четверг, 30 апреля 2009 г.

Страх разбить стекло

В детстве я очень боялся случайно разбить стекло.

Началось это в детском садике. Я построил большую, очень большую башню из кубиков. Хоть я был совсем маленький, но всё равно появилось смутное чувство, что я переборщил. Уж не помню, то ли башня сама упала, то ли какой-то хулиган её толкнул. Воспитательница подняла крик: "Ты разбил стекло!" Я вначале даже не мог понять, что она имеет ввиду. Под словом "разбил" я в те годы понимал "разбил вдребезги пополам". Но стекло только треснуло.

Потом пришла директриса и стала допытываться, как я это сделал. Я честно рассказал, что построил башню. Она стала проводить следственный эксперимент: строила башни, потом их толкала, но кубики падали слишком низко, они не доставали до стекла. Сейчас смешно вспоминать, когда представляю её со стороны. Но факт остается фактом: я смог построить башню выше, чем директриса. Уже не помню, как это у меня получилось.

Следущий случай произошел примерно в 5-м классе. Наверное, кабинет был оборудован не по стандартам, потому что парты стояли прямо возле окон. Хотя я и был очень худой тогда, но всё равно протискиваться было сложно. Вдобавок шторы были очень длинные, они волочились по полу. В результате получилось, что я случайно сел на штору. Наверное, по-хорошему она должна была оторваться. Но карниз был плохо прибит, поэтому оторвался он. Причем карниз не упал вниз весь целиком, горизонтально. Сначала оторвался один конец, потом второй, в результате он просвистел мимо моего виска и упал вертикально. Постоял секундочку, упал на открытое окно и разбил стекло.

Забегает учительница и тащит меня в кабинет директора. "Я видела, как он стоял и специально дергал за штору до тех пор, пока не отвалился карниз!" Я обалдел. Как может взрослый человек, да ещё и учитель, так нагло врать? Причем в момент происшествия она вообще не была в классе. Я стал спорить, и она скорретировала свое утверждение: "Хорошо, скажем так, я видела, как Валентин специально положил себе на стул штору и сел на неё".

По меркам той школы учился я хорошо и почти не хулиганил. В конце концов меня отпустили и больше не трогали. А уже через год я случайно узнал, что другой класс (где учились двоечники) заставили скидываться на это стекло. Очевидно, их убедили, что это именно они его специально разбили.

Моя песенка про ФМЛ № 27

....нельзя не упомянуть физ-мат лицей № 27 (ФМЛ № 27). Вообще-то он заслуживает отдельной статьи — и высочайшим уровнем выработки матана, и историей, и уровнем ЧСВ сопричастных, превосходящем среднехарьковский (и без того очень высокий) не менее, чем в 3 раза (яростно спорить с жюри олимпиады на тему «Почему мне поставили 98 баллов, а не 100?», даже если ближайший соперник не набрал и 80-ти — это про лицеистов). Лицей известен далеко за пределами Харькова, так как его учащиеся неизменно занимают высокие места на всевозможных олимпиадах и турнирах — причем не только по физике-математике, но и по химии, всяким языкам и т.д. — за исключением, пожалуй, физкультуры.

lurkmore.ru/Харьков


Между прочим, я учился именно там. Правда, на олимпиадах не побеждал. У меня хорошо шла только информатика и русская литература. А вот с математикой было средне. Вроде и сидел по ночам, и мама (кандидат наук) решала мне домашние задания, но всё равно пятерки были большой редкостью. А по химии вообще однажды получил двойку в четверти, и по идее меня должны были отчислить. Но пожалели.

Надо сказать, что в школе меня все почему-то считали поэтом, поэтому и не стали выгонять. Учительница русской литературы думала, что я не хочу читать стихи на уроках, потому что стесняюсь. На самом же деле я писал стихи исключительно для стенгазет, дней рождений и пр. Про любовь не писал. Хотя вру, писал единственный раз написал Марине письмо в стихах, когда мы поссорились. А она мне написала ответ в стихах, а потом мы помирились, и она подобрала к своим стихам музыку, играла это на гитаре.

Так вот, я вдруг вспомнил песенку, которую я написал в 9-м классе на День Лицея. Он отмечалася в октябре по аналогии с лицеем, где учился Пушкин. Причем поначалу это происходило с большой помпой в ДК Железнодорожников. Моя песенка была содрана с "С причала рыбачил Апостол Андрей" ("Наутилус"). Одноклассницы отрепетировали, Чайка подобрал музыку... и вдруг в самый последний момент выясняется, что директриса запретила исполнять песню. Как мне объяснили, якобы потому, что мелодия слишком тягучая. На самом деле я думаю, что не понравился текст, сравнение лицеиста со Спасителем. Но я-то это писал с иронией...

Вобщем, вот, достаю из загашника:


В технарь поступил после школы Андрей,
К нему в гости зашел лицеист.
Он учителю в шутку дал уравнение,
И учитель сказал: "Ты садист!"

И Андрей закричал:
"Я покину технарь,
если ты мне откроешь секрет".
Лицеист же ответил:
"Спокойно, Андрей,
никакого секрета здесь нет."

"Видишь, там на столе-е-е
Задачник Сканави.
В нем тыщи четыре задач,
Прорешай группы В-э-э.
А когда надое-е-ест,
Сверь задачи с ответом,
И если сойдется хоть часть -
Приходи к нам в лицей!"

"Но послушай, как можно так много решать,
День и ночь всё сидеть за столом.
А не проще ль мне сразу с ответа содрать,
Заниматься мне как-то в облом?"
Онемел лицеист и топнул в сердцах:
"Осуждаю идею такую!
Ты и верно дурак!"
И Андрей в слезах
Поплелся с друзьями в пивную...

Коцанные тикеты за отмазы не канают

- У Вас ус отклеился.
- Спасибо.

Раньше работодателям было легко отказывать Марине. Даже если она хорошо подходит, но уже заранее есть свой человек на вакансию, или просто мордой не вышла, то всегда можно было сказать "плохой английский" или "нет опыта работы в британском здравоохранении". С этим спорить сложно.

Но ситуация меняется. И двухлетний опыт в NHS уже есть (в том числе на достаточно высокой должности), и английский сейчас лучше. Поэтому замечены случаи, когда работодатель просто нагло врет.

Первый пример. Марина делает тест. Тут же работодатель проверяет его и убеждается, что она на все вопросы ответила правильно, никаких претензий. Затем собеседование. Вроде тоже всё нормально. Но потом работодатель звонит и говорит: "Всё отлично было, но нам нужен человек с опытом работы в поликлинике, а ты работала в госпитале." Ну, ладно. В общем, можно понять... хотя нафига было звать на собеседование, тратить Маринино время, ведь из резюме видно, где она работала...

После этого Марина встречается с рекрутером, которой её туда послал. Рекрутер говорит: "Знаешь, работодатель говорит, что ты не ответила ни на один вопрос теста!" У Марина падает челюсть, а рекрутер замечает: "Вот видишь, именно поэтому важно перезванивать мне и давать feedback сразу после собеседования, когда я ещё могу что-то сделать, а не через 40 минут".

Второй пример. Марина пошла на собеседование в госпиталь, откуда недавно уволилась, на точно такую же должность, только в другое отделение. Вроде как она идеально подходит. После собеседования звонок:

- Мы решили тебя не брать, потому что у тебя вообще нет опыта клинического аудита и работы с жалобами, ты никогда этим не занималась. Мы нашли другого человека, у которого 10 лет опыта работы в clinical governance.
- Ну, во-первых, официально сама дисциплина clinical governance появилась в Британии только 2 года назад, поэтому я не понимаю, откуда у Вашего кандидата 10 лет опыта. Во-вторых, как это я не занималась клиническим аудитом и жалобами? Целый год только это и делала. На собеседовании я подробно рассказала про 4 инцидента, которые я расследовала.
- Нет, у тебя нет опыта работы, ля-ля-ля....
- Хорошо, до свидания.
- Подожди, я ещё не закончила. Ты ничего делать не умеешь, опыта работы никакого...
- Мне не интересно Ваше мнение, до свидания. Желаю удачи Вашему кандидату.
- Да нет, подожди, а то ты так и не узнаешь, почему именно ты абсолютно не подходишь на эту должность...

Марина положила трубку. Сначала я решил, что та женщина просто извращенка, что она получает наслаждение от унижения кандидатов. Но теперь думаю - наверное, так положено делать, чтобы организацию не обвинили в дискриминации. Давать подробный и как бы аргументированный отказ.

Баян

Случайно увидел на форуме, что вот этот мой пост назвали баяном. Это очень приятно. Это примерно как сказать барду, что песня на самом деле не его, а "народная".

среда, 29 апреля 2009 г.

Halfords Maintenance Plan

Продолжаю жаловаться на магазин Halfords. Вместе с велосипедом мы там купили maintenance plan, т.е. в течение года они должны бесплатно чинить велосипед, регулярно проверять тормоза и пр. Платить только за запчасти. Понятно, что заклеить камеру можно и самому; но мы просто вспомнили, как часто в у нас в Харькове ломались велосипеды, и особенно противно, когда рвется цепь... вообщем, решили заплатить. Тем более, что не очень дорого.

И вот после второй же поездки у Марины спустило колесо и появилась сильная "восьмерка", колесо трется об тормоза. У меня нет ни насоса, ни ключа для спиц, деньги заплачены... так что пошли в магазин. Долго ждали "механика". Оказывается, обычные сотрудники как бы ничего чинить не умееют. Механик (прыщавый пацан) так важно распрашивал меня о проблемах, как будто я пригнал не велосипед, а целый "Бентли". А потом вдруг сказал:

- Извините, ничем помочь не могу. У нас всё занято на три недели вперед.
- Как это не можешь? А нафига мы платим за это план?
- Ну, понимаете, я работаю всего два дня в неделю.
- Так это не наши проблемы. Значит, давай мы пойдем в другой магазин вашей сети.
- Думаю, что там тоже всё занято.

