четверг, 30 сентября 2010 г.

Что Вы грызете?

Родители и жена постоянно ругают меня за то, что грызу пальцы, когда напряженно думаю. Не ногти, а именно пальцы - это гигиеничнее, потому на коже микробов меньше, чем под ногтями. Иногда беру себя в руки и бросаю это вредную привычку, но во время очередного
стресса снова срываюсь.

Я не одинок, на работе есть как минимум три программиста, которые делают то же самое. Причем это не мальчишки, возраст от 35 до 50 лет. Есть ещё один, который постоянно кусает себя за волосатую руку.

Я повесил опрос на блог, чтобы узнать, насколько это частое явление. Как обычно, его можно найти на любой странице блога, вверху.

среда, 29 сентября 2010 г.

Открылся терминал F

С большой помпой Янукович открыл новый терминал аэропорта "Борисполь". Дело хорошее, конечно. А вот на официальном сайте аэропорта о новом терминале упомянуть забыли! Хотя обновить страничку, наверное, было бы намного легче, чем физически построить новый терминал. Как-то в Украине многие организации ещё несерьезно относятся к своим сайтам. У аэропорта "Харьков" вообще половина страничек не работает.

Зато на бориспольском сайте я узнал, что VIP-терминалом C могут пользоваться не только депутаты и миллионеры, а все желающие, заплатив по тысяче гривень (около ста фунтов) на рыло. В эту цену входит:
чай или кофе (1 порция)
мед, лимон (1порция)
сок (0,2л.)
минеральная или сладкая вода (0,5л.)
печенье, порционные конфеты или круассаны (1 шт.)
шоколад або (т.е. "или" - Валик) шоколадный батончик (1 шт.)
орешки (1 порция)


Насмешило примечание о том, что терминалом C не могут воспользоваться пассажиры Wizz Air: я думаю, среди них и так не найдется желающих.

вторник, 28 сентября 2010 г.

Где же ты, Virgin Balloon?

Пришло время раскрыть один секрет. Мы ведь не просто так ездили в Lake District. Наша цель была полетать на воздушном шаре, но я об этом не писал, чтобы не пугать тещу. Она, впрочем, всё равно в тот день как будто чувствовала неладное.

Такая необычная идея появилась у меня на десятую годовщину нашей свадьбы. Сайт у Virgin Balloon глючный и неудобный, написанный ещё на Classic ASP. Можно посмотреть список мест запуска с описанием, но нельзя посмотреть расписание, пока не заплатишь. Транзакция делится на две части: сначала покупаешь ваучеры (либо на их сайте, либо у партнеров вроде Costco). Затем с помощью ваучеров уже непосредственно заказываешь полет на конкретную дату. В ваучерах нет имени, только номер и секретный код. Таким образом, их удобно дарить. Как правило, всё время есть какие-то скидки, и face value (номинальная стоимость, написанная на ваучере) выше, чем реально уплаченная сумма. Поэтому даритель выглядит щедрее, чем на самом деле.

Есть билеты с weather insurance (со страховкой от непогоды), и они стоят почти в два раза дороже. Если не ошибаюсь, они позволяют получить назад деньги, если твой полет отменяли больше пяти (!) раз. "Это ж как должно не везти, чтобы целых пять раз не получалось?" - подумал я, и купил ваучеры без страховки.

Сразу же выяснилось, что заказать билет на нужную дату нелегко. Вроде бы у них больше 100 мест запуска по Британии, отличный выбор... Но почти все выходные заняты. в лучшем случае есть одно свободное посадочное место, а не два. Или запуск в каком-то некрасивом месте, где ни моря, ни гор, ни особой архитектуры нет. Сайт построен так, что нельзя просто посмотреть все свободные места в ближайшую неделю-две, а надо просматривать каждое место запуска отдельно.

Без машины полетать на воздушном шаре очень тяжело: в подавляющее большинство мест не доедешь на общественном транспорте. Но, допустим, ты даже нашел такое место, куда доехать можно, или доехал от станции на такси; к сожалению, это не решает проблему до конца, потому что обычно у них имеется один или больше backup site (запасная площадка для запуска). В случае плохой погоды ты должен добраться туда, иначе деньги пропадут. По понятным причинам, backup sites расположены достаточно далеко друг от друга, иначе какой в них был бы смысл (погода бы была одинаковая)?

