четверг, 30 июля 2009 г.

Таможенные пошлины

Наш американский друг Джон находится в подавленном расположении духа перед предстоящей операцией. Видимо, размышления о вечном побудили его послать подарки знакомым выпускникам Emory University из бывшего СССР. Он купил фирменные футболки и бейсболки с эмблемой университета.

Мы как раз были в Хорватии, он волновался, дойдет ли. Оказалось, нет - таможня задержала, с нас требуют заплатить 26 фунтов. 13 - это НДС 15%, и ещё 13 - за услуги почты. Если не заплатить, то посылку вернут отправителю.

Как-то странно. Хорошую футболку в Штатах можно купить за пару долларов. Ну, я понимаю, это фирменные университетские... пусть они стоят по десятке, но все равно не на 100 же долларов посылка! Мы спросили Джона, на какую сумму он написал декларацию. Джон стал ругаться: "Как вы там живете, в этой Англии! Что за придурки ваши таможенники!" Потом извинялся, что он лично против нас ничего не имеет, только против настоящих англичан. Но сумму так и не сказал, потому что копия декларации у него дома, а он сам в командировке.

Я написал емейл на таможню (по адресу, указанному в их письме). На следующий день пришел ответ, что по емейлу они не принимают жалобы. Надо или звонить по платному телефону, или слать письмо обычной почтой. Но можно в теме письма указать, что ты хочешь отправить посылку на повторное обследование. Это займет 6 недель, её вскроют и оценят содержание. Я так и сделал, и на следующий день снова пришел ответ, что емейлы они не рассматривают.

Тем временем Джону вернулась посылка из Грузии - очевидно, его любимая грузинская студентка тоже зажала деньги на уплату пошлины. Мы решили не расстраивать американского ветерана, который к тому же был ранен в Ираке. Заплатили. Оказалось, Джону сказали, что подарки до 100 долларов не облагаются налогами, вот он и написал "100" в декларации. Хотя на самом деле стоило дешевле, ему просто было лень считать. Ну, прям как дети эти американцы. Оторвал бы этикетки, написал "10 долларов", и всё бы было в порядке.

Сухой остаток: подарки в Британию можно слать на 36 фунтов. Если на пенс больше, то уже надо платить 15% НДС, причем со всей суммы, а не с этого одного пенса.

вторник, 28 июля 2009 г.

Опатия

Я писал, что прием Марины на новую работу затянулся. Не без колебаний мы решили воспользоваться свободным временем и поехать на неделю в Хорватию. Лето ведь! А то как начнет работать, то могут до Рождества в отпуск не пустить.

Почему Хорватия? Очень просто. Безработным шенгенку вряд ли дадут, а в Хорватию в этом сезоне украинцев и русских пускают без виз.

Дорога


Вылет из Гэтвика был в 6:30 утра. Т.е. надо или ночевать в аэропорту, или ехать на такси. Правда, возможен компромисс: доехать на такси до вокзала, а потом на поезде (они ходят всю ночь). Так и собирались сделать, заказали какой-то пакистанский миникэб. Ради интереса я спросил водителя, сколько бы он взял за Гэтвик. И оказалось, что нет смысла ехать на поезде - цена выходит одинаковая. Может, это потому, что водитель нас повез в аэропорт «мимо кассы» (не сообщая диспетчеру).

Я спросил, тяжело ли было получить английские права. Потом подумал: «А вдруг у него нет прав, и я своим вопросом поставил человека в неудобное положение?» Говорит, что несложно – водит с тринадцати лет, перед экзаменом немного поездил с инструктором, чтобы правильно крутить голову и держать руль. Но мне кажется, что занятия не пошли впрок. Например, он обгонял полицейскую машину на дальнем свете.

Билетов у нас на руках ещё не было (даже e-ticket), потому что покупали горящую путевку. Подошли на customer service, забрали. На check-in клерк долго вертел наши паспорта и пытался куда-то дозвониться. Наконец, трубку взяли, и он спросил: «Надо проверить, может ли украинский паспорт поехать в Пулу?» Я подумал: «Хотелось бы поехать целиком, а не только отправлять свой паспорт!»

Мы надеялись выспаться в самолете, но не тут-то было. Нам дали места возле прохода. Только уснешь, как стюардессы начинают бегать по своим делам и задевают тебя своими большими задницами.

Полистал журнальчек про путешествия. Одна статья была про какой-то остров на Карибах. Ради одной этой статьи журналиста отправили в командировку, а он ещё и ворчал: "Не люблю я эти пляжи! Предпочитаю пабы."

В Хорватию нас действительно пустили без визы. Ничего не спрашивали, путевку показать не просили. Правда, пограничница скорчила недовольную рожу и что-то сказала напарнице. Судя по интонации, это было: «Вот блин, разрешили украинцам приезжать, и вот они прут и прут!»

В аэропорту висит много рекламы на русском языке, особенно недвижимости.

Из Пулы в Опатию ехать часа два. Виды красивые, поэтому не скучно. Дорога хорошая, и её расширяют. В всех мостах по две секции, а дорога пока проходит только под одной.

Опатия


Когда приехали в Опатию, то я сначала слегка расстроился. Много зданий в стиле соцреализма, бетонный пляж с кучей народу. Наша гостинице «Адмирал» вроде как стоит прямо на берегу моря, но пляжа нет, вместо него большая марина (парковка для катеров и яхт).

Но первое впечатление было обманчивое. На самом деле прибрежная часть Опатии очень красивая, а пляжи есть разные. Если отойти подальше, то народу почти нет. Тень тоже можно найти. Единственное, что нет песка. Нас поразило отсутствие заборов. Идешь себе и идешь вдоль берега. Никто не собирает по рублю за вход на пляж. Более того, практически нет надписей вроде «вход только для постояльцев нашей гостиницы».Совсем не так, как в Крыму.

В марине был бар. Готовили жаренную рыбу, которую ловили прямо тут же, не выходя из бара! Вообще рыбы плавает много. Иногда даже неприятно, когда она тебя задевает в море.

В первый день мы спросили представительницу Thompson, где можно подешевле питаться (у нас был оплачен только завтрак). Она назвала нам кафе и написала записку официанту, чтобы он якобы сделал нам скидку. Никакой скидки он на самом деле не сделал, только поулыбался. Зато оказалось, что прям в гостинице есть дешевая таверна. В обеденное время в наши окна оттуда доносился сильнейший стук вилок и ложек.

Мне показалось, что на море какая-то нефтянная пленка. На самом деле это обман зрения: волн в бухте почти нет, а солнце светит ярко; из-за этого получается резкий перепад температуры между верхними и нижними слоями воды.

В номере было телевидение на самых разных языках, в том числе и на русском. После просмотра новостей из России становится непонятно, почему оттуда народ эммигрирует. Всё так классно вроде, президент на месте, премьер тоже...

Новости на хорватском вполне можно слушать. Но вот когда люди на улице говорят, то намного сложнее. Все же в новостях дикторы говорят четче, и картинка помогает понять, о чем речь. Я быстро выучил самое важное хорватское выражение: "Dva piva" - догадайтесь, что оно означает :)

Можно пить воду из-под крана. Она вкуснее, чем лондонская фильтрованная.

Автомобили более вонючие, чем в Лондоне. Явно проще проходить техосмотр.

