четверг, 29 декабря 2011 г.

Steam outlet

В бане клуба Virgin Active, что на Oxford Street, прямо возле двери висит малоприметная надпись: "Осторожно, тут находится steam outlet (выход пара)". Если открываешь дверь, заходишь в облако пара и садишься на ближайшую скамейку, то труба оказывается практически под твоей задницей.

То-то мне казалось, что жарко сидеть :)

четверг, 22 декабря 2011 г.

Корова по-английски

У Марины на работе был праздничный обед, потом играли в "корову". Это игра тут называется "шарады", и правила немного отличаются от наших: загадывали, как правила, названия фильмов, которые могут состоять из нескольких слов; разрешается показывать слова по слогам.

понедельник, 19 декабря 2011 г.

Vier und zwanzig

Классический пример "проблем с коммуникабельностью". Мой одноклассник работает в Германии. Сказали выставить клиенту счет на 24 тысячи евро. Звучит это как "vier und zwanzig". Причем дословно это переводится как "четыре и двадцать", а не "двадцать четыре", как в русском. Вот он и перепутал: выставил счет не на 24, а на 42 тысячи. Вообще настоящее число "42" - это "zwei und vierzig". Он говорят, сами немцы иногда тоже путаются...

Счет оплатили. Потом ошибку заметила фирма-исполнитель, извинились, собирались вернуть. А заказчик (фирма с миллиардными оборотами) говорит: "Ой, у нас оно уже всё прошло по бюджету, возврат - это будет такая бумажная морока... Давайте лучше сделаем вид, что ничего этого не было..."

суббота, 17 декабря 2011 г.

Дни вне UK

Тема, которая глубоко волнует всех, кто работает на получением британского вида на жительство: как сколько дней можно находится вне страны? и действительно ли Старший Брат знает обо всех наших поездках за пределы острова?

Первый вопрос очень часто обсуждается. Вкратце: законодательство не совсем чётко регулирует этот вопрос, и там есть тонкости, но, как правило, можно проводить вне страны не больше 180 дней.

Второй вопрос не так хорошо освещен на форумах. Доподлинно известно, что многие успешно получает ILR, несмотря на то, что в паспорте не хватает каких-то штампов о въезде/выезде. Причины отсутствия штампов могут быть разные:

  • В Британии, как правило, нет выездного пограничного контроля, поэтому печати ставят только на въезде.

  • Между Ирландией и Британией тоже часто нет пограничников.

  • Если едешь на Eurostar в Париж, то обычно британцы ставят штамп только на обратном пути, а французы вообще ничего не проверяют.

  • Поездка в Европу на машине - тоже часто не ставят.

  • Въезд в Британию по "ириске" (IRIS).

  • Чтобы не подставлять американских туристов, кубинцы им (а заодно и всем остальным) ставят печать не в паспорт, а в отдельную карточку.

  • Гражданам Украины не ставится штамп о пересечении украинской границы (хотя вроде можно попросить).


Известны также случаи, когда люди с неправильными штампами получали ILR. Но почему? Потому ли, что Home Office просто верит тому, что ты написал в анкете? Или потому, что они из без штампов все знают?

На самом деле это легко проверить. Всего за 10 фунтов можно затребовать у Home Office любую информацию, которую они хранят о тебе. Называется эта процедура Subject Access Request. Это, кстати, касается не только Home Office, а и любой организации, даже коммерческой. Исключения:

  • Соображения государственной безопасности.

  • Информация, которую очень сложно предоставить.

  • Истории болезни - там какие-то особые правила, и цены выше.



В принципе, можно затребовать вообще всё, что у них только есть на тебя, но они просят сказать конкретно, что нужно, чтобы зря время не тратить.

Один мой друг, услышав эту новость, воскликнул: "В этой стране всё покупается и продается!" Нет, это не так. Нельзя запросить информацию о ком угодно, только о себе.

Чтобы подтвердить свою личность, надо послать, копию паспорта или водительских прав, и оригинал счёта за коммунальные услуги. Но это ещё не всё! Ведь эти бумаги, в принципе, могли попасть в руки постороннему злодею, который отправил на тебя запрос. Поэтому они ещё сверяют подпись на сопроводительном письме с образцом твоей подписи, которая у них в базе данных. Сопроводительное письмо пишется в свободной форме. Нужно сообщить свой Home Office reference number, если есть.

Я делал запрос на себя и Марину в декабре 2010 года. В основном интересовало, правильно в их базе отобразились те наши въезды в страну, когда мы использовали IRIS. Вначале довольно быстро пришел ответ, что они начали рассматривать запрос; месяца через полтора или два пришли результаты. Интересно, что в целях экономии письма мне и Марине они присылали в одном конверте, хотя я на всякий случай слал запросы как два отдельных письма. Всё-таки это ведь личные данные. Вдруг, к примеру, один из супругов тайно от другого ездил за границу? :) Ещё один интересный момент: письма были адресованы Марине, хотя основной заявитель - я.

Спешу порадовать верных Королеве домоседов (or should I say "островоседов"?): база данных у Старшего Брата в довольно хорошем состоянии, так что не переживайте сильно по поводу отсутствующих штампов.

Самый главный миф: поскольку выездного погранконтроля нет, то якобы у Home Office есть сведения только о въезде в страну, но не выезде. Это неправда! Всё у них есть. Единственное, что въезд и выезд регистрируются, как два отдельных события (что вполне логично), поэтому их немного сложно сопоставить.

Второй миф: якобы они сканируют все landing cards, а потом запускают мощную распозновалку, которая из ужасного почерка иностранцев вытягивает все подробности. И система IRIS тоже шлет данные в общую базу пересечений границы, которая используется для подсчета дней на ILR.

Нет, я, конечно, не знаю - может, и сканируют на всякий случай. Зачем-то ведь мы эти карточки заполняем... Но это явно не основной их источник информации. Всё намного проще. В каждой записи о въезде/выезде имеется PNR Locator (Passenger Name Record Locator). Это шесть символов, которые совпадают с booking reference. У меня такое подозрение, что Home Office даже не парится получать инфу с авиакомпаний, а напрямую всё берет из какой-то GDS (Global Distribution System). Скорее всего, из Amadeus.

Так что, вопреки моим сомнениям, у Home Office были правильные данные о тех наших поездках, когда мы использовали IRIS. И Лутон тоже был, хотя некоторые считают, что якобы он "не подключен к главному компьютеру". Единственное, что у них не хватало одного полёта на чартерном рейсе из Гэтвика (нормальный рейс из Гэтвика в тот же месяц был), и поездки на Eurostar.

Но что случается, если ты заказал билет, а потом не полетел? Не появится ли в твоем файле эдакий ложный выезд за границу? Но и тут родной Home Office не подкачал: у нас была ситуация, когда Марина не смогла полететь со мной, а сдавать билет смысла не было смысла (деньги бы всё равно не вернули). Так вот, в моем файле эта поездка отмечена, а в Маринином - нет. Т.е. они собирают данные по фактическим полетам, а не просто по заказам билетов.

Ну, и последнее: считается ли дни приезда и дни отъезда остутствием в стране? Допустим, уехал за границу 23:55 в понедельник, провел там весь вторник, вернулся рано утром в среду в 00:05. Всего 24 часа и 10 минут. Считать ли это как три дня или как один? Опять-таки, в правилах чётко не написано, но опыт старших товарищей говорит, что обычно они идут навстречу и считают этот как один день. Но лучше без необходимости не рисковать, конечно.

Но даже если попадется злобный офицер, который решит не прощать эти дни, то я заметил один приятный момент: в их записях есть только дата вылета, но не прилета. Это может быть выгодно для трансатлантического рейса: они часто прилетают в Лондон утром следующего дня, но Home Office это как бы не видит. Время вылета не пишется, только дата.

Интересно, а что происходит с морскими круизами? Ведь корабль вполне может идти до пункта назначения недельку или дольше. Какую дату брать в этом случае? Не плавал - не знаю...

пятница, 16 декабря 2011 г.

Джеймс Нёрд

Был новогодний корпоратив, посвященный Джеймсу Бонду. У меня никаких интересных идей не было, кроме как одолжить у друга буденовку, в стиле фильма "From Russia with Love". Но оказалось, что он уже её подарил коллеге-англичанину.

Решил просто прийти в чёрном костюме и белой рубашке. Только вот бабочки у меня нет. Собирался покупать, да как-то руки всё не доходили, а потом подумал: ну, какой же я Джеймс Бонд, если ношу очки? Покупать контактные линзы ради одного вечера не хотелось. Так что пошел без бабочки, и представлялся всем как технический сотрудник Ми-6.

Потом уже вспомнил, что у меня есть водительские тёмные очки, которые надеваются поверх обычных (overglasses), можно было бы их использовать. Умная мысля приходит опосля. Но и без бабочки меня хвалили, потому что подавляющее большинство технарей даже костюм поленились надеть, пришли в своей обычной одежде.

Зато другие отделы постарались. Несколько девушек специально сшили тематические платья. Директор пришел в виде одноглазого злодея с кошкой. Кошка игрушечная, но мяукает. И куча народу в чёрных костюмах и бабочках с белыми рубашками, в том числе и женщины-"бондихи". У некоторых под пиджаком были игрушечные пистолеты.

Наш CTO, как обычно, постарался. Кроме костюма, он одел маску Шона Коннери. Причем маска такая серьезная, почти на всю голову, как у Фантомаса. Я её примерил - ужас! Резина всё время лезет в глаза. Он долго ходил в этой маске, потом сидел с красной физиономией.

Проще всех было корпоративному трансвеститу. Сюрприз, сюрприз - он оделся женщиной. В принципе, почти также, как он ходит каждый день, только серьги побольше, накладная грудь и длинный парик. Парик шикарный, натуральный, девушки млели, постоянно его расчесывали и хвалили за смелость. Не пойму, почему. Вот если бы я пришёл в таком виде, то да, это было бы смело...

В конкурсе костюмов победил таки пожилой программист, который изображал из себя Q. Вообще-то его костюм предсталял из себя обычный белый халат с самодельными значками и ракетой. Но уж больно хорошо оно подходило к его внешности. Благодаря за вручение награды, он скаламбурил: "Сэн-кью!" ("Than-q!")

Камера Тимошенко

Не люблю писать про политику, и без меня писателей хватает... но в этот раз не удержался.

Сейчас идет ожесточенный спор, действительно ли Тимошенко сидит в условиях пятизвездочного отеля, или это видео - подстава. В пользу последнего говорит, например, тот факт, что делали перебивку между лицом Юли и заходом в евросортир.

Но ведь дело не в этом! Уже сам факт того, что спор ведется - безусловная победа команды Януковича. Уже всё забыли, что гораздо более важный вопрос - соблюдался ли закон во время судебного процесса. Вместо того, чтобы спорить по делу, бютовцы вынуждены оправдываються по этому поводу... Обыватели не понимают, что никакая, самая шикарная тюрьма не заменит свободу, и чуть ли ни просятся поменятся с Воной местами, чтобы наслаждаться тюремным евроремонтом и бесплатной баландой...

четверг, 15 декабря 2011 г.

Замазанные лица

Открываю Google Street View и обращаю внимание: теперь они замазывают не только номерные знаки автомобилей, но и лица прохожих. Что интересно - на доме висит рекламные плакат какого-то нового фильма, и лица актеров тоже замазаны. Но только некоторые.

среда, 14 декабря 2011 г.

21 градус

У Марины было совещание о подготовке к зиме. О том, что люди чаще болеют, поэтому в это время NHS приходится чаще нанимать взамен больных временный персонал, растут расходы и т.д.

Каждый год некоторое количество народу замерзает. Конечно, Британия - не Сибирь, но дома очень плохо утеплены, да и теплых вещей в гардеробе у населения маловато. Отопление обычно у каждого свое, электричество и газ дорогие, вот пенсионеры и экономят до последнего. Британские ученые доказали: если в доме температура меньше 21 градуса, то риск инфарктов и инсультов повышается аж в 4-5 раз!

Дойдя до этого места, докладчик, который читал всё по бумажке, вдруг остановился и изумленно спросил себя вслух: "21 градус, серьезно?! А всё время я ставлю термостат на 18. Так что ж, и мне теперь придется больше платить за отопление?"

Семь раз отмерь

Друзья ходили на личное продление Tier 1. Изрядно понервничали из-за, казалось бы, ерунды: зарплата не сошлась на 20 пенсов. В первый месяц почему-то на банковский счет перевели на 20 пенсов меньше, чем начислили, в результате pay slip не сходится с bank statement. Очевидно, на следующий месяц бухгалтерия спохватилась и эти 20 пи вернула. Но в pay slip этот возврат не отобразили (поскольку эти деньги уже показывали в прошлом месяце), поэтому он снова не сошелся с банковской выпиской!