В конце концов мы нашли запуск в Lake District утром в субботу. А что такое "утро"? Они не говорят, пока не закажешь билет (кстати, во время заказа надо ввести вес каждого пассажира). Оказалось, что в нашем случае вылет был в 6 утра. А в 23:30 за день до этого надо звонить и узнавать, не отменили ли полет, или не перенесли ли его в другое место.

Ехать от нас на машине почти 6 часов, и это при условии, что ни разу не заблудился, не попал в пробку и не пришлось объезжать дорожные работы, не остановился отдохнуть, пописять и попить кофе. В принципе можно было позвонить из дома, потом сесть в машину и всю ночь ехать. Но это очень тяжело, и успели бы мы впритык. Более того, я не могу взять машину напрокат в 12 ночи, её всё равно надо брать заранее, и платить за неё, даже если полет отменят. Поэтому мы заказали гостиницу и выехали в пятницу вечером. Гостиница - это тоже, конечно, твой риск, за неё приходится платить, даже если полет отменили.

В принципе, у них есть полеты вечером, но по описанным здесь причинам их гораздо тяжелее забронировать, чем утренние.

И вот когда мы, очень усталые, приехали в Lake District, выяснилось, что наш полет таки отменили. Я сначала думал, что его перенесли на запасную площадку. Это было бы нехорошо, потому что она была далеко от заказанной гостиницы, и нам пришлось бы вставать часа в два-три ночи, чтобы успеть приехать к шести утра. Но действительность была ещё хуже: отменили вообще все полеты, а не только в этом конкретном месте. Марина очень расстроилась. Погода отличная, прогноз на завтра тоже был хороший. Позвонила на сотовый пилоту, оставила ругательное сообщение компании Virgin и сэру Ричарду в частности. Мы провели в пути почти семь часов, и было обидно, что всё это зря.

Пилот перезвонил и объяснил, что прогноз погоды плохой, и лететь опасно. Я старался не терять оптимизм: в Lake Distict всё равно надо было съездить; в следующий раз поедем куда-то в другое место, и может, нам повезет с погодой. Но Марина вдруг прониклась отвращением к самой идее, и я конкретно отгреб за то, что придумал такой дурацкий подарок на годовщину.

- А вдруг мы в следующий раз полетим и разобьемся? От такой дерьмовой компании всего можно ожидать!
- Как раз наоборот. Ты же видишь, они заботятся о нашей безопасности...

На следующее утро погода была отличная, мы бы прекрасно успели полетать. Правда, к обеду она действительно резко испортилась. Мы хорошо провели выходные в Lake District, а ваучеры я продал на eBay. Потерял на этом 30% стоимости.

У меня такое подозрение, что большой кусок их прибыли формируется как раз за счет людей, которые так и не смогли воспользоваться ваучерами. Или воспользовались, но с большой задержкой, через годик (а деньги-то уже заплачены, лежат в банке, проценты капают). Они сами пишут, что, начиная с октября, полеты отменяют очень часто. А прогнозы погоды в Британии очень неточные (потому что остров).

По-прежнему думаю, что полет на воздушном шаре - это очень интересно. Но для этого очень желательно иметь личный автомобиль и хорошего начальника, у которого можно отпроситься с работы в последнюю минуту, если погода окажется хорошей. А главное - я как представил, что со мной сделает Марина, если мы ещё раз куда-то приедем, а полет отменят... лучше будем пока перемещаться по земле :)

Горячие курьеры

Почему сотрудники DHL, FedEx, ParcelForce и прочих курьерских служб всегда в шортах, даже зимой? То ли они все, как один, такие горячие парни... то ли просто на форменные шорты уходит меньше материала, чем на форменные штаны :)

воскресенье, 26 сентября 2010 г.

Ежевика

Две недели назад ходили в Wimbledon Common ("Common" - это, как ни странно, "лес"). Марина вдруг вспомнила, что хотела собирать ежевику, а не во что. С собой была пластиковая бутылка с водой. Воду пришлось допить и собирать в бутылку. Собиралось легко, сложно было запихивать ягодки в горлышко. Потом сварили варенье.

