вторник, 30 июня 2009 г.

Опять восьмерка

И снова о Halfords. Как я уже писал, у них нужно три недели ожидать, пока тебя примет веломеханик. Перед поездкой в Украину я подумал: "Запишусь сейчас, а как вернусь, так уже и почти пройдет три недели." Но не тут-то было - почему с мая на июнь записаться было нельзя, слишком рано.

Ну ладно. Я записался после возвращения в Лондон. Слегка ослабил задний тормоз, чтобы "восьмерка" не мешала ездить (иначе колесо трется). И вот прошли три недели. "Приходите завтра, будет готово". На завтра звонят: "Извините, мы были очень заняты, приходите послезатра".

Кстати, по их правилам если "восьмерка" больше 1 см, т.е. выправлять её не положено, нужно менять колесо.

И вот, наконец, мне отдают велосипед... а "восьмерка" осталась. Ну, может они её чуть-чуть подправили. И подтянули тормоз, так что колесо опять трется. Ладно, плевать - ослаблю тормоз обратно, и будем ездить.

P.S. Это напомнило мне нашу румынскую химчистку. Там цены низкие, но почему-то одежда чище не становится, только глаженнее. Т.е. сдавать туда вещи только для химчистки очистки совести.

понедельник, 29 июня 2009 г.

Wizzair нас не забыл

Прошло больше четырех месяцев с тех пор, как мы попросили у Wizzair компенсацию ущерба. И вот, наконец, пришел отказ. Меня удивило не то, что отказали, а то, что ответили. Вообще разумно - если бы отказали сразу, ты мы бы, возможно, стали ругаться дальше. А так пыл уже остыл, и с потерей денег давно смирились.

Справедливости ради я должен отменить, что деньги за отмененный рейс через месяц вернули. Мы просто хотели получить ещё - за то, что пришлось лететь на другом, более дорогом самолете.

P.S. Недавно сообщалось, что многие сотрудники British Airways "добровольно" согласились поработать некоторое время бесплатно, чтобы помочь родной компании в сложное время. По этому поводу сразу же появилась такая карикатура: в British Airways работают бесплатно, а в малобюджетных авиакомпаниях с сотрудников ещё и берут по фунту за униформу и за то, чтобы через проходную пустили без очереди :)

воскресенье, 28 июня 2009 г.

Корова

Ездили в гости на шашлыки. Первую партию приготовили и съели без приключений. А потом начался дождь, переходящий в ливень. Спасая жар, кто-то накрыл его газетой. Конечно, она вся промокла, и угли превратились в кашу. Более того, оказалось, что газет больше нет, разжигать нечем. Но потом напрягли фантазию и вспомнили, что коробка от торта - она тоже бумажная.

Разожгли, и тут снова пошел дождь. Под влиянием алкоголя решили, что это не помеха. Накрыли костер зонтиками. Как ни странно, всё получилось. Со второго этажа за этими действиями crazy Russians с удивлением наблюдали бразильские соседи.

Играли в "Корову" (оказывается, эту игру ещё называют "Крокодил"). Я уже лет 10 не играл, а Марина вообще это делала в первый раз. Хозяева рассказывали, как играли в неё с бразильцами. Поскольку ни для кого из участников английский не был родным языком, то договорились выбирать простые слова. Игорю выпало слово "электричество". Ну, вроде ж просто - он показал, как будто засовывает два пальца в розетку. Но бразильцы никак не поймут. А дело-то в том, что в Англии розетки не такие, в них надо совать три пальца!

Как обычно, метро чинили, поэтому часть пути домой мы тащились на автобусе. В метро зашли уже в 12 ночи. Нас чуть не сбил с толку машинист: "О, вы уже опоздали на последний поезд в Баркинг." Но я же вижу на плакате, что последний поезд в 00:28. И он таки приехал. Вот это мне нравится в лондонском метро: да, его регулярно чинят, но, по-крайней мере, есть какой-то план работы, который пытаются соблюдать. Вот в Харькове меня всегда удивляло, что метро одновременно закрывается ровно в 12 ночи. Ведь понятно, что последний поезд проезжает разные станции в разное время.

Уже в час ночи проходили мимо закрытого "Теско" и увидели большую пачку газет. В Америке сплошь и рядом почтальоны просто оставляют посылки под дверью, а в Лондоне я такое, пожалуй, ещё не видел. Сразу подумал с точки зрения безработного: а может, и продукты им оставляют точно так же? :)

пятница, 26 июня 2009 г.

К нам едет Скотт Гу

Сенсация! Только один концерт!

В наше Королевство приезжает с лекцией сам великий и ужасный Scott Guthrie. 3 июля в Рединге он проводит бесплатный семинар по ASP.NET MVC. I am in!

FAQ:
Q: А хто це такий?
A: Монстр из Сиэтла. В основном интересуется ASP.NET MVC. Именно по его блогу я и изучил эту технологию.

четверг, 25 июня 2009 г.

Зубы в профайле

Уже собираюсь ложиться спать, но тут слышу отчаянные крики Марины. Явно случилось что очень нехорошее с компьютером.

Оказалось, что Марина долго думала, какую бы свеженькую фотографию поставить в Facebook-профайле. Наконец, выбрала... но по ошибке загрузила нечто совсем иное, а именно отличный рентгеновский снимок своих зубов. Вдобавок почему-то не сразу получилось его удалить.

"Какой позор! Этот снимок вылезет в фидах у всех моих друзей!" Потом вместе посмеялись.

Звериная арифметика капитализма

Наши друзья приехали по Tier 1 и почти полгода не могли найти работу. Хотя согласны были на всё, что угодно - мыть посуду, убирать мусор и т.д. Похоже, что человеку с высшим образованием и хорошим IELTS тяжелее найти низкооплачиваемую работу, чем индийскому нелегалу.

