четверг, 26 августа 2010 г.

A penny for your thoughts

На моем PayPal-счете вдруг появился один пенс. Оказывается, это их щедрый подарок. Вот такое назначение платежа: "A penny for your thoughts, an e-gift card from PayPal".

Как это перевести? "Вставь свои пять копеек, электронная открытка от PayPal"?

Тендерная штурмовщина

Закончился Маринин двухнедельный контракт. В принципе, работодатель хотел бы её оставить и дальше, но она пока не решила.

Чем ближе подходил дедлайн для подачи тендерных документов, тем дольше приходилось задерживаться на работе. Изначально договаривались, что Марина с директором делят работу пополам. На самом деле почти всё в результате сделала Марина. То он кричал "давай-давай, приходи завтра пораньше", но сам ни выходил на работу; то он вдруг начинал писать секцию, которую должна была делать Марина; а c Марины требовал написать что-то, в чем она совершенно не разбиралась (например, описать здание или персонал, который она в глаза не видела).

Тендерное предложение состоит из почти 30 секций, которые даже с трудом влазили в большую папку. Я сразу сказал: надо сначала написать по каждой секции хоть что-нибудь, хоть немного, а потом уже дорабатывать, если время останется. А директор тратил кучу времени, "шлифуя" уже готовые секции, хотя кучу других даже не начинали. Вместо того, чтобы писать с нуля, он переписывал Марины секции. Причем не факт, что получалось лучше; наверное, он писал более грамотно (Марина, например, любит пропускать артикли), но текст у него получался очень тяжеловесный.

Как оказалось, 10 вечера - это ещё не предел. Вчера Марина позвонила и сказала: "Не знаю, до скольки мы тут будем сидеть; директор даст мне деньги на такси". Когда стрелка приближалась к 12 ночи, она попросила меня приехать, потому что на такси тоже одной страшновато.

Офис мне понравился. Директор и ещё одна сотрудница (оба индусы) - приятные люди. Но они - как дети; всё время бегают за Мариной и спрашивают: "А куда нам положить этот листик? А в скольких экземплярах напечатать вот это?" У постороннего наблюдателя сложилось бы мнение, что это она там начальница. Ей подносят чай... разве что, не вытирают пот со лба, как хирургу. Но работают как-то неэффективно.

Уже в час ночи директор стал что-то переписывать. Чувствуется, что у человека нет технического образования, он не делал курсовые и дипломы. Помню, целый семестр что-то делаешь, в последний момент хочется сделать что-то ещё, но вдруг понимаешь: всё, баста. Нет времени исправлять ошибки в программе или в расчетах, улучшать пояснительную записку; казалось бы, почти всё сделано, но остаются разные мелочи, которые совершенно обязательны для защиты, и эти мелочи, как ни странно, занимают много времени. Ошибку могут и не заметить, а вот если у тебя, например, не пронумерованы страницы, или нет оглавления, или не сшиты страницы, или не склеены плакаты (раньше клеили A4 на ватманы), то точно не прокатит. Надо правильно расставить приоритеты.

Как я уже писал, тендерное предложение представляет собой толстую папку. Но всё ещё надо распечатать в восьми экземплярах и разложить в папки с разделителями. Секции пронумерованы не по порядку (так надо), поэтому в процессе раскладывания легко ошибиться. Часть секций - это не A4, а большие листы, сложенные в файлы. Когда всё готово, то оказывается, что куда-то в середину надо добавить новую секцию; но поскольку мы используем разделительные листы, то это означает, что нужно вытащить и переложить все последующие секции.

Звучит не так уж страшно, простая механическая работа... но когда дело близится к 4 утра, то соображаешь туго. Особенно когда тебя регулярно отвлекают ("Я тут подумал, а не перепечатать ли график на странице 26 секции 10?")

Как ни странно, к этой куче бумаг надо ещё приложить один DVD со всеми документами в электронном виде. А одна из больших секций, которую требовалось заполнить - "как Вы будете бороться за экологию, беречь леса, перерабатывать отходы и пр." Ха-ха. Тендерному комитету неплохо было бы начать с себя.

В начале пятого директор отвез нас домой, подарил бутылку шампанского (где он её успел взять?) и по-русски сказал "спасибо". Теперь ждем-с, заплатят ли деньги. А то Марина пару раз видела, как врачи приходили ругаться по поводу неправильно насчитанной зарплаты.

Я думаю, что Марина много чего хорошего могла бы сделать на этой работе, так как раз нужен именно такой специалист. Живое реальное дело, минимум бюрократии. Но ну его на фиг так работать, да ещё и за такие деньги! Так долго даже в банках не засиживаются. Пожалуй, все же лучше протирать штаны в NHS, уходить по звонку, готовить там красивые отчеты, которые никто не читает, ходить на бесплатные курсы повышения квалификации, портить нервы из-за интриг, но при этом получать в полтора раза больше денег....

- Конкуренция серьезная... С нами соперничают большие государственные госпитали, у которых целые департаменты пишут все необходимые протоколы, инструкции...
- И что вы можете им противопоставить? Каков ваш USP (Unique Selling Point); что есть такого, чего нет у конкурентов? - спросил я.
- У нас есть Марина! - не задумываясь, ответил директор.

