пятница, 30 апреля 2010 г.

Resettlement grants

Прочел об интересном предложении BNP (Британская националистическая партия, которую часто обвиняют в фашизме). Они предлагают давать иммигрантам по 50 тысяч фунтов, если те согласятся уехать из страны и больше не возвращаться.

Думаю, что выстроится большая очередь желающих. Причем в ней будут стоять не только продавцы пиццы, но и квалифицированные специалисты. Я бы, например, очень серьезно рассмотрел такое предложение. Только они всё равно ведь на выборах не победят...

четверг, 29 апреля 2010 г.

Ириска

IRIS


Это запоздалый отчет о поездке в Харьков на Новый год. "Ириска" - потому что во время этой поездки мы наконец-то зарегистрировались в системе IRIS. Можем теперь въезжать в Великобританию, минуя пограничный контроль: заходишь в кабинку, автомат сканирует радужную оболочку глаз и пускает в страну (в случае успеха).

На форумах часто обсуждается, не опасна ли эта система в плане отсидки срока на ILR. Как доказать, сколько дней ты находился в стране, если в паспорте нет штампа о въезде? Частично в этом случае может помочь штамп о выезде из другой страны, но его не везде ставят. Например, гражданам Украины украинские пограничники сейчас не ставят штампы при пересечении границы.

Некоторые пользователи IRIS пишут, что успешно получали ILR, объяснив в сопроводительном письме причину отсутствия штампов. По логике, Home Office должен иметь доступ к этой базе, поэтому как бы легко проверить все даты въезда в страну. Но в инструкции сказано, что если ты за полгода не пользовался системой хотя бы два раза, то твои данные стираются из базы. Поэтому я думаю, что Home Office просто верил джентельменам на слово.

В IRIS регистрируют только частых путешественников. Тетенька радостно закричала:

- Ага! Вы за год ездили за границу только один раз! Не буду Вас регистрировать!
- Ну, как же... вот, смотрите - один штамп, второй... это уже пятая поездка!
- Ладно... но смотрите - если Вы за ближайшие полгода два раза не съездите за границу, то мы Вас сотрем, придется регистрироваться заново.

Что несколько неудобно - регистрироваться можно только на отлете, уже после прохождения security. Это делать можно только в некоторых терминалах, в определенное (разное) время. Поэтому у нас больше двух лет никак не получалось. Да и в этот раз тоже по времени получалось неудобно, мы из-за этой "ириски" чуть не опоздали на самолет.

Воспользоваться системой на обратном пути не получилось, потому что назад возвращались через Лутон, там IRIS не работает.

Забастовка


Почему же мы возвращались через Лутон? Из-за несостоявшейся забастовки British Airways и моей нервозности. Билеты мы купили задолго, поэтому цены была нормальная. Решили не связываться с ненадежным WizzAir и лететь на British Airways. Тем более, что за билет в основном заплатили милями, а не живыми деньгами. Смущало, правда, что ходили слухи о грядущей забастовке. Но толком никто ничего не знал.

Прошло два месяца. И вот случилось то, чего мы боялись: забастовку собирались начать как раз в день нашего отлета. Правда, British Airways объявила, что они позволят пассажирам бесплатно поменять билет на другую дату, дали специальный номер. Мы узнали об этом вечером, этот номер уже не работал. Что же делать? Покупать новый билет, не сдав старый, пока не подорожали? "Подожду до семи утра и позвоню. - решил я. - Что может поменяться за ночь?" А утром билеты подорожали в полтора раза. Дозвониться в British Airways я не мог ни утром, ни днем, ни вечером.

В результате я купил новый билет "туда", не сдав ещё старый. Тут я совершил первую ошибку: купил билет не у самих British Airways (хотя на их же самолет). Так было немного дешевле. Я читал, можно ли в случае чего его вернуть, и вроде как было можно с потерей 50 фунтов... но оказалось кидалово. Когда забостовку отменили, я попытался вернуть билет, но оказалось, что на самом деле они почти ничего не возвращают.