Вчера снова пошли, но большинство ягод уже усохло. Мы всё же насобирали их, но на это ушло больше трех часов. Впрочем, мы никуда не торопимся, это как охота. Оказывается, что, как ни странно, больше ягод растет возле популярных тропинок. Наверное, на тех кустах, которые не обрывают, ягоды просто сохнут и не выростают заново. И ещё гораздо больше ягод возле озера, а не в лесу.

Без всяких усилий насобирали боярку на компот. Есть и грибы, но мы в них не разбираемся.

Мы и раньше видели огромную кучу дров возле мельницы. Думали, что это лесники для себя заготавливают. Но вчера увидели, что посетители леса на машинах разбирают дрова себе. Не знаю, на шашлык или для камина. За ними спокойно наблюдала женищина в форме, т.е. лесники явно не возражают.

Вообще Wimbledon Common - интересная штука. В черте города довольно большой, причем разнообразный лес с озерами. Единственное, что плохо - возле главного озера проходит шумный хайвей. И костры разводить запрещено.

вторник, 21 сентября 2010 г.

Установщики

Губит людей не пиво.


Старый анекдот. Султан постоянно посылает евнуха привести очередную жену их гарема. В результате евнух не выдержал нагрузки и помер, хотя султан продолжал отлично себя чувствовать. Мораль: убивают не женщины, а беготня за ними (или другой вариант: "утомляет не любовь, утомляют хлопоты").

Я бы перефразировал: убивает не development, а deployment. 20-30% проблем, с которыми я регулярно сталкиваюсь на работе, связана не с самим софтом, а с его установкой и конфигурацией. Бывает, тратишь несколько дней, чтобы понять: "там-то я пропустил запятую". И найденная ошибка обычно ничему тебя не учит, не помогает в будущем работать эффективнее.

Наверное, эта обычная проблема для SOA: легко протестировать каждый сервис в отдельности, но становится тяжело протестировать и обновить всю систему в целом. У нас даже есть два специальных человека, которые занимаются исключительно подготовкой и установкой очередного релиза (это не программисты, и не тестировщики, а именно "установщики"). Процесс установки или обновления каждого сервиса автоматизирован, но всё равно надо знать, в какой последовательности что устанавливать, что от чего зависит. И самое сложное - как откатить назад неудачный релиз.

Автоматизировать обновление всей системы в целом в принципе можно было бы. Но регулярно меняется структура, зависимости между сервисами, количество серверов и их физическое расположение.

Мобильная связь в Tube

В Киеве мобильные телефоны давным-давно работают в метро. В Харькове тоже несколько лет назад сделали. А вот в финансовой столице мира обещают сделать только к 2012 году. Причем, по словам Бориса Джонсона, требуется на это аж 100 миллионов фунтов.

Ну, я понимаю, что лондонское метро старше и больше киевского. Но, блин, сумма какая-то нереальная, как будто они собираются рыть новые туннели или что-то в этом роде. Тем более, что большая часть метро находится на улице, и связь там и так работает...

Новый сайт UKVisas

UK Border Agency сообщает об открытии нового сайта для получателей британской визы. А ссылка-то сайт не работает! Забыли поставить http:// вначале URL. Дописал, но это всё равно не помогает.

В анкете на Tier 1, между прочим, я тоже нашел несколько ошибок. Иногда опечатки, иногда просто кусок текста пропущен... Очевидно, они не знают, как пользоваться проверкой правописания в Word.

Я понимаю, что все мы люди, все ошибаемся... но ведь официальный сайт Пограничной службы - это не личный блог, где на такие вещи можно закрыть глаза. Когда цены за визовые услуги доходят до тысяч фунтов, то эти ошибки раздражают. Я чувствую себя так, как будто мне подсунули в магазине плесневелую рыбу.

понедельник, 20 сентября 2010 г.

Возвращение со звезд

Перечитываю "Возвращение со звезд" Станислава Лема. Я с большим трудом прочел эту книгу лет в 11-12, а сейчас всё воспринимается совсем иначе. И скорее не потому, что я вырос. Просто теперь тема адаптации в незнакомом обществе стала близка и понятна.