А офицер - человек простой. Ей надо, чтобы суммы в двух источниках были одинаковые. К счастью, нашим друзьям кое-как удалось её уговорить, что эта незначительная ошибочка, а не подделанные документы. Дело было в Ливерпульском PEO. Думаю, в Кройдоне бы такое не прокатило...


Можно, конечно, кричать: "Бюрократы!" Но поставьте себя на место Home Office: как проверить достоверность документов? Цветной принтер - это сейчас не проблема. Печати в этой стране практически не используют. Звонить или писать в организацию и просить подтверждения - долго и дорого, это делают только в крайних случаях. Поэтому поддельные документы в основном отлавливают по наличию ошибок.

После работы в украинском банке меня такой педантизм не шокируют. Помню случаи, когда целый банк стоял, потому что, например, баланс не сходился на копейку. Потому что в украинской бухгалтерии (особенно в банках) нет понятия "мелкие ошибки", там действует zero tolerance. Если исправить уже нельзя, то надо хотя бы замаскировать.

Поэтому, когда я готовил анкету на HSMP, а потом и два раза на Tier 1, то всегда пересчитывал, чтобы зарплата сошлась до копеечки. Причем сравнивал не только "чистую" зарплату, но и уплаченные налоги (по формам P45/P60 и pay slips). Так что в цифрах был уверен.

Другой вопрос - чтобы делать, если таки нашел ошибку? Писать объяснительную, пытаться заполучить исправленные документы или надеяться бы, что Home Office не заметит? Не знаю. В любом случае, думаю, что лучше о таких вещах узнавать заранее, а не на приеме в PEO...

"Настоящий" специалист

Интересно, есть ли в психологии какое-то специальное название для феномена, когда люди в каких профессиональных вопросах чаще доверяют не друзьям и родственникам, а посторонним? Часто вижу это на примере жены и тещи. Оба врачи с кучей сертификатов. У Марины вообще в некотором смысле уникальный опыт, поскольку изучала медицину в трех разных странах, с разными препаратами и протоколами.

Так вот, часто бывает, что знакомые просят какой-то медицинский совет, но совершенно ему не следуют до тех пор, пока не услышат то же самое от "настоящего", т.е. постороннего врача. Это в лучшем случае. Бывает, что в роле "настоящего" эксперта выступает не врач и не медсестра, а вообще санитар. И человек сразу начинает пить нужные таблетки или соблюдать диету. И о том, что то же самое им советовали делать полгода назад, вообще не вспоминает.

Наверное, когда ты платишь за услугу, или кто-то оказывает её тебе по долгу службы, а не бесплатно, по-дружески, то возникает ощущение, что она оказана качественнее.

И такое же явление я наблюдал не только на примере врачей. Например, замечено, что новости в иностранном иммиграционном законодательстве родители замечают и запоминают гораздо лучше, когда слышат их не от своих детей-иммигрантов, которые во всем этом варятся, а от малознакомых людей или от русско-украинских журналистов. Я говорю о родителях вообще, не только о наших.


Свежий случай: знакомый задал вопрос о том, как лечит своего брата. Брат живет в Украине, и болезнь у него достаточно редкая. Не настолько редкая, как в сериале "House, MD", но стандартного лечения нет, только разные экспериментальные.

Марина подробно написала всё, что знала. Посоветовалась ещё с мамой. Перечислила и украинские лекарства, и биодобавки, которые можно купить здесь.

- Нет, это она перечислила, как лечат по-украински. А нас интересует, как в Лондоне.
- Ну, как же. Она же написала про местные биодобавки.
- Я понимаю, но вот если бы Марина спросила у Английского Врача... Может, у них есть лекарства, о которых Марина не знает...
- Всё, что здесь назначают, прописано в BNF. Частенько бывает, что врач на приеме прямо при тебе листает этот справочник. У нас этот справочник дома есть, и там написано то же самое.
- Да, но может всё-таки они что-то такое знают...

О, эта вера в Великого Английского Врача! Нет, конечно, конечно тут есть мировые светила вроде Филипп Филипповича, но таковых мало. И денег выделяют по-прежнему немало, поэтому тут могут использовать дорогие лекарства, аппаратуру и прочие ресурсы. Но по знаниям среднестатистический британский врач часто не превосходит своего украинского коллегу, а то и уступает...

пятница, 25 ноября 2011 г.

Налоги и потеря работы до конца налогового года

В отличие от Штатов, большинство людей в Англии не заполняют ежегодные налоговые декларации. Это надо делать только частным предпринимателям и ещё в некоторых редких случаях. Более того, даже если ты хочешь заполнить декларацию, просто так это сделать не получится: сначала нужно получить Taxpayer Identification Number, который дают не всем подряд. В большинстве случаев налоговая сама всё считает и сообщает работнику или работодателю, что нужно сделать. Но не всегда, оказывается. Иногда нужно и самим почесаться...

В прошлом налоговом году Марина работала только три с чем-то месяца, потом до конца года не работала. А зарплата была довольно высокая, да ещё и прям перед увольнением её немного подняли. Поэтому налоги платила по более высокому разряду. После того, как она некоторое время посидела дома, пришло письмо из налоговой в том смысле, что да, Вы переплатили, но возвращать деньги мы Вам не будем; вот когда найдете новую работу, тогда автоматически получите налоговый кредит.

Но работа до апреля 2011 (начало нового налогового года) так и не нашлась, только в сентябре. После первой зарплаты и письма из налоговой сложилось такое впечатление, что про прошлогоднюю переплату уже забыли. На сайте налоговой написано, что в таких случаях надо заполнять форму P50. Но из описания не совсем понятно, можно ли делать это, если год уже закончился.

Поэтому вместо формы мы просто послали в налоговую письмо, в свободной форме. Приложили к нему свежий Маринин payslip, последний payslip с предыдущей работы, P45 и P60 (почему-то Марине одна и та же фирма дала обе эти формы). Оригиналы не слали, только цветные копии (такого требования нет, просто у нас цветной принтер). А куда это слать? Тоже не совсем понятно. На сайте сказано: "по тому адресу, с которого Вы получили последнее наше письмо". А так получилось, что они прислали два разных письма почти в один день. Ну, я выбрал Ливерпуль - чем-то он мне больше понравился. Ответ пришел из Ньюкасла: "Спасибо, документы получили, возвращаем Вам форму P60, налоги скоро пересчитаем". Как ни странно, в тот же день, но уже в другом конверте пришел перерасчет.

Чек обещали прислать в течение трех недель, на самом деле он пришел уже на следующий день. Сумма небольшая, но всё равно приятно :)

Интересно, что из Ньюкасла вернули копию P60 - видимо, приняли её за оригинал. Другие копии не вернули. Получается, сначала из Ливерпуля все документы физически переправили в Ньюкасл, и только потом стали разбираться по сути. В общем, налоговая не экономит на своих почтовых расходах :)

С момента отсылки нашего письма до получения ответа прошло чуть больше месяца, теперь ещё надо ждать чек. В Америке оно, конечно, работает побыстрее: заполняешь анкету в TurboTax, и в случае успеха уже через часы или даже минуты налоговая сообщает, что тебе пошлют деньги (или наоборот). Но если сравнить с Украиной, то сервис, пожалуй, неплохой - не нужно стоять в очередях и носить шоколадки...

среда, 23 ноября 2011 г.

Тубер-крысы

В метро увидел объявление: просят жертвовать на помощь детям Танзании. В частности, на за 15 фунтов можно купить одну медицинскую крысу, которая по запаху определяет туберкулез.

Интересно. Украина, насколько я помню, самая худшая страна Европы по туберкулезу. Но про крыс никогда не слышал. На флюорография нас постоянно гоняли - это да. С экзаменов даже снимали и не допускали к защите диплома. При этом, как известно, по время "лихих девяностых" снимок-то на самом деле частенько не делали: щелкали для вида, просто писали "здоров", чтобы деньги сэкономить пленку (или что там у них). Но дозы приходилось хватать...

Может, и Украине стоит воспользоваться передовым опытом Танзании?

Крючок

Мне было лет пять-семь. По телевизору шла передача про педагогику (не то чтобы в том возрасте я этим интересовался, но в то время у нас было всего два ТВ-канала, выбора особого не было). Вышел дядька и нарисовал на доске крючок. А потом стал рассказывать: оказывается, какой-то полководец почему-то вёл свое войско на битву не по прямой линии, а таким вот странным крючком. Почти как Моисей евреев, но всё таки не так долго.

Почему же так случилось? Историки точно не знают. Множество вариантов можно придумать, дело-то давнее: заблудились; обходили реку, которая в те годы там протекала, а сейчас нет; пришлось зайти на склад оружия или продовольствия; специально не спешили, чтобы не ждать татар (или кого там другого) без дела, а походить по свежему воздуху... Кажется, докладчик пришел к выводу, что самая вероятная причина - это то, что изначально войско было маленькое, и полководец по пути собирал добровольцев.

"А теперь - главное. Вы знаете, почему я перед началом своего рассказа нарисовал этот крючок на доске? Не писал имена, названия, года, а просто нарисовал крючок? А потому, что вы теперь его будете помнить всю свою жизнь!"

Прошло почти тридцать лет. Я не помню, как звали этого педагога, что за полководец, что за битва, в каком веке и стране, кто победил, и почему они таки решили пойти в обход. Но крючок - да, действительно помню!

(Зловещим голосом): "А теперь и вы, уважаемые читатели, тоже будете его помнить всю свою жизнь!" :)

понедельник, 21 ноября 2011 г.

Человечество обречено

Раньше желающим сдать мусор в переработку приходилось тащить его через весь офис и сортировать на пять видов (стекло, металл, пластик, бумага тонкая, картон). Ещё и эти корзины регулярно переполнялись. И вот теперь этот вопрос в нашей компании решен: несколько месяцев назад возле каждой корзины с обычным мусором поставили ещё по одной, для вторсырья. Причем сортировать теперь ничего не нужно.

Ан нет. Каждый день вижу, как коллеги кидают, например, пластиковые бутылки в обычный мусор. Казалось бы, что ему стоит опустить бутылку в другое отверстие, на 20 сантиметров левее? Вроде не нужно никаких усилий. Но нет, мешает разруха в головах...

P.S. Так поступают не только индусы, но и англичане.

пятница, 18 ноября 2011 г.

QQ

Оказывается, сокращение "qq" может обозначать "quick question" ("маленький вопросик").

Staines

Городок под названием Staines (Пятна) собираются переименовывать, потому что над его названием поиздевался Борат, и, по выражению чиновника "оставил пятно на имидже города Пятна".

Новое, более благозвучное название будет Staines-upon-Thames. "Вот странные... разве Пятна-на-Темзе - это звучит лучше, чем просто Пятна?" - удивленно спросила Марина. Действительно, просто "пятна" - могут быть вполне нормальные. Например, пятна на солнце или "яблоки" у лошади. Но "пятна на реке" - это явно какие-то загрязнения...

P.S. Справедливости ради надо заметить, что "upon" - это не совсем то же самое, что "на" в русском языке.

четверг, 17 ноября 2011 г.

SEO по-макеевски

Как известно, Укрпошта решила распилить миллион гривен с помощью макеевских сеошников. Тот факт, что тендер проиграли две фирмы, приближенные к руководству, только подтверждает липовость тендера.

Ну, ладно - миллион гривен, это, в конце концов, не так уж много. Реальному макеевскому пацану с трудом хватит на тачку (тем более, что всё ведь разворовать нельзя, нужно некоторую часть потратить на выполнение задания). Но я обратил внимание ещё на один, чисто отечественный момент: в техзадании прямо указано, на какое место в поисковиках нужно вывести сайт, и какого количества переходов требуется добиться. В Лондоне, насколько я знаю, маркетинговые агентства так не работают, не дают такие обещания. Не потому, что лохи, а потому что гарантированные результаты дает только "чёрное SEO", с которым серьезные организации связываться не станут.

среда, 16 ноября 2011 г.

Вершина социопатии

Мои коллеги-программисты, как правило, стараются избегать большого скопления народу. На общие собрания ходят, но сидят на "галёрке". В дни, когда проводят корпоративные вечеринки, большинство берет отпуск, работает из дома или "заболевает". Но один пошел в этом вопросе дальше всех: решил уволится так, чтобы последние дни работы были до Christmas Party! :)

P.S. Он выгребал сейчас мусор из своего стола. Целый мешок одноразовых вилок и салфеток! Четыре года он покупал takeaways, вот оно и накопилось...