Я могу заклеить колесо сам, но это дело принципа. В Америке, помню, мы были недовольны, когда на ремонт машины уходило несколько дней, а тут 3 недели на простой случай с велосипедом? После небольшого скандала пришел другой продавец (а не "авторизованный механик") и сказал, что колесо он заклеит сам. Но исправлять "восьмерку" он не умеет.

Меня ушло издательство

Широко улыбаясь, начальница вручила мне конверт. По дизайну не похож на пейслип. "Oh, that's not good!" - подумал я. Как только распечатал и увидел до боли знакомые фразы ("состоится формальное совещание в присутствии представителя отдела кадров... Вы можете привести с собой коллегу или представителя профсоюза"), то понял: ну всё, отлетался.

В письме говорилось, что по результатам совещания мне могут или продлить испытательный срок, или сразу уволить. Но я был почти уверен, что это - чистая формальность для придания увольнению законного вида. Потому что если бы начальница просто хотела продлить испытательный срок, то она могла бы сделать это тихонько, без такого официоза.

Мы как раз не так давно смотрели документальный фильм про историю британских хайвеев. Изначально местные жители пытались протестовать против их строительства через механизм "общественного слушания" (public inquiry). Это как бы судебный процесс. Пока он не закончился, строить ничего нельзя. Но потом всем стало ясно, что это бесполезно. Потому что прямо в законе написано, что по результатам процесса правительство не может быть признанано неправым. Т.е. public inquiry просто помогает правительству узаконить свои действия, и единственный способ победить - это сорвать процесс: запереть юристов в туалете, топать ногами, съесть протокол (в стиле фильма "Гараж").

Но родители и друзья убедили меня, что надо всё же побороться.

Оставалось 3 дня. Умудренный опытом, я сразу стер личные файлы и отнес домой свои вещи. Тим лидер как раз попросил меня написать документацию по двум вопросам, которые я знал лучше всех в команде. Уж не знаю, намекала ли ему шефиня на моё возможное увольнение, или это просто совпадение. Сначала хотелось на всё плюнуть: "Вот пусть разбираются сами без меня!" Но потом вспомнил поговорку: "Старая русская традиция - насрать перед уходом". В конце концов, коллеги не виноваты, с большинством у меня хорошие отношения (несмотря на "плохую коммуникабельность"). Как ни странно, я вдруг почувствовал вдохновение. Красочно описал, как мы недавно до двух часов ночи решали проблему с SAP, и с какими 15-ю мелкими проблемами столкнулись. Мой британский коллега прочел и сказал: "Dude, you've got your way with words!"

Кроме того, я одержал маленькую тактическую победу над начальницей. Она наехала на меня, я огрызнулся, она тоже, я огрызнулся ещё раз, и она извинилась. Ситуация была такая: две-три недели назад я провел тестирование, но дать добро на ввод системы в эксплуатацию не мог, потому что индус-разработчик должен был проверить, всё ли я правильно сделал. А индус очень занят. И начальница очень его любит.

- Да, он занят, ты на индуса стрелки не переводи. Ты отвечаешь за эту работу.
- Да, я отвечаю, но по Вашему же приказу я ничего не делаю, до тех пор, пока он не проверит.


Я долго думал, как назвать роковое совещание в своем Outlook-календаре. Остановился на "That's all folks!" Правда, потом исправил восклицательный знак на вопросительный. В назначенное время я шел на встречу, напевая песенку:

А ту собачку, что бежит за мной, зовут Последний Шанс.
Звон гитары и немного слов - это всё, что есть у нас.
Мы громко лаем и кричим, бросая на ветер слова,
Хотя и я, и ты знаем о том, что всё это... зря!


А может быть, и нет?

Начальница и кадровичка уже были там. Они громко смеялись. Широко улыбнулись мне. Кадровичка напомнила, что мне предлагали привести с собой свидетеля, а я отказался. Уверен ли я, что хочу продолжать? Я сразу взял быка за рога и спросил: "А почему бы и нет? Я думаю, что в этом совещании вообще нет никакого смысла, и всё решено заранее. И я объясню сейчас, почему так считаю..."

Я показал им две бумажки. Первая - мой календарь, вторая - письмо о продлении испытательного срока. Из них видно, что в январе у меня было две встречи с начальницей. На первой она рассказала, что очень недовольна и хочет продлить испытательный срок. Я тогда был совершенно не готов к такому повороту. Что-то пытался возражать, но начальница милостиво позволила мне подготовиться и объяснить моё видение. Она обещала, что только после второго совещания мы согласуем текст письма, которое будет отправлено в отдел кадров. Я уже писал об этом случае. На втором совещании я тогда долго с ней спорил, кое в чем убедил, но она сказала, что свое мнение не меняет. А потом я обнаружил, что письмо в отдел кадров было послано ещё до нашей второй встречи, т.е. это было просто шоу.

Они смутились. Кадровичка внимательно рассматривала бумаги. Шефиня стала невнятно оправдываться. Но мне так никто и не сказал, что результаты нашей встречи не предопределены заранее, и что я могу расчитывать на честный суд. Уже потом, посовещавшись, они объяснили, что я просто неправильно понял. Первая встреча в январе - это типа и было мое официальное performance review, а вторая встреча - просто неформальное общение. Я не сумашедший, я слышал то, что слышал. Она совершенно чётко обещала ничего не делать до второй встречи. Но документального подтверждения не было, только моё слово против её. Спасибо ещё, мне хоть не сказали, что я не понимаю по-английски, поэтому и ошибся...

Я понимал, что спорить по сути обвинений почти бесполезно. С начальницей я уже спорил раньше, и вся моя надежда была на кадровичку, которая, конечно, в программировании разбирается даже хуже, чем начальница. Поэтому я сконцентрировался на формальных нарушениях, например: моё 3 months performance review проходило на самом деле через 5 месяцев, т.е. у меня не было достаточного времени, чтобы исправиться; но при этом документ якобы составлен в ноябре 2008 года, хотя он ссылается на события января 2009 года. Кроме того, мне не делали appraisal (составление плана профессионального развития на следующий год). В принципе, я считаю, что это фигня, но всё же формальное нарушение.

Я ввернул ещё:

- Кстати, насчет коммуникабельности. А не считаете ли Вы уместным поблагодарить сотрудника, который по своей инициативе работал до двух ночи, чтобы решить проблему с SAP?
- Ну, типа, молодец... но вообще ты же отвечал за эту задачу, ты и должен был её решать любыми способами (хотя на самом деле никто меня к SAP не прикреплял, просто так получилось, что я кое-что знал на эту тему). Да и проблема-то возникла из-за твоей низкой коммуникабельности - наши американские коллеги плохо тебя понимали.

Тут я опять долго спорил. Во-первых, несмотря на то, что в Англии я уже провел больше времени, чем в Штатах, американцы по-прежнему лучше понимают меня, чем англичане. Во-вторых, начальница была недовольна, что я недостаточно часто сообщал ей о ходе работы. В два часа ночи мы послали емейл, что проблема решена. Я что, должен был ещё поднять её с постели ночным звонком? Это была бы хорошая коммуникабельность, наверное.

Затем перешли к вопросам по сути. Я ожесточенно спорил по каждому пункту. Внешне, по-крайней мере, в этот раз была большая иллюзия объективности, потому что кадровичка писала в протокол допроса всё подряд. И даже ставила время, когда мы начали обсуждать вопрос. На прошлой работе мне очень не понравилось, что записывали только те моменты, когда я частично признавал свою вину.

Мой главный аргумент был такой: хорошо, даже допустим, что всё обвинения справедливы (хотя я с этим совершенно не согласен). Но подавляющее большинство описанных начальницей событий произошло ещё до performance review. Мне давалось время, чтобы исправиться. Значит, мы сейчас должны рассматривать только те события, которые произошли после. Важно, исправился ли я, а не то, что я делал в прошлом году. Начальница то ли никак не могла понять этот тезис, то ли притворялась дурой. Но я упорно стоял на своем: "Вот Вы пишете, что мой стиль общения с пользователями привел к конфликту. Пожалуйста, приведите хотя бы один пример. Когда в 2009 году был такой случай?" В конце концов она признала, что в этом году такого не было, но всё равно коммуникабельность низкая и т.д. (наша песня хороша, начинай сначала).

Общение продолжалось 45 минут. Меня попросили вернуться через полчаса, чтобы они посовещались. Но совещались они дольше. Наверное, думали, как выкручиваться из неловкой ситуации с performance review. Я пришел на свое рабочее место, чтобы ждать. На столе у меня лежала большая открытка: "Как жаль, что ты от нас уходишь... удачи!" Ну, ни хрена себе! Но присмотревшись, я понял, что открытка адресована не мне, а женщине, которая уходит в декрет. От меня только хотят вписать свои пожелания.

Я вернулся, "судьи" по-прежнему улыбались. Но когда начальница глотнула воды из бутылки, всего на секунду её лицо стало озабоченным, и я понял: "А хороший автобус уехал без нас, хороший автобус уехал прооочь!"

"Не хотите ли что-то сказать перед оглашением приговора?" Как обычно показывают в кино, решение не объявляли сразу. Начальница эффектно прочитала свою обвинительную речь, минут на 5; она кончалась изысканной формулировкой we are not in a position to confirm your employment with the company. "Подсудимый, хотите ли сказать что-нибудь перед приведением приговора в исполнение? У Вас есть последнее желание?"

Марина жаждет крови. Она говорит, что надо писать в газеты, жаловаться вышестоящему начальству и пр. Но я считаю, что это без толку. Когда меня увольняли с прошлой работы, то там действительно работодатель грубо нарушил контракт. Здесь же у меня не было каких-то убойных аргументов; только мелкие нарушения формальностей и аргументы, которые трудно подтвердить документально. Они всё сделали аккуратно. Даже оплатили курсы, а теперь говорят: "Вот видишь, мы заплатили, чтобы тебе помочь, но это не помогло".