Прямо с самого начала книги (перелет на Землю, поиски неизвестного транспортного средства под названием "раст" в аэропорту, проблемы с пониманием языка) читаю и каждую минуту вспоминаю какой-нибудь похожий случай из нашей жизни...

Первая поездка заграницу, в Израиль. Захожу в самолет компании El-Al и вижу, что к каждому креслу приклеена салфетка. Сожусь, деловито отрываю салфетку и кладу её себе на колени, ожидая, что начнут кормить. Капитан удивленно смотрит на меня, но ничего не говорит. Как потом мне объяснили, салфетка для того, чтобы не пачкать кресло грязными волосами.

Или вот Марина летит в Америку на учебу. Три года на то, чтобы получить стипендию, куча денег потрачена на курсы английского, и вот - победа, поездка на два года. Сборы, волнения... Присылают билет... а он в оба конца! И возвращение не через два года, а всего через три недели! А мы просто тогда не знали, что в Америке авиабилеты в оба конца нередко стоят дешевле, чем один...

Я лечу к Марине. Короткий разговор с пограничницей, и вот я уже иду по американской земле. Но что это? В форме I-94 стоит срок действия всего пару недель, хотя у меня долгосрочная виза! Посмотрел на жену, и выметайся домой? Оказалось, эти цифры означили что-то совсем другое, а я их принял за дату окончания I-94.

Забрал багаж. И тут меня заставляют сдавать его снова! Но я же никуда не лечу, я уже прилетел! Офицер говорит, что так надо. Наверное, дело в моем плохом английском, мы друг друга не понимаем? В конце концов он чуть ли не силой отбирает у меня чемоданы и кидает их на конвейер. Я уже не сильно расчитываю их увидеть снова. А оказалось, что в Атланте просто такой необычный аэропорт: нет полного разделения между залами прилета и отлета, поэтому сдавать багаж и проходить security надо и на выходе тоже.

По аэропорту ходит поезд. Я зашел в него, но так и не понял, куда он едет. Дикторша что рассказывает про "браво" и "танго". Зачем мне танго, мне нужна выдача багажа! Загадочное "танго" было на самом деле простой буквой T: "Concourse T as in 'tango'". Но я на всякий случай решил идти пешком, дело молодое. Просто не представлял себе, какого размера атлантовский аэропорт. Пока я дошел, Марина уже решила, что я потерялся по пути, во время пересадки во Франкфурте (2005 год, роуминг стоил бешенных денег, и сотового у меня не было).

У выдачи багажа Марина не встречает (она бегала и искала меня по всему терминалу). Мелочи, чтобы позвонить их таксофона ей на сотовый у меня нет, ведь в украинские обменки работают с монетами. Марина заранее советовала мне купить кофе в Борисполе и заплатить долларами, чтобы получить сдачу. Но оказалось, что доллары-то там берут, а сдачу всё равно дают гривнами. Прошу какого-то негра разменять мне пять долларов. Он дает четыре доллара бумажками и уходит! Ну, ничего себе! Наверное, правду говорят об ужасном уровне преступности среди негров? Только прилетел в Атланту, и негр уже украл у меня один доллар! Я кричу: "Стой!" Он что-то успокаивающе говорит и убегает. Слов не понимаю, южный негритянский акцент режет слух. Оказалось, он решил, что мне требуется тачка. В тачке в качестве залога оставляешь доллар, вот он и "продал" свою использованную тачку, чтобы мы оба сэкономили время.

Моя первая американская работа. Чаще всего на обед я грею в микроволновке сардельку. Коллеги долго не решаются мне сказать, но в конце концов намекают, что на самом деле я ем не из одноразовых тарелок, а из фильтров для кофеварки.

Автомат по продаже железнодорожных билетов с надписями на незнакомом немецком языке. Пытаешься сообразить, куда кидать монетку или совать купюру, какой билет надо покупать в этот день недели и в такое время суток, в какой зоне твоя станция, и почему автомат упорно выплевывает твою купюру.

Норвегия. Почему на рентованной машине постоянно загорается надпись forfalte? Звучит похоже на fault ("неисправность"), это пугает! Оказалось, что всего-навсего maintenance overdue, т.е. что машину надо бы отправлять на сервис.

