативного движения заработал первые, "по тем временам приличные деньги".

В то время, рассказал Абрамович, некий предприниматель по фамилии Тарасов задекларировал доход в 3 млн долларов.

После того как Тарасов "заплатил с этой суммы налоги и партийные взносы, так как он был членом коммунистической партии", по словам Абрамовича, в стране поднялся большой шум по поводу того, что такого неравенства и богатства в стране быть не должно.

Ну, ладно, обыватели верят в эту старинную легенду про глупого Тарасова. Но такому видному олигарху, как Абрамович, стыдно не знать, что это чушь:

  • На самом Тарасов не был членом КПСС; партвзносы эти заплатил не он, а его компаньон.

  • Заплачены они были не из большой честности или желания похвастаться своим богатством. Просто в тот момент менялись правила по обращению с наличными, и им нужно было документально зафиксировать тот факт, что по состоянию на такое-то число у них в кассе фирмы была определенная сумма. И вот придумали такой способ - задекларировать эти деньги как личный доход и заплатить партвзносы. Потом действительно начались большие неприятности, но кто ж знал - идея-то вроде была здравая...


Кстати, очень рекомендую почитать автобиографию Артема Тарасова "Миллионер". От души написано.

Щупальца нелегалов

Недавно был большой скандал по поводу того, что иммиграционное ведомство якобы самовольно упростило процедуру прохождения иммиграционного контроля: перестали проверять отпечатки пальцев не только у граждан ЕС, но и вообще почти у всех.

Я, честно говоря, не понял, почему такой шум. Процедуру эту якобы поменяли совсем недавно, в июле 2011 года. Однако же у нас с Мариной никогда ещё на въезде в Британию не проверяли отпечатки пальцев! Хотя за последние четыре года мы въезжали в страну аж 34 раза (на двоих). Так что почему ушёл в оставку начальник Border Agency, я не понимаю - проверять отпечатки перестал не он на самом деле. Ну, хорошо - когда мы получали первую HSMP-визу, то ещё отпечатки в посольстве не брали, поэтому им не с чем было сравнивать. Но после этого мы уже получали ICFN, поэтому отпечатки уже в базе были, можно было бы проверять при желании... Может, они больше доверяют счастливым обладателям Tier 1, чем тем, кто едет по гостевой?

Короче, что-то опять журналюги напутали...

Хорошая шуточная статейка на эту тему:
May 'thought illegal immigrants had tentacles'
Краткое содержание: Тереза Мэй упростила иммиграционный контроль, потому что думала, что все нелегалы выглядят как гиганские морские чудища; офицеры могут просто отлавливать их сетями, проверять паспорта не нужно.

Наслажусь солнышком

Шеф пишет: "Завтра я беру отпуск, чтобы насладиться отличной солнечной погодой. Если же солнышка не будет, то я буду пить до тех пор, пока не станет ощущаться, как солнечная погода".

пятница, 4 ноября 2011 г.

Flu jab

На работе всем желающим бесплатно делали привику от гриппа. Две медсестры притащили два больших чемоданы с реанимационным оборудованием. Кислородный баллон сразу достали, он стоял наготове. После укола надо было посидеть 5 минут.

среда, 2 ноября 2011 г.

Закон сохранения мусора

Марина открывает окно, а ей со двора кричит сосед:
- Эй! Нам нужно с тобой серьезно поговорить!
- ОК?
- Короче, прекращай выбрасывать нам мусор под окна!
- Мы не выбрасываем.
- Не ври! Я нашел в этой куче письма, адресованные в вашу квартиру!
- Ну, и какая же у нас квартира?
- Такая-то.
- Ошибочка вышла, начальник - это не наш номер!

Прикол в том, что это те самые соседи, которые любят подбрасывать свой мусор к нам в корзину, причем часто без пакетов. Наверное, испортили себе карму, и мусор теперь возвращается к ним. В роле кармы выступают то ли веселые русские студенты, которые иногда бухают в соседней квартире, то ли лисицы...

вторник, 1 ноября 2011 г.

Я Вас подвезу

Как обычно, в шесть утра дядя Саша пошел выгуливать двух своих собак. В этот момент из соседней квартиры вышел араб, испуганно посмотрел на дядю Сашу и грустно так сказал:

- Да я тут, это... собирался на вокзал...
- Мда, шесть утра... транспорт плохо ходит, конечно. Но ничего, я могу Вас подвезти на машине.