Наконец, устроились работать мерчандайзерами. Насколько я понимаю, это загадочное слово переводится на русский как "товаровед". Нужно приехать в киоск, правильно разложить пончики на витрине и сфотографировать их. Что-то в таком духе. Конечно, для Tier 1 это слабовато, но они молодые, да и первую визу дали на три года, т.е. о продлении волноваться ещё рано.

Всё бы ничего, но киосков много, и между ними надо перемещаться. То ли хозяева расчитывали, что мерчандайзеры ездят на машине, а не на метро... то ли это сделано специально... в общем, на переезды дается очень мало времени. В одном случае реально дорога между киосками занимает 50-60 минут, а девушке платят как за 5 минут. Она пыталась ругаться, и в результате норматив увеличили... на 2 минуты. Это прям как издевательство.

Причем однажды они подменяли парня, который работает в центре, и увидели в его путевом листе другую крайность: реально дорога занимает 10 минут пешком, а ему дается 20 минут, чтобы добраться из пункта А в пункт Б... и 40 минут на обратный путь! Это прям какая-то геометрия Лобачевского, блин! А может, тот парень просто в хороших отношениях с начальником.

Другой случай: отработали не целый час, а 57 минут. Начальник берёт часовую ставку и умножает её на 0.57. Т.е. платят почти в два раза меньше, чем положено. Ребята пытаются возражать, ссылаясь на школьный курс арифметики. "Шо, самые умные тута? Не нравится - не работайте."

Верните контейнер!

Марина собралась взять тормозок на работу (обычно она обедает в госпитальной столовой).

- А не боишься, что сопрут из холодильника? Или в этом госпитале не воруют?
- Ох, боюсь! У нас вся кухня завешена объявлениями вроде: "Еду можете оставить себе, но верните хотя бы мой белый контейнер!" (container - коробка для еды)

понедельник, 22 июня 2009 г.

понедельник, 15 июня 2009 г.

О глюках NHS Jobs

На большинство вакансий Марина подает через централизованный сайт NHS Jobs. Довольно глюкавая и неудобная штука. Например, бывает, что во время подачи сайт подвисает и не посылает твое резюме, но второй раз подать на ту же самую вакансию уже не дает. Или заполняешь длиннющую анкету, а потом на собеседовнии оказывается, что к работодателям доходят не все её куски.

Но, пожалуй, самый курьезный глюк произошел сегодня. На очередном собеседовании Марине говорят: "Не уверены, сможем ли мы Вас нанять. Судя по анкете, Ваша рабочая виза была выдана всего на три дня, и она уже истекла в прошлом году".

Map Overlay в FeedBurner

Наконец-то в FeedBurner добавили красивую карту, которая показывает распределение числа подписчиков по странам и городам. Такая же штука уже давно была в Google Analytics и в партнерской программе Google Books.

Статистика по моему блогу оказалась довольно неожиданная. Подавляющее большинство посетителей сайта находятся в Великобритании, в остальных странах очень мало. В то же время у фида подписчики в основном в России, США и Украине, а в Великобритании их очень мало.

Т.е. получается, что из Британии ко мне в основном заходят случайные посетители, которые нашли блог через поисковик. А постоянные читатели живут в США и СНГ. Вообще-то я ожидал, что будет наоборот. Что как раз люди из других стран, которые думают о иммиграцию в Британию, случайно находят меня в поисковиках. Спасибо Google - всего за несколько минут я понял, что совершенно не знал свою аудиторию.

Впрочем, сильно доверять этой статистике нельзя. Во-первых, этот сервис только запустили, могут быть ошибки. Во-вторых, я слабо представляю себе, как определять страну читателя, который используют фид-ридер онлайн; думаю, что далеко не все ридеры сообщают такую информацию. А уж если человек получает обновления по емейлу (а таких у меня почти половина), то определить страну почти невозможно...

Необычное хобби

Я уже писал про нашего американского друга Джона. Он - инженер, занимается обслуживанием какого-то аэропортного оборудования.

Марина выкладывает на Facebook кубинские фотографии с острова Cayo Coco - всякие там крокодилы, пальмы, пляжы, танцоры... Друзья комментируют в том духе, что: "Ах, как светло и красиво, какое море голубое и т.д." А Джон пишет: "Марина, где фото аэропорта? Вы же на чем-то прилетели в Cayo Coco? Если нет снимка, то выложи хотя бы фото дороги в аэропорт!"

Сам он много ездит по стране и обязательно выкладывает фотографии всех аэропортов, которые встречались по пути.

Кто что ценит в сафари

Смотрим передачу про тигров. Марина спрашивает:

- А ты бы хотел поехать в африканское сафари?
- Хм... хотел бы, природа такая красивая... только желательно близко к тиграм не подходить.... разве что, если они в клетке.
- Наверное, лучше всего ехать в Африку ближе к пенсии.
- Это почему ещё?
- Ну, к тому моменту заработаешь много денег и сможешь купить бо-о-о-льшую линзу к фотоаппарату! И штатив. Тогда тигров можно будет спокойно фотографировать издалека.

пятница, 12 июня 2009 г.

Перевод резюме на русский

Я всё-таки собрался с силами, чтобы перевести на русский резюме египетско-русского британца, с которым мы познакомились в поезде Киев-Харьков. Хоть он и наглый, но я же обещал, надо сделать.

Оказывается, с английского на русский тоже тяжело переводить. Многие вещи у нас просто не принято писать. Например: "в классе я принадлежал к 85% лучших студентов", "с нетерпением жду собеседования", "перед собеседованием меня нужно предупредить за неделю". "У меня есть доказанная история достижений в этой области" я перевел как "в моем активе имеется".

Несмотря на то, что я являюсь носителем языка, да и вроде не лишен литературных способностей, получилось корявенько. А представляю себе, как смеялись американцы над моим английским резюме, написанным лет 7 назад...

Попадаются какие-то странные фразы вроде: "Когда я там работал, начальник такого-то отдела проникся ко мне симпатией помог получить сертификат Microsoft". Ещё странно - мне он говорил, что родился в Британии, а в резюме сказано, что учился в Пенжабе...