вторник, 24 августа 2010 г.

Поговорим о том, как всё нормально

Полгода назад Марина делала кардиограмму, и вот, наконец-то, попала на прием к кардиологу, чтобы обсудить результаты. Почему так долго? По каким-то причинам она не могла прийти в назначенный день, поэтому попросила перенести. Ближайшая свободная дата у врача была только сейчас.

Мы зарегистрировались на сайте, где можно просматривать свои medical records. Но там просто написано "всё нормально", и нет никаких подробностей. Приехала, а врач говорит:

- Всё нормально.
- Я знаю, что в отчете написано "всё нормально", но у меня же есть жалобы, поэтому я и делала кардиограмму.
- Мы не можем сейчас обсуждать жалобы. Мы можем только обсуждать отчет, в котором написано "всё нормально".
- Хорошо, но мы можем посмотреть на график?
- Нет, его нет в отчете.
- Вы сами его видели?
- Нет. Зачем мне график, у меня же есть отчет, в котором написано "всё нормально".
- Т.е. какой-то лаборант посчитал, что проблем нет, и Вы, врач, полагаетесь на его слово?
- Да, мы доверяем нашим лаборантам.
- А какого хрена Вы меня пригласили на прием? Я живу далеко от госпиталя, пришлось отпроситься на полдня с работы. Почему нельзя было просто позвонить?
- Так положено, мы с тобой должны были обсудить отчёт.
- Вы не понимаете, что Вы просто wasted my time? В таком случае, может, стоит пойти в PhD, Вас хоть там этому научат?

Марина пошла в регистратуру и потребовала график. Они сказали, что пришлют, но "только если врач разрешит". Очевидно, состояние здоровья пациента является коммерческой тайной государственного госпиталя.

Оно и понятно - ведь за каждый визит пациента госпиталь получает деньги. Они не идут напрямую в карман этого кардиолога, но всё равно потом это как-то считают и могут его премировать за сверхурочную работу. Так что он заинтересован принять много "простых" пациентов.

Короче, надо съездить в Украину и спокойно сделать кардиограмму там за совсем небольшую плату. Или в отпуск в Америку. Даже без страховки там медицина нередко дешевле, чем частная британская, так что один визит к врачу мы вполне могли бы себе позволить.

понедельник, 23 августа 2010 г.

В поисках борща

Товарищ предложил вместе поесть борща в День Независимости Украины. Гугль выдал обзор украинского ресторана "Диво". Я сразу его отбросил (очень дорого). Но обзор забавный:

Apparently Divo is Ukrainian for 'amazing', a name I cannot argue with. It is amazing that anybody thought a restaurant like this would be a good idea, amazing that they invested a reputed £2 million in the conversion, amazing that the result is so staggeringly, comically, bowel-twistingly poor. As we left, I was overcome by a strong feeling of gratitude, and not merely because the meal was over, but to my great-grandfather, Josef Boruchowicz. He was the one who had the gumption to escape the region of Eastern Europe which has supplied Divo's inspiration.

He saved me from having to eat this stuff every day. Thank you Josef. I owe you.


Краткий перевод: "Спасибо моему прадедушке за то, что он в свое время сбежал из этого региона Восточной Европы, а то бы мне сейчас пришлось каждый день есть эту дрянь".

вторник, 17 августа 2010 г.

Где негры?

Ко Дню Независимости Украины представители больших и маленьких нацменьшинств поют украинский Гимн на своих языках. Есть грузины, русские, армяне, цыгане, евреи, белорусы и ещё кто-то... а где же негры? Почему незаслуженно забыты представители самой быстрорастущей диаспоры?

Строго говоря, негры приезжают из разных стран, это как бы не один народ. Но для начала можно собрать их вместе, пусть споют Гимн на суахили (его почти все знают). Идеальное место для съемок - это, конечно же, рынок у метро Барабашова.

Аскорбинка

Начальник спрашивает Марину: "А что такое аскорбиновая кислота?" По образованию он медбрат, так что вопрос неожиданный... Ну, он по специальности почти не работал, забыл... Челюсть у Марины упала, когда старшая медсестра сказала:

- Да, кстати, что это такое? Я тоже давно об этом думаю...
- Витамин C!
- Ух ты, как интересно...

понедельник, 16 августа 2010 г.

Пятки оленя

Олень побежал, и его пятки засверкали между кустов.

Из моего школьного пересказа.

Координаторы

Пытясь сократить расходы на NHS, новое правительство дало указание сократить менеджеров. В результате менеджеров массово увольняют... и так же массово нанимают обратно в качестве "координаторов".

Microsoft.Data.dll: а мне она нравится

Сейчас идет жаркая дискуссия по поводу новой Microsoft.Data.dll. В двух словах: она позволяет делать примерно то же, что SqlDataReader - сделать SQL запрос с параметрами, получить массив строк. Но при этом писать ещё меньше кода.