Зарплату мне выдадут за одну неделю вперед, и покинуть рабочее место нужно немедленно. Я пожал руку кадровичке, она этого не ожидала. Лично к ней у меня особых претензий нет. Шефиня проводила меня собрать вещи. Сказала, чтобы я ни с кем не прощался. Народ не понял, что происходит. Я просто взял рюкзак и ушел под конвоем. У нас есть один матерый контрактник, лет 45, который уже наверняка видел такие ситуации много раз. Очевидно, он единственный всё понял; кисло усмехнулся, когда напоследок я остановился и допил свой остывший чай.

Начальница забрала мою карточку и RSA SecurID. Широко улыбнулась, горячо пожала мою руку: "Спасибо за сотрудничество! Увидимся!" Вероятно, "сотрудничество" заключается в том, что я не бился головой об стенку и не кидался мониторами. Я тоже улыбнулся.

Пошел последний раз искупаться в местном бассейне Virgin Active Health Club, а затем отменить свое членство в клубе. Оно и дорого обходиться, да и возле дома таких клубов нет. Я записался-то только потому, что он был очень близко к работе, можно было в обеденный перерыв ходить в бассейн. Как ни странно, никто меня не уговаривал остаться. Только попросили заполнить анкету и объяснить, почему я ухожу. Наверное, для таких уговоров у них есть профессионалы, которых потом связываются с тобой по телефону.

Пока купался, мне несколько раз звонил афро-британский приятель. "Она что, с ума сошла? Какая нафиг низкая коммуникабельность? Это чушь какая-то, из-за такого выгонять? У нас работы полно, не справляемся, так ещё и тебя уволили! И потом, блин, как так можно делать - работал человек, а через минуту его уже нет! Дали бы хотя бы месяц поработать, чтобы ты передал нам дела!"

К сожалению, этот негр работает на невысокой должности, так что повлиять на решение он не сможет. Пообещал, что даст мне отличную рекомендацию, если надо. "Задним умом" я подумал, что, может быть, стоило позвать его на совещание в качестве свидетеля. Но непонятно, что бы это дало. По правилам, свидетель всё равно не имеет право вмешиваться в обсуждение, он может только "молчать и слушать."

пятница, 24 апреля 2009 г.

Сетевик без Skype

Мне написал бывший коллега из Харькова: "У тебя гарнитура есть? Давай вечером поговорим голосом по Google Chat". Ну, давай. Гарнитуры у меня, правда, нет, но зато в лаптопе встроена хорошая камера и микрофон... ну, неважно.

Я думал, товарищ просто по мне соскучился. Потом меня удивила фраза: "Это нужно моей маме". Зачем маме? Может, его мама хочет что-то спросить про Англию? Оказалось, что просто нужно было научиться пользоваться IP-телефонией, чтобы настроить её своей маме. "Да и на работе заставлю шефа, а то он, блин, любит звонить за границу по служебной мобиле, а во время кризиса надо экономить!"

Ну, и что же тут интересного, спросите вы? Подумаешь, человек не умел пользоваться Skype или Google Talk, с кем не бывает. Да, но дело в том, что это не какой-то ламмер. Это прожженный линуксоид и телефонист, который к тому же уже много лет работает начальником отдела сетей и телекоммуникаций большой организации. Более того, уже лет 8 назад он внедрял там IP телефонию, но не PC-to-PC, а phone-to-phone; а года три назад он руководил разработкой и внедрением IVR (Interactive Voice Response system).

Ну, вот так получилось, что ни ему лично, ни начальству никогда раньше не был нужен Skype. ИТ становится такой гигантской индустрией, что всего уже не охватишь, даже в своей конкретной области.

вторник, 21 апреля 2009 г.

Исландия

Я мальчиком мечтал, читая Жюля Верна,
Что тени вымысла плоть обретут для нас;
Что поплывёт судно громадней “Грейт Истерна”;
Что полюс покорит упрямый Гаттерас;

Что новых ламп лучи осветят тьму ночную;
Что по полям пройдёт, влекомый паром, Слон;
Что “Наутилус” нырнёт свободно в глубь морскую;
Что капитан Робур прорежет небосклон.

Свершились все мечты, что были так далёки.
Победный ум прошёл за годы сотни миль:
При электричестве пишу я эти строки,
И у ворот, гудя, стоит автомобиль…

Валерий Брюсов


Почему Исландия


В детстве у меня были научно-популярные ежегодники "Эврика". Одна из любимых статей была про вулканы на Камчатке. Я сам то ли ещё не умел читать, то ли уже умел, но с трудом. Вобщем, текст мне читал отец, но я очень любил разглядывать картинки. Вулканы были изображены в виде смешных человечков. Шевелуч, Безымянный... Я знал их названия наизусть, любил их рисовать. В нашем подъезде жила учительница географии. Раз мы стали играть, кто назовет больше названий вулканов, и я победил. Она даже обещала принести мне в подарок красивый макет вулкана из школы, но не принесла, конечно.

Потом я читал Жюля Верна. Собственно, на его книжках я и испортил зрение. Всего у него почти сотня книг, но, к сожалению, в СССР в основном издавали "Таинственный остров" и "Дети капитана Гранта", гигантскими тиражами. Я прочел всё, что удалось найти у знакомых, а потом и всё, что было в библиотеке Короленко. Всего я прочел около 40 книг. Правда, если честно, многие редкие книги оказались не очень интересными. Т.е. неспроста их редко издавали.

Художественную литературу в Короленко выносить не разрешалось, поэтому я ходил с родителями в читальный зал. Помню, раз мне принесли еще дореволюционное издание "Чанселлор" (оно тогда называлось "Шанселлор"). Но что удивительно, некоторые страницы были еще не разрезаны! Т.е. я был первым читателем этой книги.

Как я уже часто замечал, детские мечты часто сбываются, просто не так, как ты их себе представляешь. Вместо Камчатки мы побывали в Исландии. Узнал я про неё именно от Жюля Верна, из его второй книги "Путешествие к центру Земли".

Ещё в детстве мне почему-то запомнился политический анекдот-загадка. Рассказать его я не могу, нужно показывать руками. Но смысл в том, что Горбачев и Рейган полетели в Исландию (которая как раз посередине между СССР и США), показали друг другу фиги и разлетелись по домам (имеются ввиду их первые неудачные переговоры по сокращению ядерных вооружений).

А буквально на следующий день после приезда в Лондон мы увидели в метро рекламу "Посетите Исландию!" И подумали: "Ну, вот, обустроимся и поедем." Прошло почти два года, и вот мы, наконец, собрались.

Источники информации


Я вдруг вспомнил, что мы живем в одном здании с библиотекой. Набрал там путеводителей по Исландии. Зачем их накупать, потом будут валяться без дела. Раньше я был фанатом серии Lonely Planet, но теперь мне больше нравится Frommer's. Оказывается, этому бренду уже 50 лет, а я никогда не слышал.

Единственное, что там почти нет картинок, поэтому Марина отказывалась читать. Зато звездочками отмечана степень красивости достопримечательностей. И ещё они отсортированы не тупо географически (север, юг, восток, запад, центр), а по маршрутам. Есть маршрут "Исландия за 4 дня" – это как раз для нас. У нас было всего три с половиной дня, но посмотрели мы даже больше, чем предлагалось в книге.

Мне очень понравился форум "Исладский клуб". Маловато посетителей, но пишут интересно. Состояние дорог можно смотреть на vegag.is, погода на en.vedur.is.

С картами проблема. Google Maps пока с Исландией работает очень плохо. Есть хороший местный сайт ja.is/kort, но он расчитан на исландский алфавит. Причем иногда он почему не понимал даже исландские слова. Но дороги и рельф нарисованы подробно.

Билеты


Бронировали гостиницу и самолет через Expedia. Но в отличие от Кубы, мы не нашли каких-то сильных скидок за то, что бронируешь "в пакете". Летели на IcelandAir. Это дорогая компания, но у остальных время было неудобное. В Лондоне это важно. Часто бывает – вроде самолет дешевый, а потом понимаешь, что так рано утро доехать можно только на такси, и весь выигрыш в цене ты отдашь таксисту. Ну, или можно приезжать заранее и ночевать в аэропорту на скамейке. Или ехать с кучей пересадок на ночных автобусах.

Мы долго выбирали варианты, но так и не нашли ничего лучше, чем предлагала Expedia. Естественно, пока мы искали, у них уже и цена слегка поднялась.

Дорога


Самолет вылетал из Хитроу в пятницу, в 9 вечера. Я пришел на работу с чемоданами, чтобы сразу стартовать. Помню, год назад, на моей прошлой работе народ постоянно приходил с чемоданами на работу перед праздниками. Иногда даже перед обычными выходными.

Но в этот раз я был единственный такой в офисе. То ли дело в кризисе, то ли у нас средний возраст сотрудников повыше, уже у многих дети, меньше путешествуют...

Как назло, и меня, и Марину слегка задержали на работе. Вобщем, времени еще много, но кто знает, что творится метро и в аэропорту? Наверное, перед пасхальными выходными толпы штурмуют стойки регистрации? Но, как ни странно, и в метро, и в Хитроу народу было немного.

Марина опаздывала. Волнуясь, что не успеет, ошиблась поездом и потеряла на этом ещё почти 40 минут. Между прочим, в Терминалы 1,2,3 долго ехать через Терминал 4. Поезд там стоит 10-15 минут или дольше, а потом еще долго объезжает. Лучше пересаживаться на поезд в Терминалы 1,2,3 и 5. Но администрация метрополитена это скрывает. Наверное, чтобы равномернее распределить потоки пассажиров, чтобы не толпились на Hatton Cross.

Я решил сдавать чемоданы в багаж, не дожидаясь Марину. И очень хорошо, потому что, как выяснилось, вначале я стал в неправильную очередь. В принципе, в Англии нет выездного пограничного контроля. Но я выглядил взволнованным, да еще и сдавал багаж отсутствующего пассажира… Так что сотрудница авиакомпании дотошно проверила наши паспорта и распросила, чем мы занимаемся в Англии, насколько едем в Исландию и пр.

