пятница, 30 сентября 2011 г.

2:30

Коллега говорит: "Представляете, у меня назначен визит к стоматологу в 2:30! Это не шутка, действительно в 2:30!" Англичане хохочут, а я сижу с глупой физиономией. Специально для меня повторили медленно, только тогда въехал в этот непростой каламбурчик: "два-тридцать" - "two thirty". Это звучит похоже на "tooth hurty". "Tooth" - зуб, "hurty" - искаженное слово "болит".


А анкедот про нейтрино я так, честно говоря, и не понял, пока не объяснили. Хотя новость о недавнем окрытии итальянских ученых слышал...

- Нейтрино.
- Кто там?
- Тук-тук.

Если нейтрино действительно может перемещаться со сверхсветовой скоростью, то оно путешествует назад во времени. Что и откражено в анекдоте - нарушена причинно-следственная связть.

Мусорные кукушки

Соседи подбрасывают нам мусор. В доме у каждого своя корзина для бытового мусора, и периодически я замечал у нас посторонние пакеты. А один раз - даже использованную туалетную бумагу, причем просто так, без пакета! Думал, что это кидают прохожие (рядом несколько пабов).

В принципе, мы подозревали, кто это: большая бабайская семья, которые не работают и любят по ночам громко слушать музыку. У нас аж пол трясся. Причем мы долго не могли понять, думали, что музыка идет сверху или сбоку. А оказалось, что снизу, где живет тихая семидесятилетняя бабушка. К сожалению, на выходных к ней приезжают внуки, и всё вместе бухают и слушают тяжелый рок. Причем такое впечатление, что они часами слушают одну и ту же песню. Марина нашла противоядие: как только у нас начинает дрожать посуда, она стучит молотком по полу. Прибежал сосед:

- Are you alright?
- Да, у нас всё в порядке. Просто Ваша музыка слишком громкая, а уже три часа ночи.
- Fucking shit! But this is Friday night!

Тем не менее, по ночам они таки почти перестали шуметь. Посуда по-прежнему дрожит, но обычно это заканчивается в 11 вечера, как положено.

Так вот, я решил, наконец, разобраться с мусором. Это оказалось легко: в пакете лежала макулатура, в частности, рекламные письма, адресованные соседям. Тем самым, которых мы и подозревали. Я не могу понять, чего они добиваются. Получается, они сначала тщательно сортируют вторсырье, но потом выбрасывают его вместе с неперерабатываем мусором. Такое впечатление, что они беспокоятся об экологии, но леняться пройти двадцать метром до нужного рециклингового ящика. Поэтому подбрасывают мне, чтобы я сдал его в переработку...

четверг, 29 сентября 2011 г.

Округ Горный

Поскольку Марину долго оформляли на работу, успели съездить на неделю в Хорватию. Там тепло (даже слишком), недорого, и виза украинцам не нужна (но только с мая по октябрь, кажется). А ещё так вкусное мороженное, довольно понятный язык, и всё почти как в Крыму... только без этих мордатых такистов.

В 2009 году мы отдыхали в Опатии, это север Хорватии. В этот раз - Округ Горный, это на юге, на острове Чиово. Остров соединен с Большой землей небольшим мостом. Рядом - Трогир и аэропорт Сплит. Сам Сплит чуть подальше. Опатия побагаче, лучше дороги; гористая местность, более красиво. Но на острове Чиово свои преимущества: множество безлюдных пляжей. Вода теплее (юг все-таки). Не было такого феномена, как в Опатии: сверху вода теплая, а внизу очень холодная, из-за этого свет преломляется, и кажется, что в море вылили бензин.

Как обычно, надо было решить вопрос с питанием кота. В этот раз не пришлось сильно напрягать друзей: один из них теперь использует нашу парковку в рабочие дни, и может заодно оставлять коту корм под нашей дверью. Но кот, как будто в знак протеста против нашего отъезда, в последний день с кем-то сильно подрался. Вообще он умеет постоять за себя, но в этот раз его сильно подрали. Кровь сочилась и никак не останавливалась, и вообще он выглядил плохо. Обычно, когда мы уезжаем, он сам уходит на улицу. Но в этот раз не хотел, и выгонять было жалко. Пришлось оставить открытым окно, чтобы потом сам вышел.