Не то чтобы дядя Саша направо и налево подвозит на вокзал незнакомых людей, но странный араб почти плакал. Однако после этого великодушного предложения грусть в его глазах вообще почему-то сменилась на ужас!

А всё дело оказалось в бейсболке, которую подарили дяде Саше друзья из Израиля. На ней - эмблема и девиз Массада на иврите. Добавьте к этому жгучие чёрные волосы и усы, невысокий рост, подтянутую фигуру, еврейские черты лица, и получается такой типичный секретный агент. Представьте - отрываешь эдак рано утром дверь, чтобы тихонько свалить с конспиративной квартиры, а тебя уже ждут... да ещё и с двумя собаками! Учитывая, что в этом году Массад таки успешно выкрал из Украины палестинца, угроза вполне реальная.

Единственное, что вряд ли настоящие секретные агенты ходят на задание в своих корпоративных бейсболках. Хотя кто их знает: может, уже так обнаглели, что даже не стесняются :)


Дядя Саша, с днем рождения Вас!

Привязанный к сыну

В июле приезжал мой отец. Это его первая поездка за границу (конечно, если не считать советских республик). Английский - на уровне знания алфавита и слов вроде "хэлп" и "сорри". Тем не менее, он достаточно быстро адаптировался: уже через два дня почти научился смотреть в правильную сторону, переходя дорогу (а это, без преувеличения, жизненно важный навык, особенно в Лондоне!)

Правда, постоянно шутил: "Ещё никогда я не был так привязан к сыну, как в Лондоне!" С намеком на то, что без нас не смог бы сделать и шага.

Опыт приема гостей в Лондоне уже есть: к тому времени три раза приезжала тёща, и ещё немало друзей и родственников. Со временем пришло понимание: нельзя объять необъятное. Не стоит, высунув язык на плечо, с утра до вечера бегать по музеям. Это утомляет, да и не нужно: чтобы составить представление о стране, необязательно осматривать сотни достопримечательностей. Особенно сильно это относится к родителям: прежде всего, их интересует наша повседневная жизнь, а не шедевры в Национальной галерее.

Так что прием отца прошел довольно расслабленно: вместо музейного марафона зашли ко мне и к Марине на работу, съездили в Баркинг на нашу первую квартиру, посидели в нашем любимом китайском ресторанчике. Сходили за продуктами, погуляли по нашему району и местному лесу. Немного занимались домашней работой. Ездили за город. Конечно, про Букингемский дворец и Трафальгарскую площадь тоже не забыли.

Виза


Загранпаспорт у отца чистый, зарплата не впечатляющая, так что мы немного беспокоились. Иммиграционный адвокат Игорь Геллер дал несколько полезных советов по подготовке документов. В частности, посоветовал предоставить мои пейслипы и банковские выписки не за три, а за шесть последних месяцев. В инструкции написано "три", но, действительно, почему бы не показать за шесть? Мне не жалко, а выглядит солиднее.

Визу дали. Как и просили, на полгода. Единственное, ему почему-то не предложили доставить паспорт курьерской почтой, так что пришлось ещё раз ехать в Киев. Но ничего, у него там как раз были другие дела.

Игорь также советовал взять письмо у лэндлорда о том, что он не возражает против временного проживания отца. Я не стал это делать.

Другой его совет - предоставить распечатку с датами разговоров по Скайпу. Мне кажется, что доказывать факт нашего общения - это лишнее, ведь речь идет об отце, а не о невесте. Хотя, конечно, можно представить такую ситуацию: отец бросил меня ещё в детстве, а теперь обманным путем пытается получить визу в Англию, хотя мы вообще незнакомы... но если так, то откуда у него копии моих документов? выкрал? В конце концов решили распечатку всё же сделать, это ведь несложно.

Все свои документы я слал отцу в отсканированном виде, никаких оригиналов.

Приглашение в виде емейла, адресованное в посольство, а не отцу. Некоторые считают, что эти письма надо адресовать тому, кто едет. Но, мне кажется, глупо писать: "Дорогой папочка, номер и серия паспорта, дата рождения, приглашаю тебя посетить нас с такого-то по такое-то число; мои квартирные условия позволяют тебя разместить; к твоему сведению, мой иммиграционный статус такой-то, и я гарантирую, что по окончанию отпуска ты вернешься домой, лично выпру тебя из Англии пинком под зад..."

В прошлый раз я привозил в Харьков бланки landing card, но забыл отдать родителям. Так что отцу пришлось бегать по Лутону в поисках бланков. Как обычно, на "ближних" столах они быстро заканчиваются, и надо идти дальше, в сторону пограничников. А потом возвращаться назад, заполнять и стоять в большой очереди.