Зато я нашел секретный вход в зал отлета. Все толпятся у главного входа, а мы проскользнули возле стоек компании BMI, без очереди. Правда, потом всё равно попадаешь в общий зал для прохождения security, но возле нашего угла очередь была очень короткая. Так что неожиданно у нас оказалось много свободного времени.

Хотя IcelandAir и дорогая авиакомпания, но алкоголь и еда у них платные. Бесплатно можно получить только сок или колу.

В аэропорту Кефлавик огромный duty-free. Он больше похож на супермаркет.

Пограничница долго совала Маринин паспорт в какую-то машинку, но, видимо, что-то не срабатывало. Она начала хмуриться, и мы забеспокоились. Но потом машинка сдалась. Мне показалось, пограничница мою визу она вообще даже не смотрела – она и так потеряла время на Марину. Ни одного вопроса она нам не задала, хотя одного британца спрашивали, на сколько приехал и чем будут заниматься.

Я заранее купил билеты на Flybus на сайте re.is. Но это можно было и не делать, потому что всё равно приходится стоять в очереди в Reykjavik Excursion за посадочным талоном. Нам донесли чемоданы до автобуса и (в отличие от Кубы) денег за это не просили.

Но расслабляться рано. Обычно Flybus довозит прямо до гостиницы, или довозит до главного автобусного терминала BSI, а там тебя пересаживают на микроавтобус (shuttle). Но наша гостиница Smári находится далеко от центра, туда не возят. Надо ехать на такси, но легко ли поймать его ночью? На сайте сказано, что сотрудники BSI могут вызвать такси, но (судя по сайту) терминал работает только до 12 ночи, а мы приезжаем туда почти в час ночи. Была даже мысль взять прямо в аэропорту машину напрокат. Но это и дороже, и вообще не хотелось ночью, после долгого перерыва садиться за руль, в незнакомой стране. Да еще и в темноте машину не проверишь нормально на наличие царапин. Я заранее написал емейл во Flybus, и они сказали: "Не волнуйтесь, такси там всегда есть, но если вдруг не будет, то мы Вам вызовем".

Опаньки! Мой контрактный телефон T-Mobile в Исландии не работает. Конечно, надо было заранее позвонить им... но ведь когда у меня был дешевый T-Mobile pay-as-you-go, то он работал за границей. Да что там T-Mobile. Вот теща приезжала, у неё Киевстар "по карточке", и то он работал в Англии. Мне в голову не приходило, что контрактный телефон может не работать, тем более, что мы не где-то в Африке, а в Европе. Пытался переключать вручную сети и стандарты – не помогает. А Марина, как назло, не успела зарядить на работе свой BlackBerry (от O2). Её телефон, когда плохо заряженный, не ищет сеть вообще. Как же мы будем вызывать такси, если в терминале никого не окажется? Вдобавок пошел дождь. Что, если все четыре дня погода будет плохая?

Но дождь прошел, и погода все дни была солнечная. Нас не обманули. Хотя уже был час ночи, но такси стояло. Правда, всего одна машина, но водитель сказал, что отвезет нас и вернется за остальными. Большинство пассажиров рассадили по микроавтобусам. А Маринин телефон после зарядки заработал. Несмотря на то, что у неё O2 simplicity, т.е. как бы не контрактный телефон!

Мы сразу обратили внимание на широкие дороги, обилие свободного места, большие торговые центры и американские бренды. Марина сказала: "Как похоже на Америку!" И действительно, таксист рассказал нам, что широкие дороги построили американцы, потому что у них тут была (или есть?) военная база.

Гостиница оказалась уютная. Настольные лампы американского образца, у нас были точно такие же в Атланте. Нет холодильника и чайника, но вроде они не сильно нужны. Паспорта и номер брони у нас не просили, просто спросили фамилию и национальность, дали карточки от номера.

Обещали бесплатный WiFi. Хм, сеть почему-то защищена паролем. Пришлось снова спускаться. Администратор явно уже спал (2 часа ночи), пришлось долго звонить в колокольчик; но все же пришел, улыбнулся и дал мне пароль. Правда, как потом выяснилось, беспроводной Интернет был не бесплатный. Он стоил 750 крон в день (£2.70), а бесплатно можно было пользоваться компьютером в холле. Но оно того стоило. Мы каждый день писали емейлы родителям, смотрели карты, читали отзывы, чтобы спланировать поездки. В первую ночь даже звонили по Skype Марининой маме. Она не спала до утра, пока мы не сообщили, что долетели нормально.

Несмотря на усталость, всего через пару часов после прилета мы почуствовали: нам тут нравится!

Рядом с гостиницей был крупнейший торговый центр Исландии, рестораны и геотермальный бассейн. Но мы никуда сходить не успели, не было времени.

Язык


Вероятно, мы были первыми украинцами в этой гостинице. Нас распрашивали: "Кажется, вы пару лет назад наконец-то отделились от России? Молодцы! Мы тоже отделились от Дании!" Администратор зачем-то попросил, чтобы я ему написал фразу: "З найкращими побажаннями з Ісландії!" Кириллица ему очень понравилась.

Исландский язык вроде похож на немецкий, но звучит иначе. Когда я слушал радио, то иногда вообще начинало казаться, что поют по-украински. Кстати, само слово "исландский язык" пишется Íslenska, т.е. звучит похоже на "українська (мова)".

За четыре дня нам встретилось всего два человека, которые почти не говорили по-английски. Оба работали на бензозаправке, причем один раз дело было в глухой деревне. А вообще все говорят по-английски – и молодежь, и старики. Многие – гораздо лучше нас. Население страны всего 300 тысяч, и я ожидал, что народ уже вырождается из-за кровосмешения. Но, как ни странно, встречалось много красивых людей. Правда, и толстых много. Наверное, из-за того, что все ездят на машиных.

Деньги


Исландские кроны оказались дефицитом. Точно помню, что раньше их продавали на почте, а сейчас нет. Смотрел на сайтах Thomas Cook, HSBC, Halifax - тоже нет. В принципе, я читал, что в Исландии везде принимают карточки, но нам надо будет еще ехать в гостиницу на такси, а таксисты обычно берут только наличные (по-крайней мере, в Лондоне). Менять деньги в Кефлавике тоже не хотелось: во-первых, мы прилетаем в 23:10, и обменки уже могут быть закрыты. Во-вторых, не хочется сильно задерживаться в терминале, чтобы не опоздать на наш Flybus. По идее, он уезжает всего через 35-40 минут после прилета очередного рейса, а надо еще успеть пройти пограничный контроль и получить багаж.

В конце концов я купил немного крон по грабительскому курсу в Thomas Exchange Global. Куда смотрит Bank of England? Разница между покупкой и продажей в два раза! При этом гордо написано "у нас нулевая комиссия!" Потом оказалось, что в Хитроу кроны без проблем продаются в American Express, а за небольшую доплату можно получить buy back guarantee, т.е. по возвращению ты можешь им продать неиспользованный остаток валюты без потери на курсовой разнице.

Карточки в Исландии действительно везде принимают. Как ни странно, оказалось, что карточками платить было выгоднее, чем наличными. Но вот на заправке мои британские кредитки (MasterCard HSBC и American Express) никак не хотели работать. Всё время приходилось платить не у насоса, а идти в офис, к человеку. Уже в последний день мы догадались, что надо платить дебитками. Дело в том, что в Исландии при платеже кредиткой требуют не PIN, а роспись (как и в Штатах). В Британии же почти всегда требуют PIN. Наверное, из-за этого несоответствия кредитки плохо работали на заправках, ведь автомат не может сверить мою подписать. Правда, при платеже меньше определенной суммы (кажется, 1000 крон, т.е. 6 фунтов) роспись не требуется.

Как известная, за последний год исландская крона была первая в мире по скорости обесценивания (вторая – украинская гривня). Цены обычно указаны в тысячах. Но, в отличие от Украины времен гиперинфляции, у них есть монетки по 100, 10 крон и т.д. На монетках нарисованы не президенты, а рыбки.

Несмотря на девальвацию валюты, цены в пересчете на фунты высокие. Особенно транспорт (самолет, машины на прокат, экскурсии). А одежда, еда, алкоголь, мне кажется, стоят примерно как и в Лондоне.


Машина


Мы как-то сразу решили, что надо брать машину напрокат. Посмотрели на фотографии – широкие хайвеи, движение слабое, вроде как водить не страшно. А потом я вдруг стал сомневаться: вдруг будет гололед, дожди, бури? Я ведь не такой опытный водитель. Почитал книжки и форумы – пишут, что зимой водить машину очень не рекомендуется. Многие дороги вообще закрыты. Зато начиная с мая всё нормально. Но мы-то едем в апреле! Что происходит там в это время?

Вобщем, я уже почти настроился, что будем ездить на экскурсии. Хотя стоимость экскурсии на двоих ненамного ниже, чем прокат машины на день. Но, почитав путеводители, я понял, что без машины на за такое короткое время сложно всё посмотреть. Тем более, что с автобусами такая же фигня, как из дорогами: летом в Исландии они довольно хорошо ходят, зимой почти не хотят, а что происходит в апреле – непонятно.

Цены на прокат машин высокие даже зимой. А летом ещё выше. Плюс мне хотелось автоматическую коробку. Всё-таки два года не водил машину (полдня катания на Кубе по пустым дорогам не в счет). Вдобавок все советуют брать внедорожник, с GPS и со всеми страховками.

CDW (collision damage waiver) в Исландии обязателен, но рекомендуют ещё Super CDW, который уменьшает сумму твоей ответственности. Кроме того, в стандартную страховку не включена "страховка от гравия" (разбитые фары), а гравия в Исландии много. Угон тоже не покрывается стандартной страховкой. И, наконец, ни за какие деньги невозможно застраховаться от проколотого колеса. Но вроде и в Америке то же самое.