В буклете было написано, что безпроводной Интернет есть в каждом номере. На самом деле только в холле, 10 кун в час (чуть больше одного фунта). В холле неприятно разговаривать по Скайпу, вечно постояльцы мотаются туда-сюда. Так что мы ходили в ресторан, где был бесплатный Wi-Fi. Я люблю наш нетбук! Какой кайф - вечером сидеть на берегу моря и разговарить с родителями, причем бесплатно и с видео! Правда, в конце концов нас стал прогонять официант.

- Что заказываете?
- Ничего.
- Тогда вы должны уйти.
- Почему, мы же не сидим в самом ресторане.
- Сидите. Этот шезлонг является частью ресторана.
- Хорошо, я сяду на травке.
- Травка - это тоже ресторан.
- Но у вас же, блин, большими буквами написано "Бесплатный Wi-Fi". Нигде не сказано, что он бесплатный только для посетителей ресторана.
- Бесплатный он в парке.

Собственно, в парке обстановка была ещё приятнее, только сигнал немного слабее.

Цены в Хорватии примерно на треть ниже лондонских. На набережной продают шикарное большое мороженное. В Лондоне обычно такая дрянь, если покупать в киосках... Попробовали национальную еду (не помню название), нечто вроде пахлавы. Вкусно. В пахлаве с маком мак действительно занимает половину объема.


В этот раз мы попробовали средство от загара Riemann P20. Оно дорогое, но в путешествия имеет смысл брать: расход очень маленький, достаточно один раз намазаться с утра. Снижается вес чемоданов, а денег в результате тратишь примерно как и на кремы (потому что крема одного не хватит).

Рафтинг


Мы записались на рафтинг. Вместо автобуса приехала машина. Оказывается, автобус идет по хайвею из другого города и в Опатию не заезжает. Отъехали от гостиницы, и тут водитель стал спрашивать, есть ли у нас паспорта. Зачем? Оказывается, рафтинг начинается на территории Словении!

Пришлось вернуться в гостиницу. Причем из одностороннего движения мы сначала долго ехали в гору, а потом обратно. Но ведь паспорт не поможет, у нас же нет шенгенской визы? Водитель говорит, что не страшно. Ну, кто его знает, ему виднее. Может, и правда со Словенией есть какие-то специальные соглашения, и можно получить однодневную визу прямо на месте? Но чудо не произошло. Водитель позвонил в головной офис, они долго думали и сказали, что нас через границу не пустят.

Марина сильно расстроилась. Я убеждал её, что всё могло быть гораздо хуже. Мы потеряли только два часа времени, а если бы нас остановили на границе, то пришлось бы там торчать весь день и ждать возвращения автобуса. Водитель сокрушался: "Это первый случай в нашей практике!"

Но он ошибался - как минимум, второй. Рядом с нами были русские, у которых была несколько другая ситуация. Их отправили в неправильную экскурсию. Вместо каноэ (паспорт не требуется) их по ошибке отправили на рафтинг, а для рафтинга нужно на 2.5 км заехать в Словению. Причем их место в каноэ уже кто-то занял. Самое обидное, что у них была шенгенская виза, но не было с собой паспортов (потому что агент не предупредил).

Когда мы вернулись в гостиницу, то нас уже ждала наша турагентша. Долго извинялась: "Мне не приходило в голову, что людям, живущим в Англии, нужна виза!" Сами-то хорваты ездят туда без виз, хоть они и не в Шенгене. Ну, я понимаю, что она не знала, но ведь она даже не сказала, что требуются паспорта! Агентша угостила нас кофе, мы посидели и поговорили. Марина как-то сразу успокоилась. Вообще-то я собирался написать об этом случае в evaluation form, но не стал. Все ошибаются, и кому, как не программистам, об этом знать. Мы делаем десятки мелких ошибок каждый день. Важно то, что человек не стал прятаться, а сам пришел и извинился.

Я спросил, тяжело ли им было во время войны. Говорит, что не очень, в Опатии не воевали. Но в гостиницу селили много беженцев из глухих деревень. Они готовили еду на костре и т.д. В результате после войны пришлось делать ремонт, и это повысило рейтинг гостиницы.

Плитвицкие озёра


Экскурсия была сразу на немецком и английском.

Плитвицкие озёра действительно очень красивые. Нас больше поразили не водопады (после поездки в Исландию этим трудно удивить), а упавшие бревна в удивительно прозрачной воде.

Но ходить на экскурсию с такой толпой невозможно. Большая часть маршрута состоит из узких деревянных мостиков без перил. Навстречу идут другие группы, надо разминуться и не упасть... а в особо красивых местах народ останавливается фотографировать, и образуются заторы. Ну, я могу понять - может, дорого сделать перила. Но почему нельзя было сделать мостики пошире на полметра?

Наш гид волновалась только о том, чтобы никого не потерять и побыстрее вернуться назад. Несколько раз всех пересчитывала. Для полного осмотра озер надо 6-8 часов, а мы пробежались за 3.5, да ещё и с отдыхом. Потом прикинули - получается, что даже на двоих нам имело смысл взять машину напрокат. Непосредственно вход в заповедник стоит гораздо дешевле всей экскурсии, т.е. в основном ты платишь за автобус. Я понимаю, что для машины ещё нужен бензин и страховка, но все равно есть смысл.

Проезжали Карловац. Многие дома по-прежнему изрешечены осколками - следы войны. Но много новых или отремотированных домов тоже.

На хайвеях, даже в горах, часто стоят заборы. Видимо, от ветра.

На обратном пути мы установились у домика, где делают "самый дешевый" сыр. Он действительно вкусный, но мы уже насмотрелись в "Докторе Хаузе" ужасов о сыре, поэтому покупать ничего не стали. А через дорогу, как оказалось, то же самое продается в два раза дешевле. Но у них нет общественного туалета, поэтому автобус там не останавливается.

Марина удивлялась, почему наш гид такая толстая. Ведь она регулярно мотается с экскурсиями. Теперь все стало ясно: очевидно, в благодарность за подвоз туристов торговцы сыра постоянно её подкармливают нахаляву.

Продавалась спиртовая настойка на груше. Никто не мог понять, как груша попала в бутылку. Марина предположила, что грушу туда запихивают в высушенном виде, а потом она размокает. На самом деле делают дырку в дне бутылки, а потом аккуратно приваривают дно на место. Оригинально.

Архипелаг Бриюни


На агентша восторженно рекламировала экскурсию в Бриюни, а потом призналась, что сама там ни разу не была. Потому что экскурсии из Опатии по воскресеньям, а она как раз в этот день много работает. Сапожник без сапог.

На Бриюни жил югославский лидер Тито. Наверное, он был очень умный человек. Во всяком случае, знал толк в поиске хорошего жилья :) Мне очень понравилось это место. Что интересно, это замечательное место не просто охраняется государством - оно было создано человеком.

Изначально на островах были болота, жители болели загадочной болезнью. Лично доктор Кох приезжал туда на годик, чтобы найти причину. Великие микробиологи Левенгук, Пастер, Мечников, Кох - это всё герои моего детства (особенно Пастер). Рекомендую почитать замечательную книгу Поля де Крюи "Охотники за микробами", она есть в Интернет.

Так вот, Кох понял, что это малярия. Посоветовал осушить болота и посадить деревья. Так и сделали, причем кроме сосен, насадили ещё и разных растений со всего мира. Одно болото все же оставили на память, но комаров оттуда вытравили.

Сосны и море создают обалденный аромат. Никак не можешь напиться вдоволь этого воздуха.

Тито любил выращивать фрукты и коллекционировать экзотических животных. Все чучела, которые стоят в музее, умерли своей смертью. Меня поразило, что к Тито по-прежнему относятся с любовью и уважением. Я думал, в соцстранах такого не бывает.