Итак, ситуация: я в два раза переплатил за билет "туда", а первый билет сдать пока не смог. Плюс вылетаю раньше, и мне не хватает отпуска. К счастью, начальник нормальный, он разрешил мне взять отпуск из следующего года (хотя официально считается, что так делать нельзя).

Через три дня я, наконец, дозвонился в British Airways:

- К сожалению, вернуть деньги только за часть билета.
- Почему?
- Потому что Вы платили и милями, и деньгами одновременно. Единственное, что можно сделать - это отменить весь билет целиком. Хотите?

И тут что-то у меня переклинило... так был рад, что, наконец, дозвонился, что плохо соображал. И я сказал: "Да, хочу!" Таким образом, я отменил наши обратные билеты на 4 января. Они были куплены заранее, стоили фунтов по 120... но сейчас-то цена уже далеко за тысячу, потому что все украинцы хотят вернуться Англию после встречи Нового года с родителями! Я очень быстро понял свою ошибку, но было слишком поздно: "Ваши места ушли в систему, я не могу их вернуть".

Позвонил Марине, получил немало тумаков. Она три раза звонила в авиакомпанию и ругалась, но без толку. Говорила, что надо писать жалобу. Но я не чувствовал за собой правды. Да, конечно, забастовка - это их проблема; и дозвониться нельзя было несколько дней - это тоже их проблема; и агент мог бы мне намекнуть, что обратный билет подорожал в десять раз... но, в конце концов, я действительно сам сказал: "Да, я согласен".

А тем временем билеты продолжали дорожать. Удалось купить обратный Wizzair на пятое января (на день позже). Стоил он в три раза дороже, чем обычно. Пришлось ещё на один день отпрашиваться на работе. Марина обещала меня убить, если из-за снегопадов наш рейс отменят, и придется сидеть в Борисополе (low cost авиакомпании обычно страдают от таких вещей больше всех).

А через несколько дней - приятный сюрприз: за перенесенные страдания British Airways подарили нам по 10 тысяч миль на брата. Сколько это в денежном выражении, трудно сказать. Для жителя Англии, наверное, по 100 фунтов. Не знаю, это давали всем пострадавшим от забастовки, или только тем, кто сильно ругался. В емейле говорилось, что это не компенсация, а просто проявление их доброй воли.

Бастовать собирались стюардессы, а им суд в тот раз не разрешил. Коллеги шутили: "Будь осторожен. Раз не разрешили бастовать, то они будут кидаться в пассажиров подносами". Но всё было нормально.


В Харьков


Как обычно, подарков получалось много, а времени для сборов мало.
- Я уже собрала 80% вещей - успоила меня Марина.
- Ага... теперь надо запихнуть в чемоданы оставшиеся 60%!


Если посмотреть на карте, где Баркинг, а где Уимблдон, то кажется, что добираться до аэропорта Хитроу нам сейчас гораздо быстрее. На самом деле по времени получилось почти столько же: в Баркинге мы жили недалеко от моторвэя, а тут полдороги такси плелось по переулкам.

Самолет задержали минут на 20. Дело в том, что возле аварийного выхода нельзя сидеть инвалидам или людям, плохо понимающим английский. А у нас это место досталось умственно осталому глухонемому. Очень терпеливо стюардессы пытались его пересадить. Позвали специлиста по сурдопереводу, но это не помогало. Несколько раз им почти удавалось, пассажир уже встал... но всякий раз в ужасе хватался за свое кресло и отказывался идти. Я думал, что в результате позовут охрану и пересадят насильно. Но после долгих уговоров он всё же перешёл в бизнес-класс.

В самолете трудно организовать раздельный сбор отходов. Но British Airways пытается. Для них, как для флагмана британской авиации и одной из главных загрязнителей атмосферы, это вопрос престижа. Подносы, тарелки и чашки теперь многоразовые. Во время сборки мусора стюардессы пытаются его прямо сразу сортировать. Конечно, это занимает время, они нервничают, иногда что-то роняют... а тем временем за тележкой мается ребенок, который не может пройти в туалет...