На русском форуме посоветовали сайт Reykjavik-Rent-A-Car . Летние цены цены там такие же высокие, как и везде, а вот зимние гораздо привлекательнее, чем у конкурентов.

Кстати, Reykjavik-Rent-A-Car – вроде единственная контора, которая сдает крошечные Smart. Но в Исландии я не разу не увидел такую машинку. Туристы предпочитают джипы с огромными колесами, больше похожие на трактора. Этот Smart просто задавят и не заметят. На нем разве что по городу можно ездить.

Вобщем, заказал я внедорожник в Reykjavik-Rent-A-Car, ввел номер карточки, вроде как пришел емейл с подтверждением заказа... а потом – удар в спину: "Извините, на этот период у нас нет вообще никаких машин".

Блин, что ж ваш сайт позволяет забронировать в таком случае? Правда, помню, в Америке тоже часто бывало, что заказываешь маленькую дешевую машину, а её нет в наличие. Но там в такой ситуации тебе или без доплаты дают более дорогую машину, или одолживают машину для тебя в другом филиале компании. В Исландии, похоже, такой халявы нет.

За день до отлета надо срочно искать другую компанию, а у нас как раз и Интернет перестал работать. Очень некстати - кроме машины, надо еще сделать online check-in, а то в самолете нас могут посадить отдельно. Включил вместо WiFi роутера обычный ADSL-модем – заработало. Говорят, это из-за того, что BT сейчас что-то прокладывает для Олимпиады-2012.

Вроде прокатных компаний в Исландии много, но при ближайшем рассмотрении оказывается, что некоторые местные компании работают как под своим, так и под международным брендом, т.е. на самом деле контора одна, а не две. Везде что-то не так. Или очень дорого, или не работают по выходным, или не забирают из гостиницы, или нет автоматических коробок, или нет GPS, или заказывать надо минимум за три дня, или нельзя вернуть машину в аэропорт и так далее. Я уже начал приходить в отчаяние.

Одна контора под названием Hasso сотрудничала с гостиницей, т.е. машину можно было заказать прямо на месте. На сайте у них было как-то странно написано про GPS; получалось, как будто бы его страховка стоила 100 фунтов, бред. Я написал емейл с вопросом, а они говорят: "Ой, да у нас GPSов пока нет, вот через две-три недели может появятся". Блин, а на сайте уже и цена написана, и вообще очень рекомендуют пользоваться ими!

Мы уже были почти согласны на ручную коробку, без GPS, и еще поехать самим к ним офис на автобусе... но в конце концов приняли компромиссное решение. Взяли не внедорожник, а маленькую Suzuki Swift в фирме Atak. Честно говоря, я очень сомневался, правильно ли поступил. По многим дорогам на обычных машинах в Исландии ездить нельзя, страховка не покрывает. Особенно если дорога отмечена буквой F (видимо, эта буква означает Four Wheel Drive). До Гейзера точно дорога нормальная, а насчет водопада Gullfoss, который рядом, я понять никак не мог.

Хотя на машину мы потратили много, но я не пожалел о нашем решении. GPS оказался очень полезной штукой, хотя Марина вначале говорила: "Зачем он нужен, в Исландии-то и дорог почти нет." Только нельзя бездумно доверять GPSу, а то он иногда может сыграть злую шутку. Автоматическая коробка тоже очень облегчала жизнь, особенно когда пользешь в горку по мокрой каменистой дороге, а навстречу вдруг едет огромный джип, который пропускать не хочет. Приходится отъезжать в сторонку и останавливаться. Было несколько раз, когда мы с завистью смотретил на внедорожники и не ехали туда, куда можно им; или ехали, но нервничали: "Не застрянем ли? Не проколем ли колесо?"

Но вобщем, наша маленькая машинка оказалась вполне достаточной для осмотра основных достопримечательностей Исладнии. Хотя, может быть, нам просто повезло с погодой. Колеса были с металлическими шипами. Багажник на вид очень маленький, но туда легко влезло два чемодана. Правда, запаски не было. И подвеска была убитая, хотя на спидометре меньше 20 тысяч км. Очевидно, все умники-туристы мотались на ней по грунтовым (точнее, гравийным) дорогам, куда ездить вроде как нельзя.

Поскольку мой сотовый в Исландии не работал, я слегка беспокоился: вдруг у них принято перезванивать перед тем, как забирать клиента из гостиницы. Перезвонят, я трубку не возьму, а по их правилам в случае no-show с карточки клиента снимается полная стоимость заказа. Но ровно в назначенное время машина Atak приехала в гостиницу, я её увидел из окна. Поехали в офис. Я слегка беспокоился насчет своих водительских прав. Они американские, а живу я в Англии. Но вопросов не возникло. Паспорта они не спрашивали. Единственное, что забыли дать GPS, хотя мы за него заплатили. Пришлось напомнить.

С возвратом машины получился некоторый конфуз. В отличие от больших прокатных фирм, у Atak нет своей парковки в аэропорту Кефлавик. Поэтому они просят ставить машину платную парковку номер 1, предварительно взяв в шлагбауме талон. За парковку они уже заплатят сами. С представителем фирмы ты не встречаешься лично, просто запираешь машину и оставляешь ключи в багажнике.

Я так и собрался делать, но... багажник не захлопывается. Т.е. двери-то можно запереть ключом, но багажник закрывается только кликером. А если запрешь кликером, то багажник не откроется, и я не смогу положить туда ключи. Ну, или я просто не разобрался.

Ладно, сделали, как они просили. Марина пошла в туалет, чтобы сменить зимнюю исландскую одежду на весеннюю лондонскую. Пока я её ждал, меня стали терзать сомнения. Ведь любой может открыть багажник, взять ключи и открыть машину. Тем более, на машине гордо написано, что она прокатная, т.е. легко догадаться, что её возвращают. Может, тетка в Atak перепутала? Может, она хотела сказать, что ключи надо класть в бардачок, а не в багажни? Тем более, что они давали памятку, в которой упоминался именно бардачок. Марина вернулась, и я побежал на парковку. А машины уже нет! Прошло всего 15 минут, и уже украли? Конечно, может, хозяева забрали, но дело в том, что мы пригнали машину почти на час раньше начначенного времени.

Но потом мы вспомнили, что ведь у машины просто есть противоугонная система. Наверное, хозяева увидели, что она уже в аэропорту, поэтому и забрали её побыстрее, чтобы меньше платить за парковку. Во всяком случае, неделя прошла, и со мной никто не связывался по поводу угона, так что, наверное, всё в порядке.

Интересно, а они могут полностью отслеживать перемещения машины по стране? Если да, то может быть забавно. Возвращаешь убитую (застрахованную) машину, а тебя спрашивают:

- Скажите, а Вы случайно не ездили по дорогам с буквой F?
- Ну, что Вы, что Вы, это я в центре Рейкьявика въехал в яму.
- Да? Странно, а вот по нашим сведениям Вы вовсю мотались по бездорожью...

Два раза мы видели своеобразные памятки водителям: разбитые вдребезги автомобили с комментариями вроде: "Исландия приветствует осторожных водителей". Вообще-то на многих сельских или горных дорогах совершенно нет желания превышать скорость, я иногда ехал гораздо медленнее лимита. Или дорога виляет туда-сюда, или столько камней, что страшно проколоть колесо.

С другой стороны, есть отличные дороги, где ни населенных пунктов поблизости нет, ни машин, ни людей, и видимость прекрасная. Погода хорошая, ни гололеда, ни луж нет, хочется ехать быстрее. У меня такое впечатление, что в основном полиция отлавливает народ на кольцевой дороге номер 1 (Ring Road), а внутрь страны они редко суются. Я напоролся на одну засаду в кустах. Не ожидал, что копы работают ночью в воскресенье, тем более на Пасху. Но я превышал не сильно, так что нас не тронули, остались ждать дичь покрупнее.

Еда


Национальную исландскую еду мы так и не попробовали. Некогда было. С утра ели в гостинице йогурты, бутерброды, яичницу, яблоки, пирожки. Потом набирали с собой в сумку. Один из администраторов злобно и подозрительно смотрел на нас и на нашу сумку с едой, но ничего не говорил. Еще набирали кипяток в термос, потому что кипятильника не было.

Это не корысти ради, а потому что время мало, не хотелось его тратить на поиски кафе, ожидание официанта и пр. Днем съели в машине по бутерброду и поехали. В 9 вечера найти еду уже проблематично. Работает только фаствуд, и то далеко не каждый. Так что мы ели всякую дрянь типа чипсов и орешков.

Уже по дороге в Лондон купили таранку, а в самолете попробовали знаменитый исландский бутерброд самлока. Таранка вкусная, но несоленая. А самлока – бутерброд как бутерброд, ничего особенного.

Голубая Лагуна



Blue Lagoon, Iceland


Первым пунктом нашей программы была Голубая Лагуна (Blue Lagoon, Bláa lónið). Это открытый бассейн с красивой голубой водой, который подпитывается горячими источником. Купаться можно круглый год.

Вообще-то путеводитель советовал ехать туда в последнюю очередь, прямо перед самолетом - дело в том, что Лагуна находится близко от аэропорта. Но мы решили сделать всё наоборот. По нескольким причинам. Во-первых, стоит ли садится в самолет в таком распаренном виде? Во-вторых, придется брать в самолет мокрые полотенца, халаты, купальные костюмы, что увеличит вес багажа. Может быть, потребуют доплату за перевес. Впрочем, полотенца и халаты можно взять напрокат в Лагуне (довольно дорого). Но главное – мне не хотелось совершать какие-то подвиги в первый же день. Я решил, что надо немного освоиться, прежде чем ехать в горы.

Как только выехали из Рейкьвика, перед нашим взором предстали симпатичные болотца на застывшей лаве. Хотелось сфотографировать, но на хайвее нежелательно останавливаться. И потом, я подумал, что мы такого добра еще много увидим.

