вторник, 23 марта 2010 г.

Джон в автобусе

Джон не любит Обаму. Во время президентских выборов Джон ходил в футболке с надписью "Fuck Obama!" И вот однажды он почему-то ехал домой не на машине, а на Марте (в автобусе). Вечером. А футболку забыл снять. Говорит, что чувствовал себя почти как Брюс Уиллис в "Крепком орешке", когда злодей заставил его стоять в чёрном гетто голиком с плакатом "Я ненавижу черномазых!"

Чтобы было понятнее тем, кто не был в Атланте: официальная расшифровка слова MARTA - Metropolitan Atlanta Rapid Transportation Authority ("Атлантовское областное управление быстрой перевозки"). Неофициальное - Moving Africans Rapidly Through Atlanta ("Быстрое перемещение африканцев по Атланте"). За исключением нескольких автобусных маршрутов и северной ветки метро, белый человек там - редкость.

Я, кстати, тоже всегда относился к Обаме без энтузиазма, просто боялся написать это раньше (чтоб хакеры-обамаманы не атаковали).

Джон - человек хороший, но очень дотошный. Например, он всегда требует чек за парковку, даже на доллар. Потом выбрасывает. "Раз с меня взяли доллар, то пусть работают, пусть печатают". По долгу службы он много путешествует и возит с собой некий прибор. Его любимое развлечение - сложить запчасти таким образом, чтобы на рентгене было похоже на бомбу. Каждый раз он находит в чемодане записку от TSA "Ваш багаж был досмотрен, благодарим за сотрудничество". Зачем он это делает? "А чтобы они выполняли свою работу!" Он любит мучать официантов - долго выбирает столик, потом подробно описывает, как ему что приготовить, распрашивает их про жизнь и работу. Зато всегда оставляет очень щедрые чаевые.

Он мучает сотрудников службы безопасности аэропорта и пограничников. Например, распрашивает об особенностях иммиграционного контроля для иностранцев, при этом приговаривая: "Я же ничего в визах не понимаю, я - тупой америкос, который ездит по всему миру без виз". После таких разговоров он обычно запоминает имя сотрудника, идет на сайт авиакомпании или службы безопасности и пишет отзыв: "Замечательно поговорил с таким-то таким-то, он хорошо делает свою работу". Один из сотрудников "Дельты", в свою очередь, потом написал Джону благодарственный емейл: после отзыва Джона его премировали.

У Джона куча авиамиль, поинтов во всяких гостиничных сетях и дисконтных карточек, вроде AAA. Потому что много ездит в командировки. Но накопленные мили он почти не тратит. Хочет накопить миллион миль, и тогда он станет каким-то мегалюбимым пассажиром "Дельты". И мили будут накапливаться ещё быстрее. Когда мы обсуждали список экзотических стран, куда бы хотели попасть, то для Джона главным критерием было расстояние: чем дальше, тем лучше, потому что можно заработать больше миль.

Джон любит грузинов и грузинок (в хорошем смысле). На его машине наклеен грузинский флаг, а во время российско-грузинской войны он ходил на антироссийские демонстрации. Он регулярно водит грузинских студентов в рестораны. Правда, похоже, они не отвечают взаимностью: когда ему вырезали опухоль, то не нашлось никого, кто бы забрал его из госпиталя. Оказывается, есть такое правило: нельзя сразу после операции просто взять такси и уехать. Кто-то должен за тебя расписаться. Если совсем одинокий, то, будь добр, лежи ещё несколько дней и плати за это нехилые деньги. Поэтому Джону пришлось нанять мексиканца, который назывался его родственником.

Несколько лет назад Джон ездил в Грузию. Говорит, в то время к американцам относились очень хорошо. "Вы американец? Проходите!" И всё - ни таможни, ни металлоискателя. В одном магазине сувениров ему предложили купить вполне настоящий автомат Калашникова. Причем не то чтобы он стучал в какие-то двери и шептал: "Я от Васи!" Нет, просто хозяин так спокойно спросил: "Кстати, автомат не нужен?" Мечта Джона - съездить в Грузию ещё раз и попасть поближе к российской базе и посмотреть на автоматчиков и на танки.