На пограничном контроле офицер удивленно крутил российский паспорт:

- Девушка, а у Вас украинский паспорт есть?
- Нет.
- А зачем Вы стали в очередь "Для граждан Украины"?
- А мне никто не сказал...

Невинная улыбка. Офицер вздыхает и собирается уже шлепать штампик. Тут девушка уточняет:

- ...в смысле, нам никто не сказал...
- Вам? То есть Вы не одна, вас много в этой очереди?
- Ну, зачем "много"... один самолет...

При пересечении границы украинцам теперь не ставят штампики.

Таможенники останавливали некоторых и просвечивали сумки рентгеном. У нас было довольно много вещей - три тяжелых чемодана и два рюкзака. Я уже настроился, что будут проверять. Вроде ничего запрещенного нет, но при таком количестве подарков всегда можно к чему-то придраться. Остановился возле рентгена. Никто не приглашает положить чемоданы. Ну, нет - так нет, пошли дальше. Таможенники посмотрели буквально свозь нас и ничего не сказали. Наверное, честные, усталые лица сделали свое дело.

Между самолетом и Столичным экспрессом зазор 4 часа. Этого вполне достаточно, чтобы пройти пограничный и таможенный контроль, получить багаж, доехать до железнодорожного возкала и забрать билеты. Но мы беспокоились, не задержат ли рейс из-за непогоды. Снега действительно было прилично - я уверен, что Британию такой снегопад парализовал бы на неделю. Но самолет прилетел даже раньше, мягко сел. Правда, во время рулежки он резко повернул, и мне показалось, что его слегка занесло на льду. Наверное, взлетно-посадочную полосу чистят от льда более тщательно, чем подъездные пути.

Зато автобус тащился по заснеженной дороге два с половиной часа! Мы уже слегка запеспокоились, не опоздаем ли. Наверное, такси было бы быстрее, но в такую погоду на автобусе чувствуешь себя гораздо безопаснее. Вообще это позор, что до сих пор нет электрички до главного аэропорта страны.

Дорога из Борисполя загажена предвыборными биг-бордами. Даже если бы я и хотел идти на выборы, то эта топорная, неприлично дорогая реклама в бедной стране отбила бы всякое желание. Я попытался представить где-нибудь на Трафальгарской площади гигантские биг-борды: "Они - болтают, Браун - работает", "Камерон - казну не тронь!" или "Вот Дарлинг идет, толстосумам хвост прижмет". Но не смог. Пожалуй, единственный, за кого я бы проголосовал - это Гриценко. Просто в благодарность за то, что он не уродует пейзаж своей рекламой (нет, таки и у него обнаружились бигборды, но поменьше).

Как и в прошлый раз, билеты на поезд я покупал онлайн. Сайт Укрзализныци всё такой же глючный, как и был, но в общем работающий. Всего за два дня до отправления из 10 вагонов 7 было абсолютно пустых! Чётко видно, что кассы продают билеты строго по порядку, начиная с первого вагона. Так что я выбрал хороший вагон (подальше от буфета, чтобы пьяные не шлялись, как в прошлый раз) и хорошие места (посередине, и чтобы вдвоем, а не вчетвером). Очевидно, мало кто пока покупает билеты онлайн, это же платная услуга. Хотя в развитых странах онлайн-покупки обычно как раз дешевле. В кассе мне распечатали уже оплаченный билет, не проверяя документы. Только попросили вписать во вспомогательный документ паспортные данные.

Возле вокзала крутится множество продавцов "Киевских" тортов. Но правильные торты надо покупать не на улице, а в супермаркете со стороны Нового вокзала (там, где церковь). Конфеты "Ферерро Рошер" - моя слабость - стоили в Киеве ровно в два раза дороже, чем в Лондоне, пришлось воздержаться. Марина по привычке пошла в торговый зал с рюкзаком, и её тут же изловил бдительный охранник. Отвыкли мы от магазинных камер хранения - кажется, в Англии я их ни разу не видел.