Меня поражает, что в этом споре слышны всего два аргумента. Фанаты design patters и ORM ругают Microsoft за то, что они поддерживают плохой стиль программирования. Сотрудники Microsoft (в том числе такие видные, как Martin Fowler и Scott Gu) вяло оправдываются: "Да, мы знаем что мы сделали гавно для программистов-любителей, но в мире есть куча лохов, которые по-прежнему пишут SQL вручную, и с этим всё равно надо что-то делать".

Я как считаю, что Microsoft выпустила неплохую штуку для профессиональных программистов, а не для любителей. Когда мы говорим о преимуществах ORM, то надо чётко разделять два вида задач: чтение и модификация данных. Когда у тебя сложная база данных с сотнями миллионов записей и требуется высокая скорость чтения, то на сегодняшний день никакой ORM не даст такой производительности, как хранимая процедура или вручную написанный запрос. Например потому, что из-за динамического добавления одного параметра в WHERE может полностью поменяться план запроса.

Если говорить о модификации данных, то да, тут ORM может быть очень удобен. Ну, например, у тебя 100 полей в записи, ты изменил только одно, и Entity Framework может честно включить только одно, а не сто полей в UPDATE. Или он может помочь разрешать конфликты. Но, кстати, для bulk update может понадобиться написать хранимую процедуру. Да, это часто приводить к дублированию кода, но зато и скорость работы может подскочить в сотни раз. Конечно, ещё раз повторюсь, много зависит от задачи. Одно дело - банковская система, где одна ошибка может стоить миллионы; другое дело - read-only веб-сайт с большим количеством посетителей.

И ещё одна поразительная вещь: никто не говорит о том, что, на самом деле, Microsoft.Data.dll и Domain Model прекрасно могут существовать вместе. Если ты сделал SELECT * FROM Product, немедленно получил автоматически сгенерированный объект продукт, то использовать его во всех местах программы - это действительно плохой стиль. Но я так делать не собираюсь. Я буду работать с классом ProductModel, а динамический класс Product буду вручную переводить в ProductModel.

Что мне не нравится в Service Factory

Для большинства проектов мы используем WCF и Service Factory. Она мне не нравится, но все равно пользуюсь: это всё же удобнее, чем писать весь код вручную.

Первая проблема: мне не нравится структура каталогов. Может быть, это можно исправить в каком-то шаблоне, но я не нашел. Поэтому после создания проекта всё переименовываю вручную. Кстати, это не только из эстетических соображений, а ещё и потому, что иногда бывают проблемы с TFS из-за длинных имен.

В Data Contract нельзя перетаскивать поля вверх-вниз. Т.е. ты можешь менять свойство Order, но на экране они всё равно видны в порядке создания, и это некрасиво. Я редактирую вручную XML-файл, чтобы с этим бороться.

Когда переименовываешь Data Contract, то старый сгенерированный класс не удаляется. Из-за этого иногда проект не собирается.

Мы используем FlagsAttribute в enums. Проблема в том, что после каждой генерации кода всё enums пересоздаются, а создать дочерний класс от enum нельзя. Удалять все enums из Data Contract diagram я не хочу, потому что потеряется наглядность. Хотелось иметь возможность отключать генерацию кода для некоторых объектов.

Все наши Message Contracts очень простые: в них только один элемент под названием Data. А в Data находится какой-то сложный Data Contract. Почему так, зачем всегда использовать лишний уровень, который ничего вроде не дает? Чтобы поддерживать разные версии интерфейса. Если в конец Data Contract добавить необязательный элемент, то это не нарушает интерфейс. Но ведь возможность версионирования есть и в Message Contracts? Есть, но, к сожалению, Service Factory её не поддерживает (нельзя отменить элемент сообщения как необязательный).

У версии 2010 года есть особенность: она автоматически переводит xml namespace в нижний регистр. Причем не во всех случаях; и это можно обмануть, если отредактировать XML вручную.

пятница, 13 августа 2010 г.

Марина готовит тендер

У Марины случилась неприятность: новая работа нашлась всего за неделю, а не за пару месяцев, как обычно. А ведь было столько разных планов: разбирать фотографии, учиться вождению, убирать квартиру, каждый день ходить в бассейн, получать новые сертификаты... У нас такого быстрого трудоустройства ещё не было. В пятницу вечером звонит какой-то незнакомый чувак и предлагает зарплату в полтора раза меньше желаемой:

- Ты нам идеально подходишь, выходи в понедельник на работу!
- Да денег маловато даете...
- Ну, так мы же не NHS. У нас частная фирма, денег мало. Давай, приходи!
- Давайте так: в понедельник я просто прийду на собеседование. А со вторника начну работать, если понравится.

Не понравилось. Зарплата оказалась даже ещё меньше, чем пообещали вначале, отпуск маленький, работать сверхурочно без доплаты. Но если Марина справится, то зарплату немного повысят. Как в том анекдоте:

- Да, зарплата небольшая, но мы с главным инженером постараемся Вам натянуть в конце квартала...
- Знаете что, за такие деньги натягивайте сами своего главного инженера!