четверг, 10 ноября 2011 г.

Миф о Тарасове

Читаю заметку о суде между Березовским и Абрамовичем. Но внимание мое привлек не сам конфликт, а вот этот кучек:
На девятый день своего выступления в суде Абрамович рассказал, почему выбрал стратегию стараться избегать публичных заявлений и не общаться с журналистами, а "тихонечко заниматься бизнесом".

По словам предпринимателя, такую позицию он выбрал в самом начале своей карьеры, когда еще во времена кооперативного движения заработал первые, "по тем временам приличные деньги".

В то время, рассказал Абрамович, некий предприниматель по фамилии Тарасов задекларировал доход в 3 млн долларов.

После того как Тарасов "заплатил с этой суммы налоги и партийные взносы, так как он был членом коммунистической партии", по словам Абрамовича, в стране поднялся большой шум по поводу того, что такого неравенства и богатства в стране быть не должно.

Ну, ладно, обыватели верят в эту старинную легенду про глупого Тарасова. Но такому видному олигарху, как Абрамович, стыдно не знать, что это чушь:

  • На самом Тарасов не был членом КПСС; партвзносы эти заплатил не он, а его компаньон.

  • Заплачены они были не из большой честности или желания похвастаться своим богатством. Просто в тот момент менялись правила по обращению с наличными, и им нужно было документально зафиксировать тот факт, что по состоянию на такое-то число у них в кассе фирмы была определенная сумма. И вот придумали такой способ - задекларировать эти деньги как личный доход и заплатить партвзносы. Потом действительно начались большие неприятности, но кто ж знал - идея-то вроде была здравая...


Кстати, очень рекомендую почитать автобиографию Артема Тарасова "Миллионер". От души написано.

Щупальца нелегалов

Недавно был большой скандал по поводу того, что иммиграционное ведомство якобы самовольно упростило процедуру прохождения иммиграционного контроля: перестали проверять отпечатки пальцев не только у граждан ЕС, но и вообще почти у всех.

Я, честно говоря, не понял, почему такой шум. Процедуру эту якобы поменяли совсем недавно, в июле 2011 года. Однако же у нас с Мариной никогда ещё на въезде в Британию не проверяли отпечатки пальцев! Хотя за последние четыре года мы въезжали в страну аж 34 раза (на двоих). Так что почему ушёл в оставку начальник Border Agency, я не понимаю - проверять отпечатки перестал не он на самом деле. Ну, хорошо - когда мы получали первую HSMP-визу, то ещё отпечатки в посольстве не брали, поэтому им не с чем было сравнивать. Но после этого мы уже получали ICFN, поэтому отпечатки уже в базе были, можно было бы проверять при желании... Может, они больше доверяют счастливым обладателям Tier 1, чем тем, кто едет по гостевой?

Короче, что-то опять журналюги напутали...

Хорошая шуточная статейка на эту тему:
May 'thought illegal immigrants had tentacles'
Краткое содержание: Тереза Мэй упростила иммиграционный контроль, потому что думала, что все нелегалы выглядят как гиганские морские чудища; офицеры могут просто отлавливать их сетями, проверять паспорта не нужно.

Наслажусь солнышком

Шеф пишет: "Завтра я беру отпуск, чтобы насладиться отличной солнечной погодой. Если же солнышка не будет, то я буду пить до тех пор, пока не станет ощущаться, как солнечная погода".

пятница, 4 ноября 2011 г.

Flu jab

На работе всем желающим бесплатно делали привику от гриппа. Две медсестры притащили два больших чемоданы с реанимационным оборудованием. Кислородный баллон сразу достали, он стоял наготове. После укола надо было посидеть 5 минут.

среда, 2 ноября 2011 г.

Закон сохранения мусора

Марина открывает окно, а ей со двора кричит сосед:
- Эй! Нам нужно с тобой серьезно поговорить!
- ОК?
- Короче, прекращай выбрасывать нам мусор под окна!
- Мы не выбрасываем.
- Не ври! Я нашел в этой куче письма, адресованные в вашу квартиру!
- Ну, и какая же у нас квартира?
- Такая-то.
- Ошибочка вышла, начальник - это не наш номер!

Прикол в том, что это те самые соседи, которые любят подбрасывать свой мусор к нам в корзину, причем часто без пакетов. Наверное, испортили себе карму, и мусор теперь возвращается к ним. В роле кармы выступают то ли веселые русские студенты, которые иногда бухают в соседней квартире, то ли лисицы...

вторник, 1 ноября 2011 г.

Я Вас подвезу

Как обычно, в шесть утра дядя Саша пошел выгуливать двух своих собак. В этот момент из соседней квартиры вышел араб, испуганно посмотрел на дядю Сашу и грустно так сказал:

- Да я тут, это... собирался на вокзал...
- Мда, шесть утра... транспорт плохо ходит, конечно. Но ничего, я могу Вас подвезти на машине.

Не то чтобы дядя Саша направо и налево подвозит на вокзал незнакомых людей, но странный араб почти плакал. Однако после этого великодушного предложения грусть в его глазах вообще почему-то сменилась на ужас!

А всё дело оказалось в бейсболке, которую подарили дяде Саше друзья из Израиля. На ней - эмблема и девиз Массада на иврите. Добавьте к этому жгучие чёрные волосы и усы, невысокий рост, подтянутую фигуру, еврейские черты лица, и получается такой типичный секретный агент. Представьте - отрываешь эдак рано утром дверь, чтобы тихонько свалить с конспиративной квартиры, а тебя уже ждут... да ещё и с двумя собаками! Учитывая, что в этом году Массад таки успешно выкрал из Украины палестинца, угроза вполне реальная.

Единственное, что вряд ли настоящие секретные агенты ходят на задание в своих корпоративных бейсболках. Хотя кто их знает: может, уже так обнаглели, что даже не стесняются :)


Дядя Саша, с днем рождения Вас!

Привязанный к сыну

В июле приезжал мой отец. Это его первая поездка за границу (конечно, если не считать советских республик). Английский - на уровне знания алфавита и слов вроде "хэлп" и "сорри". Тем не менее, он достаточно быстро адаптировался: уже через два дня почти научился смотреть в правильную сторону, переходя дорогу (а это, без преувеличения, жизненно важный навык, особенно в Лондоне!)

Правда, постоянно шутил: "Ещё никогда я не был так привязан к сыну, как в Лондоне!" С намеком на то, что без нас не смог бы сделать и шага.

Опыт приема гостей в Лондоне уже есть: к тому времени три раза приезжала тёща, и ещё немало друзей и родственников. Со временем пришло понимание: нельзя объять необъятное. Не стоит, высунув язык на плечо, с утра до вечера бегать по музеям. Это утомляет, да и не нужно: чтобы составить представление о стране, необязательно осматривать сотни достопримечательностей. Особенно сильно это относится к родителям: прежде всего, их интересует наша повседневная жизнь, а не шедевры в Национальной галерее.

Так что прием отца прошел довольно расслабленно: вместо музейного марафона зашли ко мне и к Марине на работу, съездили в Баркинг на нашу первую квартиру, посидели в нашем любимом китайском ресторанчике. Сходили за продуктами, погуляли по нашему району и местному лесу. Немного занимались домашней работой. Ездили за город. Конечно, про Букингемский дворец и Трафальгарскую площадь тоже не забыли.

Виза


Загранпаспорт у отца чистый, зарплата не впечатляющая, так что мы немного беспокоились. Иммиграционный адвокат Игорь Геллер дал несколько полезных советов по подготовке документов. В частности, посоветовал предоставить мои пейслипы и банковские выписки не за три, а за шесть последних месяцев. В инструкции написано "три", но, действительно, почему бы не показать за шесть? Мне не жалко, а выглядит солиднее.

Визу дали. Как и просили, на полгода. Единственное, ему почему-то не предложили доставить паспорт курьерской почтой, так что пришлось ещё раз ехать в Киев. Но ничего, у него там как раз были другие дела.

Игорь также советовал взять письмо у лэндлорда о том, что он не возражает против временного проживания отца. Я не стал это делать.

Другой его совет - предоставить распечатку с датами разговоров по Скайпу. Мне кажется, что доказывать факт нашего общения - это лишнее, ведь речь идет об отце, а не о невесте. Хотя, конечно, можно представить такую ситуацию: отец бросил меня ещё в детстве, а теперь обманным путем пытается получить визу в Англию, хотя мы вообще незнакомы... но если так, то откуда у него копии моих документов? выкрал? В конце концов решили распечатку всё же сделать, это ведь несложно.

Все свои документы я слал отцу в отсканированном виде, никаких оригиналов.

Приглашение в виде емейла, адресованное в посольство, а не отцу. Некоторые считают, что эти письма надо адресовать тому, кто едет. Но, мне кажется, глупо писать: "Дорогой папочка, номер и серия паспорта, дата рождения, приглашаю тебя посетить нас с такого-то по такое-то число; мои квартирные условия позволяют тебя разместить; к твоему сведению, мой иммиграционный статус такой-то, и я гарантирую, что по окончанию отпуска ты вернешься домой, лично выпру тебя из Англии пинком под зад..."

В прошлый раз я привозил в Харьков бланки landing card, но забыл отдать родителям. Так что отцу пришлось бегать по Лутону в поисках бланков. Как обычно, на "ближних" столах они быстро заканчиваются, и надо идти дальше, в сторону пограничников. А потом возвращаться назад, заполнять и стоять в большой очереди.

Хотя я говорил, что пограничнику надо показать только визу и мое письмо, отец на всякий случай взял с собой всё те же документы, которые подавал в посольство. Поэтому пограничник-пакистанец долго и внимательно читал каждую бумажку. Такая у них работа: раз есть бумажка, то её надо проверить. А нет бумажки - можно и на слово поверить.

Но всё же английские пограничники очень расслабленные. А украинские всё такие серьезные, в выглаженной форме, в фуражках, суровые лица - как будто прямо сейчас готовы всё бросить и идти на фронт!

Дорога


Wizz Air теперь летает из Жулян, а не из Борисполя. Добираться до Жулян быстрее, но зато практически негде сидеть. А отец ещё на всякий случай поехал на ночном поезде (мандраж - первый раз за границу, хотел заранее приехать). Пришлось целый день там стоять.

Когда тёща приезжала в первый раз, на неё тягостное впечатление произвел общественный транспорт: "Метро, электрички... казалось поначалу, что весь Лондон - один огромный вокзал". А отцу как раз метро и пригородные поезда понравились.

Его поразила плотность населения. Конечно, я рассказывал, что Лондон большой, и карту метро с кучей линий он тоже видел... но всё равно представлял это как-то иначе. Думал, что Уимблдон - это тихая деревенька на окраине города.

Русская клавиатура


Отец собирался работать. Нет, я не имею в виду идти нелегалом на стройку. Он продолжал заниматься своей харьковской работой. Привез флэшку с файлами, тетрадки. Мы заранее проверили, что работает удаленный доступ к его харьковскому компьютеру...

Но я совершенно упустил из виду, что у нас нет русской клавиатуры! Сам-то я много лет назад начал печатать вслепую... а Марина давно отвыкла печатать по-русски, и дело тут уже не в наклейках. Показал, как пользоваться вирутальной клавиатурой, но это неудобно, медленно. Где-то в Лондоне продаются русские наклейки, но я не мог вспомнить, где я их видел (как потом оказалось, в двух минутах ходьбы от моей работы!)

Отец порывался подписать маркером клавиши или наклеить на них бумажки. Меня эта идея не радовала - у нас такая изящная, красивая клавиатура... К счастью, Марина нашла "спасительную комбинацию": на всю клавиатуру наклеили прозрачную кухонную пленку для заворачивания бутербродов, и уже на этой пленке подписали клавиши маркером. Изредка, правда, из-за этой пленки нажималась не только сама клавиша, но и её соседи. Поэтому, как только отец уехал, пленку мы содрали. Поскольку никакого клея нет, то следов не осталось.

Прогулки по Лондону


Провел отцу экскурсию по нашему офису. Ему очень понравилось. Показал свое рабочее место, попили чай на кухне, сфотографировались. У нас не банк, поэтому после шести вечера на работе мало кого можно заставить. Немногочисленные коллеги удивлялись, зачем это я повел отца на работу. Но ведь именно из этого и состоит наша жизнь!