Приехали в Харьков. Оделись потеплее, вышли из вагона... а метели нет, снег уже расстаял, плюсовая температура, машины буксуют в грязюке.

Наша старая квартира


В квартире нас ожидали небольшие бытовые проблемы: холодильника и телевизора уже нет, а днем отключают воду. Но когда приезжаешь ненадолго, то всё это не особо расстраивает: вместо холодильника использовался балкон, а вместо телевизора Марина играла по вечерам на гитаре.

Правда, в день отъезда отсутствие холодильника нас подвело. На балконе было слишком холодно, поэтому еду хранили между рамами. Но даже там йогурт, который планировалось выпить с утра, промерз.

Мы женаты уже 9 лет, но по-прежнему иногда Марина просыпается по ночам, смотрит на меня по глазами, полными ужаса, и кричит:

- Ты кто?
- Валик.
- Валик?
- Твой муж.
- Муж? Ааа, ну да...

Делает вид, что верит, но на всякий случай накрывается одеялом с головой. В этот раз вместо стандартного "ты кто?" Марина кричала: "Где я?!!" Мой ответ "здесь" её вполне устроил, и Марина тут же уснула.


Магазины


В "Спецвузавтоматике" сначала надо выписать счет, заплатить в кассе, потом отдать расходную накладную на выдачу, дождаться товара, получить гарантийку, расписаться. Я уже от этого отвык - забыл отдать накладную. Сидел, а никто мне товар не несет. В нашем Argos бизнес-процесс попроще: заплатил, ждешь пока вынесут товар, забираешь. Чек - это и есть гарантийка.

Покупал мониторы в MobilLuck. У них весь товар под заказ, торгового зала нет, есть только выдача. За счет этого немного ниже цена. Заказал товар по телефону (дозвониться было тяжело). Приехал в назначенное время, даже позже. А товара нет. Просидел там два часа, пока привезли. Из разговоров покупателей я понял, что это обычная ситуация. Один товарищ уже третий день приходит, а его принтер так и не приехал.

Двое ребят работают очень медленно, но ругать их жалко: такое впечатление, что они там вкалывают с утра до вечера без перерыва на обед. Лица землистого цвета. У одного руки сильно дрожали, даже когда он поднимал коробочку с мобильным телефоном. Все коробки они медленно распаковывали и проверяли, работает ли товар. И неспроста: в одном фотоаппарате, например, они недосчитались памяти. У нас с этим проще: взял запечатанную коробку, а если чего-то не хватает - возвращаешь. Обычно без проблем.

Впервые увидел в Харькове аналог pound stores / dollar stores: магазин "всё за 10 грн".

Магазин "Будмен" очень похож на английский B&Q. Такие же гигантские размеры, даже музыка и елка такие же. Единственное, что нет кассы самообслуживания - не доверяют пока покупателям.

Кредитки и прочий e-commerce


Поначалу ни кредитками, ни дебитками пользоваться не удавалось. Всё заблокировали на фиг. Долго и нудно звонили в Англию, и нам предлагали прийти с паспортом в ближайшее отделение, скажем, Barclays. Вопросики для проверки личности задавали такие, что даже с открытым online statement ответить было непросто. Например, "адрес ресторана, где Вы ели три раза за последний месяц". Я пытался подсказывать Марине, но они услышали и сказали: "Мы прерываем процесс, потому что кто-то подсказывает".

Конечно, по-хорошему надо банки заранее предупреждать о заграничных поездках. Но у большинства банков это делается только по телефону, что долго и нудно, а у меня времени было мало перед поездкой.

Купить TravelCard из Украины тоже не вышло - похоже, они сразу блокируют по IP-адресу. Посмотреть, сколько я потратил на роуминг в T-Mobile, тоже не вышло - якобы не правильный пароль. Хотя потом с тем же самым паролем из Лондона я залогинился нормально.