Хотя я говорил, что пограничнику надо показать только визу и мое письмо, отец на всякий случай взял с собой всё те же документы, которые подавал в посольство. Поэтому пограничник-пакистанец долго и внимательно читал каждую бумажку. Такая у них работа: раз есть бумажка, то её надо проверить. А нет бумажки - можно и на слово поверить.

Но всё же английские пограничники очень расслабленные. А украинские всё такие серьезные, в выглаженной форме, в фуражках, суровые лица - как будто прямо сейчас готовы всё бросить и идти на фронт!

Дорога


Wizz Air теперь летает из Жулян, а не из Борисполя. Добираться до Жулян быстрее, но зато практически негде сидеть. А отец ещё на всякий случай поехал на ночном поезде (мандраж - первый раз за границу, хотел заранее приехать). Пришлось целый день там стоять.

Когда тёща приезжала в первый раз, на неё тягостное впечатление произвел общественный транспорт: "Метро, электрички... казалось поначалу, что весь Лондон - один огромный вокзал". А отцу как раз метро и пригородные поезда понравились.

Его поразила плотность населения. Конечно, я рассказывал, что Лондон большой, и карту метро с кучей линий он тоже видел... но всё равно представлял это как-то иначе. Думал, что Уимблдон - это тихая деревенька на окраине города.

Русская клавиатура


Отец собирался работать. Нет, я не имею в виду идти нелегалом на стройку. Он продолжал заниматься своей харьковской работой. Привез флэшку с файлами, тетрадки. Мы заранее проверили, что работает удаленный доступ к его харьковскому компьютеру...

Но я совершенно упустил из виду, что у нас нет русской клавиатуры! Сам-то я много лет назад начал печатать вслепую... а Марина давно отвыкла печатать по-русски, и дело тут уже не в наклейках. Показал, как пользоваться вирутальной клавиатурой, но это неудобно, медленно. Где-то в Лондоне продаются русские наклейки, но я не мог вспомнить, где я их видел (как потом оказалось, в двух минутах ходьбы от моей работы!)

Отец порывался подписать маркером клавиши или наклеить на них бумажки. Меня эта идея не радовала - у нас такая изящная, красивая клавиатура... К счастью, Марина нашла "спасительную комбинацию": на всю клавиатуру наклеили прозрачную кухонную пленку для заворачивания бутербродов, и уже на этой пленке подписали клавиши маркером. Изредка, правда, из-за этой пленки нажималась не только сама клавиша, но и её соседи. Поэтому, как только отец уехал, пленку мы содрали. Поскольку никакого клея нет, то следов не осталось.

Прогулки по Лондону


Провел отцу экскурсию по нашему офису. Ему очень понравилось. Показал свое рабочее место, попили чай на кухне, сфотографировались. У нас не банк, поэтому после шести вечера на работе мало кого можно заставить. Немногочисленные коллеги удивлялись, зачем это я повел отца на работу. Но ведь именно из этого и состоит наша жизнь!

Ещё удивлялись, когда я говорил, что он первый раз за границей: "Как же так? Неужели не было интересно посмотреть мир?" Посмотреть мир, ха! Можно было бы подробно объяснить, что в советское время попасть за границу было почти невозможно, а потом люди жили на зарплату в 20 долларов, которую к тому же задерживали... но зачем? Кому это интересно? Что скажет "пересічний" украинец, которому будут рассказывать про тяжелую жизнь населения, скажем, Сомали? Скорее всего, что-то вроде "какое мне дело до этих мартышек!"

Когда выходили из офиса, то попали на съемки фильма или передачи. Из-за нас им пришлось делать новый дубль. Киношники-то надеялись, что в семь вечера уже никто не работает... Кстати, буквально через пару дней мы опять попали на съемку какой-то музыкальной телепередачи на Canary Wharf! Оказывается, воскресным вечером там практически нет людей.

Погуляли по госпиталю, где работала Марина.

Зашли в паб. Услышали русскую речь. Мир тесен: русский программисты ругали мою нынешнюю компанию! Их знакомый недавно уволился из нашего отдела продаж и начал свой бизнес.

Гринвич Парк весь перегородили, готовятся к Олимпиаде. Насколько я понимаю, в самом парке соревнований не будет, но его сейчас используют для репетиций.

Снова Баркинг


В Баркинг туристы не заглядывают. Но мы там прожили целых два года, и хотелось показать отцу. Да и самом было интересно посмотреть, как оно там, что происходит. Но главной целью, на самом деле, было посещение нашего любимого китайского ресторана.