Марина отказалась. С одной стороны, почему бы не поработать немного, пока нет лучших предложений? Но часто бывает, что рекрутеры вообще не хотят разговаривать, если ты не можешь приступить к работе хоть завтра. Особенно часто это бывает с контрактными работами, а Марина в основном их и ищет.

Но начальник весь вторник звонил и умолял согласиться, потому что без неё он не сможет в срок дописать свое тендерное предложение. В конце концов решили, что Марина поработает две недели, а потом посмотрим. Правда, он потом "случайно" пытался подсунуть Марине на подпись предложение на постоянную работу. Почему такая спешка в неторопливой Англии? Это довольно интересная история.

Фирма раньше занималась ремонтом и перепродажей недвижимости, причем их основные клиенты были семейные врачи. Теперь они не могут продать здания, и решили делать из них частные больницы. Причем всё будет оплачиваться из бюджета NHS. Выглядит это так: государственный госпиталь не может выполнить "18 weeks" (требование о том, чтобы всё пациенты ожидали приема специалиста не больше 18 недель), поэтому он отправляет часть своих пациентов в частную клинику. Пациенты ничего не платят - услуги частников оплачивает NHS. Весь прикол в том, что в частной клинике работают те же самые врачи, что и в государственном госпитале! Оказывается, они не имееют права работать в NHS больше 60% времени, а в остальное время должны заниматься "развитием". С помощью частных клиник врачи могут обойти этот запрет и получать с государства больше денег.

Более того, они собираются использовать не только врачей, но даже некоторые ИТ-системы государственного госпиталя. Самим покупать - это огромные деньги, а они просто возьмут в аренду. Конечно, у конторы есть хорошая крыша в NHS. Человеку с улицы такое очень тяжело организовать.

Марина понадобилась, потому что им надо подавать тендерное предложение на новый вид врачебных услуг. Если оно пройдет, то можно получить лакомый кусок из госбюджета. На подготовку было три месяца, но практически ничего не сделано. Теперь за две недели надо написать около 10 тысяч слов. Придется работать по субботам, но всё равно непонятно, как успеть.

Стоячие места в самолете

Когда я прочел о планах Ryanair продавать стоячие места в самолетах, то решил, что это первоапрельская шутка. Но вроде серьезно. Ну, как бы лететь не совсем стоя, а полусидя. Будет стоять наклонная перегородка, к которой можно пристегнуться ремнем. А сверху на человека будет опускаться такой же ограничитель, как на аттракционах. Я только не понял, что мешает соскользнуть вниз по перегородке (а после этого ещё и быть удушенным своим ремнем). Хотя, может, места будет так мало, что коленки просто упруться в спинку соседа, и упасть не сможешь.

Продавать такие билеты собираются всего за 4-8 фунтов, или даже иногда раздавать бесплатно.

Многие, правда, сомневаются, что они получат необходимые разрешения у властей. У меня есть другое предложение: сделать в самолете трех- или четырехэтажные нары. Полная безопасность - пассажиры лежат. Повышенный комфорт на трансатлантических перелетах, ранее доступный только на самых дорогих авиалиниях. А если повесить шторки и поставить в самолете автомат по продаже презервативов, то можно даже рекламировать это как романтическое путешествие.

Правда, есть некоторые проблемы: неудобно есть и пить лежа, но Ryanair всё равно бесплатно не кормит. Ещё неудобно идти в туалет, если лежишь у окна. Но, опять-таки, Ryanair собирается сделать посещение туалета платным, поэтому в любом случае лучше потерпеть :)

среда, 11 августа 2010 г.

Virgin Bundle

Мы полностью перешли на обслуживание в Virgin: оптоволоконный Интернет, HD-телевидение и телефон теперь от одного провайдера.

Телевидение. В принципе, V+ Box более продвинутый, чем Sky+ Box, интерфейс удобнее. Например, ты сразу видишь, что канал не включен в твой пакет (в Sky надо сначала нажать на нем). Во время просмотра программы передач ты продолжаешь видеть маленькую картинку текущего канала.

Но более тормознутый, листать каналы долго, поэтому функция Favourites действительно нужна. Скорость работы разная. Иногда нормально работает, а иногда нажимаешь на паузу или перемотку, и ждать приходится несколько секунд. Изредка бывает каринка в квадратиках - наверное, когда линия перегружена.

Впрочем, у Sky+ Box была другая проблема: часто он полностью зависал, и его приходилось выключать из сети. После этого нужно было ждать минут пять, пока он загрузится.

И ещё такая мелочь: пульт дистанционного управления у V+ Box чёрный, поэтому он часто теряется на нашем темно-синем диване :)

Интернет. Раньше у нас тоже был Virgin, но ADSL. Раза 2-3 в месяц стабильно пропадала связь. Обычно на пару часов, но иногда на день-два. А иногда бывало, что связь в принципе есть, но кроме Skype ничего не работает. Обращения к техподдержку заканчивались стандартным "наверное, у Вас нет фильтра... или в розетку включен неисправный телефон..." С оптоволокном за прошедший месяц таких проблем не замечено. Скорость такая же, как была по ADSL, но, правда, у нас самый дешевый тариф (фильмы и музыку качать не нужно).