Мексиканцы красят входную дверь. Шум, громкая речь. Марина в полной уверенности, что это воры. Собирается вызывать полицию, и вдруг начинает сомневаться: а может, в Америке не только скорая помощь, но и полиция платные?

И так далее, и так далее, и так далее...


Конечно, всё эти переживания не идут ни в какое сравнение с тем, что было у героя Лема. Мы лучше подготовлены к попаданию в чужую среду: смотрим иностранные фильмы, читаем форумы и путеводители, друзья и знакомые делятся впечатлениями. Но вот те, кто иммигрировали ещё из Советского Союза и ехали почти что-то в неизвестность, испытывали, наверное, даже более сильный культурный шок, чем Эл Брегг.

пятница, 10 сентября 2010 г.

Две ручки

Отец ездил в Россию. На украинской таможне у людей считали палки колбасы, наезжали на владельцев ноутбуков. До 10 тысяч долларов (или евро) можно перевозить вообще без декларации, а отец много не вез; но на всякий случай он взял квитанции из обменок и даже банковские выписки, которые показывали поступление денег на счет. Так таможенник зачем-то хотел забрать выписки с мокрыми печатями себе.

Это всё хорошо знакомо тем, кто часто ездит в Россию. Поразило другое: пересчитав деньги, поковырявшись в вещах и не найдя, к чему бы придраться, он конфисковал ручку! Это был не какой-то "Паркер", инкрустированный бриллиантами, а обычная шариковая ручка. На ручке реклама отцовской фирмы, вот он и вез две штуки родственникам на сувениры. А раз две - значит, это уже оптовая партия, а не для личного пользования.

Грустно и смешно. Этой весной мы были в Кении. Опытные британские туристы привозят туда целые пачки шариковых ручек и раздают детям из бедных деревень. В кенийских лавках иногда можно получить скидку, если платить не только деньгами, но и ручками. Т.е. в их бедный стране это действительно ценный предмет, но всё же даже кенийские таможенники у нас ручек не просили!

Наверное, следующим шагом для "покращення життя" будет конфискация лишнего рулона туалетной бумаги...

четверг, 9 сентября 2010 г.

Chrome и Проблема-2000

В разговоре с коллегой я как-то упомянул "проблему 2000". Он спросил: "А что это такое? А, что-то вспоминаю... я думал, это был просто такой прикол..." Лет 25 парню - не застал.

А проблема-то существует до сих пор. Перевожу с помощью Google Chrome страницу на английский, и дату "1.5.10" он перевел в 01/05/1900. Хотя понятно, что в большнинстве случаев "10" - это "2010". Тем более, что страница была с расписанием. Наверное, в Интернет мало исторических документов с расписаниями поездов прошлого века, так что можно их проигнорировать.

В крайнем случае могли бы просто оставить дату, как было в оригинале...

вторник, 7 сентября 2010 г.

Забастовка и кислород

Снова бастуют несчастные труженники лондонского метрополитена. Мне повезло - моя Northern Line продолжает работать. Но поезд останавливается не на всех станциях. Машинист предупредил об этом за секунду до закрытия дверей, я еле выскочил. Некоторые мои коллеги оказались менее удачливые: им машинисты объявили о закрытии станции, когда было уже поздно выходить.

По случаю забастовки Маринин стоматолог отменил её сегодняшний follow-up имплантов. То ли сам не может доехать, то ли медсестры... Хотя за те тысячи фунтов, которые он берет, вполне можно было бы оплатить проезд на такси всему персоналу.

Но есть в забастовке и положительный момент: в нашем офисе мало людей, половина "работает" из дома. Обычно к вечеру я начинаю задыхаться, а сегодня нормально, много кислорода. Да и тише, легче сосредоточиться. В нормальные дни у нас комнате человек 50, наверное. То сотовый зазвонит, то ещё что-то...

Париж

Прокатились на "Евростар" в Париж и обратно. Времени в пути всего 2.5 часов.