Ещё удивлялись, когда я говорил, что он первый раз за границей: "Как же так? Неужели не было интересно посмотреть мир?" Посмотреть мир, ха! Можно было бы подробно объяснить, что в советское время попасть за границу было почти невозможно, а потом люди жили на зарплату в 20 долларов, которую к тому же задерживали... но зачем? Кому это интересно? Что скажет "пересічний" украинец, которому будут рассказывать про тяжелую жизнь населения, скажем, Сомали? Скорее всего, что-то вроде "какое мне дело до этих мартышек!"

Когда выходили из офиса, то попали на съемки фильма или передачи. Из-за нас им пришлось делать новый дубль. Киношники-то надеялись, что в семь вечера уже никто не работает... Кстати, буквально через пару дней мы опять попали на съемку какой-то музыкальной телепередачи на Canary Wharf! Оказывается, воскресным вечером там практически нет людей.

Погуляли по госпиталю, где работала Марина.

Зашли в паб. Услышали русскую речь. Мир тесен: русский программисты ругали мою нынешнюю компанию! Их знакомый недавно уволился из нашего отдела продаж и начал свой бизнес.

Гринвич Парк весь перегородили, готовятся к Олимпиаде. Насколько я понимаю, в самом парке соревнований не будет, но его сейчас используют для репетиций.

Снова Баркинг


В Баркинг туристы не заглядывают. Но мы там прожили целых два года, и хотелось показать отцу. Да и самом было интересно посмотреть, как оно там, что происходит. Но главной целью, на самом деле, было посещение нашего любимого китайского ресторана.

Из Уимблдона в Баркинг вполне можно доехать на общественном транспорте. Но так получилось, что мы взяли машину напрокат на целую неделю, поэтому поехали с комфортом. Ух, как я пожалел об этом! Хотя выехали в обед, не в час пик, но добирались чуть ли не три часа. И чем ближе к Баркингу, тем сильнее становились пробки.

Отцу очень понравился Баркинг. И наш дом, и огромная библиотека. Радикальных изменений за два года не произошло: сделали новую автобусную остановку, разобрали заборы на стройплощадке, поставили скамейки. В парке всё перекопали - что-то строят, теперь не подберешься к озерцу с лебедями. Но отцу всё равно и парк очень понравился.

Он несколько раз спрашивал, зачем же мы переехали. Я тоже раньше регулярно это спрашивал у Марины: живем теперь дальше от метро, платим (с учётом коммунальных платежей) в полтора-два раза больше; квартира была новая, теперь однослойные окна, плохо работающий котел и пр. Безопасность? Да, Уимблдон - благополучный район, вокруг в оснвном белые англичане, а не африкано-азиатские иммигранты. Зато эти белые по вечерам бухают в пабах и громко орут, регулярно слышны сирены... Так зачем платить больше?

Но ситуация сейчас поменялась. Ради интереса посмотрели, сколько нынче стоят квартиры в нашем бывшем баркинговском доме. Оказывается, цены там уже поднялись до уимблдонских! Отстроили в последние годы, и он стал гораздо более престижным районом.

Кроме того, несмотря на новенькие здания, нас с Мариной не покидало какое-то гнетущее чувство. Наверное, потому, что слишком стало много народу (по-крайней мере там, где мы раньше жили). Дело даже не в том, какого цвета у них кожа, просто это муравейник, а не спальный район.

Китайский ресторан ничуть не изменился, но хозяин явно постарел. Нету в нем уже прежнего задора. Наверное, поднадоело из года в год таскать тарелки, практически без выходных и отпусков. Впрочем, мы тоже, наверное, за эти два года не помолодели... Нас он не узнал, хотя раньше мы часто там ели, здоровались, болтали...

"Русский" (прибалтийский) магазин, который недалеко от станции, привели в порядок. Даже начали принимать карточки.

Заехали в Costco в Chafford Hundred. Вспомнилось, как мы на себе оттуда таскали мебель и приговаривали: "И я по шпалам, опять по шпалам иду домой по привычке!" Ну, небольшой прогресс за четыре года есть - в этот раз приехали хоть и не на своей, но всё-таки на машине...

Отцу пока непривычна идея оптовых закупок продуктов и бытовой химии. Глядя, как я с трудом тащу тачку, он приговаривал: "Ай, да молодцы! Вот это мы сэкономили!"

Бассейн


Пошли в наш Virgin Active. Собирались бесплатно провести отца как гостя. Год назад проводили так тещу, без проблем. Ей надо было только каждый раз расписываться, что нет проблем со здоровьем. А в этот раз говорят: "Платите 15 фунтов". Это за одно посещение. Долго ругались:

- Когда мы вступали в клуб, нам обещали, что можно будет иногда приводить гостей. И мы так делали в прошлом году, без проблем.
- Не знаю, как так может быть. Я тут работаю уже много лет, и никогда про такое не слышала!

Марина написала длинную жалобу менеджеру. Там перечислила все накопившиеся за год обиды: плесень в душе, уборщицу, которая пытается её выгнать из раздевалки на пять минут раньше положенного времени и ещё что-то. Менеджер перезвонил и попросил прийти к нему. Сказал, что он тут человек новый, что плесень действительно есть, и они будут делать ремонт, и что нам, конечно, пришлют гостевые пропуска на шесть посещений. Правда, ничего не прислали. Он попросил прийти и забрать. Я пришел, а пропусков нет, и менеджера тоже. Но в конце концов мне поверили на слово и дали так. Правда, к тому времени отец уже уехал.

Virginia Water


Мне уже несколько лет хотелось посмотреть на искусственное озеро Virginia Water, но никак раньше не могли собраться. Красиво. Вроде как там просто лес, цветов мало. Но лес сажали не как попало - явно видно, что поработал дизайнер. Этот лес везде разный. Имеются также какие-то римские развалины, они меня не особо впечатлили. Насколько я понял, эти развалины вообще не местные, их привезли в Англию из Египта.

Парковка платная, на противоположной стороне дороги иногда можно найти бесплатное место. Есть ещё парковка в ближлежащем пабе, но по идее только для посетителей. Хотя мы в рабочий день, в обеденное время, посетителей было много.

Потом заехали в Windsor. Замок был уже закрыт, да отец бы всё равно бы отказался идти, потому что случайно увидел, сколько стоит билет :) Так что просто побродили по городу.

С этой поездкой связано дополнительное приятное воспоминание: по дороге Марине позвонила будущая начальница и сообщила, что её берут на работу.

Cornwall


Ездили на три дня в Корнуолл. Устроились в гостиницу, вроде комната очень приличная. Поехали к морю делать шашлыки. Долго искали место. Пока нашли, сделали, поели, вернулись назад - уже почти полночь.

И вот тут оказалось, что у нашего туалета есть один скрытый недостаток: после того, как один раз спустили бачок, ручка не хотела возвращаться обратно, вода текла и текла. Слить невозможно, но самое противное даже не это: громко льется вода, и уснуть было бы тяжело.

Казалось бы, в чем проблема - надо просто сходить и сказать администратору. Но в нашей гостинице дежурного администратора ночью не было. Днем, кстати, он тоже уходил домой на несколько часов. Экономия на персонале получается: с утра они покормили постояльцев завтраком, забрали ключи у съезжающих, убрали комнаты. После этого всё уходят домой. Возвращаются часа в два дня, а часов в девять вечера снова уходят. Это, кстати, довольно часто встречается в Англии.

На всякий случай я всё-таки сходил в бар и на ресепшен, но там, конечно, никого не было. У нас в номере был записан мобильный телефон, по которому можно звонить в случае чрезвычайной ситуации вроде пожара. Написано, что если будешь беспокоить по мелочам, то выселят из номера, и деньги не вернут. Шум в туалете - это, конечно, не пожар. Но, с другой стороны, вдруг у них нет нормальной канализации, а всё сливается в емкость (места-то вокруг довольно дикие, могли ещё и не протянуть канализацию). Если так, то до утра емкость может и переполниться... Да и заплатили мы за гостиницу немало, обидно было мучаться...

После долгих сомнений я позвонил; ждал несколько минут, услышал заспанный голос:
- Не поняла. Где вода? Залило туалет? Сильно залило?
- Да нет, ничего не залило. Просто течёт в унитаз непрерывно.
- Так что Вы мне голову морочите? Сантехники по ночам не ходят. Вы понимате, что это звоните в начале первого, и это совсем не чрезвычайная ситуация?
- Ясно... ну, что ж делать, извините. Я ведь и о вас беспокоился - вам придется платить по счетчики за эту напрасно потраченную воду...

Эх, надо было испытать туалет днем, пока ещё были сотрудники. Решили мыться и попытаться уснуть. Только отец зашел в ванную, как раздался стук в дверь. "Ну, точно, пришли выселять за то, что напрасно побеспокоили!" - подумал я. Но нет, таки пришел сантехник. Интересно, как же он будет чинить бачок? Мы бы и сами починили, но дело в том, что так всё зашито. Чтобы разоборать, надо раскурочить стену...

А всё оказалось проще. Сантехник долбанул ногой об стену! Раз, два, три! Наверняка некоторые соседи проснулись от этого шума. Раза с пятого у него таки получилось. А уже под утро мы опять слышали тот же самый характерный звук удара ногой: наверное, нашего знакомого сантехника вызвали теперь уже в соседний номер...


Утром мы поехали в Лизард - самую южную точку. Уже в третий раз в Корнуолле, и только сейчас получилось туда добраться. После узкой однополосной дороги попали на платную парковку. От неё надо немного идти пешком до моря. А оказалось, что это парковка для слабонервных: если ещё немного проехать по этой ужасной дороге, то можно запарковаться бесплатно, причем прямо на берегу.

Как обычно, порадовало корнуольское мороженное и пирожки. В Лондоне продается как будто бы тоже самое, но пирожки не такие вкусные, а мороженное вообще отвратительное.

Отец, как оказалось, собирался купаться, даже плавки заранее надел. Нам такое и в голову не приходило, сначала решили, что он шутит. Я разулся и засунул в воду ногу... бррр! Но он таки полез. Купался довольно долго, и убеждал нас потом, что не холодно. Марина хотела, чтобы я её сфотографировал с красивой волной, а я одновеременно посматривал, чтобы ему там ногу судорогой не скрутило. Вылез отец очень красный и довольный, но после этого уже купаться не хотел. На него удивленно смотрели англичане: "Хм, может, Гольфстрим тут и правда нагрел воду?"

А у меня никак не получалось поймать красивую волну для Марину. И вдруг - такая волна! Я еле успел поднять фотоаппарат, а отец - схватить напузник со своим паспортом! И ведь говорил я ему сразу, что не нужно в Англии таскать паспорт, лучше оставить дома. Но он по старой советской привычке взял. И всё бы ничего, но во время купания напузник, естественно, пришлось снимать... Потом ему снились кошмары, как паспорт уплывает, уплывает...


Рядом с Лизардом расположена красивая бухта Kynance Cove. Внизу есть какое-то кафе. Возле него толпилось много народу. В чем же дело? Там очень вкусно? Или вид необычайно красивый? Нет, прикол в том, что во время прилива кафе оказывается отрезанным от парковки, и народ оказывается в плену. В принципе, можно вернуться и поверху, через горку, но там немного страшноватая тропинка. Наверное, во время прилива цены в этом кафе повышаются :)


Ночевали в Mullion Cove. У нас там были некоторые сложности с приготовлением шашлыка: возле пляжа особо негде запарковаться, а от центра поселка, где мы поселились, далеко тащить все наши шышлычные принадлежности. После долгих раздумий и скитаний поставили машину на горе, после пятизвездочной гостиницы Mullion Cove Hotel, и спустились к морю по тропинке.

Кстати, мы думали в этой гостинице переночевать, но слишком дорого оказалось, даже после того, как поторговались. Но люди там отзывчивые, сами позвонили в другие более дешевые гостиницы и подсказали нам, куда ехать. Позвонить сами мы не могли, потому что в поселке практически не работает сотовая связь.

Так вот, спустились мы по тропинке. Она местами широкая, трава хорошо вытоптана, можно безопасно поставить наш одноразовый мангал. Отличный вид и даже есть скамейка. Вечерело, людей нет. Но мы начали готовить, народ вдруг стал мотаться туда-сюда, нюхать и шутливо намекать, что вернутся, когда всё будет готово.

Мангалы с углем покупали в Costco. Дешевые, хорошие, но у них есть одна интересная особенность: минут через сорок, когда уже жар вроде бы спал, вдруг резко вспыхивает огонь. Первый раз мы не поняли, решили, что это то ли порыв ветра, то ли жир откуда-то капнул (хотя мясо-то вроде уже сняли). Но на второй день повторилось то же самое.