На большом острове проводят элитные соревнования по гольфу.

Питьевая вода вроде у них есть и своя, но почему-то ей не пользуются. Вода приходит с Большой Земли по водопроводу, проложенному по дну моря.

На том же самом катамаране, на котором везли нас, можно попасть в Венецию. Но почему-то во время заграничных поездок на борт запрещено проносить ножницы и другие острые предметы. Боятся террористов-угонщиков? Так ведь угнать катамаран можно и на внутреннем рейсе, а до Италии рукой подать...

Кармен


Пару дней по городу ходили люди в костюмах столетней давности. Давали с собой фотографироваться, денег не просили. Оказалось, это были актеры, участвующие в постановке "Кармен". Действие происходило прямо на набережной. Причем набережная узкая, поэтому артисты были равномерно распределены по ней, а часть вообще находилась на пляже, на утесе и на лодках. Наверное, это было непросто срежессировать: во-первых, осветителям надо всё время крутиться; во-вторых, время от времени надо разгонять зрителей, которые залезли на сцену. Денег не брали. Всё снимали на несколько камер.

Домой


В Пуле я случайно пронес на самолет полную бутылку воды, забыл выбросить. Странно, что они на рентгене не увидели. Хотя может, по хорватским правилам жидкости провозить разрешается? С питьевой водой в аэропорту Пулы проблемы - в отличие от лондонских аэропортов, её продовали только в одном месте, и туда была большая очередь.

Английская пограничница решила, что мы студенты. Потом посмотрела внимательнее в паспорт и сказала Марине: "Goodness me! Я думала, ты на 15 лет младше". Я раньше не слышал выражение "goodness me". Получается нечто вроде "разрази меня гром!", но с положительным оттенкомм.

Не то чтобы возвращение в Лондон радовало, но я чувствовал, что вернулся домой. И даже Марина, при всей своей нелюбви к Англии, сказала, что чувствует то же самое.

воскресенье, 26 июля 2009 г.

Приватизация персональных данных

Прочел интересную заметку: в NHS обсуждают, а нужно ли вообще создавать electronic medical records (единую базу медицинских карточек). Во-первых, создать её никак не удается - то заказчик неправильно формулирует требования, и подрядчики создают какую-то ерунду, то деньги попросту разворовывают. Во-вторых, население уже боится доверять государству свои персональные данные: регулярно какой-нибудь чиновник теряет в поезде лаптоп с базами.

С другой стороны, Google уже давно работает над аналогичной системой Google Health. Насколько я понимаю, идея там такая, что Google может по твоему поручению запросить у госпиталей, участковых врачей и страховых компаний всю информацию о тебе. Так что ты можешь хранить её в одном месте и потом как-то передавать своему новому врачу. У Microsoft есть аналогичная система Health Vault. Так может не тратить бюджетные деньги на изобретение велосипеда, а просто обязать медиков работать с тем хранилищем данных, которое выбрал сам пациент?

Идея неожиданная. Но я подумал, что ведь аналогичную ситуацию мы имеем с зарплатой. Банковский сектор в основном приватизирован. Работник выбирает банк, который ему нравится, и работодатель просто шлет зарплату ему на счет. Британское правительство не создает государственный банк, который бы обслуживал зарплатные счета всего населения. Точно так же правительство не создает единую государственную страховую компанию. И даже государственного БТИ в Британии нет, насколько мне известно. Вместо этого есть сертифицированные частные surveyors. Может, и истории болезни тоже должны быть в частных руках (но под государственным надзором).

пятница, 24 июля 2009 г.

Три месяца

Смотрел фильм про Великую Депрессию. Понравилась фраза: "Во время Депрессии сильные люди теряют свою работу; слабые теряют рассудок". У меня рассудок пока на месте, хотя за три месяца было всего лишь три собеседования.

На первое меня позвали сразу же после того, как потерял работу. Там требовался тим лидер. Пошел на следующее утро после возвращения из Италии. Вроде прошло неплохо, но мне так и не сообщили результат. Я думал, что всему виной было то, что я не выспался и вообще чувствовал себя неважно. Но недавно мне один рекрутер сказал, что на ту вакансию отсобеседовали 60 (!) человек, и пока никого не выбрали.

На втором собеседовании тоже вроде всё было хорошо. Единственное, что я раза два-три поправлял своего интервьювера. Например, он спросил меня про мой опыт работы с ASP.NET MVC. Я стал рассказывать, но вижу, что он не врубается. Оказалось, он спрашивал про MVC-паттерн вообще, а про то, что у Microsoft есть своя реализация, он даже не знал. Рекрутер долго запинался, когда объяснял, почему меня не взяли. Мне кажется, он сам не понял. Может, потому что я несколько раз спорил с работодателем, а может и нет.

С третьего собеседования я ещё не получил результаты. Если смотреть формально, я слабо подхожу под требования. Позвали поговорить только потому, что я послал резюме напрямую работодателю. Рекрутер бы просто пробежался по навыкам и сразу отправил мое резюме в корзину. Но работодателю я чем-то понравился, хотя мой C# им практически не нужен. Работа такая - в огромном банке быстро клепать Access или Excel. Т.е. делать заплатки. Я спросил: "Наверное, во время кризиса ваша команда как раз чувствует себя прекрасно? Ведь сейчас фокус смещается с длинных, дорогих проектов на решения, которые принесут деньги прямо сейчас." Они согласились. Я решил слегка порезвиться и спросил, всё ли в порядке у них с коммуникабельностью, идет ли обмен информацией с командами, которые занимаются долгострочными проектами. Мне ещё хотелось добавить: "Поверьте мне, коммуникабельность очень важна! Меня из-за неё уже два раза выгоняли!" :) Они посетовали, что таки да - обмен информацией пока поставлен плохо, но они стараются исправиться.



Звонит рекрутерша:
- Нам требуется специалист в ORM.
- Ну да, я разбираюсь в ORM.
- Нет, ты скажи, в каком конкретно.
- Entities Framework и ещё немного NHibernate.
- Нет, клиенту нужнен отличный LINQ или NHibernate.
- LINQ у меня есть. Хорошее знание Entities Framework само по себе предпологает знание LINQ.
- Мда? Ты уверен? Ну ладно... Но учти, им нужен хороший специалист.
- Да, я хороший специалист.
- Нет, ты не понял. Им нужен самый лучший специалист, который только есть в этой области, настоящий чемпион ORM. Ты - самый-самый лучший?
- Ну, как Вам сказать. Я - хороший специалист, но я уверен, что в мире есть люди, которые круче меня.
- Да? А ты можешь дать мне их телефоны?
- Извините, нет под рукой...

Странная тетка. По-моему, найти "лучшего в мире специалиста" очень легко. Звонишь в Microsoft и переманываешь к себе руководителя их команды LINQ. Или делаешь то же самое с NHibernate. Единственно "но" - платить таким людям нужно во много, много раз больше, чем преполагает работодатель.



А вот первый случай в моей практике: позвонил пьяный рекрутер. Во время разговора он постоянно зловеще хихикал, икал. Мне даже казалось, что я чувствую перегар через трубку :)

воскресенье, 19 июля 2009 г.

С Днем Рождения!

У Блоггера есть возможность публиковать сообщения с будущей датой. Таким образом, мы сейчас (наверное) лежим на пляже в Хорватии, а Игорь Лондонский и Алекс Атлантовский читают наши запланированные поздравления.

С Днем Рождения!

суббота, 11 июля 2009 г.