Из Уимблдона в Баркинг вполне можно доехать на общественном транспорте. Но так получилось, что мы взяли машину напрокат на целую неделю, поэтому поехали с комфортом. Ух, как я пожалел об этом! Хотя выехали в обед, не в час пик, но добирались чуть ли не три часа. И чем ближе к Баркингу, тем сильнее становились пробки.

Отцу очень понравился Баркинг. И наш дом, и огромная библиотека. Радикальных изменений за два года не произошло: сделали новую автобусную остановку, разобрали заборы на стройплощадке, поставили скамейки. В парке всё перекопали - что-то строят, теперь не подберешься к озерцу с лебедями. Но отцу всё равно и парк очень понравился.

Он несколько раз спрашивал, зачем же мы переехали. Я тоже раньше регулярно это спрашивал у Марины: живем теперь дальше от метро, платим (с учётом коммунальных платежей) в полтора-два раза больше; квартира была новая, теперь однослойные окна, плохо работающий котел и пр. Безопасность? Да, Уимблдон - благополучный район, вокруг в оснвном белые англичане, а не африкано-азиатские иммигранты. Зато эти белые по вечерам бухают в пабах и громко орут, регулярно слышны сирены... Так зачем платить больше?

Но ситуация сейчас поменялась. Ради интереса посмотрели, сколько нынче стоят квартиры в нашем бывшем баркинговском доме. Оказывается, цены там уже поднялись до уимблдонских! Отстроили в последние годы, и он стал гораздо более престижным районом.

Кроме того, несмотря на новенькие здания, нас с Мариной не покидало какое-то гнетущее чувство. Наверное, потому, что слишком стало много народу (по-крайней мере там, где мы раньше жили). Дело даже не в том, какого цвета у них кожа, просто это муравейник, а не спальный район.

Китайский ресторан ничуть не изменился, но хозяин явно постарел. Нету в нем уже прежнего задора. Наверное, поднадоело из года в год таскать тарелки, практически без выходных и отпусков. Впрочем, мы тоже, наверное, за эти два года не помолодели... Нас он не узнал, хотя раньше мы часто там ели, здоровались, болтали...

"Русский" (прибалтийский) магазин, который недалеко от станции, привели в порядок. Даже начали принимать карточки.

Заехали в Costco в Chafford Hundred. Вспомнилось, как мы на себе оттуда таскали мебель и приговаривали: "И я по шпалам, опять по шпалам иду домой по привычке!" Ну, небольшой прогресс за четыре года есть - в этот раз приехали хоть и не на своей, но всё-таки на машине...

Отцу пока непривычна идея оптовых закупок продуктов и бытовой химии. Глядя, как я с трудом тащу тачку, он приговаривал: "Ай, да молодцы! Вот это мы сэкономили!"

Бассейн


Пошли в наш Virgin Active. Собирались бесплатно провести отца как гостя. Год назад проводили так тещу, без проблем. Ей надо было только каждый раз расписываться, что нет проблем со здоровьем. А в этот раз говорят: "Платите 15 фунтов". Это за одно посещение. Долго ругались:

- Когда мы вступали в клуб, нам обещали, что можно будет иногда приводить гостей. И мы так делали в прошлом году, без проблем.
- Не знаю, как так может быть. Я тут работаю уже много лет, и никогда про такое не слышала!

Марина написала длинную жалобу менеджеру. Там перечислила все накопившиеся за год обиды: плесень в душе, уборщицу, которая пытается её выгнать из раздевалки на пять минут раньше положенного времени и ещё что-то. Менеджер перезвонил и попросил прийти к нему. Сказал, что он тут человек новый, что плесень действительно есть, и они будут делать ремонт, и что нам, конечно, пришлют гостевые пропуска на шесть посещений. Правда, ничего не прислали. Он попросил прийти и забрать. Я пришел, а пропусков нет, и менеджера тоже. Но в конце концов мне поверили на слово и дали так. Правда, к тому времени отец уже уехал.

Virginia Water


Мне уже несколько лет хотелось посмотреть на искусственное озеро Virginia Water, но никак раньше не могли собраться. Красиво. Вроде как там просто лес, цветов мало. Но лес сажали не как попало - явно видно, что поработал дизайнер. Этот лес везде разный. Имеются также какие-то римские развалины, они меня не особо впечатлили. Насколько я понял, эти развалины вообще не местные, их привезли в Англию из Египта.