Перед отъездом заехали в Boscastle и ещё на какие-то пороги. Интересно вообще, как быстро забываются географические названия. Кажется, что никогда не забудешь, где видел такую красоту, и что в крайнем случае вспонишь, глядя на карту. Но проходит время, и бывает, что с трудом даже вспомнинаешь, в какой стране это было :) Ну, теперь мы купили GPS к фотоаппарату, так что будет легче восстанавливать ход событий...

Политика


Отец обратил внимание на корнуольский сепаратизм: повсюду висит их чёрный местный флаг, похожий на "Весёлый Роджер"; британского флага нет.

Телевизор он смотреть вообще не любит, а уж тем более на незнакомом языке. Тем не менее, ему очень понравился канал BBC Parliment - такой там яркий контраст с трансляциями сессий Верховной Рады...

Дорога назад


Обратный самолет был из Хитроу в 7 утра. Отец не любит опаздывать, так что мы приехали с большим запасом, терминал был почти пустой. Когда он прошел security, то оказалось, что к выходу теперь нужно ехать на поезде, мы этого не знали. Приехал, а там - никого. Ни пассажиров, ни персонала. Все ещё спят. Только через полчасика кто-то подтянулся, и отец на языке жестов спросил, в правильном ли месте он ждет.

В Борисполе пошел по зеленому коридору, таможенники крикнули, чтоб вернулся. Что интересно, на английском, поэтому он честно продолжал идти, пока не крикнули ещё раз, уже на русском. Думаю, всё дело в кофте: я ему отдал свою кофту, и эта сейчас очень дешевая и популярная модель в Лондоне. Наверное, таможенники по одежде видят, кто откуда летит...

Стас


Время быстро пролетело.

Одноклассник спрашивает:
- Как дела?
- Хорошо, вот отец приезжал. Ко мне раньше не приезжали родители, и он за границей раньше не было, было интересно.
- Да, здорово! Кстати, а он жил в гостинице или прямо таки у вас дома?

Неожиданный вопрос :)

понедельник, 31 октября 2011 г.

Имени достаточно

Новая тенденция. Раньше, когда я говорил, что пока не ищу работу, рекрутеры просили дать емейлы и телефоны моих друзей, которые ищут. Теперь просят просто имена: если имя и фамилия не совсем уж распространненые, то этого достаточно, чтобы с помощью Гугля всё о человеке узнать. Не нужно диктовать телефон и емейл...

Наступил новый этап в онлайн-трудоустройстве. Если раньше рекрутеры стремились просто раздобыть координаты кандидатов, то теперь это уже не проблема, информации полно. Проблема в том, чтобы выяснить, кто из них действительно продолжает активно искать работу.

В корзине воздушного шара

Сисадмины устроили какую-то революцию в сети. В результате перестал работать TFS. Надо бы пожаловаться амдинистратору TFS, но это как раз я и есть :) Подключиться к хосту через remote desktop тоже не удается. Пишу товарищу, который руководил революцией, а он спрашивает:
- А что такое TFS?
- TFS - это Team Foundation Server, продукт компании Microsoft для управления исходниками, автоматизации билдов, continuous integration и пр.
- Да мне пофиг! Ты скажи, как хост называется!

И я понял, что ответил на вопрос, как программист из того старого анекдота:
- Где я нахожусь?
- Вы сейчас находитесь в корзине воздушного шара.

четверг, 27 октября 2011 г.

Chernobyl на Eden TV

Смотрел передачу про Чернобыль. Не про саму аварию, а про то, что там в Зоне происходит с природой. Очень интересно и качественно снято. Не буду пересказывать, просто меня поразило, что, прожив большую часть жизни в Украине, я ничего подобного не видел. В украинских СМИ говорили про онкологию, закрытие остальных блоков, чернобыльские льготы и налоги, финансирование объекта "Укрытие", кражи радиоактивного металлолома, незаконных поселенцах. Т.е. про то, что непосредственно касается граждан.

Но практически никто не говорит о том, что невольно эта зона стала гигантским заповедником и лабораторией. Как коршуны туда слетается иностранные исследователи, потому что это отличная возможность для написания диссертации или даже для Нобелевки. Вернее, большинство иностранцев предпочитают сидеть в своих уютных лабораториях и просто сотрудничать с украинскими учеными, которые добывают образцы и хватают дозы.

Нужно было уехать из своей страны, чтобы узнать про неё побольше...

Dangerous Drivers' School

Случайно включил документальную передачу, где плохих водителей тренируют профессиональные инструкторы. Интересно - жалко, что мы не это смотрели, когда сами готовились к практическим экзаменам. Ошибки и недостатки у людей самые разные: кто-то слишком быстро ездит; кто-то слишком медленно, чтобы успеть написать SMS; кто-то теряется на кругах.

А вот женщина, которая в принципе водит хорошо, но страдает от хронической неуверенности в себе. И когда муж с ней пытается заниматься, то это только вредит, потому что он тоже нервничает и давит на неё. После просмотра ещё раз убеждаешься, что занятия с друзьями и родственниками не заменяют профессионального инструктора.

И ещё в передаче отлично видно, что у разных инструкторов есть разные достоинства и недостатки. Многие очень переживают за свою машину и не дают ученику понюхать жаренного. Я, кстати, думал, что всем инструкторам "АА" машины предосталяет автошкола, поэтому они не сильно парятся. Но оказывается, что не всем... Так что неплохая идея - попробовать позаниматься не с одним, а с двумя-тремя инструкторам (конечно, если денег на это хватит).

Ах, да, забыл самое главное: у всех ужасных водителей, показанных в передаче, уже есть UK full driving licence!

А нужен ли Siri?

Коллеги уже пару недель играются с Siri (голосовое управление для iPhone). Больше всего им нравится сказать что-то вроде "Siri, да ты кусок дерьма!" и послушать реакцию. Да, вроде прикольно сделано, но как-то меня не прет. Мне кажется, распознование речи немного опоздало. Заниматься этим вопросом начали давно (если верить Солженицину, то ещё при Сталине), и все время казалось, что вот-вот, и будет всё на высшем уровне. Но всё время как-то немного не дотягивали...

А сейчас вроде дотянули, но оно уже как-то не сильно и нужно. Огромное количество людей сейчас "на ты" с клавиатурой и мышкой. Всё чаще используются touch screens, и не только в телефонах, но и в планшетах и даже в "больших" компьютерах. Мне легче набрать текст, чем надиктовать. И легче потянуть карту пальцем, чем сказать: "компьютер, передвинь карту немного влево". Эволюция продолжается. Когда-то речь помогла человеку утердиться над другими видами, но теперь она, как мне кажется, уступает место чему-то другому.

Единственное, что действительно неудобно набирать длинный текст на телефоне. С другой стороны, мне было бы не очень приятно диктовать свои емейлы, сидя в переполненном автобусе, где все тебя слышат...

BUBA 2011

Проходит конкурс украинских блогов BUBA 2011.

Проголосовать за мой блог можно по адресу watcher.com.ua/buba/yz-atlanty-v-london/. Для голосования используется кнопка "Подобається" ("Нравится"), либо кнопки Facebook, Twitter или ВКонтакте.

четверг, 20 октября 2011 г.

CodeIgniter и генерация XML

Я использую CodeIgniter Views не только для генерации обычных страниц, но и для карты сайта (XML sitemap) и фида в формате Atom. Встроенный парсер шаблонов не использую: он очень уж простенький - поддерживает только циклы и переменные, иногда этого не хватает. Использовать какую-то внешнюю систему вроде Smarty не хочу, чтобы не усложнять и не замедлять систему. Поэтому просто делаю во Views PHP-вставки, использовуя Alternate PHP Syntax.

С обычными HTML-страницами всё в порядке, а вот при попытке генерации XML вижу такую ошибку:

Parse error: syntax error, unexpected T_STRING in C:\MySite\application\views\sitemap.php on line 1

Проблема вот в этой строчке:
<?xml version="1.0" encoding="utf-8" ?>

Дело в том, что <? ... ?> - это короткие PHP-теги, которые могут использоваться вместо <?php ... ?>. Т.е. PHP думает, что xml version="1.0" encoding="utf-8" - это PHP-код, и пытается его запустить.

Решение - заменить первую строчку на вот это:
<?php echo '<' . '?' ?>xml version="1.0" encoding="UTF-8"<?php echo '?' . '>' ?>

Выглядит не очень красиво, но это позволяет обмануть PHP.

Другой вариант - передавать во View в качестве переменных строки <? и ?> (либо вообще первую строку целиком). Шаблон будет выглядеть красивее, но зато придется немного засорить контроллер...

вторник, 18 октября 2011 г.

На велике к Камерону

Маринину начальницу приглашали на какой-то прием к Дэвиду Камерону. В его резиденцию на 10 Downing Street она приехала на велосипеде. Оставить велосипед прямо напротив входа нельзя, охрана не разрешает. Поставила на противоположной стороне улицы, хотя там в принципе тоже нельзя.

Встреча прошла. Выходит на улицу, а велосипеда нет. Она - к охране. А те говорят: "Вы же знали, что парковка велосипедов тут запрещена. Наверное, забрали на штрафплощадку. Вот телефон, звоните..." Звонит, а там говорят, что не брали, но обещали проверить. На следующий день сказали, что нет, точно не брали.

Выходит, украли. На одной из самых охраняемых улиц страны, под прицелом видеокамер и на глазах у охраны премьер-министра. Велосипед, конечно, был пристегнут цепью.


P.S. Кажется, год назад был случай, когда велосипед украли у самого премьера.

Горящие монгольфьеры

Недели две назад были необычно теплые входные, и мы поехали на шашлыки. Все, конечно, ломанулись на природу. Я это понимал, но всё-таки думал, что после обеда в воскресенье поток машин из Лондона уже начнет иссякать. Но нет, ошибся. Добирались до Eastbourne больше четырех часов вместо полутора. Приехали уже под вечер.

В принципе, в Eastbourne на большинстве пляжей разрешено делать шашлыки, но только после шести вечера, и так, чтобы не мешать дымом окружающим. На всякий случай, чтобы уж точно никому не мешать, дошли до дикого пляжа на западе от города. Приготовления многочисленных овощей растянулись до темноты, стало почти безлюдно. Недалеко от нас стояла палатка, там отдыхала многодетная семья. Но вот и они начали собираться.

И тут они стали запускать монгольферы. Очень красиво! Их дети, конечно, были в безумном восторге. Я раньше видел такое только в передачах про китайские фестивали, с фейерверками и драконами. К шару внизу прикрепляется горящая свечка или что-то такое. Сам шар, наверное, из бумаги, поэтому он весь светится. Днем, наверное, это совершенно не смотрится. Взлетали они очень высоко и, кажется, в конце концов почти полностью сгорали. Хотя, может, просто огонь гас, трудно было разглядеть - слишком темно и далеко.

Интересно, разрешается ли запускать такие штуки, или они специально ждали, пока свидетелей не будет? Запускали-то с пляжа, там гореть нечему, но ветер уносил шары далеко, в сторону домой. Они все гасли перед падением, но а вдруг бы не погасли...

Пакистанская жара

Коллега-пакистанец вернулся из отпуска.

- Ну, как прошел отпуск?
- Ой, жарко! 47 градусов! Такая жара, что я почти не выходил из дома! Да и постреливали немного на улице... но всё-таки в основном из-за жары.

понедельник, 17 октября 2011 г.

Лошадь купила?

Моя тёща - психиатр. Иногда ей приходится выдавать справки о том, что человек не состоит на учёте. Подавляющее большинство психов уже занесены в картотеку, но, конечно, не все. Поэтому она проводит беседу на общие темы. Как правило, это простые вопросы, без каких-то трюков. Точно так же, кстати, обычно работают иммиграционные офицеры.

Когда, например, приходят за справкой на водительские права, то она обязательно спрашивает: "Ну, что, лошадь уже купили?" Человек начинает рассказывать, что да, купил такую-то машину, но денег не хватало, пришлось взять кредит; или что ещё не купил, но собирается, потому что нужно возить товар и т.д.

А тут вот девушка ответила нестандартно: "Да, купила. Правда, это тяжеловес, на нем особо не поездишь... Но откуда Вы знаете, что мы купили усадьбу?" Т.е. она решила, что психиатр, используя невербалку, узнала всю её подноготную!


P.S. Она сама бухгалтер, муж - программист. Плюнули на Харьков, переехали в деревню, завели хозяйство. Очень довольны. Дети-аллергики вдруг выздоровели. Муж, как я понимаю, в перерывах между доением коровы и вспахиванием поля продолжает удаленно заниматься программированием.

Сумки и напитки

У нашем офисе особенно часто срабатывает пожарная сигнализация. Наверное, потому, что в здании много ресторанов, и регулярно что-то на кухне подгорает.