Телефон. Собственно, у нас в квартире уже были готовые розетки для их телефона и Интернет. Но мы вызвали инженера, поскольку это было бесплатно и в субботу. Инженер почухал репу и сказал, что телефон почему-то не работает, но через два дня должно быть всё в порядке. Но не заработало. Я позвонил ему, он говорит, что Virgin "по-прежнему ищет причину неполадок". Позвонил в Virgin через неделю. Говорят, ищут.

Через две недели пообещали прислать другого инженера. Тот сказал, что телефон не подключен. Т.е. провод из квартиры выходит, но почему-то он не подключен в коробку на улице. Что интересно, открывать её наш инженер права не имел, поэтому он привязал на наш кабель красную веревочку и вызвал команду специалистов по открыванию коробочки. Через четыре часа телефон заработал.

В отличие от обычного телефона, когда снимаешь трубку, он выдает гудки "занято". Но не надо этого пугаться. Какие тарифы на звонки, в какое время дешевле и сколько у нас контрактных минут, я понятия не имею: домашний телефон нам нужен просто на всякий случай. С него гораздо дешевле звонить на платные телефоны служб поддержки, но это бывает нужно очень редко. Я его взял только потому, что пакет без телефона стоил практически столько, как и с ним.

пятница, 6 августа 2010 г.

Названия домов

Меня давно удивляло, что в Англии у многих домов есть свои названия. Т.е. есть название улицы, номер дома и ещё дополнительно название дома. А в нашем прошлом адресе было не только название дома, но и название крыла.

Так вот, оказывается, владелец недвижимости может давать ей название без согласования с органами местного самоуправления. И это название будет включено в официальный адрес.

Наша дизайнерша

Мне не пришлось задавать этой коллеге стандартный вопрос: "Чем ты занимаешься?" Было и так понятно: тощая сороколетняя жензина с серьгой в одном ухе, стрижкой почти налысо, в мощных ботинках и в камуфляже.

Поездка в Lake District

Ходят слухи, что в Британии можно взять машину напрокат, только если есть британские права, выданные три года назад. Конечно, это не так, иначе что бы делали туристы со своими иностранными правами?

Но доля правды тут есть. Многие дешевые конторы действительно требуют один или два года британского опыта вождения. В больших международных фирмах вроде ничего такого не требуют. Я брал машину в Enterprise, у них на глазах цеплял L plates (знак "ученик"), и никто мне ничего не сказал.

Наш Enterprise, расположенный возле Wimbledon Park, очень приятный. До этого я пытался брать машину в другом, возле East Croydon, так там требовали три (!) контактных телефона, распрашивали, где я работаю, чем занимаюсь, адрес фирмы, куда и зачем поеду, когда и зачем я последний раз брал машину напрокат, и почему это я вообще это делаю, а не езжу на своей. А в конце концов сказали: "Извините, мы не можем найти Ваш заказ в нашей базе, а свободных машин нет. Есть другой заказ, тоже с Вашей фамилией, но только имя не Валентин, а Петр, это не Вы случайно?" Эх, надо было соврать, что да ;)

В отличии от Штатов, кроме водительских прав надо ещё показать два proof of address и зеленый counterpart (приложение к правам). Ещё один момент - бак был почти пустой. Я много раз брал машину напрокат в Штатах, и ещё на Кубе и в Исландии, и всегда давали с полным баком. У клиента был выбор - или вернуть тоже с полным баком, или заплатить за недостающий бензин по цене выше рыночной. В этом случае фирма сама заправляет. Здесь, похоже, этого не делают.

Хотя я в принципе могу ездить на ручной коробке, но не хочу. Есть вещи, которые я люблю контролировать - например, я вручную оплачиваю счета и почти не пользуюсь direct debit; предпочитаю использовать MVC, а не WebForms. Но коробка передач к таким вещам не относится, пусть лучше работает сама. Пригнали полуавтоматический Vaxhaul Corsa. Сотрудник, не выходя из машины, показал мне всякие переключатели, потом вышел, чтобы проверить и записать царапины... и машина покатилась. Причем он стоял с ней спиной и этого не видел. Я закричал, он побежал вдогонку, запрыгнул, нажал тормоз...

"Понимаете, у неё немного странная коробка; сейчас покажу..." Я такого раньше не видел. При желании передачи можно переключать вручную (сцепление выжимается автоматически), а можно ставить на полный автомат. Положения parking нет, надо ставить на нейтраль и тянуть ручник. Но главное (из-за чего, собственно, машина и покатилась) - рычаг всегда остается посередине, если его отпустить. Ты не можешь посмотреть на него и сказать, что сейчас включено. Нужно смотреть на индикатор на приборной доске, который иногда закрыт рулем.

На спидометре было всего 15 тысяч миль, но по городу машина ехала ужасно. Уж не знаю, в чем дело - то ли двигатель слабый, то ли автомат тупой. У нас в Америке были машины с пробегом раз в 10 больше, но они ездили гораздо плавнее. В этой Корсе момент переключения на высшую передачу не просто заметен - она прям вся дергается так, что вполне можно кофе расплескать. На низшую передачу она не переключается до последнего, пока двигатель уже практически начинает глохнуть. Когда ездили по горам, то иногда приходилось пользоваться ручным режимом. В общем, твердо решили, что Корсу покупать не будем.