...а поезд тихо шел на Госпел Оак

В отличие от 99% мальчишек я сначала мечтал стать машинистом товарного поезда, и только потом - космонавтом. Поэтому сразу обратил внимание на странную стрелку на станции Gospel Oak (Благославенный Дуб). Не поленился, вот даже схему нарисовал для вас:

Поскольку пассажирское движение между Баркингом и Госпел Оак не очень оживленное, для поездов выделен всего один тупик. Поезд там отстаивается, а в это время по магистрали ездят товарняки. Стрелка на магистрали (верхняя) стоит прямо, чтобы товарняк не заехал в тупик, всё понятно. Но обратите внимание на нижнюю стрелку: она переключена так, что ведет прямо под откос! Никакого тупика там нет, после стрелки путь сразу обрывается.

Во-первых, непонятно, зачем её вообще поставили. Остатки старого пути? Но ведь дальше обрыв. Разве что у них не хватило обычных рельс во время ремонта, и поставили стрелку? А во-вторых, зачем её каждый раз переключают? Пусть и бы показывала всегда наверх. Единственное объяснение, которое пришло мне в голову - система управления расчитана на только одновременное переключение пары стрелок. Т.е. нельзя верхнюю поставить прямо, а нижнюю - вверх, потому что в этом случае при попытке выехать из тупика поезд сойдет с рельс.


А ещё я понял, куда девается лондонский мусор. По телевизору были такие цифры: за неделю мусора накапливается столько, что можно было бы заполнить объем, равный объему самого высокого небоскреба Canary Wharf. Но куда же его вывозят? Бензин стоит дорого, т.е. далеко от города возить на машине не выйдет. А переработка отходов в Англии пока организована очень слабо (в отличие от Европы). Оказывается, мусор увозят куда-то очень далеко на товарняках. Мимо меня проехало вагонов 40. Привет крестьянам из Лондона!

Бумажные жалобы

Марина хотела записаться к GP. Звонит, ей говорят:

- У него поменялся телефон, Вы дозвонились в другую практику.
- А не подскажите правильный номер?
- Пи-пи-пи (положила трубку).

Долго искали в Интернете новый номер, но везде только старый. Марина позвонила в отдел жалоб NHS, они сразу дали правильный номер.

Звонит по нему, говорят: "Подождите". Двадцать минут играет музыка. А денежки-то считаются. В Англии связь существенно дороже, чем в Украине. Марина кладет трубку и снова звонит. Секретарша мгновенно берет трубку.

- Почему Вы меня поставили в режим ожидания? Я же звоню именно по тому телефону, где должен сидеть отдельный человек для записи на прием к врачу?
- Вы думаете, я тут ем печенье?! Нет, я тут работаю! (и положила трубку).

Вы скажете: "Ну, что тут особенного? Просто секретарша была занята." Да, но после этого мы физически пошли в приемную. И оказалось, что из-за ремонта в тот день наша практика не работала вообще, и приемная тоже! Т.е. вместо того, чтобы сказать "позвоните завтра", нам морочили голову.

Марина как-то сильно расстроилась. Снова позвонила в отдел жалоб, а они говорят: "По телефону мы жалобы не принимаем. Мы Вам по почте пришлем пакет". И действительно, прислали толстенную анкету, в которой надо описать инцидент и высказать свои предложения по улучшению облуживания населения. Как потом оказалось, эту же анкету можно было заполнить онлайн, а не тратить зря бумагу.

В ожидании безусловного предложения

Мы официально стали семьей безработных.

Как вы помните, раньше Марина работала на пол-ставки. Но почти два месяца ей предложили очень хорошую работу. Позвонила потенциальная начальница:

- Срочно поговори на своей нынешней работе - спроси, когда тебя могут отпустит, чтобы ты побыстрее приступила. Мы уже послали тебе официальное предложение, подпиши его и верни.
- Ой, я очень рада, но я как раз завтра улетаю в Украину на две недели!
- Хм... ладно. Как только вернешься, сразу подпиши и поговори с начальником.

Марина так и сделала. В предложении написано, что оно "условное", и "безусловным" станет только после проверки рекомендаций и состояния здоровья. Все бумажки заполнили, отправили экспресс-почтой. Старый начальник сказал, что он "очень гибок", т.е. при необходимости может отпустить Марину раньше, а может и позже.

Но что-то с новой работы никаких новостей. Через неделю Марина дозвонилась в отдел охраны труда. Оказалось, они не то что не проверили Маринину анкету - её даже еще не распечатали! Тут же посмотрели и сказали: "Да, вроде всё в порядке". Опять мучительное ожидание. Приходит письмо от них: "Срочно позвони нам". Пока это письмо отправили, пока оно дошло вторым классом (сэкономили пару копеек), прошло 4 дня. Оказалось, у них был какой-то вопрос по одной их Марининых болячек. Почему, блин, нельзя было позвонить или написать емейл? У них же это всё есть в базе? Ну, хорошо, пообещали, что немедленно вышлют свое заключение в отдел кадров. Как выяснилось через неделю, они ничего не послали, пришлось их торопить.

Другая проблемка: обычно просят рекомендации с двух последних работ. Но поскольку Марина работала на двух работах на полставки, то на всякий случай они запросили рекомендации с трех последних работ. Причем нужно не просто ответить "Марина работала с такого-то числа на такой-то должности", а подробно, на две-три страницы расписать её сильные и слабые стороны, должностные обязанности, достижения и способность справиться с новой работой. Как потом выяснилось, один и рекомендателей долго не присылал ответ.

И вот последний рекомендатель отрапортовал Марине, что он всё отправил. Она снова звонит в отдел кадров:

- Ну как, получили?
- Да, мы всё получили. Вроде всё в порядке. Но теперь эти документы должна посмотреть начальница отдела кадров...

Заметье: "отдела кадров", а не непосредственный начальник! Тот человек, который хочет нанять Марину на работу, даже не имеет право читать рекомендации.

А тут новый сюрприз. Начальник, который обещал "быть гибким", оказался на самом деле вполне твердым. Со старой работы Марину уже уволили, а на новую ещё не взяли. Ждем, через несколько дней Марина снова звонит:

- Ну, что, начальница проверила?
- Да. Теперь надо дождаться результатов CRB (проверка криминальной истории). Если через 8 недель результат не придет, то мы, может быть, примем Вас на работу и так.
- Да как же так, блин? Меня уже увольняют со старой работы! Вы мне почти два месяца назад сказали, чтобы я писала заявление!
- Не знаю, что Вам сказали по телефону... в письменном виде мы ничего не обещали. Ожидайте.

Кстати, почему именно 8 недель, не знаю. На сайте http://www.crb.gov.uk написано, что 90% простых запросов удовлетворяется в течение 2-х недель, а 90% расширенных - в течение 4-х недель. Но никак не 8-ми!


Ну, а теперь о более приятном. На старой работе Марину очень тепло провожали. Сначала она ходила в паб с врачами-консультантами (это элита), а на следующий день приносила торт простым людям (секретаршам и пр.)

На торт Марина позвала 10 человек. Помня её прошлое увольнение, я думал, что многие приглашенные не придут, а латвийский торт есть откажутся. Но пришло почти 20 человек, в том числе несколько незнакомых. Торт пошел на ура, и даже пришлось припрятать один кусочек для консультанта, который отлучился.