Лежа на пляже:
- Интересно, заходит ли Муркотясь домой через окно? Я оставила в квартире сухой корм. Если корма нет, то мы узнаем, заходил ли кто...
- Да... и если телевизора нет, то мы тоже поймем, что кто-то заходил :)

Забегая вперед, телевизор был на месте. И корм тоже.

Прилетели в Сплит 4-го сентября, было ещё очень жарко. Ночь перед этим не спали, потому что вылет рано утром, и ехать до Лутона нам далеко. Искупались несколько раз, а потом как задали храпака на пляже! Проснулись часов в восемь вечера. Полотенца, на которых лежали, оказались мокрые до нитки: постепенно впитали в себя всю влагу из плавок и купальника. Марина сильно надавила себе переносицу темными очками: уснула в них, лежа на животе. В полночь ещё по-прежнему было душно. Правда, за неделю жара спала, и под конец после шести-семи вечера уже было не очень приятно купаться.

Гостиница Villa Paula довольно приличная. Заказывали на booking.com - обошлось в два раза дешевле, чем если бы платили напрямую. Сейфа вот только у них не было. Паспорта предлагали хранить в приемной, которая не забиралась и обычно была пустой. Наверное, посторонние туда не заходят, но я всё-таки решил, что безопаснее положить их чемодан, а чемодан - в шкаф... В гостинице делают дешевую и вкусную пиццу. Мы по неопытности заказали две штуки. Оказалась такая большая, что не смогли доесть, хотя и были очень голодные. Комната довольно маленькая. С одной стороны кровати стояла, как обычно, тумбочка и на ней лампа. С другой - тоже тумбочка с лампочкой, но совершенно нет места, чтобы открыть полки, и нет розетки. Т.е. эта вторая лампа как бы декоративная.

Пляжи были полупустые, но тень всё равно в большом дефиците, а мы не любим жарится на солнце. Поэтому купаться в основном ходили на дикие пляжи полуострова Troglavica. Там хвойный лес и мало людей. Один раз пробовали полностью обплыть полуостров, но после 45 минут преодолели только полпути и решили вернуться назад. С южной стороны полуострова есть залив Racetinovac (Pantera), где почти нет волн. Там паркуются многочисленные яхты. Издалека он выглядит красиво, а вблизи - как болото (движение воды слабое).

На два дня взяли напрокат машину. Как обычно, я нашел маленькую местную контору под названием Nova. Цена у них была почти в два раза ниже, чем у международных брендов. Машину пригнали прямо в гостиницу, там же оформили все документы. По ошибке я показал уже просроченные американские права, но это не вызвало вопросов. Дополнительный водитель включается в контракт бесплатно. Я отвез парня назад в офис, но это была просто моя добрая воля, а заодно и желание освежить навыки правостороннего вождения. Если бы не повез, он бы просто вызвал кого-то из коллег, чтобы его забрали. Единственное, что с возвратом машины вышло небольшое недоразумение. В назначенное время я прождал их полчаса возле гостиницы. Потом позвонил. Говорят: "А, так не надо нас ждать - просто оставь ключи дежурному администратору гостиницы". Знали бы - ещё бы бесплатно покатались полдня :)

Нам достался Chevrolet Spark. На сайте было написано, что кондиционера нет, и это немного беспокоило - было жарко. Но, как мы и предполагали, это была ошибка - кондиционер на самом деле был. Переключение на правостороннее движение прошло легко. Единственное, что не было гидроусилителя, и с непривычки руль было круть тяжеловато. Когда сдаешь задним ходом, то одной ладошкой уже не покрутишь. Последний раз без усилителя я ездил на "Жигулях" лет 7 назад.

На мосту между Чиово и Трогиром иногда бывают сильные пробки. Это единственный мост, а светофоров нет. Мы один раз простояли минут 15, но говорят, что в сезон это может быть 2-3 часа.

В нашем GPS-навигаторе карта Хорватии была, но, видимо, он в расчетах не учитывал рельеф местности и постоянно предлагал поехать по самым крутым спускам и подъемам.