Как ни странно, самолет стоит немного дешевле. Но если учесть, что поезд приходит практически в центр Парижа, а из аэропорта надо ещё ехать на поезде, то цена выходит примерно одинаковая. В поезде удобнее в смысле багажа - не нужно взвешивать сумки и помнить, что ножнички и большинство жидкостей должно ехать в багаже, а не в ручной клади.

Из экономии ехали на первом поезде, в 05:25 утра. Заспанный мальчик в форме практически не глядя шлепнул печать в паспорт. Я не уверен, проверял ли он вообще, есть ли у нас шенгенская виза. Снаружи поезда оказались грязноватые. Не знаю, то ли их редко моют, то ли на большой скорости пылиники диффундировать с краской. Внутри поезд вполне приличный. С двух сторон вагона есть ячейки для больших чемоданов, места всем вполне хватило. Над головой не одна, а сразу две полки для ручной клади. В отсеках по четыре человека ногам тесновато, но в отсеках по двое вполне комфортно.

Мне показалось, что по Англии поезд едет медленнее, чем по Франции. С точки зрения пассажира, Евротуннель ничего интересного из себя не представляет. По пути встречается много мелких туннелей, поэтому трудно даже сразу сообразить, там ты и или нет. Единственный "маячок" - недалеко от въезда начинается линия, на которой стоят товарняки.

В Париже никакого паспортного и таможенного контроля не было. В гостиницу ехать было ещё рано, поэтому сдали чемоданы в камеру хранения и пошли гулять. Насколько мы поняли, платить можно только за 24 часа, хотя нам бы было достаточно всего несколько часов. На входе вещи просвечивают, и надо пройти через металлоискатель. Ячейки автоматические. Есть разменная машина, но в неё можно совать максимум 20 евро, а у нас было только 50. К счастью, деньги мне разменял проходивший мимо брат-англичанин. Автомат проглотил деньги и не выдал обещанного чека с паролем. Оказалось, эта ячейка была сломанной.

Лет 15 назад Марина серьезно учила французский, да и перед поездкой немного почитала самоучители. К сожалению, её харьковский акцент не понимали. Но в принципе особых проблем в общении с местными не было. Говорят, что якобы французы из приципа делают вид, что не понимают по-английски, но мы ничего такого не увидели. Наоборот, иногда прохожие, увидев, как мы рассматриваем карту, сами на ломанном английском предлагали помочь.

Я и не подозревал, как много слов пишутся абсолютно или почти одинаково в английском и французском (но звучат по-разному). Некоторые французские словечки были когда-то переведены на английский неправильно, и на самом деле звучат довольно глупо. Точно так же, как русское слово "фурнитура" произошло от furniture, которое на самом деле обозначает "мебель"; или "трамвай" от tramway ("трамвайные рельсы").

Париж - красивый город. Но несколько непривычно, что почти все здания белого цвета, почти нет разнообразия. Дороги широкие - и проезжая часть, и тратуары. Машин много, но пробки мы видели только в рабочий день. Часто машины паркуются прямо на перекрестке. Наверное, это разрешено, потому что уж очень часто. В отличие от Англии, "зебра" не дает автоматического приоритета пешеходам, нужно ещё обращать внимание на маленький светофор. И даже когда идешь на зеленый, водители нередко продолжают тебя давить. Кто-то сказал, что Париж - это деревенский мегаполис. Он гораздо тише Лондона; найти пустую скамейку в парке обычно не проблема.

Платформы на станциях метро и RER (пригородный поезд) обычно широкие. Неудобно, что в метро не пишут направление движения (southbound, westbound и пр.), как в Лондоне. Пишут названия конечных станций. Поскольку линий много, и некоторые из них раздваиваются, то с непривычки сориентироваться сложно. С удивлением мы узнали, что у них есть остановка "Сталинград". В метро далеко не везде есть эскалаторы и лифты (в Лондоне их больше), так что тащить наш тяжелый чемодан был непросто. Двери нужно открывать самому с помощью рычага или кнопки, причем дверь начинает открываться ещё до полной остановки. В метро билеты проверяют только на входе, а в RER - и на входе, и на выходе. В центре станций метро очень много.