Консультант толкнул речь, о том, как классно Марина привела в порядок всё базы данных, и как же тяжело будет жить без неё. Я не ожидал такого. Некоторые бабушки-секретарши даже прослезились. А Марине ведь казалось, что её никто на этой работе не ценит и не понимает, чем она вообще занимается. На самом деле ценят... просто, к сожалению, это не те люди, от которые могут решать вопрос о повышении зарплаты.

Марине подарили большую орхидею в горшке. И соседка по комнате тоже подарила цветок в земле. Все расписались в открытке.

Марина толкнула ответную речь, а я отметил, что практически единственная причина её увольнения - это ужасный поезд London Overground. Окна там не закрываются, и поэтому Марина всегда простужена. "Так что ж ты молчала! Мы бы перенесли госпиталь поближе к Баркингу!"

Я рассказал, что на другой работе коллеги на отвальной побоялись есть латвийский торт и потребовали пончики. Раздались крики: "Фу! Позор!"

Один парень выделялся из толпы. Длинные вьющиеся волосы... Анди был больше похож на рок-музыканта, чем на секретаря. И я не ошибся - оказывается, в свободное от работы время он является лидером группы Keshco. "Если тебе понравится, то напиши мне емейл. А если не понравится, то лучше не пиши!" Мы послушали на досуге - некоторые у них песни неплохие, хотя в общем ещё работать надо. В основном Анди поет на экологические темы, а не про несчастную любовь, как большинство молодых исполнителей. И ещё принимает участие в акциях Гринписа.

Я тоже эколог в душе, так что мы обсудили проблему переработки бытовых отходов и протесты несознательнательных шотландцев против строительства ветровых электростанций. Видишь ли, ветряки испортят пейзаж. Ну, а когда из-за глобального потепления всё нафиг затопит, так вообще пейзажей не останется. Анди привел отличный аргумент: "Ну, что - они считают, что лучше строить атомные электростанции? Пейзаж тогда никак не пострадает."

Марина потом удивлялась:
- Слушай, как ты его разговорил? Я никогда с ним не общалась, он такой скромный... потупив глазки, говорит "привет" и бежит дальше по своим делам...
- Ну, как... я просто спросил его: "Чем ты занимаешься?" Он всё и рассказал...

Марина долго выясняла, кому передать дела и файлы. Никто не хотел брать. И вдруг выяснилось, что на место Марины уже два-три месяца назад взяли туповатого негра, который с трудом говорил по-английски. Всё это время он валял дурака, а в её последний рабочий день, в 3 часа, собрался приходить учиться уму-разуму.

Передать все свои наработки за 2-3 часа - это не просто. Марина же почти два года отлаживала процесс. У неё нет одной большой кнопки "Сформировать все отчеты". Вместо этого надо делать что-то такое: экспортировать базу из FileMaker (причем он иногда глючит, поэтому надо проверить, всё ли правильно сохранилось), закачать в Excel, вручную исправить ошибки (типа опечаток в фамилиях), закачать в Access, напустить на данные кучу самодельных SQL-запросов, потом опять сохранить в Excel, отформатировать... Причем на некоторых этапах могут обнаружится серьезные ошибки, и тогда надо обращаться к кому-то, чтобы исправили исходные данные, самой искать истории болезни и т.д.

К счастью, всё оказалось проще. Негр не пришел на назначенную встречу. Теперь, наверное, будет рассказывать начальнику, что Марина подло уволилась, никому ничего не объяснив. Ну и ладно. Всё равно эти отчеты обычно никому не нужны, разве что во время проверок. А в государственные реестры данные отправляют приблизительно. Например, Марина недавно выяснила, что иногда одних и тех же пациентов отправляют в реестр по два раза: в одном госпитале 10 человек готовят к операции, в другом - эти операции непосредственно делают. А по статистике и у первого, и второго госпиталя проходит 10 "полных" операций. Всем хорошо - чиновники смотрят на статистику и дают финансирование и туда, и сюда.

четверг, 9 июля 2009 г.

Скотт Гу о ASP.NET MVC

Когда-то я проезжал Рединг на поезде, и он мне сразу понравился. Вот представился шанс по нему прогуляться. Симпатичный городишко. High streets похожи на Лондон - продаются те же самые кебабы. Но вообще он почище. Есть многоэтажные парковки - в Лондоне я их практически не видел. Одна украшена въющимися растениями, издалека выглядит, как обычный дом.

Мы держали свой путь в TVP (Thames Valley Park). Это типичный американский технопарк, утопающий в зелени, где живут Microsoft, Oracle, ING Direct и ещё много известных компаний. Никак не могли найти TVP Shuttle (автобус), а оказалось, на сайте Microsoft была ошибка в расписании. Хоть автобус и бесплатный, водитель отмечает количество вошедших. Наверное, потом в зависимости от числа перевезенных пассажиров выставляется счет технопарку.

На встречу со Скоттом Гу пришло 230 человек. Он принес с собой два лаптопа сразу! На случай, если один сломается. Вот что значит, профессиональный докладчик. Доклад был прекрасный. Хотя большинство моментов я уже знал (по его же блогу), но всё равно послушал с большим удовольствием. В частности, было интересно послушать о нынешних проблемах, которые будут решены в ASP.NET MVC 4.0.

Но больше всего мне понравилось простое объяснение роли MVC в экосистеме ASP.NET: "Мы не говорим, что WebForms - это мертвое направление. Нет, вы можете использовать их и дальше. Просто MVC дает больше гибкости. Некоторые предпочитают ручную коробку передач, а некоторые - автомат".

Если развить эту аналогию, то кэширование, безопасность, сессии, AJAX, веб-сервисы - это двигатель, колеса, кузов и т.д. А коробку передач ты можешь выбирать сам. Причем автоматическая коробка - это необязательно удел только начинающих водителей. Знаю людей, которые много лет уверенно ездили на Родине на ручной коробке, а по приезду в Америку пересели на автомат. Потому что для них комфорт важнее, чем возможность разгоняться на несколько секунд быстрее.

Скотт не расчитывал, что ему будут задавать так много вопросов. Но всё равно он почти уложился в график - вместо двух часов говорил два часа пятнадцать минут. Потрясающе, как некоторые люди умеют быстро и коротко излагать свои мысли. И ещё удивительно, что, будучи вице-президентом, он по-прежнему умеет работать руками, а не только рисовать красивые графики выполнения проектов.

Мне тоже удалось задать вопросик:

Что делать, если меня не устраивает стандартный route (маршрут) {controller}/{action}/{id}? Я хочу сделать очень красивые URL, например: electronics/computers/laptops/cheap/dell/ . При этом количество уровней переменное. Я вижу три способа:

  • Парсить URL в контроллере, но тогда получается, что я не использую уже готовую функциональность routes.

  • Сгенерировать список всех возможных каталогов (например, их 1000 штук), и загрузить их всех в коллекцию routes. Отдельно взятый маршрут будет выглядить примерно так: electronics/computers/laptops/cheap/dell/ad_{id}.html . Очень удобно, как мне кажется - ничего парсить потом не надо. Но не снизит ли это производительность MVC?

  • Парсить URL прямо в global.asax, используя Routing Rules




Но Скотт предложил четвертый способ, комбинированный: определить в global.asax несколько "основных" маршрутов (например, один для электронники, один для автомобилей и т.д.), а уже конец URL парсить в контроллере. Таким образом, можно будет резко сократить количество маршрутов. В плане красоты кода мне такое решение немного не нравится - получается, логика маршрутизации размазывается по разным местам. Но, наверное, в плане произодительности это действительно лучший способ.

Spread betting

Марина заставила меня сходить на семинар для будущих миллионеров. Не то чтобы я проникся, но было довольно интересно.