Я знал, что по правилам во время тревоги нельзя брать с собой сумки или напитки, но не знал, почему. Оказывается, если уронишь сумку, можно заблокировать пожарную лестницу. А если разлить кофе, то ещё хуже - люди будут поскальзываться. Я-то думал, что идея просто в том, чтобы люди не тратили время на сбор своих вещей, а быстренько убегали...

Возможно, кому-то это покажется смешным, но я уверен, что подобные правила написаны кровью, и их надо соблюдать. В Харькове, между прочим, я был ответственным за соблюдение правил противопожарной безопасности, но понятия не имел, в чем заключаются мои обязанности. Знал только, что перед приходом пожарников нужно прятать электрический чайник...

пятница, 14 октября 2011 г.

Из Уимблдона в Митчам

Нет, мы не переехали из Уимблдона. Это он собирается уехать от нас!

Boundary Commission of England считает, что быдло вроде нас, которое живет налево от станции, недостойно высокого звания уимблдонца. Его сохранят только инвестиционные банкиры, живущие вверх по Wimbledon Hill и в Wimbledon Village. А нашу улицу заберет к себе более бедный, негритянский Mitcham.

Что изменится? Трудно сказать. Официально всё делается только с целью сократить количество избирательных округов, чтобы было 502, а не 533 депутата.

На почту, думаю, это не повлияет: в качестве названия города мы всё равно обычно используем London, а не Wimbledon. Ухудшится ли наш кредитный рейтинг? Не знаю, но думаю, что нет - обычно для его расчета используют почтовый код, а не город. Вероятно, со временем немного подешевеет недвижимость, ведь название теперь будет не такое гламурное.

Интересно, что будут делать с многочисленными фирмами, в названии которых есть слово Wimbledon, и которые попали "за границу"? И будут ли переименовывать станцию South Wimbledon?

Снизят ли council tax? Думаю, что нет, потому что Mitcham тоже входит в Merton borough, а сетка в пределах одного borough обычно используется одна для всех (исключение - Wimdledon Common).

Больше всего меня беспокоит, что могут урезать расходы на медицину, ведь они в Англии напрямую зависят от места проживания. Наш GP уже говорил, что, хотя решение ещё окончательно не принято, один из местных госпиталей уже отказывается принимать пациентов из нашего района.

Шашлык в Сноудонии

В августе приезжала тёща на неделю. Это уже четвертый раз, ей всё привычно и знакомо. Даже пограничников в пятом терминале Хитроу уже знает в лицо. Единственное, что теперь киевский самолет стал парковаться где-то далеко, и нужно ехать по терминалу на поезде.

Всё основные достопримечательности Лондона давно уже посмотрены. Вместо этого они с Мариной ходили за продуктами. Зашли к врачу: Марина - за рецептом, а тёща - за компанию, посмотреть на нашу практику.

Брали машину напрокат. Я вписал Марину и тёщу как дополнительных водителей (в нашей прокатной конторе это бесплатно). У тёщи в украинских правах в латинском варианте фамилии было аж три ошибки (получала права ещё до заграпаспорта, а в ГАИ проявили безумную фантазию, переводя фамилию с украинского). Права мятые, ламинат почти отклеился, старая чёрно-белая фотография, названия граф подписаны только по-украински, дату выдачи почти невозможно прочитать. Даты окончания вообще нет, что для англичан необычно. Но вопросов это не вызвало.

Только это не понадобилось. Я думал, что ей будет интересно покататься немного на новой машине с автоматической коробкой, а не на старых "Жигулях". Но после первой же поездки по Лондону она напрочь отказалась садиться за руль. И дело даже не в левостороннем движении. Говорит, что улицы слишком узкие, машин и автобусов много, разметка сложная. Хотя стаж у неё большой - стала водить, как я понимаю, после института. А мне казалось, что в Харькове водить сложнее. Ну, видимо, сложности везде свои, к ним надо привыкнуть. Там - ямы на дорогах, а тут - многочисленные круги, автобусные полосы и пр.

Ездили на три дня в Уэльс, в Сноудонию. Красиво, но всё же такого восторга, как от Lake District или Cornwall у нас не было.

Снимали домик в holiday park. Домики дороговатые, дороже обычной гостиницы. Зато веранда с шикарным видом, и прямо на ней можно делать шашлыки. На кухне огромное окно, так что если погода совсем плохая, можно созерцать изнутри. В отличие от гостиницы, завтрак не дают, и нужно за собой немного прибирать (мыть посуду, вынести мусор). Дом деревенный, тепло держит неважно. Но было несколько мощных электрических нагревателей, так что не мерзли.

Марина порывалась взять с собой кота, там разрешалось. Но мы отговорили: вот сбежал бы, и потом пришлось ехать еще раз в Уэльс на поиски...


В Борисполе на обратном пути к тещё вдруг прицепился пограничник:

- Назови число, месяц и год выдачи твоего паспорта?
- Понятния не имею.
- Как?! Не знаешь, когда выдан твой собственный паспорт?
- Да, не знаю. А чё?
- Ну, а хоть год своего рождения знаешь?
- Конечно, такой-то.
- Хм, правильно... Ладно, на первый раз прощаем...

В школе его, видно, не учили, что к старшим надо обращаться на "Вы". Отдал паспорт, пошла в зеленый коридор. "Эй, куда пошла? А ну-ка, на рентген!" В чемодане ничего не нашли, отпустили.

На прощание тёща налепила нам кучу вареников.

Big Wife is watching you

Коллеги часто расплачиваются в пабах наличными, даже если там не берут комиссию с карточных транзакций. Я думал, они это делают, чтобы сэкономить время: обычно бармены быстро дают сдачу, а вот на ввод PIN и ожидание чека уходит время. Кроме того, в большинстве пабах беспроводные терминалы, которые, как мне кажется, в среднем работают немного медленнее магазинных.

А оказывается, дело в другом: если платить карточкой, то жена может контролировать, когда и насколько выпил муженёк! Хорошо, что у меня такой проблемы нет: Марина согласна, что еженедельное пиво с начальником необходимо для моего профессионального роста.

четверг, 13 октября 2011 г.

Overhanging Vegetation

Прислали письмо из council под названием Overhanging Vegetation. О том, что наша растительность свисает более чем на сколько-то там сантиметров, что не соответствует технике безопасности. Например, слепой может идти по тротуару и задеть ветку. В течение двух недель надо ликвидировать недостатки, иначе они сами это сделают, а нам пришлют счёт за работу.

Но мы-то живем на втором этаже! Своего дворика у нас нет. В общем дворе никаких особо разросшихся деревьев и кустов вроде нет. У нас есть цветочные горшки за окном, но там растет только трава, которая торчит максимум на несколько сантиметров.

А у соседей (тех самых, которые иногда подбрасывают нам мусор) действительно во дворе очень большие деревья, которые торчат на тротуар. Но почему письмо послали нам? Вероятно, чиновнику было лень разбираться, где чье дерево. Наклеил марки и разослал десяток писем всем жильцам.

В письме сказано: "Если обрезка деревьев - не Ваша обязанность, то передайте это письмо своему агенту или тому, кто отвечает за обрезку". Сначала собирался отнести письмо соседям, а потом подумал: кто его знает, какие тут в Англии правила. Может по документам, к примеру, дерево стоит на общей земле, а соседи просто отхватили этот кусок, или что-то в этом роде. Так что написал вежливый ответ и переслал копию в наше агентство. Посмотрим, что будет с деревом...

Спекулянты и e-kvytok

Читал статью о том, что из-за внедрения онлайн-системы покупки билетов на украинских железных дорогах теперь расцветает спекуляция. Интернет-посредники разбирают все билеты, а потом перепродают с наценкой. Журналист удивляется: ведь в Европе как-то работают такие системы, а у нас не получается... Может, надо просто увеличить количество поездов, и проблема исчезнет сама собой?

А ответ, по-моему, очень простой. В Европе ты сразу покупаешь билет. В поезд берешь либо распечатку, либо получаешь код, который позволяет распечтать билет в автомате на станции. В Украине же билет можно купить, а можно просто бесплатно зарезервировать с последующей оплатой в кассе.

Так что всё очень просто: надо запретить бесплатно резервировать билеты. Это не решит проблему спекуляции полностью, но резко улучшит ситуацию. Ведь если перекупищик заплатил свои деньги, а продать билет не смог, то в любом случае он что-то потеряет, 100% стоимости ему железная дорога не вернет. Более того, при оплате кредитной карточкой вообще мало шансов получить деньги назад: мы пару лет назад сдавали такой билет, и денег нам так и не вернули.

Увеличить количество поездов можно, конечно, но само по себе это не поможет: перекупщики просто будут бесплатно бронировать не по 10, а по 20 мест...

Конечно, можно вместо тотального запрета ввести какие-то сложные правила: разрешить бронирование только на определенных направлениях, в определенное время года, и не больше 10% от числа мест; обязать пассажиров выкупить билет в кассе не позднее, чем за неделю до отправления и пр. Но зачем? Европа без этого прекрасно обходится. Я бы просто запретил.

Quiz Night

На работе придумали проводить Quiz Night - что-то вроде "Что? Где? Когда?" Казалось бы, все программисты должны были воспользоваться такой возможностью и блеснуть интеллектом. Но почему-то я был единственный представитель нашего отдела. Было весело, хорошо придумали организаторы. Чтобы серое вещество лучше работало, все пили пиво и вино до и во время игры.

Вопросы на общие темы были интересные и познавательные. Потом был раздел вопросов о нашей компании, вроде "имя основателя", "перечислите все цвета на нашем логотипе", "названия всех комнат для совещаний" или "год запуска нашего американского сайта".

Был один, казалось бы, очень тяжелый вопрос, на который все ответили быстро и правильно. Показали фотографию одного из наших сотрудников в пабе, и попросили назвать его имя. Фокус в том, что не была видна голова. Но и по рукам все догадались, хотя там не было каких-то татуировок или других особых примет.

Моя команда играла неплохо, но последнюю секцию запороли и заняли последнее место. Вопросы были по английской культуре (футбол, музыка, сериалы, артисты). А у нас в команде - одни иностранцы!

Некоторые вопросы были не совсем честные, например, сколько сотрудников работало в компании в июне 2011 года. Конечно, команда, в которой был HR-менеджер, ответила точнее всех. Я предложил в следующий раз спросить, на какой версии SQL Server работает наш сайт, в каком месяце 2011 года мы начали переписывать его под ASP.NET MVC, и сколько таблиц в каждой из наших баз данных. Вот тогда и посмотрим, кто кого!

среда, 12 октября 2011 г.

Волна жалоб

Закрыли очередной госпиталь, сократили несколько тысяч человек. И кто-то пустил слух, что в сокращениях виноват отдел, в котором работает Марина. Целыми днями им теперь трезвонят эти несчастные безработные и ругаются. Сотрудникам даже выдали стандартный текст, который нужно проговаривать: "Я вам искрене сочувствую, но, к сожалению, не имею к этому вопросу никакого отношения. Если Вы хотите пожаловаться на неправомерное увольнение, звоните по телефону такому-то..."

Вдвойне неприятно отвечать на эти звонки, поскольку большинство сотрудников работает по контракту, и уже через несколько месяцев надо будет самим начинать искать работу.

Хостинг и Украина

Сайт моих родителей хостится в США, а подавляющее большинство посетителей - из Украины. Последнее время я стал задумываться, а не перенести ли хостинг в Украину. Во-первых, при прочих равных условиях это должно ускорить работу - сейчас каждый запрос летит через Атлантику. Во-вторых, по слухам Google учитывает физическое расположение сайта, а не только домен и установку страны в Webmaster Tools.

10 лет назад сравнивать цены и качество хостинга в Украине и на Западе было просто смешно. К местным провайдерам ходили только потому, что они ближе, не надо знать английский язык и можно платить наличными или банковским переводок (кредиток ещё почти ни у кого тогда не было). Сейчас, мне кажется, украинские провайдеры уже вполне конкурентноспособны.

Но читая новости про ПростоПринт, Инком и Тимошенко, я думаю: а нафиг оно надо? Вот завтра окажется, что на одном из тысяч сайтов, обслуживаемых нашим будущим украинским хостером, опубликован анекдот про Януковича... или логотип Евро-2012. Приедет маски-шоу, без всякого ордера вывезут все без разбора сервера как вещественные доказательства, доведут компанию до банкротства, а директора вынудят сбежать за границу... И плевать, что провайдер технически не в состоянии осуществлять цензуру, а нелицензионный логотип опубликовали сами сотрудники УБОП в качестве подставы...

