среда, 28 июля 2010 г.

История игрушек

Мы отметили розовую (aka оловянную) свадьбу, т.е. 10 лет.

Марина решила не мучать меня с выбором подарка и просто предложила подарить друг другу новые обручальные кольца. Заказали их онлайн в Ernest Jones. На сайте было руководство по определению размера пальцев. Мы вроде всё замерили, как положено, но кольца оказались большие. Маринино немного больше, а мое просто огромное, впору надевать его на большой палец ноги. Ну, ничего - пошли в магазин, они бесплатно уменьшили. Мое кольцо было слишком большое, уменьшению уже не поддавалось, поэтому его сначала поменяли на другое (тоже слишком большое).

Продавцы в ювелирном магазине ведут себя гораздо расслабленней, чем в Украине, иногда бросают товар без присмотра. Впрочем, везде камеры, и наверняка у них есть страховка. Продавщица сказала интересную вещь насчет моего кольца. Оно продавалось с большой скидкой, но, оказывается, в случае кражи или утери я имею право требовать полную, а не фактическую стоимость со своей страховой компании (если она у меня есть, конечно).

Марина придумала неожиданную штуку - прислала мне открытку на работу по обычной почте.

Ходили в бразильский ресторан. Четыре года назад в Атланте мы были в Fogo de Chao, и с тех пор Марина постоянно вздыхала: "А вот в Лондоне такого нет... Хочу в Америку!" Теперь хотеть в Америку на один повод меньше, потому что в Лодоное таки есть нечто очень похожее под названием Rodizio Rico.

Такой же принцип: за фиксированную плату можно есть неограниченное количество разных шашлыков, плюс овощной шведский стол. Очень вкусная штука - котлета из банана. Наверное, просто перемалывают банан и посыпают панировочными сухарями, надо самому попробовать. Набирать шашлыки про запас не нужно - кладешь на стол зеленую карточку, и проходящие официанты предлагают попробовать очередной сорт мяса.

К сожалению, аппетит у меня уже не тот, что был четыре года назад. То ли организм тогда ещё рос, то ли я уже привыкший к системе "всё включено", т.е. не такой жадной. Так что разорить ресторан не удалось.

Напитки дорогие. Впрочем, в американском Fogo de Chao было то же самое. Марина была практически удовлетворена походом, но вот булочки, оказывается, в Атланте всё таки были лучше...

Ресторан находится внутри O2 Arena. Мы там были первый раз. Заставили пройти через металлоискатель и проверили вещи. Хотя остальных пропускали без проверки. Наверное, мы очень подозрительно выглядели - оба в костюмах, с букетом цветов...

Потом ходили в кино на Toy Story-3 ("История игрушек"). Это первый поход в кино в Англии. Этот мультфильм для нас особый: лет 8 назад с него началось серьезное изучение английского языка. Мы тогда просмотрели первую серию раз 6, ставили на паузу, искали заковыристые словечки в словаре, записывали красивые фразы, пытаясь "въехать" в тонкий юмор. Меня тогда поразило, что детский мультик оказался сложнее для понимания, чем многие "взрослые" фильмы. Вторая серия в техническом плане была лучше, но как-то не запомнилась. Была ещё как бы третья серия, но двухмерная и с дурацким сюжетом, она совсем не понравилась.

Но на этот раз мы не были разочарованы. И я бы сказал, что фильм на самом деле не детский. Мальчик вырос, собака состарилась и разжирела, игрушки выглядят обшарпанными. Куда уходит детство? Куда уходят дети? Дедовщина. Главный злодей не такой уж плохой, просто исколеченный судьбой. И холодное дыхание смерти на мусорной свалке тоже совсем не похоже на детские фильмы. Я даже на минуту подумал, что всё, хэппи-энда не будет. Даже прослезился. Впрочем, может это было от выпитых коктейлей :)

понедельник, 19 июля 2010 г.

Скайповизор

Наш телевизор Panasonic Viera поддерживает Skype. Правда, пришлось купить специальную вебкамеру, которая работает только с этим телевизором. На форумах многие высказывается в том смысле, что Skype for TV - это дорогая ненужная игрушка. Да, действительно дорогая, но для нас очень нужная! Марина пользуется Skype почти по часу в день. Теперь можно не отрываться от ужина, когда звонит мама (а из-за разницы во времени так часто получается). Камера дает хорошее HD изображение и хороший звук (у неё четыре микрофона).