Гугль говорит, что ехать пять с половиной часов. На самом деле у нас ушло все восемь. Вначале весь спланированный лондонский маршрут был нарушен ремонтом дороги. Хорошо, хоть GPS есть... На моторвее тоже часто были ограничения скорости из ремонта. Причем иногда они забывают его снять. Едешь-едешь, уже много километров никакого ремонта нет, все тебя обгоняют, но разгоняться самому вроде как страшновато. Вдруг они все нарушают? А один раз было наоборот: я увидел знак variable speed limit ends и national speed limit applies, радостно разогнался до 70 миль, и тут же наткнулся на тот самый variable speed limit в 50 миль (который вроде как кончился).

Приехали в Lake District уже в полночь. Первую гостиницу под названием Eden Lodge долго не могли найти, потому что у нее как бы нет номера дома, только улица. А улица длиной миль в 10! Как уже потом оказалось, главный ориентир - это буддийский храм напротив, но его мы тоже долго не могли найти. Наконец, нашли храм, побродили по его территории, гостиницы не нашли. Зато видели много вагончиков с паломниками - у них как раз было какое-то важное событие. Что интересно, на следующиее утро ворота уже были закрыты, и нас внутрь не пустили.

В гостиницу приехали уже вначале второго. Заспанный менеджер в халате молча провел в нашу комнату. "Какой добрый человек, а мог бы и бритвой по глазам" (с) Мы ему начали звонить с 12 ночи, несколько раз спрашивали, как доехать. Он отвечал вполне спокойно, никак не показывал раздражения. По пути мы пытались стучать и звонить в другие гостиницы, чтобы спросить дорогу, но там все спали.

Только расслабились, как оказалось, что сотовые телефоны не работают. В гостинице есть бесплатный Wi-Fi, и мы взяли нетбук с 3G, но ни 3G, ни Wi-Fi не работали. А нам обязательно надо позвонить Марининой маме. Она не спала и волновалась, поскольку это наша первая дальняя поездка по Англии на машине. Пошли с телефонами в лес, связь появилась. Марина позвонила и сказала, что мы приехали, и мы сейчас в лесу, потому что телефоны не работают. Тёща, наверное, решила, что мы заблудились и ходим по лесу, поэтому стала волноваться ещё больше.

Комната была очень хорошая. Утром оказалось, что снаружи гостиница ещё лучше. Цветочки, деревья, маленькие пруды... Свежий воздух... Камбрия уже начинает нам нравиться! Во время отлива море отступает назад просто нереально далеко. Не просто отступает - песок даже успевает высохнуть. В плане купания, это, конечно, плохо, но зато красиво.

Природа необычная, много мхов и папоротников. Горы в основном зеленые. Говорят, что в некоторых озерах красиво отражаются горы, но мы такого не видели. Но всё равно озера очень красивые. Марина нашла горную малину и долго её собирала. Я так понимаю, что самый популярный у туристов район - это Windermere, но нам больше понравилось в окрестностях Keswick. Из него поехали в Low Lorton через Whinlatter Pass, а потом назад через Honister Pass. Возле Crummock Water остановились пофотографировать озеро. Гуляя по берегу, увидели вывеску "Частный лес". Но вход, как ни странно, разрешен. Не знаю, как это описать. Именно в таких лесах любят снимать сказочные фильмы. Марина вздохнула:

- Когда же буду зарабатывать так, чтобы быть в состоянии купить такой лес?
- А зачем его покупать, можно и так в него ходить.
- Можно не покупать, но просто хочу быть в состоянии это сделать :)

Вокруг Lake District есть хорошая дорога, но внутри много очень узких дорог, где приходиться очень медленно разъезжаться или даже отъезжать назад, чтобы уступить дорогу. Удивительно, что часто вокруг полно пустого места, но всё отгорожено большими заборами, где пасутся овечки. Никто полметра своей земли не отдаст на строительство дороги! Некоторые даже строят дома прямо на дороге. Несторожный водитель вполне может пойти на таран и снести стену.

В большинстве красивых мест платные парковки (pay and display). Они довольно странно смотрятся в горах или в глухом лесу. Платить надо в автомате, который обычно не берет бумажные купюры и не дают сдачу. Цены от 3 до 5 фунтов. Часто сумма некруглая, вроде 3.70. Мы не платили. Не потому, что жалко (хотя это тоже), а потому, что у меня не было с собой мешка монеток! Кажется, многие делали точно так же.

Вторую ночь проверили в маленькой гостинице под названием Kiln Hill Barn ("Сарай Холма Обжигателей Кирпичей"?). Точнее, это не гостиница, а bed & breakfast, т.е. хозяева живут в том же доме. Очень семейная обстановка - огромная коллекция тарелок с собаками и прочих безделушек, их семейные фотографии, собаки, курицы и коровы во дворе. Но комнаты для постояльцев с вполне гостиничным комфортом. Кирпичные стены внутри никак не облицованы - наверное, чтобы горожане чувствовали деревенскую экзотику. Подавая завтрак, хозяйка сообщала, что яйца и молоко у них свои. Цена была в три раза ниже, чем в соседней "настоящей" гостинице.