Мы поселились в гостинице Acte V возле станции Place Monge. Маленькие, но приличные комнаты. Лифт крошечный. 24 часа доступа в Интернет стоят 2.50 евро, причем эти 24 часа можно использовать порциями. Это вполне демократичная цена для гостиниц. Вокруг полно относительно недорогих кафе и продуктовых магазинов. Легко можно дойти пешком до Пантеона или Нотр-Дама.

Душ сделан не совсем правильно, вода разливается. Однажды Марина слегка залила комнату, а я не заметил - читал почту. Потом пришлось вымакивать пятно на ковровом покрытии полотенцами. Я вспомнил фильм Just Married, стало смешно: там есть момент, когда американская пара умудрилась спалить электропроводку во французской гостинице, хотя последние лет 100 всё работало нормально.

Никак не могли найти Бастилию, пока не появилось смутное школьное воспоминание: а не разрушил ли её кто-то вдребезги пополам?

Возле Нотр-Дама сидит довольно вонючий русский и шпарит на гармошке. Денег просит по-французки.

Оказывается, слово lavage - это совсем не то же самое, что "лаваш" или "лавэ". Вот грустная история. Марина зашла в автоматический туалет. Дверь закрылась. Через полминуты случился неприятный сюрприз - дверь открылась. Второй раз Марина была осторожнее. Она выждала минуту... и тут снаружи загорелась надпись lavage, и раздался крик Марины: внутри выключился свет, потекла вода... Оказывается, туалет перешел в режим автоматической уборки. К счастью, когда я нажал на кнопку снаружи, он открыл дверь. Мы нарушили технологический цикл: нельзя заходить в открытую дверь, когда кто-то только что оттуда вышел; нужно дождаться, пока дверь закроется и закончится lavage.

Я никогда не задумывался об особенностях анатомии кентавров. Теперь знаю, что у правильного кентавра мужские половые органы представлены в двух экземлярах: спереди человеческие, а сзади лошадиные.

Рядом с гостиницей была большая мечеть. Вокруг много полиции. Заходить внутрь можно, но только не в молельный зал, туда только заглядывать. Сейчас у мусульман жизнь стала легче - продаются молельные коврики с уже встроенным компасом для поиска Мекки.

Французские батоны в Париже на вкус точно такие же, как французские батоны в Лондоне. Очень вкусные йогурты. Большой выбор пирожных. Эклеры делаются не просто с кремом, а со вкусной начинкой, напоминающей советское пирожное "Картошка". Цены в кафешках очень высокие, но если чуть-чуть отойти от популярных туристических мест, то можно найти нормальный продуктовый магазин, где скупаются местные. Когда мой отец делает глиссе, он кладет мороженное в кофе. А глиссе по-французски - это просто кофе со льдом. У отца вкуснее :)

Марина стала кормить хлебом голубей. И вдруг они как стали откуда-то слетаться, как будто пошел голубиный дождь! "Прекрати их кормить, сейчас на нас нагадят!" - закричал я. Спустя пару секунд на Марининой куртке действительно появилось белое пятно.

На Эйфелеву башню мы ездили два раза - днем и вечером. Не пожалели, потому что впечатления совершенно разные. Вечером один раз в час её переводят в режим мигания. Это проиходит минут на 5, выглядит красиво. Все ждут, чтобы фотографироваться. Днем сверху видно, что в Париже на самом деле много современных зданий. Но когда гуляешь по основным туристическим улицам, они как-то не бросаются в глаза.

Сувениры на улицах продают исключительно негры. Много цыган. Один собирался проделать с нами стандартную разводку "а это Вы золотое колечко обронили?" А я сразу и не понял, мне показалось, что это была просто конфета в блестящей обертке.

В Версаль мы приехали поздно, и фонтаны (т.е., как я понимаю, самое красивое) уже выключили. Всё потому, что я ошибся поездом: сели в поезд с надписью Versailles Ch. Я думал, что это Versailles château, оказалось Versailles Chantiers. Это другая станция в Версале, подальше от дворца. Поезд к ней буквально объезжает Париж вокруг, поэтому ехали очень долго.