Это необычный человек. Мы часто бываем с ним несогласны, но очень скучаем по нему.

понедельник, 22 марта 2010 г.

Лишние nameservers на GoDaddy

Только свой в состоянии понять, что не газета нам, а мы газете новости сообщаем.
— Правда ли, что здесь мост будут строить? — пишем мы.
— Правда, — сообщает нам газета.
М. Жванецкий

И снова об идиотах из техподдержки GoDaddy.

У меня есть сайт, зарегистрированный в зоне .com.ua. Регистратор, естественно, украинский. Хостинг в Америке, в GoDaddy. Когда я переходил на новый хостинг, их техподдержка сказала, что регистратор должен прописать два nameservers ns51.domaincontrol.com и ns52.domaincontrol.com. Так и сделали, но что-то не работало - вместо нашего сайта пользователи попадали на домашнюю страницу GoDaddy. Зайдя в DNS Manager GoDaddy, я увидел, что почему-то ни одного nameservers там не видно. Добавил их вручную, но это не помогло. Потом выяснилось, что именно в этот момент они что-то поменяли, и теперь нужно использовать ns25.domaincontrol.com и ns26.domaincontrol.com. Сделали, всё заработало. Единственное, что меня смущало - в их DNS Manager теперь появилось четыре nameservers (два правильные, а два старые). Удалить их невозможно. Но поскольку всё работало, то я не парился.

С тех пор прошло больше полугода, и начались проблемы: изредка пользователи стали попадать на главную страницу GoDaddy.

- Может, что из-за двух лишних nameservers у вас что-то иногда глючит? - спросил я техподдержку.
- Да, из-за двух лишних nameservers что-то иногда глючит. Попросите Вашего регистратора убрать лишние сервера.

Но регистратор клянется, что у него прописаны только два правильных сервера. Да и когда смотрю в WHOIS, он тоже показывает только два правильных. Так что я думаю, что врёт техподдержка GoDaddy, что-то где-то у них неправильно закэшировалось. Тем более, что полгода всё работало нормально. Разговаривал с тремя их сотрудниками, но они все говорят одно и то же.

Так что ищу новый хостинг. Сейчас пробую asphostcentral.com.

пятница, 19 марта 2010 г.

Так что всё-таки с бакалаврами?

Как обычно, перед началом финансового года Home Office разродился новыми правилами. Радуются бакалавры и специалисты, которые ещё не приехали в Британию - вам снова насчисляют баллы за образование.

А вот у нас, кажется, будут проблемы:
TRANSITIONAL ARRANGEMENTS
15. We are mindful of the impact that changes to the system can have on migrants who are already in the UK in Tier 1 (General) or one of its predecessors. Therefore we will put in place transitional arrangements to mitigate this impact.
16. The new points table will not apply to migrants who are in the UK in one of the following immigration categories:
Tier 1 (General), with leave granted before 6 April 2010
• The Highly Skilled Migrant Programme (HSMP)
• Writers, Composers and Artists

Это как раз я и есть - Tier 1 (General) получен до 6 апреля 2010 года.
17. We will not apply the new points table to migrants in these categories. They will continue to be awarded the same points as they are currently when they apply to switch into Tier 1 (General).

Дальше идет вроде бы нормальная старая таблица для тех, кто уже в стране. Как и раньше, в ней есть бакалавр. Но вот здесь заковыка:
Notes: 1 Points for a Bachelor degree and/or earnings under £20,000 will not be available for those who were previously granted leave under Tier 1 (General) on or after 31 March 2009.

Правильно ли понимаю, что мне надо срочно бежать получать диплом магистра, чтобы продлить Tier 1?

P.S. Ложная тревога. С перепугу невнимательно прочитал последнюю фразу who were previously granted leave under Tier 1 (General) on or after 31 March 2009. Я-то получал Tier 1 до 31 марта 2009, т.е. вроде меня не касается. А те, кто получал после, заведомо уже имеют диплом магистра или кандидата. Но всё равно задумался - не пойти ли учиться, чтобы бы уже закрыть этот вопрос? Тиха украинская ночь, но сало лучше перепрятать...