Парковка платная, на противоположной стороне дороги иногда можно найти бесплатное место. Есть ещё парковка в ближлежащем пабе, но по идее только для посетителей. Хотя мы в рабочий день, в обеденное время, посетителей было много.

Потом заехали в Windsor. Замок был уже закрыт, да отец бы всё равно бы отказался идти, потому что случайно увидел, сколько стоит билет :) Так что просто побродили по городу.

С этой поездкой связано дополнительное приятное воспоминание: по дороге Марине позвонила будущая начальница и сообщила, что её берут на работу.

Cornwall


Ездили на три дня в Корнуолл. Устроились в гостиницу, вроде комната очень приличная. Поехали к морю делать шашлыки. Долго искали место. Пока нашли, сделали, поели, вернулись назад - уже почти полночь.

И вот тут оказалось, что у нашего туалета есть один скрытый недостаток: после того, как один раз спустили бачок, ручка не хотела возвращаться обратно, вода текла и текла. Слить невозможно, но самое противное даже не это: громко льется вода, и уснуть было бы тяжело.

Казалось бы, в чем проблема - надо просто сходить и сказать администратору. Но в нашей гостинице дежурного администратора ночью не было. Днем, кстати, он тоже уходил домой на несколько часов. Экономия на персонале получается: с утра они покормили постояльцев завтраком, забрали ключи у съезжающих, убрали комнаты. После этого всё уходят домой. Возвращаются часа в два дня, а часов в девять вечера снова уходят. Это, кстати, довольно часто встречается в Англии.

На всякий случай я всё-таки сходил в бар и на ресепшен, но там, конечно, никого не было. У нас в номере был записан мобильный телефон, по которому можно звонить в случае чрезвычайной ситуации вроде пожара. Написано, что если будешь беспокоить по мелочам, то выселят из номера, и деньги не вернут. Шум в туалете - это, конечно, не пожар. Но, с другой стороны, вдруг у них нет нормальной канализации, а всё сливается в емкость (места-то вокруг довольно дикие, могли ещё и не протянуть канализацию). Если так, то до утра емкость может и переполниться... Да и заплатили мы за гостиницу немало, обидно было мучаться...

После долгих сомнений я позвонил; ждал несколько минут, услышал заспанный голос:
- Не поняла. Где вода? Залило туалет? Сильно залило?
- Да нет, ничего не залило. Просто течёт в унитаз непрерывно.
- Так что Вы мне голову морочите? Сантехники по ночам не ходят. Вы понимате, что это звоните в начале первого, и это совсем не чрезвычайная ситуация?
- Ясно... ну, что ж делать, извините. Я ведь и о вас беспокоился - вам придется платить по счетчики за эту напрасно потраченную воду...

Эх, надо было испытать туалет днем, пока ещё были сотрудники. Решили мыться и попытаться уснуть. Только отец зашел в ванную, как раздался стук в дверь. "Ну, точно, пришли выселять за то, что напрасно побеспокоили!" - подумал я. Но нет, таки пришел сантехник. Интересно, как же он будет чинить бачок? Мы бы и сами починили, но дело в том, что так всё зашито. Чтобы разоборать, надо раскурочить стену...

А всё оказалось проще. Сантехник долбанул ногой об стену! Раз, два, три! Наверняка некоторые соседи проснулись от этого шума. Раза с пятого у него таки получилось. А уже под утро мы опять слышали тот же самый характерный звук удара ногой: наверное, нашего знакомого сантехника вызвали теперь уже в соседний номер...


Утром мы поехали в Лизард - самую южную точку. Уже в третий раз в Корнуолле, и только сейчас получилось туда добраться. После узкой однополосной дороги попали на платную парковку. От неё надо немного идти пешком до моря. А оказалось, что это парковка для слабонервных: если ещё немного проехать по этой ужасной дороге, то можно запарковаться бесплатно, причем прямо на берегу.

Как обычно, порадовало корнуольское мороженное и пирожки. В Лондоне продается как будто бы тоже самое, но пирожки не такие вкусные, а мороженное вообще отвратительное.

Отец, как оказалось, собирался купаться, даже плавки заранее надел. Нам такое и в голову не приходило, сначала решили, что он шутит. Я разулся и засунул в воду ногу... бррр! Но он таки полез. Купался довольно долго, и убеждал нас потом, что не холодно. Марина хотела, чтобы я её сфотографировал с красивой волной, а я одновеременно посматривал, чтобы ему там ногу судорогой не скрутило. Вылез отец очень красный и довольный, но после этого уже купаться не хотел. На него удивленно смотрели англичане: "Хм, может, Гольфстрим тут и правда нагрел воду?"