Можно было поработать ещё над переводом, но я заметил, что он сам подошел к вопросу не очень аккуратно: разные шрифты, слово "windows" с маленькой буквы и т.д. Вот вам и "сертифицированный тренер Microsoft с 10 годами опыта" - не может даже правильно написать слово "Windows". И это не случайная опечатка, он написал так раз пять.

Ну, если сам автор не хочет потратить время и вычитать, но зачем я буду напрягаться. И так сойдет.

среда, 10 июня 2009 г.

Поездка в Харьков, или Каникулы Боннифация

Если кратко, то впечатления о поездке в Харьков у меня нейтральные. Бросались в глаза какие-то бытовые проблемы, но, с другой стороны, приятно поговорить на родном языке. Погода тоже была получше, чем в Лондоне.

У меня не было сильных эмоций вроде: "Срочно бросаем гребанную Англию и возвращаемся!" или наоборот: "В Украине жить невозможно, считаю дни до отлета". А вот в 2006 году, когда мы вроде как насовсем приехали из США, всё ощущалось совсем по-другому: вот и вот.

Говорят, когда приезжаешь на время, то всегда всё кажется лучше. Может и так. Например, нас не расстраивало, что течет труба, и под газовую колонку нужно подставлять ведро. Подумаешь, это же не надолго. Точно так же как в походе туристы обычно не впадают в депрессию от того, что туалет находится в кустах.

Время быстро пролетело. Почти ежеденевные пьянки, какие-то дела. Некогда отдохнуть :-) Кстати, спасибо всем, кто уделил нам время, а то в суете не всем успели сказать: "Спасибо, было очень вкусно". С Большими Валиками (т.е. с родителями) я провел не так уж много времени. Например, один раз пришел к ним и уснул, так и прошло полдня. Ну, наверное, им всё равно было приятно посмотреть на меня спящего. А в общем, почти всё запланированное успели.

Сборы



Обычно наша главная задача - впихнуть все вещи в чемоданы. Но Wizzair - это дешевая авиалиния, поэтому у них жесткие правила по перевесу и ручной клади. В результате мы столкнулись с непривычной для себя проблемой: в чемодане было слишком мало вещей, они болтались. Для придания формы пришлось напихать туалетную бумагу.

Как и перед поездкой на Кубу, я сделал поилку для цветов: посередине стоит ящик с водой, вокруг цветы, и к каждому цветку проложена тряпочка из ткани. Проблема в том, как сделать, чтобы тряпочка, с одной стороны, всё время была в воде (не прилипла к стенке ящика), а с другой - чтобы не выпала из горшка. Эту проблему я решил с помощью гвоздей: они втыкаются на концах тряпки, и один гвозь служит грузилом, а другой втыкается в землю. Ящик с водой накрыт целофаном, чтобы не испарялась. Когда вернулись через две недели, то эффективность поилки даже превзошла наши ожидания: на полу была лужа, потому что горшки тянули больше воды, чем могли обработать.

Лутон



По пути в аэропорт я слегка понервничал. Как-то упустил из виду, что есть железнодорожная станция Luton Airport Parkway, а есть ещё и просто Luton. Я знал, что выходить нужно на первой, но когда мы садились в поезд, то не обратил внимание, в каком из этих двух Лутонов он останавливается. К счастью, он останавливался и там, и там. Наверное, все поезда так делают, потому что иначе слишком многие пассажиры могли бы ошибиться.

Сам аэропорт нам не очень понравился. Метко на эту тему выразился укранец, стоявший с нами в очереди: "Вы были в этом туалете? Он такой потому, что этот аэропорт для нас. Для своих у них есть Хитроу и Гэтвик, там всё нормально. Конечно, изредка свои, англичане, в этом аэропорту тоже бывают, но они и до города могут потерпеть."

Правда, он слегка сгустил краски. Не так уж всё страшно. По сравнению с Харьков, к примеру, Лутон - это просто прекрасный аэропорт. Но по сравнению с Хитроу, Гэтвиком или Лондон Сити он действительно слабоват. Грязновато, обшарпанно. На security огромная очередь, мы стояли там минут 40-50. Правда, за 3 фунта можно пройти без очереди (точнее, попасть в очередь поменьше). За 1 фунт продаются прозрачные пакеты. По правилам, в них надо класть все жидкости, и в других аэропортах их раздают бесплатно. Маленьких ящичков для кошельков и ключей возле рентгена нет. Надо разуваться, а пол холодный; нет стульев, чтобы потом обуться.

В Лутоне запрещено проносить больше одного места ручной клади, хотя в других аэропортах разрешают брать ещё одну маленькую вещь (сумочку или лаптоп). Но нам встречались люди, которые умудрялись пронести по два или даже три предмета. Wizzair довольно жёстко проверял вес ручной клади (я никогда раньше такого не видел), но некоторые всё же умудрялись пролезть с чемоданами, которые весили явно больше 10 кг. Ещё я так понял, что по их правилам пассажир даже за деньги не может сдавать больше одного места багажа, но и из этого правила делались исключения. Причем одну женщину заставили заплатить за небольшой второй чемодан, а другой мужик долго что-то обсуждал с девушкой и в результате сдал аж четыре чемодана, причем я не заметил, чтобы он платил. Не знаю, может, позвал сотрудницу на свидание?

Мы так спешили, боялись, что опоздаем... а наш самолет задержали на четыре часа. В качестве компенсации морального ущерба выдали ваучеры на питание по 4 фунта. Этого недостаточно, чтобы нормально поесть в аэропорту, но хоть что-то. Из-за этого опоздания мы не успевали на 64-й поезд Киев-Харьков, а билеты уже куплены. Нам дали письмо в котором авиакомпания извинялась, но в то же время давала понять, что вопросы о компенсации могут рассматриваться только если самолет опоздал больше чем на 7 часов. Второй раз покупаем билет на Wizzair, и оба раза проблемы. Ну, что ж, у них цены в два, даже в три раза ниже, чем у конкурентов. Конечно, и риск опоздать больше. Но для безработных - вполне нормальный вариант.