P.S.S. А вообще что означает выражение granted leave? Здравый смысл подсказывает, что это момент, когда удовлетворили твою Tier 1 application. Но с другой стороны, когда делаешь TOC (Transfer of Conditions, перестановка визы в новый паспорт или получение Identity Card for Foreign Nationals), то тебе вроде как дают новый leave, начинающийся с текущей даты. Если им взбредет в голову использовать именно эту, а не изначальную дату, то это будет подстава для тех бакалавров, которые делали TOC после 31 марта 2009 года.

среда, 17 марта 2010 г.

Поиск

Один из сервисов, за который я отвечаю, называется "Поиск". Проблема в том, что со временем кроме просто "Поиска" появилась ещё куча других, совершенно несвязанных с ним сервисов с похожими названиями ("Поиск Клиентов", "Поиск Счетов", "Поиск Документов"). И теперь, если в сообщении об ошибке есть слово "поиск", сразу же бегут жаловаться мне.

P.S. Могло быть и хуже: мой предшественник мог назвать этот сервис просто "Сервис" :)

вторник, 16 марта 2010 г.

Лиззи

Два часа ночи - стук в дверь. Томный женский голос:

- Это Лиззи.
- Что случилось?
- Пожалуйста, пустите меня внутрь.
- Зачем?
- На улице холодно.
- Послушайте, я не собираюсь Вас пускать... уже поздно, и я Вас совсем не знаю...
- Но я же уже сказала - меня зовут Лиззи!

Я не пустил, и она пошла стучать к соседям.

Весна пришла, народ вовсю бухает в ближлежащих пабах. Подавляющее большинство алкашей - это англоязычные белые, а вовсе не негры, бабаи или поляки, как принято думать. Британцы утверждают, что главные буяны - это австралийцы (потомки зеков).

В Харькове к нам часто стучали пьяные по ночам - иногда просили денег, иногда по ошибке. Чтобы не вступать с ними в споры, мы обычно притворялись, что никого нет дома. Но в Лондоне такое в первый раз.

понедельник, 15 марта 2010 г.

Забыли проставить галочки

Звонит рекрутер:

- Привет! Помнишь, ты пять месяцев назад ходил на собеседование в такую-то фирму?
- Неужели таки решили сделать предложение? - подумал я. На собеседовании они говорили, что у меня хорошие шансы, а потом, как водится, пропали.
- ...так вот, оказалось, что мы тогда забыли заполнить опросник equal opportunities, теперь проблемы. Так что давай по-быстренькому... Скажи, ты христианин? Какой цвет кожи? Гей? Инвалид?.. Ну, спасибо, пока!

И даже не спросил, гад, нашел ли я работу!

Другой тип сегодня давил на жалость: "Пожалуйста, сообщи мне координаты всех своих менеджеров! Понимаешь, у меня есть такой хороший кандидат, и он никак не может найти работу. Прямо не знаю, что делать, как ему помочь..."

Доктор Рашид

Марине неожиданно позвонил участковый врач из Баркинга, к которому мы ходили аж два года назад: "Ты уже подтвердила диплом врача? Жаль, а я хотел тебя позвать на работу в свою практику..."

четверг, 11 марта 2010 г.

Пятилетка

Год назад теща просила английскую гостевую визу на пять лет. Мы долго готовились, все документы были, как мне кажется, в идеальном порядке. Но в визовом центре девочка сказала: "Так не положено. У Вас прошлая виза была на шесть месяцев, значит, сейчас надо просить на два года". И прямо сама в анкете перечеркнула "пять лет" и написала "два". Ну, теща возражать не стала - наверное, специалист знает лучше... В результате дали визу всего на год. А заплатить за неё в те времена пришлось в четыре раза больше, чем за обычную, шестимесячную. Мы думаем, что просто почерканная анкета сразу же произвела плохое впечатление в посольстве.