В первый день поехали на самый восточный пляж острова, через Slatine и дальше до конца дороги. Там ещё долго шли пешком, и попали в практически безлюдное место. Вода там была ещё прозрачнее, а рыб ещё больше, чем возле Okrug Gornji. Много красивых камней. У нас была специальная обувь для купания, а иначе было бы тяжело. В отличие от Okrug, это уже не маленькая закрытая бухта, поэтому течение сильное, приходилось от берега далеко не отплывать. Вечером прокатились в Okrug Donji (он понравился умеренно) и на симпатичный пляж Duga, с видом на остров Sv. Fumija. Дорога на Duga в основном однополосная, что слегка напряжно.

На второй день я уже освоился, и поехали в заповедник Krka, на водопады. Дорога A1 платная. Цена умеренная, зависит от расстояния. На въезде берешь в автомате талончик, платишь на выезде. Можно платить кредитками, кунами или евро. Вообще евро много где принимают. Хорваты - молодцы. Вместо того, чтобы жевать сопли и проситься в Европу, как Украина, они сами в неё идут. Интересно, хотя бы на время проведения Евро-2012 смягчит ли наш НБУ валютное законодательство?

Попасть в Krka можно разными путями, но самый популярный начальный пункт - это Skradin. Оттуда ходит корабль на Skradinski buk, это самая популярная часть парка. Пейзаж напоминает Плитвицкие озера, вода почти такая же прозрачная. Только вот во время нашего визита многие озерца были пересохшие. Чтобы обойти и сфотографировать водопады, ушло часа три. Можно было поехать ещё дальше, но мы уже перегрелись, да и надоело слегка.

Недалеко от причала есть место, где разрешено купаться. К самому водопаду, правда, подплывать нельзя, там буйки. Я беспокоился, что скоро похолодает, и мы не успеем нормально искупаться в водопаде. Поэтому торопил Марину и даже не дал её пообедать. Но опасения были напрасные: вода оказалась очень теплая, совсем не горная. Много камней, заходить в воду довольно тяжело, так что я пожалел, что не взял нашу плавательную обувь. Много рыбы, но из-за водопада вода мутная, так что её плохо видно. Глубоко, но посередине реки встречаются большие камни, на которых можно стоять.

На обратном пути погуляли по Трогиру. Красиво, но отдыхать в самом городе я бы не стал: асфальт, духота, много народу.

Прокат машины на два дня, бензин, платная парковка и проезд по трассе A1, билеты в национальный парк Krka всё равно в сумме стоили дешевле, чем однодневная автобусная экскурсия. Не говоря уж об удобстве: экскурсия начинается рано утром; сначала объезжают все местные гостиницы, собирают людей; потом бегаешь за эксурсоводом, не успеваешь ничего посмотреть и сфотографировать. Тем не менее, на посещение "правильных" ресторанов и сувенирых магазинов времени у них всегда время находится :) Там что мы остались очень довольны, что брали машину.


На обратном пути - дополнительный бонус: назад в Лондон самолет летит вдоль всего красивого, извилистого берега Хорватии, до самого севера Адриатического моря.

среда, 28 сентября 2011 г.

Политика Redeployment

Я уже писал, что за последний год Марине часто отказывали с объяснением "эта вакансия открыта только для нынешних сотрудников NHS, которые находятся под угрозой сокращения". И вот сейчас Марина познакомилась с женщиной, которая эту политику придумала и внедряла. Выснились некоторые интересные вещи.

Политика называется Redeployment. Этот эфемизм означает "переразвертывание нынешних сотрудников на другое место и посылание подальше людей с улицы". Оказывается, придумали это не для борьбы с контрактниками вроде Марины, то был просто побочный эффект. Главная цель - защитить лондонский NHS от понаехавших шотландских гастарбайтеров. У них там, как я понял, в здравоохранении дела ещё хуже, чем в Лондоне, поэтому ломятся работать к нам. А тут своих безработных медиков хватает...

Второй момент, шокирующий: оказывается, вакансии для redeployment вообще не публикуются на общедоступном разделе сайта NHS Jobs! Сотрудникам, которым грозит увольнение, выдают специальный код, с помощью которого можно попасть в закрытую часть сайта. Но у Марины-то никакого кода не было! Она подавала только на вакансии, выложенный в открытый доступ. Тем не менее, ей много раз отказывали с этой формулировкой. "Извините, мы бы рады, но не можем нарушать национальную политику..." Получается, что это был обман, отмазка, а реальные причины были какие-то другие...

В первый класс, но только раз

В британских поездах бывает разделение на первый и второй класс. Первый класс - это может быть целый вагон, но чаще - просто отгороженный отсек. Билет, естественно, стоит дороже, поэтому там обычно есть свободные места.