Ну, ладно я - человек маленький. Ничего страшного, если Украина потеряет сотню долларов в год, которую я бы мог заплатить за хостинг. Проблема в том, что наверняка похожие мысли приходят в голову людям, которые могли бы инвестировать миллионы в экономику страны. Нет, до тех пор, пока сами дончане не начнут кричать речовку "Спасибо жителям Донбасса!", пусть наш сайт пока хостится в цивилизованной стране.

Жалко только, что регистратор нашего украинского домена физически находится в Украине. Но всё-таки, думаю, вероятность "наезда" на регистратора гораздо меньше, чем на хостера. Кроме того, на самый крайний случай я уже зарегистрировал домен в зоне .eu

P.S. С "Инкомом", оказывается, "просто ошиблись адресом". Возможно, но осадочек остался.

Старый украинский паспорт

Я был уверен, что оставить себе просроченный украинский паспорт очень просто, надо только немного доплатить в кассу. Оказывается, есть пара тонкостей. По-первых, нужно идти на прием к начальнику ОВИРа, а он принимает один день в неделю. Во-вторых, оставить старый паспорт можно только на два года: подписываешь бумагу, что обязуешься вернуть. Если не вернешь, то потом штрафы и сложности при получении нового паспорта и пр.

Это вообще удивительно. Ведь по украинским законам у гражданина на совершенно законных основаниях может быть два действующих загранпаспорта. И в этом случае возвращать их не надо, даже по окончанию срока действия.

Я думаю, что многие законнопослушные граждане просто забывают, что ровно через два года нам прийти в ОВИР. А потом им радостно выписывают квитанции на штраф...

Но есть и хорошая новость. Как известно, в Украине нельзя нотариально заверить копию паспорта, зато можно, оказывается, получить в ОВИРе справку о наличии виз в старом паспорте.

Попросить исходники

Год назад наша контора впервые отдала серьезный проект в аутсорсинг. Как обычно бывает, времени и денег ушло раз в пять больше, чем планировалось. Всё это время я капал на мозги начальнику, начальнику начальника и архитектору:

- А что там с исходниками?
- Всё в порядке! По договору они обязаны нам их передать.
- Так пусть передадут.
- Зачем это делать сейчас? Мы заняты, полно другой работы, нам некогда что-то там исправлять.
- Не надо исправлять. Давайте я просто посмотрю и, возможно, что-то подскажу этому программисту из Украины.
- Хм... да, надо бы...
- И вообще, вдруг потом они нам не отдадут? Сейчас мы платим деньги, у них есть интерес, а потом не будет.
- Как не отдадут? Мы же подписали контракт!

Исходники так и не попросили.

Прошел год, и стало очевидно: проект - полный коммерческий провал. Дело не в исполнителе, он как раз неплохо справился. Просто задача была поставлена неправильно. Людей, которые задачу ставили, давно сократили, или сами ушли, так что подкорректировать они уже ничего не могли. Да и цепочка была слишком длинная: мы - лондонские посредники - российские посредники - Украина. А в Украине всё реально делал один человек, который, к тому же, параллельно работал и над другими проектами.

Решили, что надо начинать с нуля, и в этот раз уже без аутсорсинга. И вдруг всё заговорили:

- А что там с исходниками?
- Да, да, нам нужны исходники! Конечно, мы перепишем заново, но всё равно интересно посмотреть, чего они там наворотили...
- А они отдадут?
- Ой, не знаю, надо попробовать попросить...

пятница, 7 октября 2011 г.

Работа из дома... удаленно

Интересно, можно ли с рабочего компьютера удаленно зайти на домашний, а оттуда - опять на рабочий? Думаю, что да, ещё не пробовал. Это получится примерно то же самое, как если поставить зеркало напротив зеркала.

Другая похожая идея: звонишь по Скайпу с включенным видео и удаленно заходишь на компьютер собеседника. После этого направляешь свою вебкамеру на свой же монитор.

пятница, 30 сентября 2011 г.

2:30

Коллега говорит: "Представляете, у меня назначен визит к стоматологу в 2:30! Это не шутка, действительно в 2:30!" Англичане хохочут, а я сижу с глупой физиономией. Специально для меня повторили медленно, только тогда въехал в этот непростой каламбурчик: "два-тридцать" - "two thirty". Это звучит похоже на "tooth hurty". "Tooth" - зуб, "hurty" - искаженное слово "болит".


А анкедот про нейтрино я так, честно говоря, и не понял, пока не объяснили. Хотя новость о недавнем окрытии итальянских ученых слышал...

- Нейтрино.
- Кто там?
- Тук-тук.

Если нейтрино действительно может перемещаться со сверхсветовой скоростью, то оно путешествует назад во времени. Что и откражено в анекдоте - нарушена причинно-следственная связть.

Мусорные кукушки

Соседи подбрасывают нам мусор. В доме у каждого своя корзина для бытового мусора, и периодически я замечал у нас посторонние пакеты. А один раз - даже использованную туалетную бумагу, причем просто так, без пакета! Думал, что это кидают прохожие (рядом несколько пабов).

В принципе, мы подозревали, кто это: большая бабайская семья, которые не работают и любят по ночам громко слушать музыку. У нас аж пол трясся. Причем мы долго не могли понять, думали, что музыка идет сверху или сбоку. А оказалось, что снизу, где живет тихая семидесятилетняя бабушка. К сожалению, на выходных к ней приезжают внуки, и всё вместе бухают и слушают тяжелый рок. Причем такое впечатление, что они часами слушают одну и ту же песню. Марина нашла противоядие: как только у нас начинает дрожать посуда, она стучит молотком по полу. Прибежал сосед:

- Are you alright?
- Да, у нас всё в порядке. Просто Ваша музыка слишком громкая, а уже три часа ночи.
- Fucking shit! But this is Friday night!

Тем не менее, по ночам они таки почти перестали шуметь. Посуда по-прежнему дрожит, но обычно это заканчивается в 11 вечера, как положено.

Так вот, я решил, наконец, разобраться с мусором. Это оказалось легко: в пакете лежала макулатура, в частности, рекламные письма, адресованные соседям. Тем самым, которых мы и подозревали. Я не могу понять, чего они добиваются. Получается, они сначала тщательно сортируют вторсырье, но потом выбрасывают его вместе с неперерабатываем мусором. Такое впечатление, что они беспокоятся об экологии, но леняться пройти двадцать метром до нужного рециклингового ящика. Поэтому подбрасывают мне, чтобы я сдал его в переработку...

четверг, 29 сентября 2011 г.

Округ Горный

Поскольку Марину долго оформляли на работу, успели съездить на неделю в Хорватию. Там тепло (даже слишком), недорого, и виза украинцам не нужна (но только с мая по октябрь, кажется). А ещё так вкусное мороженное, довольно понятный язык, и всё почти как в Крыму... только без этих мордатых такистов.

В 2009 году мы отдыхали в Опатии, это север Хорватии. В этот раз - Округ Горный, это на юге, на острове Чиово. Остров соединен с Большой землей небольшим мостом. Рядом - Трогир и аэропорт Сплит. Сам Сплит чуть подальше. Опатия побагаче, лучше дороги; гористая местность, более красиво. Но на острове Чиово свои преимущества: множество безлюдных пляжей. Вода теплее (юг все-таки). Не было такого феномена, как в Опатии: сверху вода теплая, а внизу очень холодная, из-за этого свет преломляется, и кажется, что в море вылили бензин.

Как обычно, надо было решить вопрос с питанием кота. В этот раз не пришлось сильно напрягать друзей: один из них теперь использует нашу парковку в рабочие дни, и может заодно оставлять коту корм под нашей дверью. Но кот, как будто в знак протеста против нашего отъезда, в последний день с кем-то сильно подрался. Вообще он умеет постоять за себя, но в этот раз его сильно подрали. Кровь сочилась и никак не останавливалась, и вообще он выглядил плохо. Обычно, когда мы уезжаем, он сам уходит на улицу. Но в этот раз не хотел, и выгонять было жалко. Пришлось оставить открытым окно, чтобы потом сам вышел.

Лежа на пляже:
- Интересно, заходит ли Муркотясь домой через окно? Я оставила в квартире сухой корм. Если корма нет, то мы узнаем, заходил ли кто...
- Да... и если телевизора нет, то мы тоже поймем, что кто-то заходил :)

Забегая вперед, телевизор был на месте. И корм тоже.

Прилетели в Сплит 4-го сентября, было ещё очень жарко. Ночь перед этим не спали, потому что вылет рано утром, и ехать до Лутона нам далеко. Искупались несколько раз, а потом как задали храпака на пляже! Проснулись часов в восемь вечера. Полотенца, на которых лежали, оказались мокрые до нитки: постепенно впитали в себя всю влагу из плавок и купальника. Марина сильно надавила себе переносицу темными очками: уснула в них, лежа на животе. В полночь ещё по-прежнему было душно. Правда, за неделю жара спала, и под конец после шести-семи вечера уже было не очень приятно купаться.

Гостиница Villa Paula довольно приличная. Заказывали на booking.com - обошлось в два раза дешевле, чем если бы платили напрямую. Сейфа вот только у них не было. Паспорта предлагали хранить в приемной, которая не забиралась и обычно была пустой. Наверное, посторонние туда не заходят, но я всё-таки решил, что безопаснее положить их чемодан, а чемодан - в шкаф... В гостинице делают дешевую и вкусную пиццу. Мы по неопытности заказали две штуки. Оказалась такая большая, что не смогли доесть, хотя и были очень голодные. Комната довольно маленькая. С одной стороны кровати стояла, как обычно, тумбочка и на ней лампа. С другой - тоже тумбочка с лампочкой, но совершенно нет места, чтобы открыть полки, и нет розетки. Т.е. эта вторая лампа как бы декоративная.

Пляжи были полупустые, но тень всё равно в большом дефиците, а мы не любим жарится на солнце. Поэтому купаться в основном ходили на дикие пляжи полуострова Troglavica. Там хвойный лес и мало людей. Один раз пробовали полностью обплыть полуостров, но после 45 минут преодолели только полпути и решили вернуться назад. С южной стороны полуострова есть залив Racetinovac (Pantera), где почти нет волн. Там паркуются многочисленные яхты. Издалека он выглядит красиво, а вблизи - как болото (движение воды слабое).

На два дня взяли напрокат машину. Как обычно, я нашел маленькую местную контору под названием Nova. Цена у них была почти в два раза ниже, чем у международных брендов. Машину пригнали прямо в гостиницу, там же оформили все документы. По ошибке я показал уже просроченные американские права, но это не вызвало вопросов. Дополнительный водитель включается в контракт бесплатно. Я отвез парня назад в офис, но это была просто моя добрая воля, а заодно и желание освежить навыки правостороннего вождения. Если бы не повез, он бы просто вызвал кого-то из коллег, чтобы его забрали. Единственное, что с возвратом машины вышло небольшое недоразумение. В назначенное время я прождал их полчаса возле гостиницы. Потом позвонил. Говорят: "А, так не надо нас ждать - просто оставь ключи дежурному администратору гостиницы". Знали бы - ещё бы бесплатно покатались полдня :)

Нам достался Chevrolet Spark. На сайте было написано, что кондиционера нет, и это немного беспокоило - было жарко. Но, как мы и предполагали, это была ошибка - кондиционер на самом деле был. Переключение на правостороннее движение прошло легко. Единственное, что не было гидроусилителя, и с непривычки руль было круть тяжеловато. Когда сдаешь задним ходом, то одной ладошкой уже не покрутишь. Последний раз без усилителя я ездил на "Жигулях" лет 7 назад.

На мосту между Чиово и Трогиром иногда бывают сильные пробки. Это единственный мост, а светофоров нет. Мы один раз простояли минут 15, но говорят, что в сезон это может быть 2-3 часа.

В нашем GPS-навигаторе карта Хорватии была, но, видимо, он в расчетах не учитывал рельеф местности и постоянно предлагал поехать по самым крутым спускам и подъемам.

В первый день поехали на самый восточный пляж острова, через Slatine и дальше до конца дороги. Там ещё долго шли пешком, и попали в практически безлюдное место. Вода там была ещё прозрачнее, а рыб ещё больше, чем возле Okrug Gornji. Много красивых камней. У нас была специальная обувь для купания, а иначе было бы тяжело. В отличие от Okrug, это уже не маленькая закрытая бухта, поэтому течение сильное, приходилось от берега далеко не отплывать. Вечером прокатились в Okrug Donji (он понравился умеренно) и на симпатичный пляж Duga, с видом на остров Sv. Fumija. Дорога на Duga в основном однополосная, что слегка напряжно.