Я написал жалобу в посольство Великобритании в Украине. Опыт уже есть - в прошлый раз, когда получали HSMP, это помогло. На мой емейл очень быстро ответил какой-то большой начальник. Несмотря на то, что это был воскресный вечер! Он сказал, что визу дали на год, "потому что такой срок соответствовал предоставленным доказательствам". Я ещё писал, что неудобно часто ездить в Киев за визой, возраст уже не юный, поэтому хотелось получить одну длинную. На это он ответил, что посольство тещины проблемы с проездом в Киев не колышат. Зато написал очень интересную вещь: сотрудники визового центра не имееют права обсуждать с клиентами шансы на получение визы, и уж тем более не могут делать исправления в анкетах. Они - простые клерки. Они могут только проверять, что клиент предоставил требуемые по инструкции бумаги, но решение о выдаче/невыдаче и сроках принимает только посольство. Поэтому сотрудница, которая почеркала тещину анкету, будет сурово наказана.

И вот сейчас, со второй попытки, пятилетняя виза получена. Правда, уже другая сотрудница визового центра снова спросила: "А зачем это Вам на пять лет?" Вот, блин, любопытные - провляют инициативу там, где не надо. Да британцы сами разбирутся, без сопливых!

WebHost4Life и GoDaddy

Наш shared hosting на GoDaddy начал периодически выдавать 500-ю ошибку. Как выяснилось, иногда PHP не может подключиться к MySQL. Это происходило пару раз в день, и сайт либо полностью умирал, либо работал кое-как. Минут через 10-20 всё проходило само собой. Обращение в службу техподдержки ничего не дало, конечно: "Мы не можем вопроизвести Вашу проблему; позвоните именно в тот момент, когда снова такое повторится".

Я заменил mysql_pconnect на mysql_connect; убедился, что все скрипты закрывают соединение с базой; оптимизировал некоторые "тяжелые" запросы. Кажется, это немного помогло, но радикально проблему не решило.

Решил искать новый хостинг. Если помните, для меня это не совсем простая задача, потому что нужна поддержка PHP, MySQL, MS SQL и ASP.NET 3.5 одновременно. Решил попробовать WebHost4Life, тем более, что у них в течение 30 дней можно попросить назад деньги. Сайт заработал не сразу, было три проблемки из-за разных настроек PHP и IIS. Служба техподдержки была вполне отзывчивой, гораздо лучше, чем в GoDaddy. Отвечали они не так чтобы очень быстро, но у меня не горело (это было тестовый сайт). Для боевого сайта, я думаю, стоит купить Premium-поддержку, чтобы отвечали быстрее.

У меня создалось впечатление, что WebHost4Life - это не очень большая фирма, у которых не всё работает гладко.. но зато видно, что они постоянно стараются что-то улучшить, дать возможность пользоваться самыми свежими технологиями. Как пишут люди на форумах, они вполне могут по твоей просьбе поставить на сервер что-то именно для тебя. В GoDaddy такое невозможно. Там надо, чтобы тысячи людей попросили, и только тогда они начнут чесаться. Мне очень понравилось, что у WebHost4Life есть мини-блог, где в основном они честно описывают свои проколы, примерно в таком духе: "01 марта - сломалось то-то; 02 марта - починили... 03 марта - поставили новую контрольную панель, а она глючит... пока думаем, что делать..."

Ещё важный для меня момент - ASP.NET-приложения работают у них в full trust, т.е. можно использовать практически все, что хочешь.

К сожалению, я всё же решил отказаться от их услуг: не знаю, почему, но уж очень медленно работает MySQL. Может, дело не в них, а в моем сайте... но, с другой стороны, в хорошие времена тот же самый сайт с той же самой базой работает на GoDaddy в два раза быстрее. Деньги мне вернули, как и обещали.

А с GoDaddy мне пока удалось решить проблему таким образом: я сделал backup базы, создал новую базу и сделал в неё restore. После этого (тьфу-тьфу!) всё стало шикарно работать. Я не знаю, что произошло: может, новая база физически создалась на другом сервере, где хостится меньше сайтов; а может, глючило потому, что у меня был разрешен внешний доступ к базе (сейчас я на всякий случай его отключил); а может, в MySQL тоже бывают битые индексы, как в FoxPro? Но в таком случае почему проблема проявлялась не всегда, а только пару раз в день?

Во всяком случае, старый добрый способ "всё перезагрузить" на это раз сработал. Ну, и хорошо.