Я видел, как люди по ошибке садились в первый класс без билета, и контролеры просто вежливо просили их выйти. Но сейчас Марина ездит в поезде, где бессовестно стригут капусту. В первом классе там сидит только два-три контролера. Места не отгорожены от остального вагона, есть только мелкие надписи, которые в час пик не видны из-за толпы.

На глазах у Марины жертва была оштрафована на 30 фунтов за то, что по ошибке посидела в неположенном месте всего несколько секунд. Да и сама Марина чуть не попалась в эту ловушку, но коллега вовремя её остановила.

Снова HTC

Купил первый в своей жизни смартфон. Да-да, вот такой вот я отсталый от технического прогресса программист. Последнее время замечаю, что многие коллеги тоже ходят с антикварными телефонами, и даже часто не могут вспомнить название моделя. Мода прошла, уже нет того азарта, как 10 лет назад...

Вообще-то у меня раньше был HTC Diamond, который я успешно раздавил. Но назвать его "смартфоном" трудно, это был скорее "глупофон". Я не говорю о каких наворотах вроде чтения почты - там не работали самые простые функции. Например, он часто зависал во время разговора или звонка будильника. Садился так быстро, что не хватало на день, хотя я мало пользовался. Я его так ненавидел, что и сдавать в ремонт не стал - подарил другу на запчасти.

А себе купил простенькую, самую дешевую Нокию-"раскладушку", которая служила верой и правдой. Маленькая, и аккумулятора хватало на неделю спокойно. Только вот слишком часто я её ронял, и стал ясно, что со временем она превратится в два отдельных "полутелефона" :)

Решил, что не буду покупать, пока Марина не устроиться на работу. Ну, и вот устроилась, а я, оказывается, не могу выбрать. Ничего не нравится! Большой телефон не хочу - его нельзя носить в кармане брюк. Будешь постоянно забывать на столе. А у маленьких смартфонов аккумулятор обычно садится ещё быстрее, чем у больших... Купить что-то совсем старое, простое и дешевое? Ну, всё-таки хочется, наконец, начать хотя бы пользоваться электронной почтой и картами с телефона, 21-й век на дворе.

Думал про Sony Xperia Mini Pro, но коллеги отговорили. У нас на работе его выдали всем администраторам, которые бывают on-call: QWERTY-клавиатура, т.е. удобно отвечать на емейлы; маленький размер. Но всё говорят, что он очень неудобный. Ну, и садится за день, даже если ничего с ним не делать.

После долгих мучений снова взял HTC, а именно HTC Wildfire S. В этот раз, конечно, уже с Android, а не с Windows Mobile. Функционально он мне нравится. Размеры немного больше, чем у моей старой Нокии, но в карман влазит легко. Аккумулятор, конечно, садится за день, хотя я очень мало говорю, ну, и ещё пару раз в день проверяю Gmail и Google Reader. Видео не смотрю, в игры не играю, радио не слушаю. Пока абсолютный мой рекорд - два дня без подзарядки. Надеюсь, что не придется в ближащем будущем активно искать работу, а то надо будет носить в офис зарядник: рекрутеры любят долго трепаться.

И ещё - Skype ужасно плохо работает. Причем меня слышат нормально, а я почти ничего не слышу, только обрывки слов. Понимаю, что, возможно, связь в этот момент плохая. Но прикол в том, что я пробовал звонить и из дома, через WiFi, и та же самая история. При этом с компьютера или с Марининого iPhone Skype работал отлично. Так что-то они не доработали...

понедельник, 26 сентября 2011 г.

Фейсовизор

Уже второй год мы с большим удовольствием используем Skype через телевизор (Panasonic Viera). Skype идеально подходит для телевизора: запустил, дозвонился, говоришь, смотришь на лица собеседников. Приходится нажать всего несколько кнопок на пульте дистанционного управления.

Там ещё есть разные приложения: прогноз погоды, новости, YouTube, Picasa и всякая всячина. Но мы практически ничем больше не пользовались - неудобно. Набирать, скажем, название видео в YouTube с пульта? Можно, но утомительно. Да и нет поддержки русского языка. Другая проблема - телевизор достаточно долго реагирует на нажатие кнопки Cast (вход в режим работы с приложениями). Подумаешь, стоит ли нажимать её лишний раз, чтобы проверить прогноз погоды, или быстрее посмотреть это через телефон.