Самолет



Самолет как самолет. Естественно, кормят и поят только за деньги. Билеты продаются без мест, поэтому толпа ломится вперед, чтобы занять сиденья рядом друг с другом. Сиденья слегка обшарпанные. Ящики над головой плохо закрывались, все ими хлопали. Но оказалось, что просто конструкция слегка нестандартная - для закрытия нужно нажимать кнопку.

Борисполь



Украинские пограничники и таможенники все были в масках. А вот в Лондоне нет масок, вместо этого пассажирам просто раздают брошюры о вреде свинного гриппа.

Меня ничего не спрашивали, только шлепнули печать. Я по привычке сказал: "Thank you", пограничница улыбнулась. Потом ещё два-три дня я боролся с желанием говорить на улице по-английски. Это в Украине делать не рекомендуется, особенно при встрече с таксистами.

А вот с Мариной пограничница долго болтала на медицинские темы. Похоже, ей уже это надоело, но Марина всё продолжала что-то грузить. Кстати, девушка думала, что Марина – студентка.

Забавно, что многие русские пассажиры говорили друг с другом по-английски, на всякий случай. По ленте поехал багаж. Кто-то сдал в багаж прозрачный кулек. А в кульке лежит рюкзак, пара обуви и несколько трусов. Вероятно, у пассажира был перевес или лишнее место ручной клади, заставили сдать в багаж. Ну, я понимаю, обувь могла не влезть в рюкзак. Но почему трусы тоже валяются отдельно? Наверное, просто в спешке не стал их запихивать.

Таможенники пили чай в сторонке и никого не трогали. Надписи на английском в Борисполе в общем неплохие, но иногда попадаются корявости. Например: "если Вы нарушите declaring demands, то будете наказаны." Под declaring demands имелось ввиду "требования декларирования". Но demands – это "требования" в смысле "требования разъяренной толпы", а здесь больше подходить requirements. Или просто заменить на customs regulations....

Поскольку самолет опоздал на четыре часа, мы не успевали на поезд. Договорились переночевать у подруги, она как раз давно звала нас в гости. К нам стали приставать таксисты. Я всех отшил по привычке. А маршрутки не видно, уже поздно. Вдобавок нам надо сначала ехать на вокзал менять билеты, и только потом к месту ночевку. Один таксист показался мне приличным:

- Такси, ребята?
- Да мы не спешим, на поезд опоздали.
- Не спешите? Ничего, я повезу вас медленно (я оценил его чувство юмора).
- А сколько?
- 150 грн. Отвезу на вокзал, подожду, сколько надо, а потом поедем к вашей подруге.
- 150?! Да ты что, с ума сошел!

А потом я мысленно разделил 150 на 12. Хм, да мы в Лондоне иногда на метро в день тратим больше... Ладно, поехали. Вообще когда меняешь фунты на гривни, то чувствуешь себя увереннее. Хоть фунт тоже упал за год, но гривня падала быстрее.

Киев



На вокзал мы попали за минуту до отправления, в принципе ещё можно было успеть. Администратор говорила: "Не сдавайте билеты, я задержу поезд". Но мы уже настроились ночевать в гостях. Билеты были куплены онлайн, эту систему доделали всего несколько месяцев назад. В развитых странах онлайн-билеты часто дешевле обычных, но в Украине пока наоборот. На то, чтобы вернуть такие странные билеты, ушел час. Никто из сотрудников не умел это делать. Уже прошел месяц с тех пор, как я заказывал билет, а деньги до сих пор не сняли с кредитки; так что возврат, конечно, пока тоже не пришел.

Как ни странно, для сдачи билета не требуется паспорт. Причем билет был куплен на мое имя, а я сидел в машине, сторожил чемоданы; в кассу ходила Марина, т.е. явно было видно, что билет покупала не она. Бомж копался в мусорной корзине и искал билеты: если сдаешь после отправления, то иногда получаются копейки, и люди не хотят тратить время на стояние в очереди. А у бомжа время есть, хоть на пиво заработает.

Вообще бы я на месте Укрзализныци начал не с онлайн-продаж, а с автоматов, чтобы уменьшить очереди в кассы. Раньше это было невозможно, потому что кассир при продаже проверял паспорта, но сейчас железнодорожные билеты всё равно без имени, так что можно было бы внедрить.

Нам вернули только полцены за билеты, я и подумал, а стоило ли торчать там целый час. Опять-таки, в пересчете на фунты сумма небольшая. Может, лучше было на час больше провести в гостях? Когда мы приехали, наша подруга уже спала, и дверь открыла не сразу. Так что мы немного побеспокоились - ночь, чемоданы, чужой город.

К сожалению, пообщались мы мало. Подруге утром на работу, а нам так вообще надо было успеть на "Столичный экспресс" к 6:30 утра. Поели и легли спать.

Воспоминание о другом опоздании



Два года назад я тоже опоздал на поезд. Но не из-за авиакомпании, а из-за британского консульства. Нам тогда по ошибке поставили визы на год. Я поехал в Киев переставлять их на два года. В 8:30 зашел, сдал документы самый первый. А меня никак не зовут и не зовут. Вот уже обеденный перерыв, нас выгнали из консульства. Потом впустили. Просидел до вечера. Может, у меня какой-то сложный случай, и им требуется мнение начальника? Уже рабочий день кончился. Я уже опоздал на свой "Столичный экспресс". Что делать, ночевать в Киеве? У меня же денег не хватит на гостиницу, даже на обратный билет хватает впритык (как раз на работе задержали зарплату). Да и с работы я отпросился только на день. И тут на меня обратил внимание офицер, рассматривавший мое дело. "О, а чего ты тут сидишь? Тебе надо визу переставить? Так это я мигом. Извини, я думал, что ты киевлянин, что ты придешь завтра". Блин, а я же просидел целый день напротив его кабинки, и он мне улыбался...