Есть небольшие недостатки, которые, впрочем не портят общей картины. Когда смотришь телевизор, и тебе звонят, то на запуск Skype уходит несколько секунд. Ну в смысле он-то запущен всё время, но ты как бы не можешь мгновенно снять трубку, собеседнику приходится ждать на несколько секунд больше. Похоже, иногда тебя показывают в оффлайне, хотя ты можешь принять звонок (впрочем, такое бывает и с обычным Skype). Камера не наводится автоматически на лицо (на Sony VAIO ставят софт, которые делает такую удобную штуку). Если смотришь Blu-ray плеер, и тебе звонят, то иногда он автоматически ставится на паузу, а иногда нет (мы ещё не поняли, какая закономерность). Ещё Skype for TV не поддерживает чат. С другой стороны, набирать сообщение с пульта дистанционного управления всё равно было бы неудобно...

Документация к камере переведена на русский и украинский. Позабавило: "скорость - 24 фута в секундку". Это они так перевели "24 fps" ("24 кадра в секунду").

Уаленекайн

Летний корпоратив в гавайском стиле вопринимался как шутка: холодно, многие пришли на работу в свитерах, идет дождь. Я вообще часто забываю, что осень еще не началась. Но к обеду действительно тучи рассеялись, и стало жарко.

Празднование началось в офисе. Всем раздали бейжди с "гавайскими" именами, "Валентин" перевели как "Уаленекайн". Гугль такого слова не знал, так что подозреваю, что на самом деле имена взяты с потолка.

Многие пришли в гавайских рубашках или футболках, но начальство, как обычно, всех перещеголяло: они оделись, как настоящие клоуны. Потом прямо в таком виде шли по улице! Больше всех отличился CTO, уже второй раз подряд он получил приз за лучший костюм. Гавайская рубашка, шорты, экзотические шлепанцы, огромная соломенная шляпа, бубен, чёрные очки, к которым прикреплены маленькие пальмы, цветы на шее... по дороге туристы просились с ним сфотографироваться!

Мне очень нравится, что у нашего начальства нет типичной для Лондона спеси. CTO - серьезный и довольной известный человек, он работал на высоких должностях в конторах, которые большинство моих читателей прекрасно знает. Но в то же время не боится оторваться по полной, вести себя, как полный придурок. Я не представляю, что бы какой-нибудь инвестиционный банкир из Сити решился на такое.

После разогрева в офисе нас возили по Темзе на прогулочном катере. Делали шашлыки. От запахов все уже изошли на слюну: у нас принято обедать рано, часов в 12, многие вообще не завтракают, а кормить стали только в начале четвертого. Это обычная практика на корпоративах: заставить людей напиться пива на голодный желудок - всем быстро становиться весело, и алкоголя меньше уходит.

Девушки соревновались в кручении обручей. Потом их место заняли пьяные мужики, это было не так красиво. Но неожиданно победил карибский негр: такое впечатление, что он крутил обруч вообще без усилий; один сильный толчок задницей - и обруч крутится сам по себе, а негр просто стоит и ничего не делает.

Я писал когда-то, как познакомился в Атланте с пьяным дедушкой, который якобы был американским шпионом в Харькове. На этом корпоративе случилось нечто похожее: оказалось, что один из наших индусов учился в Донецке, и неплохо говорит по-русски. Говорит, что учился, но при этом в его обязанности входило собирать информацию о Донецке. Не то чтобы он лазил с фотоаппаратом по военным заводом, просто изучал открытые источники.

Вообще было интересно посмотреть на расслабленных индусов и пакистанцев. Обычно тихие и скромные; я думал, что они все трезвенники и вегетарианцы. А оказывается, тоже жрут свинину и бухают.

вторник, 13 июля 2010 г.

Наш бармен

В пятницу вечером в большинстве пабов выстраиваются такие же очереди за пивом, как во времена Горбачевской антиалкогольной компании.

Хитрый японец нагло пролез к стойке.

- Тут очередь, между прочим - сказал Виталик.
- Какая очередь? Я думал, вы просто так стоите!
- Ладно, хрен с тобой, иди - я женщин пропускаю вперед.
- Точно, я - женщина! - обрадовался японец.

Но рано радовался самурай. "Этот пидар пролез без очереди!" - сказал Виталик русскому бармену. И справедливость восторжествовала.

понедельник, 12 июля 2010 г.

Самый песковый песок

Иногда смотрим передачу Coast ("Берег") о красивых местах на побережье Британии. В одном выпуске они изучали, на каких пляжах песок лучше всего подходит для строительства песчаных замков. Причем всё так серьезно, с разными приборами...