Общие впечатления


Это было третье возвращение в Украину из-за границы. Никаких особо сильных впечатлений не было. Просто отмечаю положительные и отрицательные моменты. Например, я уже привык, что коллеги пьют в пабах, а не на работе. А тут не только пьют, но еще и курят в кабинетах и туалетах.

Время прошло расслабленно, мы практически ни с кем из друзей не встречались. Больше общались с родителями и кушали. Перед отъездом я не мог влезть в штаны, в которых приехал.

Однажды поздно ночью вызывали радиотакси. Приехало сразу два. Но как только мы к ним подошли, они сразу уехали. Я так и не понял, что случилось.

Ходили в цирк, впервый за много-много лет. Цирк московский. В какой-то момент на сцене появились два медведя с украинским и русским флагами. Но я обратил внимание, что русский медведь был на мотоцикле, а украинский - на велосипеде. Намек на то, что у них лучше дела с углеводородами?


Возвращение


Назад летели не на British Airways, а на Wizzair, поэтому веса должно было быть меньше. Мы тщательно взвешивали чемодан, но из-за снега они потяжелели! Казалось бы, мы совсем недолго были на улице, но большой чемодан успел напитать лишний килограмм. Другая проблема - максимальная толщина ручной клади. Я много раз проверил: на сайте написано 35 см. За несколько дней до отлета они прислали емейл, и там тоже было написано 35 см. Но на стойке регистрации - о, ужас! - написано 20 см. Наш чемоданчик не пройдет. Я проверил e-ticket, и в нем таки было написано 20 см. Наверное, недавно уменьшили норму, и не во всем местах исправили. Я уже настроился ругаться, но нас пропустили без проблем.

На спинках сидений не было карманов, как обычно. Это неудобно, совершенно некуда класть всякую мелочевку во время полета.

Обратил внимание, что на двери кабины пилотом есть глазок. Когда стюардессы заходят в кабину, то стараются прикрыть пилотов (от выстрелов?) своим телом. Дверь открывают и закрывают быстро, и следят, чтобы в этот момент рядом не было пассажиров.

Нас долго не могли выпустить на летное поле - не отрывалась двень накопителя. Вызвали механика, он не справился. Кто-то из пассажиров сразу же предположил, что просто к ридеру надо поднести карточку. И точно - через полчаса нашелся человек с нужными правами доступа.

Мы вполне овладели исскуством полетов на Wizzair: нужно нагло расталкивать соседей, а в автобусе становиться возле двери, несмотря на уговоры стюардесс пройти вглубь. Фигушки - ты пройдешь, а потом кто-то другой будет заходить в самолет перед тобой и займет твое место (напоминаю, у них посадочные талоны без номеров мест, как в общем вагоне). Это политика компании, чтобы люди быстро грузились в самолет. Англичане тоже толкаются наравне с украинцами.

Мне на самом деле всё равно, на каком месте сидеть. Это ж не трансатлантический рейс, всего три часа. Но Марину напрягает, когда мы летим раздельно. Кроме того, у нас была более важная причина торопиться: последний прямой поезд из Лутона в Уимблдон уходит всего через час с небольшим после посадки. За это время надо пройти пограничный контроль (это долго, поскольку в Лутоне много нас, пассажиров с визамии), получить багаж, доехать на автобусе до станции, купить билет. С задачей мы справились отлично. Сели близко к выходу. Как только самолет сел, все мы, как ненормальные, кинулись одеваться и доставать ручную кладь. При этом наступали на ноги и сталкивались лбами.

На пограничном контроле взяли landing card, сначала прошли в самое начало очереди, и уж только тогда спокойно сели на скамеечку и их заполнили. В течение 10 минут за нами образовалась огромная очередь, но идти к пограничникам мало кто спешил: ведь сначала надо заполнить эту гребанную карточку (полный адрес, номер рейса, паспорта и пр.) Более того, тем, кто стоял в конце очереди, карточек не хватало, приходилось искать. Вообще по-хорошему авиакомпания должна бы раздавать карточки ещё в полете. Чтобы у нас не было больше таких проблем, мы с Мариной хапанули десяток бланков про запас.