пятница, 5 марта 2010 г.

Хорошо забытое старое

Моя компания переезжает в новый офис. Как обычно, заодно стараются избавиться от старого барахла. Раздают списанные лаптопы, старый софт и пр. У меня теперь есть лицензионный FrontPage 2000 и CorelDRAW 7.

В одной из дальних кладовок нашли несколько ящиков шампанского и пива. Оказывается, два года назад купили на какой-то праздник, да и забыли.

четверг, 4 марта 2010 г.

Уимблдонская библиотека

Получил читательский билет. Библиотека немного пошарпанная, в Баркинге у нас была совсем новенькая. Но нормальная, довольно большая. Много польской литературы. Для регистрации не нужно портить бумагу, просто заполняешь электронную анкету и показываешь удостоверение личности.

Прикол: после того, как заполнил, надо было поставить галочку "я согласен с условиями использования..." Конечно, обычно никто эти условия не читает, но я решил посмотреть. JavaScript попытался открыть popup, и выскочило сообщение: "Настройки безопасности не позволяют Вам открыть эту страницу". Теперь могу с чистой совестью воровать книги, распивать в библиотеке спиртные напитки и т.д.: ведь мне не дали ознакомиться с условиями, так что откуда мне знать, что можно, что нельзя :)

Развеселые клоуны

В Маринином госпитале информация о выписанных лекарствах хранится в электронном виде, поэтому её достаточно удобно анализировать. Вот уже полгода Марина строит всякие замечательные графики и пытается улучшить бизнес-процесс, чтобы было поменьше медицинских ошибок.

Но недавно фармацевт её неприятно поразила: говорит, что в 70% случаев дети отказываются принимать лекарства! А в системе не отмечается, удалось ли фактически дать лекарство, там только факт выписки. Так что Маринины вычисления оказались, мягко говоря, далеки от жизни. Интересно, куда медсестры девают "отказные" медикаменты - выбрасывают... или продают на eBay?

Чтобы бороться с детьми, в госпитале работает команда клоунов. Они действительно очень смешно одеты, и Марина не удержалась от смеха, увидев их в коридоре. Но во внерабочее время клоуны совсем не веселые. Клоуны матюкались и обсуждали свою низкую зарплату. Увидев, что Марина улыбается, пробурчали нечто вроде: "Чего ржешь как кобыла? Клоуна не видела, да?"

понедельник, 1 марта 2010 г.

Задом наперед

Не прошло и трех лет, как мы приехали в Англию, а я уже первый раз поездил на машине с инструктором :)

Друзья пугали, что не просто надо привыкнуть к левостороннему движению (как некоторые говорят, "езда задом наперед"), так ещё и тяжело пользоваться поворотниками и переключателем скоростей. Не знаю, с этим у меня никаких проблем не возникло. Поворотники включаются левой рукой, как обычно. Скорости переключаются тоже, как обычно - первая передача вперед влево. Единственное, что "влево" в данном случае - это "от себя", а не к "себе".

С поворотами я тоже справлялся нормально, почти не задумывался, в какую полосу становиться. Видимо, важно, что уже долго прожил в стране. Хотя никогда не садился за руль, но как-то свыкся с мыслью, что ездить надо по другой стороне. Правда, скорость была не больше 20 миль, улицы тихие, да и у инструктора вторые педали. Конечно, в боевых условиях всё тяжелее. На моторвей мне ещё рановато :)

Кажется, я понял, почему в Англии на сдаче экзамена так придирчиво проверяют, посмотрел ли в зеркала перед тем, как подать сигнал поворота... Дело в том, что и включать поворотники, и переключать передачи надо левой рукой. Если уже включил поворот, то не факт, что сможешь его быстро выключить - левая рука может оказаться занятой. Автоматические коробки передач в Англии ещё не очень распространены. Поэтому надо сначала посмотреть в зеркала и твердо решить, что будешь поворачивать. Вот с этим у меня и оказалась главная проблема, а совсем не с левосторонним движением: я привык включать поворот заранее, на всякий случай ("разбегайтесь все от меня!"), и лишь потом окончательно решать, повернуть или "откатить транзакцию".