Первое, что удивило, когда доехали до Лагуне – это ветер. Да, путеводители не обманули, ветер сильный. Всего лишь полчаса назад, в Рейкьявике, мы ходили в легких кофтах, а тут пришлось одевать свитера, шапки и теплые куртки.

Перед входом в бассейн рекомендуется погулять по окрестностям (потому что после бассейна сил и желания гулять уже нет). Я почувствовал: да, мы не зря сюда приехали! Черная, совершенная черная вулканическая порода, а ней ярко-голубые озерца. Настолько голубые, что режет глаза. Пожалуй, это было самое сильное впечатление от всей поездки.

Гуляя, мы дошли до Spa-клиники. Это другой кусок лагуны, туда приезжают не случайные туристы, а люди, которые серьезно хотят поправить здоровье. Особенно много желающих полечить псориаз.

В бассейне дают на руку браслет, который одновременно служит и ключом от шкафчика, и кошельком. Т.е. можно прямо в плавках идти в кафе и не беспокоиться, откуда доставать деньги. Для тех, у кого очень много вещей, есть специальные большие ящики, но они не в раздевалке.

Вначале попадаешь в маленький закрытый бассейн. Там купаются совсем маленькие дети, или те, кто ещё не согрелся. Наружу можно поплыть, а можно пойти пешком.

Меня сразу поразило гладкое дно. Хотя на берегу камни острые. Оказывается, это соль так наросла. Мы потом подплыли к деревенному ограждению, так вот это дерево было на ощупь, как отшлифованный камень.

Обстановка романтическая, многие целуются. Но по берегу всё время прохаживаются охранники. Такое впечатление, они следят, чтобы никто не занимался сексом... бесплатно. Потому что по идее нужно заказывать VIP-бассейн, который, конечно, стоит дороже.

Особенно народ любит целоваться в облаке от горячего источника. Вообще прикольно было побывать в облаке, но неприятно: ничего не видно, и сильный запах сероводорода (тухлых яиц). В сам источник совать руки-ноги не рекомендуется – там настоящий кипяток.

Поначалу было прохладно. Т.е. в воде тепло, но голова замерзает, поэтому я постоянно нырял, чтобы её согреть. Но через два часа мы разогрелись, и даже некоторое время ходили по улице, не накидывая халата (температура +5). В лагуне имеется также баня, сауна и гидромассаж. За отдельную плату делают массаж в воде. В нескольких местах стоят ведра белой лечебной грязью. Это грязи так много... буквально как грязи!

На выходе засовываешь свой браслет в аппарат. Если что-то покупал в кафе или вышел слишком поздно (на купание дается три часа), то надо доплачивать. Впрочем, Марина вышла минут на 10 позже, но денег с нас не взяли. В принципе, в Лагуну можно попасть и бесплатно, через ресторан “Лава”. Скажем так, деньги берут не за доступ к воде, а за пользование раздевалкой. Так что можно переодеться в туалете, пройти через ресторан в плавках... но почему-то так никто не делает :)

Конечно, есть магазин с местной косметикой. Впрочем, точно такая же косметика продается в duty-free в аэропорту, с учетом возврата НДС цены одинаковые. Ещё продаются отличные, настоящие куртки и шапки. Правда, недешевые.

Хотя я сполоснул свои плавки в пресной воде, но на следующий день они в прямом смысле стояли. А волосы у меня, как у чучела, торчали в разные стороны, и расчесаться не получалось. Жесткая вода в Лагуне.

К вечеру мы как-то сильно устали, а потом поняли: да мы просто обгорели на солнце! Ну кто ж мог подумать, что в самой северное стране Европы, при температуре +5 нужен крем от загара!

Перед поездкой в Лагуну были сомнения, что делать с паспортами. Сейфа в гостинице нет, а в Лагуне пришлось бы их запирать в ящичке, где не рекомендуют хранить ценные вещи. Поскольку в нашей гостинице висело объявление “Извините, в связи с Пасхальными выходными уборщица сегодня не приходит”, мы спокойно оставили паспорта в номере. На самом деле уборщица приходила, и даже поменяла все полотенца (на пол мы ничего не бросали). Паспорта не тронула.

Reykjanes


Потом мы прокатились по соседним горам. Одно из популярных мест называется Kirkjuvogsbas (если не путаю, язык сломать можно). Там еще маяк рядом. Дорожка тяжелая, в основном народ на внедорожниках. Живописные скалы, вид на море, вдалеке какой-то островок, много птиц. Я сначала даже не понял, что это птицы, думал, что какие-то белые отложения на скалах.

Наверное, очень красивый вид с вершины скалы, но мы туда не решились лезть: тропинка более-менее нормальная, но такой сильный ветер, что кажется – сдует. Мы довольно долго гуляли, а люди просто приезжали, быстренько открывали окно, делали пару снимков и уезжали.

Мы потом поняли, почему: исландский ветер слегка утомляет. Сидишь себе в теплой теплой машине, ярко светит солнце. Иногда даже включаешь кондиционер. Кажется – вот выбегу на минутку из машины, сфоткаю что-то и назад. А на самом деле там – холодный ветер, и надо по-хорошему одевать свитер, шапку, шарф, куртку. Да и перчатки не помешают. Это примерно как перед выходом в открытый космос.

Пару раз бывало такое, что останавливаешься, и трудно открыть дверь – так сильно ветер на неё дует. А когда первый раз на хайвее сильно подуло, то я вообще не сразу понял, что происходит. Думал, колесо проколол. Вдобавок многие туристы одеты не по погоде. Мы-то подошли к вопросу одежды серьезно.

Потом мы проехались по всему полуострову до Кефлавика. Симпатично, но ничего суперкрасивого уже не видели. Путеводитель рекомендовал посмотреть на местные деревни, но они нас не впечатлили.

Þingvellir


На следующий день мы поехали по Золотому Кольцу Исландии. В этот маршрут всегда входят как минимум три достоприметчательности: Þingvellir , Geysir и Gullfoss.

Дорога проходит мимо живописного озера. На многих фотографиях Þingvellir выглядит он не так красиво, как на самом деле. Это симпатичная каменистая долина, где тысячу лет назад собирался (вроде бы) древнейший в мире парламент. А в 1944 году была объявлена независимость от Дании (“Душу й тіло ми положім за нашу свободу і докажем, що ми, браття, вікінгського роду!”) Вдалеке виднелся небольшой водопад, но мы решили не тратить на него время, ведь дорога только началась.

Geysir


Путеводитель почему-то упорно рекомендовал сделать большой крюк на юг. И мы поняли, почему. Трасса 365 – это неприятная грунтовая дорога. Незадолго до нашего приезда она вообще была закрыта. По пути несколько раз встречались большие лужи, но наша машинка с честью их проезжала.

Также, как и Голубую Лагуну, Geysir видно издалека - по пару. Как известно, сам Geysir последние годы почти не извергается, но зато рядом с ним примерно каждые 10-15 минут извергается Strokkur – гейзер поменьше. Мы посмотрели 4 или 5 извержений, засняли на видео. Интересно, что каждый раз это слегка по-разному. Иногда он брызгает один раз, а иногда два и даже три сразу. Иногда слабее, иногда сильнее. После извержения обнажается большая дырка, туда начинает заливаться вода из луж. Перед извержением вода постепенно поднимается, как закипающее молоко. Толпа начинает на разных языках кричать, как в “Масяне”: “Ну, давай, ползи, родной! Только не disconnect! Ааа!” Иногда у гейзера ничего не получается, как у человека, которые долго собирается чихнуть, но не может.

Gullfoss


Gullfoss хотя и не самый большой в Исландии водопад, но самый известный. Расположен он относительно близко от столицы, поэтому обязателен для посещения. Дорога была нормальная, вопреки моим опасениями.

Ну, что, действительно мощно. Сильный ветер, брызги. Марина никак не могла сделать фотографии, потому что линза мгновенно промокала. А потом оказалось, что если пройти дальше по тропинке, в самое сердце водопада, то там-то как раз можно спокойно фотографировать, брызг нет.

Есть лестница наверх. Путеводитель утверждал, что сверху прекрасный вид. Но мы так замерзли на ветру, что никакого желания идти не было. Можно доехать до верхней смотровой площадки на машине, но для этого пришлось нарушить условия нашей страховки и проехать пару километров по горной дороге с буквой F. На самом деле этот кусочек представлял собой обыкновенную нормальную дорогу, ничего особого горного там не было. Но было неприятно. А главное, что наверху ветер был ещё сильнее. От парковки до смотровой площадки надо было довольно долго идти. Мы с Мариной переглянулись и решили ограниться походом в местный туалет.

А неделю назад я бы не поверил, что можно пролететь на отдых тысячу миль, а потом полениться пройти пару сотен метров из-за какого-то там ветерка.

Kerið


В Интернете много шикарных фотографий кратера Kerið, но путеводитель почему-то отметил его только одной зведочкой. Оказывается, кратер маловат. Точнее, он большой, но не такой гигантский, как кажется на фотографиях. А вообще красиво. В кратере озеро, летом там купаются.

Þjórsárdalur


Марина вмешалась в мой план поездки. Я уже возвращаться в гостиницу и по дороге заскочить в Reykjadalur. Но погода была хорошая, темнело только в 9 вечера, и Марина сказала, что надо ехать куда-то дальше. Выбрали ущелье Þjórsárdalur. Или, может, это местность называется Þjórsárdalur, а у самого ущелья есть собственное имя, не помню.

Ехали довольно долго. Виды хорошие. Даже карьер – творение рук человека - и то выглядел красиво. Я сначала и не понял, что эти пирамидальные кучи породы не природного происхождения.

Фермеры зачем-то делают на полях много рвов. То ли это как-то помогает защищаться от наводнений, то ли чтобы лошади не разбегались. Кстати, исландские лошади очень обаятельные. Но опять-таки, не было времени знакомится с ними поближе. Вообще есть много лошадинных экскурсий. Еще на полях лежит сено в больших круглых тюках. Я издалека подумал, что это валуны идеально круглой формы. Возле хайвеев часто висит колючая проволока. Я думаю, чтобы народ на своих суперджипах не мотался по бездорожью и не портил природу.