Пограничники всех стран любят Марину больше, чем меня. Горячий индус в чалме с улыбкой распрашивал её про работу. Для солидности я тоже хотел было рассказать, чем занимаюсь, но пограничник скорчил недовольную рожу: "Чё, дорогой, ты тоже работаешь? ну, типа, молодец... дай мнэ с дэвушка договорить, да?"

Дом



Под нашим ковриком лежала посылка. Ящик большой, т.е. на самом деле коврик никак его не скрывал от воров. Обычно тут не оставляют посылки, если нет хозяев, их надо забирать на почте. Но, вероятно, перед Рождеством они решили по максимуму избавиться от всех посылок. Уведомление нам не кидали, т.е. повторно доставлять они не пытались.

Дома было холодно. Казалось бы, мы только что приехали из полярной Украины, что нам лондонские холода? Но сырость и однослойные окна делали свое дело. Кроме батарей, включили газ и сушилку для белья (она мощная). Хотели залезть под одеяло, но Марина тут же с криком вскочила: постель промерзла. Лежали в свитерах и дули теплым феном под одеяло.

среда, 28 апреля 2010 г.

Англия на коленях

Вчера видел: два полицейских сидят в машине, заполняют протокол. Возле открытой пассажирской двери на коленях стоит водитель и пытается оправдываться.

Это может шокировать туриста, но англичане на самом деле не считают стояние на коленях чем-то очень унизительным. Часто коллеги стоят на коленях возле моего стола, пока я что-то показываю на компьютере. И даже мой начальник. Во-первых, полы чистые, а во-вторых, лишних стульев для приема посетителей в нашем офисе почти нет.

вторник, 27 апреля 2010 г.

Второе ревью

В нашей компании performance review происходит не раз в год, и даже не раз в полгода, а раз в квартал. Вроде бояться мне было нечего, но всё же по привычке сосало под ложечкой.

Широко улыбаясь, начальник позвал меня в комнату для совещаний. В его руках я заметил большой конверт. Вдруг лицо начальника стало очень грустным:

- Я очень сожалению о случившемся... но обстоятельства складываются так, что я просто вынужден вручить тебя вот это...
- Шо, опять?! - мысленно воскликнул я.

Но не уволили. Напротив, в письме говорилось, что меня благодарят за самоотверженную работу и повышают зарплату в соответствии с инфляцией. Она составила в этом финансовом году 2.4%, а я проработал полгода. Поэтому повысили на 1.2%.

Начальник, как выяснилось, хотел просто извиниться: повышение чисто символическое, хотя моей работой он доволен. Я заверил его, что всё равно рад, поскольку это мое первое повышение зарплаты за все три года в Англии.

Политика компании предусматривает, что все получают "среднерыночную" зарплату. Она вычисляется путем анализа похожих вакансий других компаний. Но с важной оговоркой: "не в финансах". А поскольку дело происходит в Лондоне, то таким образом сразу отсекается основная и наиболее вкусная часть "эталонных" вакансий.

"Если ты сможешь аргументировано доказать, что тебе недоплачивают, то я попытаюсь надавить на отдел кадров" - сказал начальник. Но я пока психологически не готов качать права, ещё старые раны не зажили ;)

По-пластунски

Вот кто-то крадется
В кустах у колодца.

Бомж пытался по-пластунски пролезть в метро под турникетом. Очевидно, здоровье уже не позволяет перепрыгивать.А может, он думал, что его грязная джинсовая одежда будут сливаться с серым полом, и никто не заметит. К сожалению, вестибюль у станции маленький и тесный, и он практически уперся волосатой головой в ногу контролерши. "Нет, дорогуша, в станцию нельзя входить таким способом" - спокойно заметила она.

Я его понимаю. Ведь самый дешевый разовый билет в по первой зоне метро стоит 4 фунта. За эти же деньги в Теско можно купить 12 баночек самого дешевого пива.

понедельник, 26 апреля 2010 г.