Единственное, чего давно хотелось - это приложения для Facebook. На большом телевизоре смотреть фотоальбомы друзей приятнее, чем на лаптопе. К тому же можно это делать, лениво валяясь на диване и обнимаясь с мурчащим котом... И вот, наконец, после многочисленных неудач телевизор смог скачать обновления софта. В частности, появилось приложение для Facebook. Но разочаровало: больше половины новостей из фида оно не показывает, так что пользоваться этим пока невозможно.

Кстати, напрямую залогиниться нельзя, нужно сначала регистрироваться на сайте http://facebook.vieraconnect.com и сообщить там свое имя и пароль. Немного небезопасно...

Дядя и индус

В Лондон приезжал мой старый друг и коллега из Атланты - индус Сэм. Не как турист, и не в командировку, и даже не в гости к родственникам. Он учится на MBA, и в программу обучения включено несколько занятий в бизнес-школах Европы. Сначала он был в Румынии, потом в Лондоне. Конечно, он не мог не воспользоваться такой возможностью - поменял билеты, чтобы на выходных погулять по городу. Мы встречались с ним в пятницу вечером.

Кстати, когда в Румынии он рассказал, что аутсорсит разработку в Киев, то его активно стали уламывать работать с Румынией. Но Сэм отказался, причем не из-за денег: говорит, что они очень довольны качеством работы в Киеве.

В Америке, как известно, короткие отпуска. Учёба - это его личная инициатива, фирма не предоставляет для этого время. Но у Сэма хороший начальник, ему удалось договориться работать по субботам и вечерам взамен потраченных на учёбу дней.

Я спросил, есть ли какие-то конкретные планы после получения диплома: начать свой бизнес или поменять работу? Говорит, нет, я хочу, чтобы people had no excuse not to take me seriously: чтобы не говорили, что плохой английский, низкая коммуникабельность, остутствие управленческого опыта и пр. Вообще акцент у него и правда очень сильный, несмотря на 15 лет жизни в Штатах. Я уже отвык, с трудом его понимал. Хотя когда-то в Атланте мы очень много общались. Британские индусы в среднем говорят по-английски гораздо чётче американских, и я уже к этому привык...

Немного поговорили о том, что в Англии выше стандарты по знанию английского языка. Не в смысле даже грамматики или акцента, а в смысле того, что важно уметь говорить красиво, витиевато... с утра потрындеть с коллегами немного про погоду, и только потом переходить к работе. Сэм говорит: "Да уж! Родственники моей жены живут с Лондоне. Хотя они и сами индусы, но постоянно намекают, что я разговариваю некрасиво, как туповатый америкос..."

Сэм - заядлый фотограф. Я одолжил ему наш штатив для ночных съемок Лондона. Возле Букингемского дворца к нам подошел полицейский: "О, вы просто фотографируете? Без проблем! А я думал, вы снимаете видео..." Интересно, почему нельзя снимать видео? Может, он принял нас за профессиональных журналистов? Им, как я понимаю, нужно получать разрешения на съемку в некоторых общественных местах...



А на следующий день, в субботу, встречались с моим дядей из Нью-Джерси и его женой. Так вот совпало, что они как раз приехали на экскурсию в Париж, а потом в Лондон. У них была насыщенная экскурсионная программа, поэтому они очень устали и принимали нас вечером у себя в гостинице.

Их привезли на французском экскурсионном автобусе, поэтому было слегка неудобно: дверь-то в Лондоне выходит на проезжую часть! Когда автобус останавливался возле достопримечательностей, то вначале два добровольца выходили на проезжую часть и отгоняли проезжающие машины.

Информации накопилось много, а времени мало. Чтобы оптимизировать процесс, я говорил с дядей, а Марина - с его женой. Потом обменялись "разведданными".

Когда уходили, дядя отловил индусскую пару, чтобы сфотографировали нас вчетвером. Женщина была недовольна и бурчала: "Мы очень-очень заняты, времени нет..." Но он этого не расслышал и продолжал ободряюще говорить: "Давайте-давайте, снимайте, жмите кнопку!"