А у меня никак не получалось поймать красивую волну для Марину. И вдруг - такая волна! Я еле успел поднять фотоаппарат, а отец - схватить напузник со своим паспортом! И ведь говорил я ему сразу, что не нужно в Англии таскать паспорт, лучше оставить дома. Но он по старой советской привычке взял. И всё бы ничего, но во время купания напузник, естественно, пришлось снимать... Потом ему снились кошмары, как паспорт уплывает, уплывает...


Рядом с Лизардом расположена красивая бухта Kynance Cove. Внизу есть какое-то кафе. Возле него толпилось много народу. В чем же дело? Там очень вкусно? Или вид необычайно красивый? Нет, прикол в том, что во время прилива кафе оказывается отрезанным от парковки, и народ оказывается в плену. В принципе, можно вернуться и поверху, через горку, но там немного страшноватая тропинка. Наверное, во время прилива цены в этом кафе повышаются :)


Ночевали в Mullion Cove. У нас там были некоторые сложности с приготовлением шашлыка: возле пляжа особо негде запарковаться, а от центра поселка, где мы поселились, далеко тащить все наши шышлычные принадлежности. После долгих раздумий и скитаний поставили машину на горе, после пятизвездочной гостиницы Mullion Cove Hotel, и спустились к морю по тропинке.

Кстати, мы думали в этой гостинице переночевать, но слишком дорого оказалось, даже после того, как поторговались. Но люди там отзывчивые, сами позвонили в другие более дешевые гостиницы и подсказали нам, куда ехать. Позвонить сами мы не могли, потому что в поселке практически не работает сотовая связь.

Так вот, спустились мы по тропинке. Она местами широкая, трава хорошо вытоптана, можно безопасно поставить наш одноразовый мангал. Отличный вид и даже есть скамейка. Вечерело, людей нет. Но мы начали готовить, народ вдруг стал мотаться туда-сюда, нюхать и шутливо намекать, что вернутся, когда всё будет готово.

Мангалы с углем покупали в Costco. Дешевые, хорошие, но у них есть одна интересная особенность: минут через сорок, когда уже жар вроде бы спал, вдруг резко вспыхивает огонь. Первый раз мы не поняли, решили, что это то ли порыв ветра, то ли жир откуда-то капнул (хотя мясо-то вроде уже сняли). Но на второй день повторилось то же самое.


Перед отъездом заехали в Boscastle и ещё на какие-то пороги. Интересно вообще, как быстро забываются географические названия. Кажется, что никогда не забудешь, где видел такую красоту, и что в крайнем случае вспонишь, глядя на карту. Но проходит время, и бывает, что с трудом даже вспомнинаешь, в какой стране это было :) Ну, теперь мы купили GPS к фотоаппарату, так что будет легче восстанавливать ход событий...

Политика


Отец обратил внимание на корнуольский сепаратизм: повсюду висит их чёрный местный флаг, похожий на "Весёлый Роджер"; британского флага нет.

Телевизор он смотреть вообще не любит, а уж тем более на незнакомом языке. Тем не менее, ему очень понравился канал BBC Parliment - такой там яркий контраст с трансляциями сессий Верховной Рады...

Дорога назад


Обратный самолет был из Хитроу в 7 утра. Отец не любит опаздывать, так что мы приехали с большим запасом, терминал был почти пустой. Когда он прошел security, то оказалось, что к выходу теперь нужно ехать на поезде, мы этого не знали. Приехал, а там - никого. Ни пассажиров, ни персонала. Все ещё спят. Только через полчасика кто-то подтянулся, и отец на языке жестов спросил, в правильном ли месте он ждет.

В Борисполе пошел по зеленому коридору, таможенники крикнули, чтоб вернулся. Что интересно, на английском, поэтому он честно продолжал идти, пока не крикнули ещё раз, уже на русском. Думаю, всё дело в кофте: я ему отдал свою кофту, и эта сейчас очень дешевая и популярная модель в Лондоне. Наверное, таможенники по одежде видят, кто откуда летит...

Стас


Время быстро пролетело.

Одноклассник спрашивает:
- Как дела?
- Хорошо, вот отец приезжал. Ко мне раньше не приезжали родители, и он за границей раньше не было, было интересно.
- Да, здорово! Кстати, а он жил в гостинице или прямо таки у вас дома?

Неожиданный вопрос :)

Ratings by outbrain