Наконец, автопилот говорит: “Сворачивате налево”. А там – убитая грунтовая дорога, да и к тому же стоит знак “въезд запрещен”. Автопилот говорит: “Вам придется проехать 19 лишних километров”. Ну, ладно, думаем – пусть 19 км, зато по хорошей дороге.

И тут снова начинается грунтовка. Причем чем дальше, тем хуже. Еду 10 км в час и всё время боюсь проколоть колеса. Людей вокруг нет, а в случае чего сотовый в такой дыре вряд ли работает. Наконец, автопилот говорит, что скоро будет заветный поворот направо. О, нет! Это ещё более жуткая грунтовка, да и к тому же стоит знак: “Въезд разрешен только сотрудникам”. Сотрудникам чего – понятия не имею.

На ущелье плюнули, хочется домой. Трясемся по кочкам дальше. Наконец, выезжаем на нормальную дорогу, а потом – на Ring Road.

Reykjadalur


Мой план поездки по Золотому кольцу был полностью выполнен. Хотя мы и потратили много времени на поиски загадочного ущелья, но все же успели в Reykjadalur. Внимание, путешественники! В переводе Reykjadalur – это всего-навсего “Дымящаяся гора”, таких гор в Исландии несколько. Та, о которой пишу я, находится на юге, возле Hveragerði.

Путеводитель советовал потратить 2.5 часа на прогулку по горе и искупаться в горячем источнике. На это времени не было, уже темнело. Мы только прокатились на машине и немного прошлись. Но всё равно понравилось. Дело в том, что на этой горе не просто парочка горячих источников, а десятки или сотни. Поэтому действительно дымится вся гора, как тлеющий костер. Один источник находится на берегу реки, и это особенно необычно – пар поднимается практически прямо из речки. Много каких-то красивых птиц. Людей они не боятся.

Возвращались в гостиницу уже по темноте. После захода солнца дорога от Selfoss до Reykjavik была какой-то нереальной: вокруг темные снежные горы и кажется, что мчишься по Луне.

Hvalfjörður


К северу от Рекьявика находится Китовый фьорд – Hvalfjörður. Мы полностью объехали его. Начали с восточной стороны, а вернулись в Рекьявик по короткой дороге через 6-ти километровый туннель. Проезд через туннель платный (это единственная платная дорога в Исландии); много видеокамер наблюдения, так что скорость превышать не рекомендуется. Туннель просто выдолблен в скале, искуственных стен там практически нет. Залив красивый. На серпантине много смотровых площадочек, и обычно заранее есть знак “Парковка”. Кстати, это ещё одна причина не превышать скорость, а то можно пропустить красивый вид.

Мы заехали к водопаду Glymur. Он, между прочим, самый высокий в Исландии. Вообще у меня были сомнения, ехать ли туда. Путеводитель говорил, что идти до него два часа, причем дорога “слегка опасная”, поэтому и туристов там мало. Но Марина прочла на каком-то блоге, что дойти до водопада очень просто, даже ночью.
Как обычно, долго тряслись по грунтовой дороге. Довольно долго шли, переходили ручейки. По идее, тропа отмечена желтыми камнями, но их мало, легко сбиться. Нас обогнали исландцы в кроссовках, с альпенштоками. Я слегка забескоился – неужели дорога дальше и правда настолько плохая?

Вышли к ущелью. Вид красивый, но желтые камние говорят, что надо как-то спускаться к реке. А дороги практически нет. “Я не пойду, я боюсь! Они что, с ума посходили?” - сказала Марина. Но всё оказалось не так страшно. На самом деле тропа ведет не к отвесной скале, как кажется вначале, а в небольшую пещерку, по которой можно спокойно спуститься.

Ну, и что же, пришли мы или нет? Какой-то водопад есть, но довольно слабоватый. Впрочем, путеводитель говорит, что этот водопад не всегда мощный, рекомендуется перед поездкой выяснить его “расписание работы”. По идее, должно быть бревно, по которому можно перейти реку, но его не видно. Уже потом я прочел в Википедии, что бревно лежит только летом.

Исландская семья с альпенштоками бодро полезла на гору с западной стороны ущелья. Судя по их внешнему виду, мы решили, что это бывалые туристы, которые знают лучшие места для любования водопадом. Пошли за ними. Долго взбирались на гору, несколько раз теряли тропинку. Желтые камни не встретились ни разу. В горах возникает такая иллюзия – все время кажется, что вот если ещё чуть-чуть подняться, то ты хорошо увидишь всё вокруг и поймешь, где находишься. Исландцы уже не шли дальше, они сели поесть. Водопад всё не появлялся, и теплая погода вдруг сменилась снегом. “Пойдем назад от греха подальше! Говорят же, что в этой стране солнце может мгновенно смениться на снежную бурю,” - сказал я. Как только мы спустились, снег закончился.

Seljalandsfoss


Рядом с кольцевой дорогой номер 1 находится водопад Seljalandsfoss. Он виден прямо с хайвея. “Вот такие водопады в моем вкусе, чтобы не карабкаться по горам, а сразу подъехать,” - сказала усталая Марина. Почему на многих туристических картах и путеводителях он вообще не обозначен, а нам понравились. Во-первых, радуга! Почти круглая, и её можно было потрогать. Но почему-то фотоаппарат снимал радугу, только если его держать горизонтально. Во-вторых, можно зайти прямо под водопад. Когда стоишь под этой скалой, то немного страшновато – такой шум, как будто у тебя над половой грохочут поезда.

Говорят, что Исландия – страна-банкрот. Но всё время чувствуется, что Украине до этого банкрота ещё далеко. Например, стоит себе туалет, в чистом поле, в десятках километров от населенных пунктов. Но в нем есть туалетная бумага, гель для рук, но самое главное – электрический нагреватель! Т.е. откуда-то провели электричество, и кто-то за него платит (несмотря на то, что посещение водопада бесплатное).

Skógafoss


Километрах в 20 есть другой, похожий по “дизайну” водопад Skógafoss. Он более “мокрый”, потому что вода подпрыгивает, ударяется об землю и сильно брызгается. Я стоял, всё больше намокал и думал: “Чудны дела твои, Господи!” Потом мы долго шли по лестнице на гору, но с горы вид не очень. Правда, смельчаки ходят прямо к краю обрыва, но мы не стали рисковать.

Dyrhólaey


Последний пункт программы – Dyrhólaey. Это красивая скалистая бухта, по которой надо гулять пару часов. Дорога с трассы долгая, ухабистая и безлюдная. Только остановились сделать фотографию, как за нами нарисовался джип, а дорога-то одноколейная. Наконец, приехали. Симпатично. Но пошел дождь, дул сильный ветер. “Гулять пару часов” совсем не хотелось. Да и сможем ли мы доехать назад, если пойдет настоящий ливень и зальет дорогу? Кстати, на нашем GPS эта дорога вообще не обозначена, это тоже слегка пугает.

Вдобавок настроение испортил датчик бензобака: вроде только что было пол-бака, а теперь уже четверть... Я понимаю, что это тоже немало, но мы далеко от населенных пунктов, да многие заправки по пути были закрыты. Но, как ни странно, после того, как мы еще раз потряслись по ухабам, датчик снова стал показывать пол-бака.

Ближайшая заправка выглядила заброшенной. Рядом стоит старая хибара и ржавый трактор. Так-с, автомат работает... но мою карточку, конечно, не принимает. Дырки для сования наличных в нем нет. Постучался в хибару – так кто-то есть. Крестьянин знал по-английски “Where are you from?”, что вобщем тоже неплохо. Он помучался с моей карточкой и сказал: “Найн!“ Я протянул наличные. Думал, что он сейчас просто возьмет какой-то большой гаечный глюч и откроет мне кран. Но крестьянин пошел домой, взял служебную карточку, ввел PIN-код. Когда я расплачивался, потомок викингов великодушно отмахнулся от мелочи и крепко пожал мне руку.

Северное Сияние


Марине всё хотелось увидеть Северное Сияние. Я её убеждал, что это невозможно, что это надо делать самое позднее в марте, а не в апреле. Но Марина не сдавалась, она читала описания разных туров и пыталась выяснить, в какие секретные места возят туристов на охоту за Сиянием. А в результате мы увидели его прямо в Рейкьявике! Я и не понял, что это такое. Похоже на то, как светятся облака перед рассветом.

А потом, по дороге из Selfoss мы увидели Сияние посерьезнее. Марина предложила подъехать поближе, благо была дорога в ту сторону. Я вообще-то думал, что это бесполезно, что оно на самом деле на огромном расстоянии от нас. Но нет – мы проехали несколько километров, и оно действительно стало больше. Как и положено, мы слышали легкий треск. Хотя, может быть, его на самом деле издавали какие-то зверушки.

Галочку мы поставили, но не могу сказать, что Северное Сияние поразило мое воображение. Оно не было таким бешено переливающимся, как на картинках и в кино. Просто красные облака. Наверное, потому что уже слишком тепло. А может, надо ездить дальше в горы.

Рейкьвик


В последний день, перед самолетом, мы поехали смотреть непосредственно Рейкьявик. До этого мы его видели только ночью, когда искали, где бы перекусить. Ну, что сказать – природа в Исландии интереснее, чем архитектура. Приятный городок, приятно прогуляться, если есть время, но в принципе нас ничего там не поразило.

Главную, самую высокую церковь Hallgrímskirkja ремонтируют, поэтому фотографировать снаружи особенно нечего. Зато лифт на смотровую площадку уже заработал. Сфотографировались на берегу моря со скелетом кита, посмотрели ещё пару церквей поменьше. Но я никак не мог подъехать в самый центр, к парламенту и муниципалитету.