Вначале раздали маленький буклет. Мне сразу не понравились две вещи:

  • Есть длинный список благодарных последователей, которые отлично заработали по этой методике. Но последняя благодарность датирована маем 2008 года - тогда настоящего финансового кризиса ещё не было, только небольшой спад. Интересно посмотреть более свежие данные.

  • Вначале написано: "Два дня тренировки, и Вы уже начнете зарабатывать, уделяя этому лишь 30 минут в день". А дальше: "Это не для тех, что хочет быстрых денег. Вы должны серьезно подумать о том, чтобы бросить свою нынешнюю работу и заниматься только трейдингом".



Зашли в аудиторию, а там начинают крутить ролик, где счастливые упитанные люди рассказывают, как они сделали деньги из воздуха. "Ну, ничего себе, семинар! Видео я ведь мог и дома посмотреть!" - подумал я.

Но это был просто разогрев. Пришел докладчик лет 25. Говорит, что гребёт бабло лопатой, и вообще в жизни никогда не занимался другой работой. Именно поэтому про него не пишут в газетах - журналисты любят истории, когда пожилые люди бросают работу и уходят в трейдеры. А он как-то с самого начала стал этим заниматься. Страдал (страдает?) психическим расстройством, из-за которого работать не мог. Зато у него хорошо получалось заниматься спортом, как у Форреста Гампа. А потом сосед рассказал, что можно торговать на бирже, и пошло-поехало.

"Ну, и зачем ты тратишь свой личный вечер на этот семинар? Наверное, потому что ты такой добрый человек, который хочет дать и нам заработать?" Но нет, он честно сказал, что за семинары ему хорошо платят. Получается, ему выгоднее провести семинар, чем торчать у компьютера и разглядывать графики?

Ну, а по сути семинар был интересный. Я и раньше знал, что такое spread betting. Идея в том, что ты не торгуешь ничем реальным. Ты просто как бы споришь с оппонентом: "Я говорю, что эта акция завтра подорожает на 1 пенс. Если я прав, я выиграю 10 фунтов". Т.е. при желании можно выигравать большие суммы от небольших колебаний. И проигрывать тоже, конечно.

А вот чего я не знал, так это того, что выигрыш в spread betting не облагается налогом! Ты ничего не продаешь и не покупаешь, а просто высказываешь свое мнение и получаешь деньги, если оно правильное. Т.е. с точки зрения налогов это приравнивается к лотерее или тотализатору, а не к торговле.

Ещё один интересный момент, который я раньше не понимал: необязательно целый день сидеть за компьютером. Можно просто вечером посмотреть, что происходило с рынком и дать задание программе на следующий день: "Купить это, если оно поднимется на X; продать, когда я заработаю Y или когда я потеряю Z". Наверняка лучших результатов достигают те, кто следят за рынком целый день, но для занятого человека идея звучит заманчиво.

Весь семинар нам пытались вбить в голову, что риска нет, если ты соблюдаешь все правила, например: не рискуешь больше 1% своего капитала за одну сделку и не идешь на риск, когда шансы на выигрыш меньше чем 3 к 1.

Звучит убедительно, но я сразу же заметил несколько костылей:

  • Риск они расчитывают очень примитивным способом.

  • Разработанные ими правила якобы позволяет остаться в выигрыше, даже если ты проиграл 7 раз из 10. Во-первых, это не совсем правда - даже при соблюдении всех правил в выигрыше ты будешь только при удачном стечении обстоятельств. Во-вторых, недавние события показали, что запросто можно проиграть и 10 раз из 10.

  • Всё построено на анализе графиков без учета внешних событий (войны, эпидемии, выступления президентов, погода и пр.)

  • Не учитываются системные риски (сломался сервер на бирже, в Лондоне отключили свет или Интернет, сломался твой компьютер, биржа или кто-то из участников обанкротился.)


Но простого соблюдения правил, связанных с риском, мало. Нужна стратегия, система. У них есть своя. Что-то вроде: "Когда цена три дня падала, а два дня росла, то надо делать то-то". Компьютер анализируюет за тебя тысячи графиков и выдает несколько десятков, которые подпадают под нужный паттерн.

Математического объяснения тут нет - это просто эвристика. Опытным путем люди узнали, что такая система работает. И я вполне верю, что она работает. Но! За последние сто лет существовали сотни таких систем. Многие из них отлично работали... до поры-до времени. А потом все они перестают работать. Просто потому, что наш мир меняется. Меняется экономика, способ торговли на финансовых рынках и даже психология людей. И нужно снова изобретать новую систему.

Точно так же, как невозможно однажды создать идеальный антивирус, который бы отлавливал любую подозрительную активность. Ведь создатели вирусов тоже не дремлют.

На моей предыдущей работе было немало финансовых аналитиков. Такие перцы, которые начинают свой день с Financial Times. Они всё интересно и уверенно рассказывали, но когда я спрашивал: "А сами-то Вы играете?", то подавляющее большинство отвечало: "Я?! Да что я, дурак, что ли?!" Главная заповедь наркодилеров: "Никогда не пробуй свой кокаин". Брокер или биржа всегда остаются в выигрыше, что бы не происходило с ценой. Так что гораздо спокойнее писать финансовый софт, но не пользоваться им самим.

Having said that, я вполне верю, что на этом деле можно заработать. Во-первых, не было бы столько шумихи, если бы все проигрывали. Во-вторых, интеллектуальный уровень большинства присутствующих оставлял желать лучшего. Многие никак не могли понять элементарные вещи и постоянно переспрашивали. Хотя многие выглядят вполне серьезно - костюмы, дорогие папки.

Курс обучения стоит 3 тысячи, но сейчас "небывалая" скидка, поэтому "всего лишь" 2 тысячи. Ну, и ещё надо хотя бы тысяч 10, чтобы войти в игру.

Но кроме риск и необходимых денег (которых всё равно нет) меня смущает ещё такой момент (о котором почему-то никто не говорит): хочу ли я на вопрос "а что ты сделал в жизни" отвечать: "Да так... много лет шелкал мышкой, отбирая деньги у лохов, которые хотели отобрать их у меня".

Тем не менее, я уже записался на бесплатный день открытых дверей. Это ни к чему не обязывает. Нас поведут на настоящую биржу, в торговый зал. На прошлой работе, кстати, тоже обещали организовать экскурсию, но так и не сделали.

среда, 8 июля 2009 г.

Microsoft Surface

Моя первая реакция на Microsoft Surface была: "Ну и что?" Собственно, это просто большой компьютер, у которого есть touch-screen. Экран расположен горизонтально, а не вертикально. Т.е. это большой светящийся стол.

Он работает под управлением Windows Vista. Естественно, время от времени он виснет, и появляется шутливое сообщение: "Извините, сейчас я просто стол".

Но постепенно я проникся идеей. Большой вирутальный стол, на нем валяются разные предметы. Несколько человек могут работать одновременно - в этом и состоит основной смысл. Нет понятия "верх" и "низ" - все виртуальные предменты можно переворачивать. С помощью пальцев можно всё крутить, менять размер, растягивать и сжимать. Десяток людей попробовали одновременно прислонить свои пальцы к столу, и система распознала все нажатия сразу.

Говорят, что маленькие дети очень быстро разбираются и начинают играть. Вообще очень трудно рассказать или показать, что это такое - надо самому пощупать.