Из-за того, что пятница и суббота были насыщены событиями, время у меня в голове сместилось. Всю ночь с субботы на воскресенье думал, что уже пора на работу, а будильник я не завел. Просыпался, вспоминал, что воскресенье ещё не прошло, засыпал... и по новой.

четверг, 22 сентября 2011 г.

Возвращение красной кофты

Перед отъездом из Штатов Марина накупила на распродажах кучу дешевых шмоток. Так много, что до сих пор, через 5 лет, они составляют основную часть нашего гардероба. Одна из любимых вещей была красивая красная кофта, купленная с какой-то нереальной скидкой. Очевидно, избавлялись от того, что вышло из моды.

Эту кофту я случайно постирал в неправильном режиме. Она испортилась, Марина сильно расстроилась. А недавно смотрю и не могу понять: вроде как опять новая? Оказывается, эти кофты теперь стали продаваться у нас, и Марина купила новую такую же.

И такое замечали уже несколько раз. Похоже, к нам шлют остатки того, что за много лет не смогли распродать в американских аутлетах :)

пятница, 16 сентября 2011 г.

Login deduplication в Halifax

Когда Марина открыла текущий счет в Halifax, мы зарегистрировались в их интернет-банкинге. Потом добавила меня к своему счету. Я, конечно, пользовался тем же логином для интернет-банкинга, что и она - счёт-то один и тот же. Прошло время. Марина получила так кредитку. Halifax радостно сообщил, что они автоматически создали для управления этой кредиткой логин. Хотя у нас-то уже был! Причем не просто логин, а абракадабру вроде marina123455767. К счастью, его можно было переименовать. А потом я тоже получил кредитку в Halifax, и мне, конечно, создали отдельный логин. Итого: один банк - три логина.

И вот недавно они неожиданно привели всё это в порядок, причем без предупреждения или нашего участия:

  • Привязали к моему логину текущий счет, где я - дополнительный клиент

  • Уничтожили логин для управления Мариной кредиткой

  • Привязали эту кредитку к ёё основному логину



Молодцы!

Кто-то скажет: "Ну, и что тут такого? Подумаешь - запустили одну команду UPDATE в базе данных..."

Во-первых, понять, что два логина или счета привязаны к одному и тому же клиенту - не так просто. Случаются ошибки в имени, адресе, или клиент мог переехать, жениться... В Штатах с этим попроще - почти у всех есть SSN. В Британии тоже есть NIN, но его редко используют для идентификации. Во-вторых, надо разобраться с правами доступа: у основного владельца счета больше прав, чем у дополнительных. В третьих, всё делается на живой базе, с которой без выходных работают клиенты. Хорошо, если это просто SQL-команда в базе данных. А если она затрагивает несколько систем? Или база распределенная? Список можно продолжать.

Не бывает ничего простого, когда работаешь с большими деньгами и миллионами клиентов, которые готовы в любой момент начать ругаться, если что-то не работает. Всё страшно...

среда, 14 сентября 2011 г.

Oyster - Journey history

Наконец-то TfL переделал страницу, где можно просматривать свои поездки, оплаченные карточкой Oyster. Проблема в том, что в Лондоне поездки в общественном оплачиваются, как правило, по расстоянию. Кроме того, иногда может учитывается маршрут (через центр или нет) и даже время поездки. Но нет гарантии, что человек коснется карточкой на выходе. Поэтому они на входе снимают деньги с запасом (максимально возможную сумму), а потом возращают неиспользованный остаток. Просматривая сайт, без калькулятора не так просто было понять, сколько же ты заплатил за поездку.

Хорошо, если ты просто зашел и вышел. А бывают ещё сложные случаи: допустим, прошел на станцию Уимблдон через турникет, но потом сел в трамвай, а не в поезд или в метро. Или ехал на c2c, вышел на Fenchurch Street, прошел пешком до метро. Вроде две разные поездки, но цена считается как за одну. И так далее.

Так вот, теперь, наконец, они вместо "сырых" касаний карточкой стали показывать более понятную для пассажировов "поездку" с одной ценой. Я четыре года ждал этого!

P.S. У некоторых, вероятно, возникнет вопрос - а зачем оно вообще надо? Зачем просматривать историю свои поездок? Прежде всего, бывает, что с тебя слишком много сняли, и нужно потребовать возврат. Ну, и другие случаи. Например, следить, куда ездит муж/жена :)

вторник, 13 сентября 2011 г.