Коренные лондонцы любят пожаловаться на "ужасный" северный акцент. Но у нас никаких проблем с пониманием не было. Есть словечки, которые они говорят иначе, например, "пуб" вместо "паб", но всё понятно.

На обратном пути оказалось, что воскресным вечером на моторвее не так-то просто найти кофе: многие придорожные кафе рано закрываюся. Да и вообще заправок, мотелей и кафешок по пути попадается явно меньше, чем в Штатах. Наверное, здесь это невыгодно, нет такого количества клиентов, потому что и люди, и грузы чаще ездят по железной дороге, а не по моторвею.

Где-то возле Манчестера дорогу закрыли из-за аварии. Простояли 40 минут, я даже успел вздремнуть. Потом открыли почему-то только одну из четырех полос, хотя пострадавшие машины уже стояли на обочине. В Англии нельзя обгонять слева. Кажется, в Украине тоже? На узкой дороге в этом правиле есть смысл, но ведь доходит до абсурда: четыре полосы в одну сторону, кто-то едет в самой правой (быстрой) полосе очень медленно; так вот, по идее, никто не может его обогнать, хотя три полосы пустые. Конечно, многие на это плюют. И вообще, мне кажется, что на хайвее безопаснее стараться всё время держаться в одной полосе, как делают в Джорджии. А здесь все постоянно перестраиваются: обогнал - влево, опять обогнал и влево...

GPS повел нас через центр Лондона. Минуточку, а как же congestion charge? Я бы и не против заплатить, но вроде это ж положено делать заранее? Я никогда не интересовался этим вопросом и совсем забыл, что ночью и тем более в выходной этот сбор платить не надо. Поэтому долго пытались обмануть GPS, чтобы не ехать через центр.

Оказывается, Лондон не такой уж большой, когда едешь на машине, и нет пробок. По пути нас сбил с толку знак о ремонте дороги: похоже, какой-то шутник повернул знак diversion, и в результате мы кружили по спальному району. Потом плюнули, поехали туда, где вроде как дорога была закрыта. Но никакого ремонта дороги не увидели, доехали нормально.

Приехали уже часа в два ночи. Завтра на работу, и ещё надо разгрузить машину: рано утром я сдаю её в прокатное агентство, а вещей мы набрали много (например, консервы на случай, если не будет времени или возможности нормально поесть). Наконец, мы почти дома... но где ключи? Я специально всё время носил их в кармане, но незадолго до возвращения Марина пожалела меня и переложила ключи в карман своей сумки. Сейчас карман пустой. Я точно помню, что не брал. Но ведь нету же? Может, потерялись где-то в горах? Облазили всю машину, потом под машиной, потом высыпали все из чемоданов... Что делать - звонить в наше агентство по недвижимости, чтобы привезли копию ключей? Проситься ночевать к друзьям? Но им тоже рано на работу. В конце концов ключи таки нашлись в той самой сумке: оказалось, что с другой стороны был точно такой же карман. Но нас уже охватила паника, поэтому его не проверили.

Хочется снова там побывать, и не раз. Много чего не успели посмотреть, да и даже знакомые места смотрелись совсем по-другому в зависимости от времени суток и облаков. Марина обещает взяться за разбор фотографий, теперь у неё есть свободное время.

четверг, 5 августа 2010 г.

Французская виза

Наконец-то получили многоразовую шенгенскую визу, на полгода. Общий срок пребывания я просил 21 день, дали 90. Билеты и гостиницу для первой поездки показывали всего на 4 дня. До этого у нас были две короткие одноразовые шенгенки, не французские.

Ходят слухи, что якобы никакие онлайн-документы французы не принимают. Что бронь на гостиницу должна быть на красивом фирменном бланке с гербовыми печатями и водянными знаками. Действительно, у них сказано, что принимаются только оригиналы, но что делать, если документ только в онлайн-виде и существует? Специально искать такую гостиницу, которая пришлет тебе по почте из Франции подтверждение? Друзья так и делали. Допустим, когда подаешь на Tier 1, то в инструкции чётко сказано, что онлайн-документы надо заверять, но у французов я такого не видел. Сам распечатал страховой полис и заказ гостиницы (правда, на цветном принтере), и вопросов у них не возникло. Билеты на Евростар заказал онлайн, но распечатал на вокзале в автомате.