Батут

Познакомились с парой ростовских москвичей. Они получили HSMP approval с четвертой попытки! Причем не просто подавали заново, а ещё и пытались аппелировать. Можно сказать, измором взяли Home Office! Когда approval уже был на руках, то вначале им отказали в визе (в те времена получение HSMP происходило в два этапа - сначала approval, потом виза).

На это ушло два года. Это ж как же надо было ненавидеть свою страну, чтобы не сдаться после стольких неудач! :) Интересно, есть ли в Книге рекордов Гинесса соотвествующий раздел?

Мне понравилось, как Виталий с Машей образно описали, что такое иммиграция: "Получаешь дома хорошое образование, много лет работаешь на высокой должности, достигаешь уважения и материального благополучия. А потом приезжаешь, и тебя тут сразу мордой в лужу: маленькая грязная холодная комнатка на окраине города, на работу не берут без английского опыта, счет не открывают, ругают твой акцент... Это как батут: вначале ты падаешь вниз, но есть возможность потом взлететь высоко вверх... лишь бы батут не порвался..."

Два инструктора

Стало очевидно, что такими темпами я не успеваю подготовиться к экзамену по вождению. И дело не в том, что я или мой "независимый инструктор" сильно заняты. Оказалось, что у него одна машина на семью, и дочка ей обычно пользуется шесть дней в неделю.

Позвонил в AA, дали своего инструктора. В принципе, они все работают как частные предприниматели, и автошкола является просто посредником. AA получила свою комиссию, и дальше не несет никакой ответственности. Например, если я недоволен инструктором, или он заболел, или машина сломалась, это уже не их проблемы. Но я подумал, что, может быть, на экзамене чуть-чуть лучше относятся к тем, кто приезжает на машине известной автошколы.

Мой первый инструктор - добрый английский дедушка Ричард. Второй - злобный маленький индус. Все два часа занятия он ругал первого инструктора: "Этот идиот просто раскрутил тебя на бабки, и ничему не научил!" Оказалось, что на Ford Focus мне ездить гораздо сложнее, чем на Nissan Micra. Во-первых, Форд больше, а на узких лондонских дорогах это важно. Но главное, что он тяжелее. Если на Микре я легко трогался с третьей передачи (когда по ошибке включал её вместо первой), то на Форде мне и с первой было сложно. За одно занятие глох пять раз. Однажды я заглох на перекрестке, и мне стал сигналить водитель сзади. Индус показал ему неприличный жест: "Не обращай внимание на этого идиота. Дорога не принадлежит ему. Едь спокойно, не дергайся."

В Англии положено на перекрестке ставить машину на ручник, чтобы стоп-сигналы не раздражали задних водителей. Это я знал. Но индус сказал, что надо ещё всё время держать сцепление наполовину выжатым, иначе потом уходит много времени, чтобы найти точку схватывания (find the bite). По-моему, это отличный способ быстро спалить сцепление. Но машина не моя, не жалко.

Пока собираюсь заниматься с двумя сразу. С кем именно ехать на тест, пока не решил.

О запрете на курение

Когда меня спрашивают, что хорошего в Англии, то первое, что приходит в голову - это запрет на курение в общественных местах. Когда мы приехали, он ещё не действовал. В большинстве пабов дышать было невозможно.

Прошло недели три. Мы с Мариной гуляли по Southend on Sea и проголодались.

- Давай зайдем в этот паб. Мы же знаем, что там неплохая еда - предложил я.
- Не хочу, там же ужасно курят.
- Но вчера ввели запрет на курение.
- Ну и что? Неужели ты думаешь, что все прям так сразу перестанут?
- Конечно, мы же в цивилизованной стране!

Я говорил уверенно, но в душе сам сомневался: неужели может быть, что за один день всё переменилось? И мы увидели, что да, таки может. Даже прилично выпившие, шумные посетители всё равно покорно выходят покурить на улицу.

На меня это произвело большое впечатление. Не представляю такое в Украине или России.