Мартин



Англичанин, который летел с нами в самолете, никак не мог найти номер своего места. Действительно, наши железнодорожные билеты не расчитаны на иностранцев. Там масса ненужной для пассажира информации. Кроме того, англичанин сомневался, в правильный ли город он едет. Ему надо в "Харьков", а в билете написано "Харків".

Мы разговорились. Его звали Мартин. Вообще-то настоящее имя – Рис, но он его поменял, чтобы звучало по-британски. Папа – египтянин, мама – русская. Специальность – сертифицированный тренер Microsoft. Работал в Индии, Африке и ещё много где. Увлекается изучением языков и секс-туризмом. Он неплохо читал по-русски. В Харьков едет встречаться с девушкой. Они знакомы уже три года, но раньше она сама ездила к нему в Киев. На обратном пути он ещё встретится с девушками из Полтавы и Киева.

Раньше я думал, что наши девушки интересуются иностранцами только ради денег или иммиграции. Но сейчас понял, что им ещё и просто интересно. Интересный человек, говорит на непривычные темы, мы с ним проболтали все 6 часов дороги в Харьков. И выглядит тоже экзотично, шоколодно. Всю дорогу я помогал ему набирать любовные SMS. Мартин выделывался перед девушками, просил меня писать от его лица по-русски или по-украински.

В нашем вагоне номер 5 был ресторан. Вдребезги пьяный соотечественник стал приставать к Мартину. Тот ответил: "Я не понимаю по-русски", но пьяный продолжал развивать мысль о том, что какие-то арабские чурки понаехали и притворяются, что не знают языка, потому что им в падлу поговорить со славянином. Пьяный поругался с кем-то ещё, и в результате его повязала милиция (они сопровождают "Столичный экспресс"). Заперли товарища к купе для проводников. Всю дорогу оттуда доносился мат и какой-то грохот. Иногда он успокаивался, но потом всё начиналось заново, и к нам в вагон бежали милиционеры с "демократизаторами" (т.е. с резиновыми дубинками). В какой-то момент пьяный попытался вырваться из плена, и милиционеры на всякий случай закрыли дверь в вагон. А Мартину как раз приспичило в туалет. Я посоветовал пойти в соседний вагон, но он сказал: "Мне интересно. Мы, англичане, вообще очень любим совать нос в чужие дела".

Мартин достал свой лаптоп и стал крутить арабские песни. Песни хорошие, но некоторым пассажирам это мешало смотреть телевизор. "Shut up the fucking laptop!" - на хорошем английском крикнул нам сосед-украинец. И я порадовался за свою страну в том смысле, что матюкаться по-инострански народ уже умеет... хотя IELTS пока не каждый сможет сдать. "Что за странные люди? Сначала напиваются, хотят меня побить, а потом ещё и заставляют меня выключить лаптоп. Я могу приглушить звук, но почему я должен его выключать? Впрочем, ладно, всё равно батарея садится..." - сказал мне Мартин.

Он хочет поехать в Киев поработать на несколько лет. Попросил меня помочь перевести резюме на русский. Я согласился, но потом пожалел. Все-таки он садится на голову. Прислал потом мне емейл, где не просто просил перевести резюме , а ещё и добавил: "И размести его на всех украинских сайтах". Другой пример: у него не была заказана гостиница. Я позвонил и попросил родителей принести на вокзал координаты некоторых гостиниц в нужном районе. Он поблагодарил... но тут же попросил нас поехать с ним. "Я вам оплачу такси домой". Мы отказались, конечно. Устали и соскучились по родителям, неохота мотаться по городу.

Харьков



Первое, что мне бросилось в глаза: в метро пропала реклама. Кризис таки есть. Но попрошаек не прибавилось. Дороги в центре немного починили. Кое-где добавили разметку. Я обратил внимание, что часто возле перекрестков теперь нарисована белая сплошная, раньше не было. За два года построили много новых зданий.

Марина в первый раз увидела станции метро "Ботанический Сад" и "23 Августа". Их открыли в августе 2004, буквально через пару недель после её отъезда в Америку.

Схему метрополитена перевели на английский, а станцию "Спортивная" даже отметили футбольным мячом. Так кое-что для подготовки к Евро-2012 уже сделано.

Появились новенькие трамваи - с бегущей строкой, где написан маршрут. Осталось ещё на остановках добавить электронные табло, и будет совсем как в Лондоне.

Я вдруг стал сильно обращать внимание на то, как в Харькове "шокают" и "гэкают". Но это меня не раздражает, даже наоборот.

Как известно, недавно Кабмин начал бороться с игровыми автоматами. Я сам человек неазартный и к игровому бизнесу отношусь плохо. Но всё же меня смущало, как можно вот так вот взять и отобрать у всех лицензии, без всякого предупреждения. Люди ведь за них честно заплатили, вложили деньги в свои залы...

Но когда я увидел это всё своими глазами, то начал понимать логику Кабмина. Люди добрые, это же не Харьков, а прям Лас-Вегас какой-то! Я и не представлял себе масштабы этого зла. Возможно, тут только революционными методами и можно действовать.



Сотовая связь



Купил стартовый пакет "Киевстар". Потом решил пополнить сразу на 50 грн, чтобы уже не возвращаться к этому вопросу. Таких больших карточек пополнения теперь не выпускают, так что продавец положил деньги мне на телефон через терминал. Вроде всё в порядке. Вечером он мне звонит. Оказывается, я стал пополнять свою карточку ещё до того, как сделал первый звонок. Транзакция вроде как прошла, а вечером у него вылезло сообщение, что всё таки нет. Попросил меня проверить баланс. Я проверил и подтвердил, что денег нет. "Ничего страшного, я позвоню в расчетный центр, в течение часа деньги появятся." И действительно, появились. Сервис!

Сотрудники Харэнерго тоже вовсю использовуют мобильную связь. У нас счетчик находится внутри квартиры. Естественно, они всегда проверяли счетчики в рабочее время, когда мы были на работе. Поэтому раньше оставляли записку: "Перезвоние по такому-то телефону и сообщите показания". А сейчас в записке сказано иначе: "Пришлите SMS с показаниями счетчика".