У инструктора было три внутренних зеркала: одно обычное, одно для него, а ещё одно маленькое, чтобы видеть мои глаза (проверять, посмотрел ли я в зеркала). Мы ездили вечером, мои глаза были плохо видны, поэтому он говорил: "Я не знаю - может, ты сейчас и посмотрел в зеркало, но как-то слабовато. На экзамене надо работать головой активнее, чтобы они поверили".

Инструктор мне понравился - такой чинный, спокойный английский дедушка. Это совсем не так, как мы учились в Харькове: ещё не открыв правила, не научившись толком трогаться с места, мы поехали на стареньких "Жигулях" на Клочковскую. Разметки там особо не было, зато было много ям. За каждую яму харьковский инструктор на нас прикрикивал и рассказывал о стоимости ремонта ходовой. Так сказать, шоковая терапия. Помню, после первых уроков тогда руки-ноги дрожали, и майку можно было выжимать от пота.

Английский инструктор зачем-то проверил мою provisional license. Вот это мне непонятно: ведь в Англии (в отличие от Штатов) временные права не подтверждают, что я сдал теорию, это просто удостоверение личности. И вообще в сопровождении опытного водителя можно ездить, не сдавая теорию. Так зачем их проверять?

Когда прощались, он меня долго хвалил:

- Вот буквально всё схватываешь на лету! С каждой минутой водишь всё лучше и лучше!
- А как Вы думаете, сколько мне нужно занятий?
- Ну, DVLA рекомендует 14... но ты так отлично водишь... я думаю, тебе нужно что-то между 12-ю... и 14-ю занятиями...

Англичане любят это корректное выражение "что-то между тем-то и тем-то".

Сашин день рождения

Помните Денни по прозвищу "Волк"? Он подарил Александре на день рождения какую-то ювелирию (не разбираюсь, не знаю, как правильно это называется). Я пошутил, что, наверное, этот подарок он нашел в хостеле, где работает. Денни сказал, что нет, подарок купил и может показать чек, но вообще постояльцы на самом деле часто забывают в хостеле разные полезные вещи. Например, он уже продал на eBay четыре забытых сотовых телефона и iPod.

Игорь, муж Александры, был единственный в костюме и галстуке. Разгорелся спор: если поджечь галстук, будет ли он капать на землю со звуками "жжж-жжж", как это делают пластиковые кульки. Игорь доказывал, что так делает только синтетика, а него хороший натуральный галстук. Но от эксперимента почему-то отказался. Галстук вызывал интерес не только у взрослых дядь: единственный присутствовавший ребенок пытался его съесть. Растет будущий Саакашвили!

Принесли гитару, но наш рок-музыкант играть отказался. Как обычно делают звезды, он нашел массу причин: "Я не могу соло... тут слишком шумно... и вообще мы играем очень тяжелую музыку, вы такое не оцените". Марина сыграла пару песен, после этого хорошенько грохнула гитару.

Ребенок играл машинками. Взрослые тоже. Оля и Леша вроде бы на семейном совете решили покупать VW Golf, но Оля так нежно играла с моделью Mini Cooper, что мы поняли: на самом деле она Golf не хочет, просто боиться перечить мужу :)

P.S. Марину спросили насчет гостевой визы для родителей: можно ли находиться в Англии все шесть месяцев, в течение которых действует виза. Отвечаю через блог: в принципе, можно, но важно, что было написано в анкете. Помню, в Киеве одному деду отказали в гостевой визе: он уже три раза ездил в Англию, и все три раза находился в стране почти шесть месяцев, т.е. по максимуму. Само по себе это не нарушение. Но они не поленились, нашли все его предыдущие анкеты, и оказалось, что все три раза товарищ собирался ехать на всего неделю. Но даже несмотря на это, ему не отказали сразу: сначала распрашивали, почему так получилось, были ли какие-то непредвиденные обстоятельства, которые заставили задержаться в стране. Но он отвечал неубедительно, и даже мне было ясно, что товарищ нелегально работал. Короче, на шесть месяцев можно, но только осторожно :)

Ratings by outbrain