Невольный gap year

Марина вышла на работу. Больше года ушло на поиски.

Когда я раньше слышал, что кто-то целый год ищет работу, то был уверен, что человек просто не хочет работать. Где это видано, за год не найти работу? Тем более, в Лондоне, где вакансий вроде как полно? Оказывается, можно...

Ну, да, поначалу Марина действительно "перебирала харчами" - старалась найти найти зарплату, аналогичную предыдущей; и чтобы ездить на работу не дольше часа. Но стало ясно, что за сокращения в NHS взялись всерьез, а в фармкомпании без опыта так просто не устроишься (опыт работы в госпиталях их не впечатляет). Слегка снизила требования. А потом случился несчастный случай с её мамой, серьезные травмы.

Это надолго выбило Марину из колеи. Уже вернувшись из Харькова, она всё равно не могла выйти из депрессии. Продолжала активно подавать на работу, но, видимо, рекрутеры и работодатели чувствовали, что в её голосе уже нет былого задора, уверенности в себе. А тем временем дела у NHS шли всё хуже. Как правило, Маринино резюме даже не рассматривали по существу, поскольку предпочтение отдавалось staff at risk. Или через месяц-два после подачи сообщали: "К сожалению, из-за недостаточного финансирования эта вакансия on hold".

Как говорила Масяня, "романтический момент упущен". В августе-сентябре 2010 года это всё только начиналось, ещё можно было проскочить, если спустить планку зарплаты. Знал бы, где упал - соломку б подстелил...

Конечно, и раньше было тяжело найти работу. Особенно в Англии, где работодатели традиционно не торопятся. Но в этот раз ситуация кардинально изменилась: Марина - уже не новичок, у неё куча местных сертификатов, рекомендаций, опыт работы. Если раньше отказывали из-за отстутствия местного опыта или недостоточно хорошего английского, то теперь просто не было хороших вакансий. Или были, но не для людей с улицы.

Она уже была готова работать почти за минимальную зарплату какой-нибудь секретаршей, но не тут-то было: тоже не берут, поскольку overqualified. Соврать, занизить предыдущую зарплату тоже нельзя - в NHS это довольно легко проверяется.

Моя мама повторяла: "Не верю... ну, не может быть, чтобы человек искал, искал, и не нашел. Всё получится!" Но чем дальше, тем чаще подкрадывалась мысль: "А вдруг это и правда та самая глубокая жопа? Что-то произошло в стране, и такая специальность больше не востребована. Как после Перестройки - профессора торговали на рынке, и это продолжалось не месяц-два, а много лет...."

Летом 2011 года вдруг всё как-то оживилось. Не знаю - то ли потому, что под давлением оппозиции реформу здравоохранения слегка затормозили. То ли потому, что мы съездили на неделю в отпуск, и Марина немного пришла в себя...


И вот раздался звонок. Интересная работа, неплохая зарплата, удобно добираться. Правда, всего на полгода. Но тут уж не до жиру, быть бы живу...

С нетерпением ждем официального предложения. Читаю первые строчки и холодею: "Дорогая Марина, спасибо за интерес к этой вакансии. Мы рассмотрели множество кандидатов, среди которых были и очень сильные. К сожалению, Вы не удовлетворяете некоторым нашим требованиям..." WTF? Ведь по телефону сказали, что берете на работу? А, нет, есть ещё продолжение: "... поэтому мы предлагаем Вам developing role, на слегка меньшую зарплату".

Выражение developmental role мы раньше не слышали. Получается, что-то типа стажера. Ради интереса посмотрели, каким именно требованиям Марина не удовлетворяет. На самом деле ни одного из них не было в описании вакансии. Ну, ладно, что ж делать - мы не в том положении, чтобы торговаться.

Но это был только лишь conditional offer. Чтобы получить unconditional (окончательное предложение), нужно пройти проверку рекомендаций, охрану труда и пр. Как обычно, на это ушло ещё два месяца с регулярными понуканиями отдела кадров (потеряли копию банковской выписки; забыли отправить запрос на рекомендации; забыли прочитать рекомендации; прочитали, но забыли передать менеджеру и т.д.) В принципе, ничего неожиданного в этом не было. Это уже четвертая работа в NHS, и такая канитель каждый раз. Но когда контракт всего лишь на шесть месяцев, то тратить целых два месяца на проверки рекомендаций - это всё-таки странно!