Интересный момент - можно ли заказывать гостиницу через посредников вроде Expedia, часто это выгоднее. Да и удобнее сразу заплатить и за билеты, и за гостиницу одновременно. На сайте вроде бы сказано, что подтверждение заказа должно быть только напрямую от гостиницы, и в нем должно быть указано твое имя, даты, адрес и телефон гостиницы. И что документы от посредников не принимаются. В то же время в следующем абзаце сказано примерно так: мы понимаем, что посредники не всегда сразу сообщают гостиницам данные о клиентах, и из-за этого гостиницы не могут подтвердить нам подлинность заказа. Мы рекомендуем, чтобы посредник сразу пересылал копию подтверждения в гостиницу. Т.е. я понимаю это так, что всё-таки можно заказывать и не напрямую, просто гостиница должна знать о тебе; если позвонят из посольства и спросят, то они должны быть в состоянии подвердить, что ожидают тебя. На форумах многие писали, что заказывали через посредников, и прошло нормально.

Но всё же мы решили не рисковать и сделали заказ непосредственно в гостинице. Правда, потом оказалось, что гостиница принадлежит другой большой компании, и подтверждение как бы было прислано не самой сетью гостиниц. Более того, большими буквами в нем было написано: "Вы должны отменить заказ не позднее, чем за столько-то, а иначе мы вернем не все деньги". Но вопросов не возникло. Между прочим, написано, что они прозванивают гостиницы не только до, но и после выдачи визы. Т.е. можно сделать заказ для вида, получить визу, отменить заказ, поехать жить к другу на квартиру, а французский пограничник тебе скажет: "Старший Брат уже знает, что Вы отменили заказ, так что Ваша виза аннулируется". Не знаю, часто ли такое бывает, но, во всяком случае, они этим пугают.

Назначить время собеседования тяжело. Вначале Марина регулярно терзала сайт. Отчаявшись, позвонила по платному телефону. Они потом должны были прислать подтверждение по почте, но так и не прислали, раздолбаи. А денежки-то за звонок сняли! Впрочем, с датским посольством у нас была та же история. Якобы каждый четверг на сайте появляются свежие даты, но это неправда: мы проверяли по четвергам, и ничего не было, но зато я в конце концов смог найти дату в какой-то другой день недели.

Запускают в посольство строго по времени. Но всё равно имеет смысл прийти раньше, чтобы быть в начале очереди. Очередь была умеренная, человек 25. Хотя смотря с чем сравнивать. Вот в люксембургском посольстве вообще обычно нет очереди ни снаружи, ни внутри, и назначать дату визита там не нужно.

Украинцам на визу скидка, тому що ми таки гарні хлопці (c) Как ни странно, кассиры тоже французы (на такие подсобные работы в некоторых посольствах берут местных). Наш офицер был симпатичный длинноносый француз с соплями. Он регулярно сморкался и вытирал руки об наши документы. Всё собеседование состояло из одного вопроса Марине:

- Ваш контракт только что закончился?
- Да, поэтому мы и приложили свидетельство о браке.
- Да-да, всё в порядке...

Дело в том, что Марина стала безработной всего три дня назад. Она заранее брала справку с работы, но в ней была написана дата окончания контракта. Немного непонятно было, что писать в графах "место работы" и "должность". Я вписал последнего работодателя, а в графе должность "такая-то (контракт закончился тогда-то)". Зарплата нормальная, должность солидная, проработала она там год, но всё-таки я решил подстраховаться. В инструкции сказано, что безработные супруги должны предоставлять свидетельство о браке. Конечно, должен быть заверенный перевод на английский или французский.

И ещё оно должно быть заверено в Министерстве юстиции, или что-то в этом роде. Совершенно случайно наше свидетельство о браке таки было заверено в Минюсте Украины ("легализовано"). Там стоит печать какого-то харьковского отдела "заверяю предыдущую подпись сотрудника ЗАГСа" и киевская "заверяю предыдущую подпись из Харькова". Когда-то давно сделали это для иммиграции в Германию, да потом передумали. Приняли ли бы свидетельство без этих печатей? Наверное, да. ЗАГС - это ведь тоже как бы часть Минюста. Думаю, что французы имеют в виду, что не принимаются незаверенные свидетельства, выданные какой-нибудь левой частной фирмой в Лас Вегасе.

Фотографии у нас были неважные. Их делали в яркий солнечный день, и фон получился неравномерный. Но ничего, прокатило. В случае чего внутри посольства есть автомат для фотографий. И ещё можно купить страховку! Конечно, само посольство страховки не продает, это была бы недобросовестная конкуренция. Просто стоит специальный телефон - прямая связь со страховой компанией. Платишь карточкой, полис они тут же шлют по факсу в посольство (кстати, это к вопросу об оригиналах документов - получается, что факсы тоже принимаются). Наверное, этот телефон - просто золотая жила. Интересно, тяжело ли страховой компании было его установить? :)

вторник, 3 августа 2010 г.

То холодно, то жарко

У нас стало самопроизвольно включаться центральное отопление.

В Лондоне сейчас не 40 градусов тепла, как в России или Украине; на работу я хожу в ветровке, и ночью довольно прохладно. Но всё равно летом использовать отопление - это перебор. У Марины как раз закончился контракт, и теперь она днем задыхается в "тропической" квартире. Да и за газ жалко платить лишние деньги.

Программатор показывает, что якобы отопление выключено. Самое смешное, что зимой, в самые холода, пару раз была обратная ситуация: программатор показывал, что отопление работает, но батареи были холодные...

Ratings by outbrain