Стол может распознавать предметы - например, кладешь на него пропуск, и сразу появляется всё досье на человека. Или ставишь кружку пива, и тебе подсказывают, что она неполная. В будущем можно будет положить фотоаппарат, и фотографии скопируются с него в компьютер. Или, покупая что-то на сайте, просто приложить кредитку. Понятно, что надо продумать вопросы безопасности, но это уже детали.

С точки зрения программиста хорошо, что Surface не отменяет, а лишь дополняет существующие технологии. Та же Windows Vista, просто с надстройкой; Visual Studio с дополнительными библиотеками, и уже хорошо знакомый нам XAML/WPF.

Стол очень крепкий. По словам докладчика, на нем можно есть, разливать пиво и даже чёрти чем заниматься.

Одна проблема - пока что эта штука очень дорогая. А разрешение и скорость работы средненькие. Microsoft расчитывает, что широкое распространение Surface получит года через полтора.

А может, и не получит. Помню, как лет 12-14 назад мы продавали шлемы виртуальной реальности VFX-1. Несмотря на безумную по тем временам цену (почти 2000 долларов) их понемногу покупали богатые любители видеоигр. А нам казалось что вот-вот и цена упадет, и появится много приложений, которые поддерживают это устройство... но этого так и не произошло. Правда, Microsoft - контора серьезная, у них деньги на продвижение продуктов обычно находятся.

W.

Посмотрели "W." ("Буш-младший"). Его рекламировали как скандальный, разоблачительный фильм. Я ожидал увидеть нечно "Фаренгейт 911". Но после просмотра сложилось впечатление, что фильм является тонким PR-ходом республиканцев.

Буш показан простоватым, но в то же время очень целеустремленным парнем. В молодости гулял, бухал по-черному, попадал в тюрьму, даже дрался с папой. Занимался физическим трудом, в политику идти не хотел. Но никак на одной работе не мог долго удержатся. У меня сразу появилась ассоциация с Космосом из "Бригады". Знатная семья, непутевый сын, которой себя чувствует в тени отца.

Бегает каждое утро по 3 мили, даже со страшного бодуна. В какой-то момент обратился к Богу, бросил пить и курить. С Ираком он, конечно, погорячился, но это потому, что его (туповатого, но честного деревенского парня) обманули советники.

Буш постоянно мучается, что родители любят младшего брата-отличника больше. Он уже взялся за ум, удачно провел президентскую кампания отца. Потом стал губернатором Техаса, хотя родители говорили: "Пусть сначала губернатором станет брат, а ты подожди". И вот Буш-младший даже сам стал президентом, и всё равно он страдает от того, что родители его не воспринимают всерьез.

Мне понравилась вырезанная из фильма сцена: Буш катает друга на легкомоторном самолете. С трудом взлетает. Друг спрашивает:

- Скажи, ты ведь раньше это делал, да?
- Ну, лучший способ научиться, это практика, не так ли?

Кое-как садит самолет, друг блюет. Буш спрашивает: "Извини... Но день по-прежнему прекрасный... Может, сделаем ещё кружок?"

вторник, 7 июля 2009 г.

Теория по вождению

Почти сразу после приезда в Лондон мы купили на распродаже DVD для подготовки к экзаменам по вождению. Прошло почти два года, и собрался, наконец, сдать теорию.

Алгоритм получения прав отличается от американского. Уж простите, что я опять сраниваю, некоторых это раздражает... но действительно, в Штатах всё гораздо проще.

В Америке, если ты больной и немощный, машину водить не хочешь, то просто получаешь удостоверение личности (State ID). В противном случае сдаешь теорию и получаешь Learner's Permit, по которому можно водить машину в присутствии опытного водителя. Эти права печатаются прямо в ГАИ немедленно после сдачи экзамена. Потом сдаешь практику, получаешь нормальные права. Опять-таки, их тоже печатают немедленно после экзамена. Взял - и за руль.

Англичане же не обязаны носить с собой удостоверение личности, поэтому права обычно получают только те, кто действительно собираются водить машину. Первый шаг (для иностранца) - это послать или отнести свой паспорт. Даже если ты его лично принес в ГАИ, то всё равно потом паспорт отсылают для проверки в Swansee и возвращают (обычной почтой!) через пару недели вместе с правами (provisional licence).

И вот тут начинается самое интересное: по этим правам ты уже можешь водить машину в присутствии опытного водителя. Не сдавая никакой теории! Мне кажется, всё же неправильно выпускать на дорогу людей, которые даже не открывали "Правила движения".

Более того, многие считают, что можно ездить и без опытного водителя. Иностранцам вообще можно первый год ездит по правам из своей страны, поэтому многие привыкают и забывают, что через год надо бы решить этот вопрос. Среди моих знакомых есть три человека, которые живут в Англии много лет (один вообще тут родился), и самостоятельно ездят по provisional licence, т.е. грубо нарушают закон. Правда, все они действительно хорошо водят, но, блин... Ведь случайно остановит полиция, и влепят огромный штраф. А уж если окажешься виноватым в аварии, то вообще...

Для тех, кто закон не хочет нарушать, нужно сдать теорию. После сдачи дают сертификат, права пока остаются те же самые. Потом практика. После сдачи практического экзамена опять-таки надо ждать (в отличие от Штатов), пока тебе пришлют права.

Если уже после получения настоящих прав начинающий водитель набирает 6 штрафных поинтов, то права у него отбирают. Ну, это я понимаю. Но вот почему такого водителя заставляют не просто пересдать экзамены, но и заново получать provisional licence? Т.е. заново слать по почте свой драгоценный паспорт и ждать, когда же его вернут назад? Provisional licence - это же просто удостоверние личности. Это почти то же самое, что отбирать паспорт у человека, который нарушает правила.

Когда в Атланте мы переезжали на другую квартиру, я просто зашел на сайт ГАИ и написал: "Мы живем там-то". Через неделю мне прислали по почте новые права. Бесплатно! В течение этой недели я имел право ездить по старым правам. В письме было сказано: "Пожалуйста, уничтожьте права со старым адресом". В Англии же надо слать старые права в Swansee и опять-таки ждать (как я понимаю, пару недель). Можно ли в течение этого времени водить, я не знаю.

Ещё одна штука, которая мне не нравится - это counterpart. Лист бумаги, куда полицейские могут записывать штрафные поинты. Ты обязан его носить с собой, причем по идее его нельзя отставлять в машине. Таскать лист бумаги неудобно, он-то в кошельке не помещается. Не понимаю, неужели в Англии нет базы данных, где региструются штрафы? Почему полицеский не может просто проверять твою водительскую историю по компьютеру или позвонив в диспетчерскую?

А теперь о самом экзамене.

У меня был хороший DVD, рекомендую (на коробке написано Focus и Imagetech). Около 900 реальных вопросов с ответами и объяснениями. Я всё прощелкал. Единственное, что раздражает - много очень похожих вопросов, просто предложения построены по-разному.

Кроме того, на диске почти 300 клипов для отработки Hazard Perception (восприятие опасностей). Многие неправильно понимают, что это. От тебя не требуется указать, какая именно опасность. Ты просто смотришь видео нажимаешь мышкой или даже пальцем на экране в любом месте. Главное - в нужный момент времени. На реальном экзамене 14 клипов. В 13 из них показана одна опасность, а в 1 - две сразу. Сложность в том, что не всегда понятно, что именно является опасностью. Если кто-то тебя подрезал - это однозначно опасность. А если школьник просто стоит на тротуаре? Это опасность или нет? Он может броситься под машину, но ведь пока же не бросился? К счастью, по правилам ты можешь кликать несколько раз, за это тебя не наказывают. Засчитают только тот клик, который был ближе всех к истине. Но всё же нельзя кликать весь клип без перерыва, это считается мошенничеством.