Пора выходить на работу, а формальное предложение так и не прислали. Марина час просидела в приемной, потому что всё проо неё забыли. Отдел кадров клялся, что предложение посылали. Тем не менее, когда их попросили распечатать копию, замялись и пообещали послать по почте завтра. Очевидно, этого документа ещё не существует. В общем, всё, как обычно.

Пока трудно судить, какая она будет, эта работа. Но вроде бы поле деятельности большое. Если раньше Марина пыталась улучшать бизнес-процессы в пределах одного траста, то теперь будет чего-то делать в масштабах страны. Может быть, за эти полгода появятся полезные связи, которые помогут найти следующую работу...

Немного статистики. В эту самую контору Марина ходила на собеседования уже шесть раз (каждый раз на разную должность). Всего за последнюю итерацию поиска работы получила около двух тысяч (!) отказов.

Перефразируя Маяковского: "Изводишь единой работы ради тонн резюмесной руды!"

понедельник, 12 сентября 2011 г.

Атеизм - это религия?

Заполнял опросник в больнице и обратил внимание: в анкете нет варианта "атеизм", есть только "другая религия" или "предпочитаю не отвечать". Странно, что до сих пор никакие воинствующие не возмутились по этому поводу.

Choose and Book

Пожаловался GP на аллергию. Аллергия, похоже, была на пиво London Pride. Выпил всего две кружки, но колбасило меня три дня: горячие пятна на всем теле и вообще неважное самочувствие. Кларитин помогал только на некоторое время. Ничего подобного не было никогда в моей сознательной жизни.

Это пиво я много раз и до, и после, и аллергии не было. Вероятно, эта партия была некачественная. Паб вообще вроде хороший.

Конечно, записаться к GP сразу не получилось. До приема прошло дней пять, пятна все уже прошли. Но я предусмотрительно их сфотографировал. Участковый согласился, что выглядит внушительно, и отправил к специалисту (впервые за время моей английской жизни).

Заодно я пожаловался, что громко храплю, а иногда чувствую, что задыхаюсь во сне. Он сначала сказал, что для обсуждения этой проблемы надо записаться на отдельный прием. Но потом пожалел меня - из практики перезвонили и сказали зайти за напраление к отоларингологу.

Оба направления были сделаны в электронном виде. Идея хорошая вроде. Заходишь на сайт Choose and Book и выбираешь удобное время и госпиталь (из числа тех, которые обслуживают твой район). Если не можешь прийти, то можно прямо на сайте поменять дату. Одна проблемка: к аллергологу я мог записаться не раньше, чем через месяц, а к отоларингологу - через два...

Ну, делать нечего, записался. Тем более, что аллергия уже попустила. Но тут - звонок из практики:
- Ваши направления были отменены из-за глюка системы.
- Не может быть! Я же уже записался, у меня есть емейлы с подтверждением.
- А... ну ладно.

Но потом перезвонили и сказали, что таки мои подтверждения уже недействительны. Взял новые направления, записался. В результате к аллергологу я попал уже через два месяца. Сделали анализ крови, но, конечно, ничего уже не нашли.

А вот с храпом получилось интересно. Сначала сходил в частную клинику. Там было красиво, бесплатный кофе и всё такое. Но по сути без толку. Врач сказал: "Все храпят, все ночью задыхаются. Но, если хочешь, можем сделать операцию - выровняем тебе слека перегородку..."

Зато оказалось, что по ошибке меня записали не только туда, но ещё и в клинику сна. Туда я попал аж через три месяца. Врач задавал гораздо больше вопросов и пообещал выдать оксигемометр. Это штучку надо две ночи надевать на палец, чтобы они побольше узнали о том, как я сплю. Для выдачи прибора назначили отдельный визит, через две недели. Дату сообщили письмом.

Надевать оксигемометр на ночь оказалось сложнее, чем я думал. Первую ночь я просто уснуть не мог из-за него - хотелось сорвать эту фигню с пальца. Вторую ночь было полегче... то ли привык, то ли потому, что для успокоения выпил пива на ночь.

Теперь жду следующего письма: записи прибора расщифруют и меня пригласят на обсуждение результатов.

В общем, бесплатная медицина работает... когда нет срочных проблем. Уж очень много времени и бумаги расходуется....

Ratings by outbrain