Зубы



Одна из причин, по которой мы поехали в Харьков, было лечение Марининых зубов. Вы думаете, потому что в Украине это дешевле? Нет, в нашем случае это было не так. Наш харьковский стоматолог брал денег больше, чем лондонский. Мы ездили за качеством, а не за экономией.

В Лондоне Марине почти год не могли почистить каналы, постоянно пухла щека, регулярно приходилось пить антибиотики. Врач даже перестал брать деньги за визиты, а потом сказал, что не знает, что делать дальше. Как выяснилось в Харькове, они пробили в зубе две дырки, и чистили их, а не настоящие каналы. Стоматологи называют это "перфорация". Грубая ошибка, которая может привести к потере зуба. Причем это сделал не какой-то индусский NHS-стоматолог в Баркинге, а уважаемый хозяин частной практики в центре города.

Харьковские друзья говорят нам: "Зачем вы там много платите? Да вот у нас есть отличный врач, который берет в 5 раз меньше..." Возможно. А может, и нет. У нас не было времени на эксперименты – приезжали всего на две недели. В прошлый раз Марина ходила к стоматологу подешевле, и результаты были нехорошие.

Мне решили ничего не лечить, только сделать чистку. Врач говорит, что у меня передние зубы стерты:

- Часто ешь семечки?
- Хм... как Вам сказать... два года вообще не ел. Но вчера мама нажарила, весь вечер шелкал.
- Вот видишь, один раз поел, и сразу стер :-)

То, что мы в Харькове ежедневно пили спиртное, тоже не прошло мимо бдительного стоматолога:

- Марина, ты что, много пьешь? У меня зеркальце постоянно запотевает!
- Конечно, бухаю непрерывно! Ведь после Вашего лечения так больно!

В духе времени врач на прощание сказал Марине: "Будут вопросы – пиши мне через Одноклассников".

Ногти



В парикмахерской Марину (как гостью из Европы) мучали по полной программе. Сначала два часа, а на следующий день четыре. Очевидно, потом они уже не могли придумать, какие ещё услуги предложить.

Я увидел рекламу наращивания ногтей. Просто ради интереса стал распрашивать, как это делается.

- А что, ты тоже хочешь себе сделать?
- А что, это неплохая идея! Отращу ногти и подам в суд на свою компанию за то, что уволили меня за нестандартную сексуальную ориентацию!

Радиотакси



Я спросил таксиста, что происходит в случае ложного вызова. "Пытаемся дозвонить через домофон... потом заносим клиента в чёрный список, и даже обмениваемся этими списками с другими службами радиотакси".

Но я имел ввиду другое: компенсируют ли водителю потраченное время и бензин? Оказалось, служба таки компенсирует, т.е. это не риск водителя. Не знаю, сколько именно.

Банк



Зашел в свой бывший банк. Долго там бухали. Рано утром я проснулся, схватился за голову и подумал: "Как хорошо, что я оттуда уволился! Каждую пятницу такое – я бы уже не выдержал!"

Два человека сказали, что у меня появился акцент. Хотя многие считают, что нет. Родители акцента не слышат, но они-то общаются со мной часто. Может, просто не замечают. А ещё они сказали, что я стал выше ростом. Думаю, это обман зрения, просто растолстел.

В банке меня спросили: "О, а ты разве в Англии? А вы ж хотели в Америку?" Да, собирались. Точнее, мы вообще в Англию никогда особо не рвались. Люди, которые счастливо живут у себя на Родине, не задумываются, что американские визы просто так не раздают.

Киевские торты



Пошли в гости. Как выяснилось, сразу три человека одновременно купили киевские торты, разных сортов. Когда настало время для сладкого, хозяйка спросила: "А вы какой торт хотите?" Гости с энтузиазмом крикнули: "Киевский!!!"

Рекрутеры



Люди, которые всерьез не интересовались иммиграцией, не представляют, как тяжело удаленно найти работу в чужой стране. Я не говорю про нынешнюю ситуацию в экономике, но это просто всегда тяжело.

Оба раза – и когда мы ехали в США, и когда ехали в Англию – все удивлялись: "Как же так, вы едете, не имея подписанного контракта на руках? Ну, вы отчаянные!" И я не знал, как объяснить в двух словах, что это не от хорошей жизни.

Приведу маленький, но интересный пример. Вот у меня сейчас есть почти два года английского опыта, есть хорошая виза, местный телефон и адрес, рекомендатели... Тем не менее, все разговоры с рекрутерами происходили сейчас таким образом:

- Привет, могу я поговорить с Валентином?
- Да, это я.
- Какая у тебя ситуация?
- Ищу работу, связанную с программированием на C#.
- Когда можешь приступить?
- Немедленно.
- Отлично, у меня тут есть несколько вакансий... когда можешь пойти на собеседование?
- Сейчас в отпуске в Украине, а через неделю буду в Лондоне.
- Ясно. Ну вот когда приедешь, тогда я позвоню, и мы обсудим эти вакансии.

Т.е. им даже западло задать по телефону пару дополнительных вопросов (хотя за роуминг плачу я, а не они). Да может, я абсолютно не подхожу туда, и не стоит даже это обсуждать. Но они не хотят тратить лишние минуты своего времени, потому что я – товар, который сейчас не на рынке. Вдруг товар не приедет в Англию? Вот приедет – тогда поговорим.

Опять Борисполь



Мы везли назад Маринины книги, а книги – это не только источник знаний, но и тяжесть. Но мастерство не ржавеет - вес чемоданов мы подобрали тютелька в тютельку – всего по 200 грамм перевеса на человека. Wizzair нас простил.

Платная упаковка багажа теперь до, а не после контроля, это разумно. Правда, упаковывать стали хуже, чем раньше. За 25 грн мы и сами так можем.