Экзамен сдается не в ГАИ, а центре тестирования Pearson. Это та же самая контора, которая проводит тесты Microsoft и многие другие. Но почему-то тесты по вождению и по ИТ проводят в разных центрах. Хотя, казалось, и то, и то делается на компьютере, почему нельзя совместить? В Центре Лондоне, кажется, единственное место - это London Bridge. Можно сдавать экзамены и в субботу, но трудее найти свободное время, особенно если не хочешь долго ждать.

Будьте внимательны, заказывая тест - почему-то они не шлют подтверждение по емейлу! Т.е. надо сразу записать на листик дату, время, место и reference number. Ты получаешь официальное приглашение по обычной почте, но кто его знает - вдруг оно потеряется или не успеет дойти вовремя. Опять-таки, странно - ведь тот же самый Pearson слал подтверждения по емейлу, когда я сдавал тесты Microsoft.

Вместе с приглашением мне прислали официальный диск из ГАИ. Там полная чушь, ничего полезного. Просто фильм о том, как ты приходишь в центр, и арабская девушка в чёрной косыночке проверяет твои документы.

Я приехал на полчаса раньше, и меня сразу же отправили сдаваться. В приемной действительно сидела арабская девушка в чёрной косыночке, всё без обмана. Утро было душное, я по пути вспотел. Заставили оставить в камере хранения ветровку, так что пришлось сидеть в мокрой футболке под мощными кондиционерами.

- Сэр, Вы уже пробовали сдавать этот тест ранее?
- Нет... и надеюсь, что не придется!

Теорию я ответил легко. На 50 вопросов давался почти час, я ответил за 10 минут. Вопросы (кроме 2 или 3) были абсолютно такие же, как на моем диске. Потом еще минут 15 не спеша всё проверял (есть возможность возвращаться к старым вопросам). Как потом выяснилось, неправильно я ответил только на 1 вопрос.

Hazard Perception я сдал не так блестяще, но всё же гораздо лучше, чем получалось дома. Во-первых, реальные видео качественнее, чем были на моем диске. Во-вторых, мне кажется, на диске были небольшие ошибки. Например, они говорили: "Опасность начинается здесь, слева появился пешеход." А я смотрю, и даже на стоп-кадре его в упор не вижу, только черная точка вместо головы. Такое впечатление, что сначала эксперт расставил временные метки, а уже потом, перед записью на диск, видео сжали, и качество резко ухудшилось.

Ну, так что, сдал я или нет? Компьютер продолжает меня мучать:

- Вы ходите ответить на несколько экспериментальных вопросов? Они не засчитываются...
- Нет.
- А хотите сообщить, насколько Вы, как потребитель, удовлетворены сегодняшним сервисом?
- Нет! Хочу результаты!

Но нет, компьютер результаты не сообщает (хотя после тестов Microsoft я видел результат сразу). Надо выйти в коридор, забрать вещи из камеры хранения, подождать пару минут, и только тогда тебе в письменном виде выдают результаты. Сдал!

Теперь надо бы с инструктором позаниматься... но они, блин, берут фунтов 20 в час, причем говорят, что даже опытному водителю нужно поездить хотя бы 10 часов...

Диван на пляже

Первый раз в этом сезоне искупались. Друзья друзей ехали в Portsmouth, было свободное место в машине. Ехать на поезде было бы заметно дороже. Ну, конечно, можно и на поезд купить билеты с большой скидкой, но для этого надо их заказывать заранее. А кто его знает, какая будет погода через неделю, а тем более через месяц?

С непривычки обгорели. Конечно, вода гораздо чище, чем в нашем Southend (устье Темзы). Но довольно холодная.

Ребята привозили с собой на море шикарный диван, который вызывал завистливые взгляды прохожих. Купили его за 15 фунтов на распродаже, чтобы использовать вместо отсутствующего заднего сиденья в своем микроавтобусе. Так что теперь там комфорт, как в лимузине.

Раньше микроавтобус принадлежал специалисту по ковровым покрытиям. На окне сохранилась надпись:
no job
too small
call me 020 1234 5678

Конечно, в тексте был пропущен глагол is, и имелось в виду: "Мы беремся за любую работу, даже сколь угодно мелкую". А я подумал, что надпись без глагола можно перевести и иначе: "Никакой работы - я ещё слишком маленький. Лучше позвоните мне."

Нехватка инженеров

Пассажиры жалуются, что в автобусах летом работает отопление. Оказывается, водитель сам не может его выключить, это должен делать квалифицированный инженер. А их не хватает.

Дорогой Эдмунд

Рекрутер прислал Марине письмо, которое начиналось словами "Дорогой Эдмунд". Ну ладно, бывает, все ошибаются. Мне тоже иногда рекрутеры по ошибке присылали письма, адресованные другим людям...

Но нет, это не случайная ошибка - он упорно продолжает слать письма Эдмунду. А потом, когда однажды пришел емейл "Дорогой Эдмунд Маски", то Марина поняла, в чем проблема. В её резюме есть упоминание про программу Эдмунда Маски. Очевидно, письма приходят от робота, который, используя словарь возможных имен, пытается вытащить имя кандидата из резюме. Но поскольку у Марины имя и фамилия русские, то робот ошибается.

четверг, 2 июля 2009 г.

На карманные расходы

Английские банки решили протянуть руку помощи безработныму - Halifax дал нам кредитку. Первый год проценты платить не нужно, так что теперь можно немного расслабиться. Впрочем, за аренду квартиры всё равно надо платить живыми деньгами, а это как раз и есть основная статья расходов.

Эта всего лишь третья кредитка за два года жизни тут. Первую мне сделала добрая негритянка за то, что я ей строил глазки. А вторую (American Express) мы просто перевели из Штатов. Но после этого мы подавали на разные карточки раз 10, и всё время получали отказы.

Особенно злит, когда приходит письмо, к примеру, от BT такого содержания: "Подайте на нашу кредитку и экономьте на счетах за телефон." Подаешь, тебе приходит отказ и буквально в тот же день новое письмо от них же: "Подайте на нашу кредитку..." Ещё глупее, когда сам Halifax каждый раз при входе в онлайн-банкинг предлагал заполнить анкету. Два или три раза заполнял - отказывали. Вот сейчас дали, наконец-то.

Дело не только в кризисе. Как программист я могу предположить, что есть ещё такие проблемы:

1. Вероятно, в онлайн-банкинге для всех показывается одна и та же реклама. Они не анализируют, что у меня уже есть, чего нет, и что я попросил.

2. Банки тупо запрашивает кредитную историю в кредитных бюро, но не анализирует движение по своим текущим или депозитным счетам. Хотя, казалось бы, гораздо легче проверить свою базу, чем чужую. Но, вероятно, кредитками и дебитками занимаются совершенно разные отделы.

3. В Америке когда тебе приходят по почте письмо с предложением кредита, то обычно ты уже pre-qualified. Т.е. банк заранее проанализировал твою кредитную историю, и отказа почти наверняка не будет. И это логично: зачем ему выкидывать деньги на конверты, марки и красивые буклеты, если можно заранее заглянуть в базу и сразу понять, что этот человек не подходит под их критерии.

Одним словом, английским банкам есть ещё над чем работать. Хотя возможно, что эти проблемы объясняются не их тупостью, а местным законодательством по защите персональных данных.

Ratings by outbrain