Function rooms

Наш третий день в Лондоне. Мы продолжаем удивляться отличиям между американским и британским английским. Розетка - outlet/socket, лифт - elevator/lift, туалет - restroom/bathroom, пополнить счет - recharge/top-up и так далее. В первый раз заходим в паб. В туалете стоит огромный автомат по продаже презервативов. И прям под ним табличка: "Имеются functions rooms. Обращайтесь к бармену."

Комнаты для функций? Вероятно, речь не о математике, а о физиологических функциях, связанных с размножением? "Ничего себе! Да тут не пабы, а бордели!" - сказал я Марине. Оказалось, function rooms - это просто комнаты для корпоративных и частных вечеринок.

понедельник, 19 апреля 2010 г.

Средний пульс по больнице

Марина, как я писал ездил к кардиологу в Кингстон. По результатам визита ей выдали такой портативный прибор, который пишет кардиограмму в течение суток. Это было довольно неудобно - лейкопластырь всё время отклеивается, и помыться нельзя... Потом отнесла это прибор, чтобы с него сняли показания.

И вот из госпиталя присылают отчет: всё в норме. Как же в норме, когда и украинский, и английский кардиологи говорил, что нет? Марина стала смотреть развернутый отчет. В какой-то момент в течение дня пульс подскакивал до 160. Это в два раза больше нормы, при это она не бегала, не носила чемоданы. И не занималась сексом, насколько мне известно :)

Но в Англии считают, что всё в порядке, потому что средний пульс в течение суток был в норме. Это прям как в известном анекдоте.

Не поощряйте их...

Наш первый или второй месяц в Лондоне. Я ехал на собеседование в Кингстон. Чистенький яркий поезд South West Trains понравился мне даже больше нашего c2c.

Только, блин, какая-то странная надпись: "Взломщики часто заходят в это поезд. Пожалуйста, не надо их поощрять, не давайте им деньги!" Ничего себе, хорошенькое дельце! Они что, станут спрашивать: "Уважаемый сэр, не соблаговолите ли Вам отдать свой бумажник?"

Оказалось, я ошибочно прочитал слово burglars вместо beggers ("попрошайки").

пятница, 16 апреля 2010 г.

Знаете ли Вы день рождения жены?

Звонил в Halifax активировать кредитку.

- Не хотите ли получить дополнительную карточку для жены?
- Да, пожалуйста...
- Как её зовут?
- Марина.
- М-а-р-и-н-а... А знаете ли Вы, когда у неё день рождения?
- Ха-ха! Конечно, знаю!
- Зря смеетесь. Вы не поверите, как много людей не знаю дни рождения своих супругов!

P.S. Кстати, их сервис в этот раз мне понравился:

1. Почти не предлагали payment protection и прочие дополнительные услуги. Я сказал, что не хочу, и больше не уговаривали. Обычно банки так просто с тебя не слазят, но, видимо, из-за недавних судебных процессов они решили, что нельзя на клиента сильно давить - может потом дороже обойтись.
2. Во время разговора у моего городского телефона сел аккумулятор. Они тут же перезвонили на мобильный.

среда, 14 апреля 2010 г.

Immigration вызывали?

Всего за 15 тысяч фунтов теперь можно продлевать визу прямо на дому или в офисе:
The fee for the new service is £15,000 per application, which includes any fees relating to dependants. The key features of the service are:

  • customers can have their biometrics enrolled at a location of their choosing, including their home or business premises;

  • customers can arrange a visit at a time and date of their choosing, subject to certain conditions;

  • and we will make a decision on the application within 24 hours of the visit, if all the requirements are met.

Новая услуга называется super premium service. Интересно, что она доступна для воркпермитчиков и даже студентов(!), но не для тиерастов, хотя последние в среднем зарабатывают больше...

P.S. Тут мне Башир подсказывает, что первого апреля никому не верь. Наверное, это шутка. Но в каждой шутке есть доля шутки - цены на иммиграционные услуги всё время растут.

Ratings by outbrain