Оказывается, на каком-то из пляжей весь песок был привезен из соседней Франции. Я говорю Марине: "Наверняка окажется, что французский песок хуже всех". И точно: после серии научных опытов выяснилось, что французы, конечно, лохи - замок из их песка был самый непрочный. На протяжении передачи ведущие несколько раз с видимым наслаждением это сказали.


Другая передача была про добычу янтаря в Whitby. Говорят, последнее время там стали продавать не только местный, но и украинский янтарь.

- Скажите, а есть ли какая-то разница в качестве? - спрашивает корреспондент местного геолога.
- Конечно, британский янтарь лучше! - отвечаю я.
- Конечно, британский янтарь лучше! - отвечает геолог.

Если чирнкуть местным янтарем по бумаге, то остается коричневый цвет, а после украинского - чёрный. Оказывается, это плохо.


P.S. Я давно знал, что во многих прибрежных городах нет очистительных сооружений. Просто сбрасывают канализационные стоки в море. А что, оно же большое, рыбы всё съедят. Но оказывается, всего лишь 20 лет назад отходы металлургического производства тоже ссыпали прямиком в море. Наверное, чтобы не занимать дорогую землю под свалки. А ведь в этих отходах есть всякая дрянь, которая гораздо страшнее фекалий...

четверг, 8 июля 2010 г.

Писсуары на Strand

Когда я это увидел, то сначала решил, что померещилось: в центре Лондона, всего в метрах от Трафальгарской площади стоят мобильные писсуары. Одно устройство может обслуживать четверых мужчин одновременно, они стоят под углом 45% друг к другу. Никаких дверей или занавесок нет, только маленькие стенки по краям. В основном джентельмен прикрывает срамоту своей же спиной.

среда, 7 июля 2010 г.

Ушли по-английски

Ушли по-английски

Марине не продлили контракт. Наш совокупный доход сократится почти в два раза, что, конечно, неприятно. Но ещё более неприятно другое - как именно его не продлили...

На собеседовании Марине говорили, что если она справится, то годовой контракт продлят ещё на четыре года. Правда, документально это нигде не было зафиксировано. Несмотря на некоторые конфликты, вцелом всё шло неплохо. Несколько раз Маринин проект называли одним из лучших или даже самым лучшим проектом года. Но ведь сейчас кризис, правительство резко сокращает расходы на медицину? Вроде и с этих всё было нормально - недавно главврач сказал, что на Маринину должность у них есть финансирование на следующий год...

Но всё продолжают молчать, как партизаны. И плевать на то, что если Марина уходит и никому не сдает дела, то большинство её достижений уйдет в трубу. Допустим, мы за год написали кучу SQL-запросов для анализа данных - их надо кому-то показать и объяснить, как пользоваться. Маринин куратор обещает поговорить с главврачом и убедить его продлить контракт. Единственное, что встреча назначена аж через две недели.

Небольшое отступление: куратор - это как бы научный руководитель; он время от времени встречался с Мариной, давал советы, заставлял готовить презентации, а потом сам их докладывал на симпозиумах в Италии или Штатах. Хотя на собеседовании обещал, что будет отправлять Марину... Ну, да ладно.

Но ждать две недели не пришлось. На следующий день line manager сунула Марине конверт с надписью "конфиденциально, отдавать только лично в руки", и быстро убежала. А конверте - до боли знакомые мне слова: "формальная встреча с отделом кадров по поводу возможного завершения контракта... в качестве свидетеля Вы можете привезти с собой члена профсоюза или коллегу..."

У марины есть довольно высокопоставленные друзья, и она собиралась воспользоваться своим законным правом и кого-то привести. Хотя сразу было понятно, что почти невозможно что-то изменить. В конце концов решила никого не втягивать.

Разослала всем начальникам емейл: "Что за фигня, вы же мне на прошлом совещании обещали?.." Никто не ответил.

Встреча с отделом кадров прошла не так отвратительно, как было у меня. Марину не ругали за низкую коммуникабельность, а просто сказали, что проекту сейчас руководитель не нужен. Проекту нужен facilitator (перевести это слово на русский я не в состоянии).

Конечно, это право работодателя - продлевать или не продлевать. И устные обещания к делу не пришьешь. Противно другое: оказалось, что такое решение принял куратор. Тот самый, который ещё на днях рассказывал, что он очень доволен Мариной, и будет бороться, чтобы её оставили. Вот это по-английски: широко улыбнуться, пожать тебе руку, поклясться в вечной дружбе, а потом убежать и сделать бяку чужими руками...

Сказали, что можно подать аппеляцию. Но даже если предположить, что Марина бы выиграла, то как можно работать дальше с таким человеком?

Ratings by outbrain