На второй день я уже освоился, и поехали в заповедник Krka, на водопады. Дорога A1 платная. Цена умеренная, зависит от расстояния. На въезде берешь в автомате талончик, платишь на выезде. Можно платить кредитками, кунами или евро. Вообще евро много где принимают. Хорваты - молодцы. Вместо того, чтобы жевать сопли и проситься в Европу, как Украина, они сами в неё идут. Интересно, хотя бы на время проведения Евро-2012 смягчит ли наш НБУ валютное законодательство?

Попасть в Krka можно разными путями, но самый популярный начальный пункт - это Skradin. Оттуда ходит корабль на Skradinski buk, это самая популярная часть парка. Пейзаж напоминает Плитвицкие озера, вода почти такая же прозрачная. Только вот во время нашего визита многие озерца были пересохшие. Чтобы обойти и сфотографировать водопады, ушло часа три. Можно было поехать ещё дальше, но мы уже перегрелись, да и надоело слегка.

Недалеко от причала есть место, где разрешено купаться. К самому водопаду, правда, подплывать нельзя, там буйки. Я беспокоился, что скоро похолодает, и мы не успеем нормально искупаться в водопаде. Поэтому торопил Марину и даже не дал её пообедать. Но опасения были напрасные: вода оказалась очень теплая, совсем не горная. Много камней, заходить в воду довольно тяжело, так что я пожалел, что не взял нашу плавательную обувь. Много рыбы, но из-за водопада вода мутная, так что её плохо видно. Глубоко, но посередине реки встречаются большие камни, на которых можно стоять.

На обратном пути погуляли по Трогиру. Красиво, но отдыхать в самом городе я бы не стал: асфальт, духота, много народу.

Прокат машины на два дня, бензин, платная парковка и проезд по трассе A1, билеты в национальный парк Krka всё равно в сумме стоили дешевле, чем однодневная автобусная экскурсия. Не говоря уж об удобстве: экскурсия начинается рано утром; сначала объезжают все местные гостиницы, собирают людей; потом бегаешь за эксурсоводом, не успеваешь ничего посмотреть и сфотографировать. Тем не менее, на посещение "правильных" ресторанов и сувенирых магазинов времени у них всегда время находится :) Там что мы остались очень довольны, что брали машину.


На обратном пути - дополнительный бонус: назад в Лондон самолет летит вдоль всего красивого, извилистого берега Хорватии, до самого севера Адриатического моря.

среда, 28 сентября 2011 г.

Политика Redeployment

Я уже писал, что за последний год Марине часто отказывали с объяснением "эта вакансия открыта только для нынешних сотрудников NHS, которые находятся под угрозой сокращения". И вот сейчас Марина познакомилась с женщиной, которая эту политику придумала и внедряла. Выснились некоторые интересные вещи.

Политика называется Redeployment. Этот эфемизм означает "переразвертывание нынешних сотрудников на другое место и посылание подальше людей с улицы". Оказывается, придумали это не для борьбы с контрактниками вроде Марины, то был просто побочный эффект. Главная цель - защитить лондонский NHS от понаехавших шотландских гастарбайтеров. У них там, как я понял, в здравоохранении дела ещё хуже, чем в Лондоне, поэтому ломятся работать к нам. А тут своих безработных медиков хватает...

Второй момент, шокирующий: оказывается, вакансии для redeployment вообще не публикуются на общедоступном разделе сайта NHS Jobs! Сотрудникам, которым грозит увольнение, выдают специальный код, с помощью которого можно попасть в закрытую часть сайта. Но у Марины-то никакого кода не было! Она подавала только на вакансии, выложенный в открытый доступ. Тем не менее, ей много раз отказывали с этой формулировкой. "Извините, мы бы рады, но не можем нарушать национальную политику..." Получается, что это был обман, отмазка, а реальные причины были какие-то другие...

В первый класс, но только раз

В британских поездах бывает разделение на первый и второй класс. Первый класс - это может быть целый вагон, но чаще - просто отгороженный отсек. Билет, естественно, стоит дороже, поэтому там обычно есть свободные места.

Я видел, как люди по ошибке садились в первый класс без билета, и контролеры просто вежливо просили их выйти. Но сейчас Марина ездит в поезде, где бессовестно стригут капусту. В первом классе там сидит только два-три контролера. Места не отгорожены от остального вагона, есть только мелкие надписи, которые в час пик не видны из-за толпы.

На глазах у Марины жертва была оштрафована на 30 фунтов за то, что по ошибке посидела в неположенном месте всего несколько секунд. Да и сама Марина чуть не попалась в эту ловушку, но коллега вовремя её остановила.

Снова HTC

Купил первый в своей жизни смартфон. Да-да, вот такой вот я отсталый от технического прогресса программист. Последнее время замечаю, что многие коллеги тоже ходят с антикварными телефонами, и даже часто не могут вспомнить название моделя. Мода прошла, уже нет того азарта, как 10 лет назад...

Вообще-то у меня раньше был HTC Diamond, который я успешно раздавил. Но назвать его "смартфоном" трудно, это был скорее "глупофон". Я не говорю о каких наворотах вроде чтения почты - там не работали самые простые функции. Например, он часто зависал во время разговора или звонка будильника. Садился так быстро, что не хватало на день, хотя я мало пользовался. Я его так ненавидел, что и сдавать в ремонт не стал - подарил другу на запчасти.

А себе купил простенькую, самую дешевую Нокию-"раскладушку", которая служила верой и правдой. Маленькая, и аккумулятора хватало на неделю спокойно. Только вот слишком часто я её ронял, и стал ясно, что со временем она превратится в два отдельных "полутелефона" :)

Решил, что не буду покупать, пока Марина не устроиться на работу. Ну, и вот устроилась, а я, оказывается, не могу выбрать. Ничего не нравится! Большой телефон не хочу - его нельзя носить в кармане брюк. Будешь постоянно забывать на столе. А у маленьких смартфонов аккумулятор обычно садится ещё быстрее, чем у больших... Купить что-то совсем старое, простое и дешевое? Ну, всё-таки хочется, наконец, начать хотя бы пользоваться электронной почтой и картами с телефона, 21-й век на дворе.

Думал про Sony Xperia Mini Pro, но коллеги отговорили. У нас на работе его выдали всем администраторам, которые бывают on-call: QWERTY-клавиатура, т.е. удобно отвечать на емейлы; маленький размер. Но всё говорят, что он очень неудобный. Ну, и садится за день, даже если ничего с ним не делать.

После долгих мучений снова взял HTC, а именно HTC Wildfire S. В этот раз, конечно, уже с Android, а не с Windows Mobile. Функционально он мне нравится. Размеры немного больше, чем у моей старой Нокии, но в карман влазит легко. Аккумулятор, конечно, садится за день, хотя я очень мало говорю, ну, и ещё пару раз в день проверяю Gmail и Google Reader. Видео не смотрю, в игры не играю, радио не слушаю. Пока абсолютный мой рекорд - два дня без подзарядки. Надеюсь, что не придется в ближащем будущем активно искать работу, а то надо будет носить в офис зарядник: рекрутеры любят долго трепаться.

И ещё - Skype ужасно плохо работает. Причем меня слышат нормально, а я почти ничего не слышу, только обрывки слов. Понимаю, что, возможно, связь в этот момент плохая. Но прикол в том, что я пробовал звонить и из дома, через WiFi, и та же самая история. При этом с компьютера или с Марининого iPhone Skype работал отлично. Так что-то они не доработали...

понедельник, 26 сентября 2011 г.

Фейсовизор

Уже второй год мы с большим удовольствием используем Skype через телевизор (Panasonic Viera). Skype идеально подходит для телевизора: запустил, дозвонился, говоришь, смотришь на лица собеседников. Приходится нажать всего несколько кнопок на пульте дистанционного управления.

Там ещё есть разные приложения: прогноз погоды, новости, YouTube, Picasa и всякая всячина. Но мы практически ничем больше не пользовались - неудобно. Набирать, скажем, название видео в YouTube с пульта? Можно, но утомительно. Да и нет поддержки русского языка. Другая проблема - телевизор достаточно долго реагирует на нажатие кнопки Cast (вход в режим работы с приложениями). Подумаешь, стоит ли нажимать её лишний раз, чтобы проверить прогноз погоды, или быстрее посмотреть это через телефон.

Единственное, чего давно хотелось - это приложения для Facebook. На большом телевизоре смотреть фотоальбомы друзей приятнее, чем на лаптопе. К тому же можно это делать, лениво валяясь на диване и обнимаясь с мурчащим котом... И вот, наконец, после многочисленных неудач телевизор смог скачать обновления софта. В частности, появилось приложение для Facebook. Но разочаровало: больше половины новостей из фида оно не показывает, так что пользоваться этим пока невозможно.

Кстати, напрямую залогиниться нельзя, нужно сначала регистрироваться на сайте http://facebook.vieraconnect.com и сообщить там свое имя и пароль. Немного небезопасно...

Дядя и индус

В Лондон приезжал мой старый друг и коллега из Атланты - индус Сэм. Не как турист, и не в командировку, и даже не в гости к родственникам. Он учится на MBA, и в программу обучения включено несколько занятий в бизнес-школах Европы. Сначала он был в Румынии, потом в Лондоне. Конечно, он не мог не воспользоваться такой возможностью - поменял билеты, чтобы на выходных погулять по городу. Мы встречались с ним в пятницу вечером.

Кстати, когда в Румынии он рассказал, что аутсорсит разработку в Киев, то его активно стали уламывать работать с Румынией. Но Сэм отказался, причем не из-за денег: говорит, что они очень довольны качеством работы в Киеве.

В Америке, как известно, короткие отпуска. Учёба - это его личная инициатива, фирма не предоставляет для этого время. Но у Сэма хороший начальник, ему удалось договориться работать по субботам и вечерам взамен потраченных на учёбу дней.

Я спросил, есть ли какие-то конкретные планы после получения диплома: начать свой бизнес или поменять работу? Говорит, нет, я хочу, чтобы people had no excuse not to take me seriously: чтобы не говорили, что плохой английский, низкая коммуникабельность, остутствие управленческого опыта и пр. Вообще акцент у него и правда очень сильный, несмотря на 15 лет жизни в Штатах. Я уже отвык, с трудом его понимал. Хотя когда-то в Атланте мы очень много общались. Британские индусы в среднем говорят по-английски гораздо чётче американских, и я уже к этому привык...

Немного поговорили о том, что в Англии выше стандарты по знанию английского языка. Не в смысле даже грамматики или акцента, а в смысле того, что важно уметь говорить красиво, витиевато... с утра потрындеть с коллегами немного про погоду, и только потом переходить к работе. Сэм говорит: "Да уж! Родственники моей жены живут с Лондоне. Хотя они и сами индусы, но постоянно намекают, что я разговариваю некрасиво, как туповатый америкос..."

Сэм - заядлый фотограф. Я одолжил ему наш штатив для ночных съемок Лондона. Возле Букингемского дворца к нам подошел полицейский: "О, вы просто фотографируете? Без проблем! А я думал, вы снимаете видео..." Интересно, почему нельзя снимать видео? Может, он принял нас за профессиональных журналистов? Им, как я понимаю, нужно получать разрешения на съемку в некоторых общественных местах...



А на следующий день, в субботу, встречались с моим дядей из Нью-Джерси и его женой. Так вот совпало, что они как раз приехали на экскурсию в Париж, а потом в Лондон. У них была насыщенная экскурсионная программа, поэтому они очень устали и принимали нас вечером у себя в гостинице.

Их привезли на французском экскурсионном автобусе, поэтому было слегка неудобно: дверь-то в Лондоне выходит на проезжую часть! Когда автобус останавливался возле достопримечательностей, то вначале два добровольца выходили на проезжую часть и отгоняли проезжающие машины.

Информации накопилось много, а времени мало. Чтобы оптимизировать процесс, я говорил с дядей, а Марина - с его женой. Потом обменялись "разведданными".

Когда уходили, дядя отловил индусскую пару, чтобы сфотографировали нас вчетвером. Женщина была недовольна и бурчала: "Мы очень-очень заняты, времени нет..." Но он этого не расслышал и продолжал ободряюще говорить: "Давайте-давайте, снимайте, жмите кнопку!"



Из-за того, что пятница и суббота были насыщены событиями, время у меня в голове сместилось. Всю ночь с субботы на воскресенье думал, что уже пора на работу, а будильник я не завел. Просыпался, вспоминал, что воскресенье ещё не прошло, засыпал... и по новой.

Ratings by outbrain