В Борисполе опять все переделали. Когда начинается регистрация на твой рейс, сначала проходишь каких-то непонятных офицеров. Некоторые показывают им паспорт и билет, а кто не показывает – того не проверяют. Сдаешь багаж, потом поднимаешься наверх.

Там рентген. Написано, что это таможня. А ещё написано: "Когда Вас будут проверять на авиабезопасность, Вы обязаны вытащить фотоаппарат и компьютер из рюкзака, а иначе мы можем их конфисковать". Я подумал: "Но ведь это просто таможня, а безопасность дальше?" И не стал вытаскивать фотоаппарат – он лежал на самом дне туго набитого рюкзака. А оказалось, что таможня и безопасность теперь совмещены. Но никто не стал конфисковывать мой фотик, просто попросили вынуть.

Потом стоит ещё один столик, там таможенники отлавливают некоторых пассажиров, задают вопросы и заставляют показать, что в ручной клади. А нас только спросили:

- Вы куда?
- В Британию.
- Проходите.

Интересно – а в Британию никто не возит контрабанду? Или они просто смотрели, насколько спокойно я отвечаю на вопрос?

Раньше в этот момент ты сразу мог зайти в большой duty free. Теперь его отгородили, и нужно ещё пройти пограничный контроль. Нас ничего не спрашивали, а вот людей с детьми долго мучали. Оказывается, в доверенности на провоз ребенка надо указывать не просто кто везет, но и в каких родственных связях это лицо с родителями.

В зале отлета есть место для курения. Оно не отгорожено, просто там стоят вентиляторы, которые выкачивают испорченный воздух.

Хотелось кушать, но неказистые бутерброды стоили по 50 гривень (почти 5 фунтов). Решили потерпеть до Лондона – там дешевле!

Прилет



В самолете не раздавали landing cards. А в аэропорту братья-хохлы на всякий случай нахватали себе по 4-5 штук, и нам не досталось. Довольно долго пришлось искать эти бланки. В конце концов одна добрая бабушка согласилась, что 5 бланков – это много, что ей хватит и 4, а 1 можно отдать мне.

Наш самолет в основном состоял из родителей, летевших в гости к детям. Большинство из них английского не знали. В кабинку "UK/EU passport" никто не шел. Чтобы офицер там не скучал без дела, стали звать украинцев, говорящих по-английски. Руку поднял всего один человек! Мы бы пошли, но не могли туда добраться из конца очереди.

Вот типичный диалог:

- Do you speak English?
- Чуть-чуть.
- What is the purpose of your visit today?
- К мужу приехала.
- Where are you going to stay?
- А вот муж тут всё написал...
- How long are you going to stay in the United Knigdom?
- Две недели.
- Could I see your return ticket please?
- Чего?
- Билет.
- А... вот.

А одну будущую студентку не пустили. Выглядила она вполне по-студенчески – даже зачем-то везла с собой тубус. Офицер сказал, что правила ужесточились, и они всех студентов как-то проверяют. Но, к сожалению, система сейчас не работает, поэтому ей приедется сесть на скамейку и долго ждать. Было видно, что девушка волнуется.

Перед отлетом Марина сильно простудилась. Мы на полном серьезе боялись, что её не пустят в Англию, отправят на карантин. Антибиотики, таблетки от кашля, горчишники и банки помогали слабо.

И тут, как назло, офицер начал распрашивать Марину про её работу. Она шепотом отвечала, а он всё спрашивал и спрашивал. Ну, ничего, пропустил. Вообще раньше я относился к вопросам пограничников как к хитрым психологическим трюкам. А сейчас думаю, что они ведь тоже люди. Им скучно целый день там торчать, хочется иногда поговорить с умным человеком. Хм, а почему же в таком случае мне он не задал ни одного вопроса, говорил только с Мариной? :-)

вторник, 9 июня 2009 г.

Результаты опроса о книгах

Опрос читателей этого блога показал:

43% читает английские книги в оригинале;
34% читает в переводе, потому что недостаточно хорошо владеет английским;
21% легко читают по-английски, но всё равно предпочитают перевод.

Почему я затеял этот опрос? Да просто меня поразило, что наш лондонский друг недавно заказывал на Озоне книжку по программированию из России.

- Зачем?
- Ну как, она же на русском языке.

Он здесь нормально работает по специальности, и английским, с моей точки зрения, владеет хорошо. Но вот всё равно предпочитает читать по-русски. Вот мне было интересно узнать, массовое ли это явление. Оказалось, что нет.

P.S. Если будут другие интересные идеи для опросов, пишите.

В поисках гормонов

Марина пьет гормоны, поскольку у неё хроническое заболевание. И постоянно проблемы, когда их надо покупать.

Вначале GP не хотел выписывать рецепт. Американские анализы крови ему не указ, а делать анализы ещё раз он не хотел. Марина пошла в частную практику, сделала анализы. Но GP не сдавался:

- У тебя же нормальные анализы!
- Конечно, нормальные, я же пью гормоны! Если бы не пила, то были бы ненормальные.
- Ну, я ничего не могу поделать, анализы же нормальные...

Вообще это на самом деле был даже не настоящий GP, а молодой врач. Последовал разговор на повышенных тонах, в ходе которого Марина смогла доказать, что она знает медицину лучше этого долбанного индуса-малолетки права.

В итоге индус сдался. Рецент был выписан. Правда, приходилось платить по 7.20, хотя по идее Марина должна была получать лекарство бесплатно. Кроме того, в Америке Марину регулярно обследовали, чтобы скорректировать дозу, а в Британии считается, что достаточно подобрать её один раз на всю жизнь. Ну, ладно.

Есть ещё другая проблема. Через какое-то время ведь рецепт надо получать заново, опять идти к этому индусу... И тут нам подсказали, что можно воспользоваться repeated prescription service. Т.е. сдаешь рецепт в аптеку, потом каждый месяц приходишь, а твои таблетки уже тебя дожидаются. Эта система знакома нам по жизни в Америке. Там даже можно было заказать, чтобы присылали по почте.