В Лувр не ходили из-за огромной очереди (оказывается, по понедельникам большинство других музеев закрыто, вот все и ломятся в Лувр). Но он и снаружи красиво смотрится. Гуляли по Болонскому лесу, но, как оказалось, красивые части леса вечером закрыватся, так что только зря потратили время. Хотели погулять по La Defense, это деловой центр с небоскребами и аркой. Но оказалось, что вечером там почти не освещено, фотографировать неинтересно. Наша Canaray Wharf ночью гораздо красивее.

Возле станции Courcelles есть храм Александра Невского и русский квартал. Цены в русском ресторане какие-то безумные - кажется, от 70 евро за блюдо.

Возле Moulin Rouge полно всяческих секс-шопов и кабаков с яркой рекламой. Водители медленно едут не потому, что пропускают пешеходов, а потому, что глазеют по сторонам.

В Montmartre к Sacre-Coeur ходит фуникулер, которые оплачивается точно такими же билетами, как и метро. В принципе, там и пешком недолго подниматься, но мы спешили. Наверху, на ступенях собора, сидит куча молодых людей и пьет пиво или что покрепче. Всё усыпано пустыми бутылками и прочими отходами. Полиция ходит и никого не трогает. Если обойти собор с обратной стороны, то там тоже отличный вид, тоже подсвечивается ночью, и людей совершенно нет.

Почти час ночи. По плану, надо было ещё успеть пофотографировать ночной Лувр. Только мы сделали пару снимков, как подсветку выключили. И Эйфелеву башню тоже. Последний поезд с нашей станции был только через пять минут, но нас уже не пустили. Зачем сотруднику лишние неприятности - вдруг мы опоздаем, надо будет нас выпускать обратно, да ещё можем начать требовать деньги за билет... Автобусы шли только в депо и не останавливались. Такси как-то тоже не получилось поймать, пошли пешком, заодно и прогуляться ещё раз. Но оказывается, после часа ночи Париж резко становится менее красивый, только половину достопримечательностей освещают всю ночь.

До вокзала бородатый арабский таксист вез нас по GPS, хотя даже я уже выучил дорогу. На пограничном контроле была большая очередь. Надо пройти и через французских, и через британских пограничников (да-да, они сидят прямо в Париже, и landing card надо отдавать ещё во Франции). Англичанка начала было: "Как долго вы собираетесь пробыть в UK?" Потом оценивающе посмотрела на нас (паспорт она ещё не открывала) и переспросила: "Точнее, как давно вы живете в UK?" Глаз у них наметан... Поезд задержали на 15 минут из-за того, что люди не успевали пройти контроль. Виноваты в этом, конечно, власти: в билете сказано "приходить как минимум за 45 минут до отправления", а на самом деле запускать начали только минут за 25.

Скучаю про йогуртам...

понедельник, 6 сентября 2010 г.

Через окно

Мы уходили, как вдруг в гости пришел "наш" кот. Накормили и оставили его дома на полчаса. Приходим, а его нет! Может, выскочил через дверь, а мы не заметили? Вряд ли. Тем более, что еда съедена, т.е. сделать он это мог только, когда мы вернулись.

У моего знакомого был грустный случай: кот залез в раскладной диван, и его случайно насмерть раздавили. Потом только по запаху нашли. Может, и у нас что-то упало? Вроде ничего такого упавшего мы не нашли...

Унитаз? Он ведь интересовал этим устройством и даже пил оттуда воду (хотя мы ставили миски с молоком и чистой водой). Как у Стругацких:
- И-и, батенька, так это же был Кристобаль Хунта! Что ему - просочиться через канализацию на десяток лье..


Может, в квартиру заходил лэндлорд или кто-то из агентства, и выпустили кота. Тоже вряд ли: вообще-то они должны предупреждать о своих визитах за день, да и чего бы кто-то приходил вечером в выходные. Воры? Но вещи на месте.

Оставалось окно. Спрыгнуть со второго этажа, конечно, коту вполне по силам. Но оно у нас закрыто тяжелыми деревянными жалюзи. Просочиться или приподнять их не так уж легко. Когда кот пришел в следующий раз, он внимательно посмотрел на открытое окно. Мы ещё до конца не верили в его силы. Но оказалось, что таки да - он раздвигает жалюзи и прыгает во двор к нижним соседям.

Ratings by outbrain