Отнесли рецепт в Boots. Пришли через месяц - а лекарства нет. Что-то они потеряли или неправильно оформили. Так что они заново послали запрос GP и велели нам прийти через неделю. Хорошо, что у Марины есть неприкосновенный запас (куплено в онлайн-аптеке). Гормоны - это ж не игрушки, их надо регулярно пить. Когда пришли через неделю, то нам не только дали гормоны, но и (о, чудо!) не потребовали денег. Наконец какая-то светлая голова заметила, что положено выдавать бесплатно.

Но мы рано расслабились. Ещё через месяц приходим - лекарства нет. Они не могут найти Марину ни в компьютере, ни в бумажной картотеке. Как же так, ведь месяц назад выдавали? Долго звонят врачу. В конце концов он всё подтверждает, но теперь другая проблема - таблеток нет в наличии. Посребли по сусекам, нашли несколько штук, а за остальным сказали прийти через два дня. Вот посмотрим завтра, не обманули ли.

Кстати, их бумажная картотека стоит прямо на прилавке, так что при желании любой покупатель может ознакомиться с чужими врачебными тайнами.

Раздолбаи из Chase Evans

Chase Evans - не такое уж плохое агентство по недвижимости. Квартиру нам нашли хорошую - как приехали, так уже второй год в ней живем, что для Лондона необычно. Текущий ремонт тоже делают, хотя иногда приходится их торопить.

Но вот с оформлением контракта у них какие-то непреодолимые сложности. Во-первых, когда вселялись, подписанный контракт мы с них выбили только через несколько месяцев. Было довольно стремно жить без бумажки.

Через год я поехал к ним в офис продлевать контракт. Но они не дали мне подписанную копию сразу, а потребовали, чтобы сначала договор подписал и я, и Марина. Поехал домой, Марина подписала, привез бумаги обратно. Но нужный человек ушел в отпуск, поэтому мне пообещали, что подписанную агентством копию пришлют по почте. Ничего не прислали. Полгода я звонил и писал разным людям, обещали, что вот-вот... но так ничего и не прислали. Я плюнул.

И вот сейчас снова надо было продлевать контракт. Писал емейлы - нет ответа. Звонил - трубку не берут (потом оказалось, мне дали неправильный номер). Поехал в офис. Менеджер говорит: "Я сегодня поговорю с лэндлордом насчет цены и завтра тебе перезвоню". Назавтра он не позвонил, и на послезавтра тоже. Наконец, менеджер пообещал, что завтра пришлет новый контракт. Прошел месяц, мы вернулись из Украины. Контракта нет. Написал емейл. Ответа нет. Позвонил:

- Послушайте, у нас послезавтра кончается старый договор на аренду. Я как-то немного волнуюсь...
- Ой, да-да-да, я через 10 минут пришлю тебе по емейлу договор.

И действительно, всего через 24 часа он прислал емейл. Распечатал, подписали, послали им копию. Интересно, получим ли мы нашу копию на фирменном бланке?..

А ещё в договоре аренды по-прежнему с ошибкой указан наш почтовый код, т.е. договор нельзя использовать как подтверждение адреса. На это я уже плюнул, всё равно как об стенку горохом.

Майор Лупинов

Я - потомственный секретчик. Таскал на военке чемоданчик с конспектами о доисторическом комплексе ПВО, который использовался ещё во время вьетнамской войны. К сожалению, я никак не мог въехать во все эти синхрофазотроны. Просто тупо зубрил схему, писал контрольную и тут же всё забывал.

Но зато я очень любил "Тактику", постоянно получал "отлично". Но вот однажды на контрольной засомневался: "Товарищ майор, а как правильно писать - бомбаМдировщик или бомбаНдировщик?" Майор Лупинов минутку подумал и ответил: "Пишите так: самолет, который сбрасывает бомбы".

понедельник, 1 июня 2009 г.

На карманные расходы

Английские банки решили протянуть руку помощи безработныму - Halifax дал нам кредитку. Первый год проценты платить не нужно, так что теперь можно немного расслабиться. Впрочем, за аренду квартиры всё равно надо платить живыми деньгами, а это как раз и есть основная статья расходов.

Эта всего лишь третья кредитка за два года жизни тут. Первую мне сделала добрая негритянка за то, что я ей строил глазки. А вторую (American Express) мы просто перевели из Штатов. Но после этого мы подавали на разные карточки раз 10, и всё время получали отказы.

Особенно злит, когда приходит письмо, к примеру, от BT такого содержания: "Подайте на нашу кредитку и экономьте на счетах за телефон." Подаешь, тебе приходит отказ и буквально в тот же день новое письмо от них же: "Подайте на нашу кредитку..." Ещё глупее, когда сам Halifax каждый раз при входе в онлайн-банкинг предлагал заполнить анкету. Два или три раза заполнял - отказывали. Вот сейчас дали, наконец-то.

Дело не только в кризисе. Как программист я могу предположить, что есть ещё такие проблемы:

1. Вероятно, в онлайн-банкинге для всех показывается одна и та же реклама. Они не анализируют, что у меня уже есть, чего нет, и что я попросил.

2. Банки тупо запрашивает кредитную историю в кредитных бюро, но не анализирует движение по своим текущим или депозитным счетам. Хотя, казалось бы, гораздо легче проверить свою базу, чем чужую. Но, вероятно, кредитками и дебитками занимаются совершенно разные отделы.

3. В Америке когда тебе приходят по почте письмо с предложением кредита, то обычно ты уже pre-qualified. Т.е. банк заранее проанализировал твою кредитную историю, и отказа почти наверняка не будет. И это логично: зачем ему выкидывать деньги на конверты, марки и красивые буклеты, если можно заранее заглянуть в базу и сразу понять, что этот человек не подходит под их критерии.

Одним словом, английским банкам есть ещё над чем работать. Хотя возможно, что эти проблемы объясняются не их тупостью, а местным законодательством по защите персональных данных.

Ratings by outbrain