Времени до самолета было уже мало. Решили оставить машину, взяли GPS с собой и пошли (побежали) пешком. И напрасно – как ни странно, в самом центре города были сводобные места на парковке. Наверное, потому что выходный. Здания в центре не то чтобы очень красивые, но идея интересная: муниципалитет стоит прямо в озере, по тратуарам ходят гуси и всё обгаживают. Может, таким способом они выражают свой протест против финансового кризиса?

Домой


Во время проверки на авиабезопасность офицеры заодно спрашивали национальность. Просто в статистических целях. Украины в их списке не было, нас отметили как "другое".

Гуляем по терминалу, времени вроде много. Я оформил возврат НДС за косметику, которую мы купили в Голубой Лагуне. Кстати, деньги вернули на карточку прямо на следующий день.

Вдруг вижу, что напротив нашего рейса написано final call. Типа последний раз предлагаем вам полететь. Хотя ничего не объявляли. Бежим, до ворот оказалось далеко. И тут натыкаемся на пограничный контроль. Я-то думал, что мы его уже прошли! Пограничник очень медленно, с широкой улыбкой листает все страницы паспорта. Прибегаем - у наших ворот ещё большая очередь. Так что final call - это было преувеличение.

На пограничном контроле в Хитроу нас порадовала охранница-пакистанка, которая с трудом говорила по-английски. А ведь наверняка у неё британское гражданство. В этот раз у меня уже не было культурного шока от возвращения в Лондон, но Марина, как обычно, поворчала: "Все курят... на ноги наступают... мусор валяется..."

Niceland


Я прочел в рекламном буклете: "Первый раз люди едут в Niceland просто из интереса. Что там за гейзеры такие? И что за Северное Сияние? А второй раз они приезжают, потому что хотят больше!" Это точно. Ещё не долетели да Лондона, а мне уже захотелось назад.

VisiBone

Особо не нужные, но прикольные подарки для айтишников: VisiBone. Особенно мне понравилась карта географических доменов.

И снова о раздолбаях-рекрутерах

У Марины первое собеседование в новом сезоне. Вначале рекрутер по ошибке отправил её в другой конец города. Когда выяснилось, Марина попыталась поехать в нужный офис, но поняла, что на это уйдет больше часа. Пришлось перенести на другой день.

Наконец, приехала на собеседование. "А почему ты так рано? Я же попросила рекрутера перенести собеседование на час позже. Он что, не позвонил?" В результате Марина сидела и ждала, пока потенциальная работодательница ответит на свои емейлы.

Потом оказалось, что рекрутер забыл прислать резюме. Вообще-то, конечно, по хорошему Марина должна сама носить копию, но у неё никогда не бывало таких проблем. Потом оказалось, что обязательно нужна машина и водительские права, потому что надо постоянно ездить с инспекциями по Большому Лондону. Ну, и по другим параметрам Марина тоже плохо подходила.

Вобщем, Марина решила, что больше не будет тратить время на собеседования, если рекрутер не присылает job description, а только на словах рассказывает, что она - прекрасный кандидат.

понедельник, 20 апреля 2009 г.

Батарея для MDA Compact IV

У меня новый сотовый. В принципе, меня вполне устраивал старенький Siemens почти четырехлетней давности, но Марина убедила, что уже неприлично с таким ходить. Краска с него стерлась; много раз его ронял, есть царапины; а главное, что иногда у него наступает "черная полоса", и ко мне невозможно дозвониться.

Так что я подключился к T-Mobile на контракт и получил MDA Compact IV. На самом деле этот телефон называется HTC Diamond, просто T-Mobile предлагает его под другим брендом. Впечатление противоречивое. Прикольно поиграться с Windows Mobile, мобильным Excel и Outbook. Но нередко телефон глючит или подвисает на несколько секунд, как будто бы там антивирус запускается.

Вроде бы у меня неограниченный доступ в Интернет, но, как выяснилось, "неограниченный" - это не значит "бесплатный". Постоянно с меня снимали какие-то небольшие деньги, даже если я Интернетом им не пользуюсь. Жаловался в службу поддержки - они не знают, почему. Потом оказалось, чтение емейлов тоже считается доступом в Интернет. Я добавил себе в контракт Internet Booster, но у них изменения вступают в силу только со следующего месяца, поэтому я пока емейлом не пользуюсь.

Плюс ещё в Исландии мой телефон не работал. Вообще что-то я стал разочаровываться в T-Mobile. Хотя в Америке он нам нравился.

Но главная проблема - телефон жрет много электричества. Если вообще им не пользоваться, то батареи хватает максимум на три дня. А если интенсивно пользоваться, что может и на день не хватить.

Сторонний производитель Clove предлагает батарею, которая в два раза мощнее. К сожалению, она и в два раза больше, поэтому в стандартную крышку не влазит. Clove дает вместе с батарей свою крышку (back cover), из-за которой телефон становится в два раза толще. И перестает работать GPS.

Ну ладно, заказал. Батарея в телефон ставится, а вот новая крышка не налазит. Разве что скотчем можно приклеить, чтобы держалась :) Хотя написано, что к моему телефону она должна подходить. Пришлось вернуть. Получается, что вопреки распространенному мнению, все-таки MDA Compact IV и HTC Diamond - это не совсем один и тот же телефон.

P.S. Только написал этот пост, как выяснилось, что T-Mobile отключил мне телефон. Может, за неуплату? Но, во-первых, мне ещё не разу не присылали счет, только недавно подключился. Во-вторых, у в момент подключения у меня оставался старый баланс pay-as-you-go фунтов 50, т.е. первый месяц-два я вообще по идее ничего платить не должен.

Оказалось, телефон отключили за то, что... в их базе нет моего адреса! Блин, как же нет? В магазине у меня проверили документы, записали адрес в контракт. На основании адреса проверили кредитную историю. Более того, я специально зарегистривался на сайте T-Mobile и специально проверил, что мой адрес записан правильно. А вот в какую-то базу данных все же он не попал. Позвонил в службу техподдержки, девушка на слух записала адрес и пообещала, что через час телефон заработает.

Бардак... хотя впрочем, чего я удивляюсь. Сам на работе регулярно ищу книги, накладные, заказы, которые потерял BizTalk.

пятница, 17 апреля 2009 г.

Что есть неприличная фотография

Коллеги просили показать фотографии из Исландии. Марина их ещё сортирует, но кое-что уже есть. Я послал. "Ой, зачем нам этот ужас! Мы просили красивые виды, а не голого тебя!"

Там действительно была пара фотографий в Голубой Лагуне, где я в плавках. Плавки вполне приличные, больше похожие на шорты. Уж не знаю, считается ли неприличным в Англии показывать коллегам людям такое, или они просто прикалываются.

На свободу с чистой совестью

Марина теперь почти свободный человек. С одной работы уволилась, будет работать два дня в неделю.

Оказывается, когда увольняешься по собственному желанию, то в личном деле нужно указать одну из двух причин: "перемещение" или "несовместимость с работой". Марине написали "перемещение", хотя новой работы у неё пока нет. Но Марина не настаивала, какая разница. Даже лучше, а то через несколько лет случайно всплывет, что Марина была "несовместима", и потом объясняй, кто был прав, кто виноват.

За день до увольнения пришло письмо из отдела кадров. Предлагают вступить в Foundation Trust, что позволит участвовать в интересных семинарах, голосовать на выборах общественного совета госпиталя и т.д. Весь прикол во фразе: "Надемся, Вам понравилась первая неделя-две в нашем госпитале". Как говорится, главное вовремя - Марина ведь там отработала почти год!

Скорее всего, всё дело в их глючной базе данных. Марина постоянно числилась в неправильном отделении. Дважды её пытались перевести на правильную должность, но никак не получалось. При этом её как бы увольняли и тут же брали на работу заново. Наверное, сейчас, когда надо увольнять по-настоящему, они снова заметили, что Марина числится не там, т.е. и уволить её невозможно; перевели на правильную должность, и сработал триггер на отправку письма "новому сотруднику".

Несмотря на то, что увольнению предшествовали несколько скандалов, Марину провожали тепло. Злодейка-начальница, которая и стала основной причиной ухода, даже слегка вслакнула. Она подарила Марине цветы и открытку. Многие говорили в том смысле, что "на кого ж ты нас покидаешь; это ведь ты вытянула аккредитацию на своих хрупких плечах; да если бы мы знали, что ты уходишь, то написали бы коллективную петицию главврачу, чтобы тебе повысили зарплату и т.д."

Напоследок один консультант (так называют в Англии самую высшую касту врачей) испортил настроение. Написал, что Маринин отчет об очередном инциденте полон грамматических ошибок. "Очень сыро!" Но дело в том, что отчет был практически полностью составлен из показаний самих врачей, методом copy-paste. Марина только добавляла некоторые связующие фразы. Так что неча на зеркало пенять. Кроме того, консультант возмущался, зачем Марина включила в отчет его фамилию. Английские врачи вообще очень не любят отвечать за свои поступки. Даже часто в историях болезни не пишут, кто поставил диагноз или назначил препарат. Просто дата, и всё. Кроме того, консультант удивился, почему это простая секретарша Марина осмеливается рассуждать о диагнозе.

Терять уже нечего, и Марина собиралась написать ему грубый ответ с перечислением в конце всех своих регалий: "доктор Марина, Master of Public Health, Certified Specialist in Good Clinical Practice (USA and UK)..." и так далее. Но это не понадобилось. Старшая медсестра ответила консультанту, что он совсем оборзел, и что именно из-за таких сволочей нехороших людей Марина и увольняется. И послала копию емейла начальнику консультанта.

На отвальную Марина принесла три латвийских торта, довольно вкусных. Но коллеги отказались есть: "О, торты... да мы на диете... и вообще, только пообедали недавно..." Наверное, их смутили русские надписи на коробке. Помню, когда-то в Атланте на День Благодарения я допоздна готовил оливье, но почти никто из американских коллег не отважился его попробовать. Марина сбегала за донатсами (это местные говнопончики, очень вредные и жирные), и две коробки тут же сожрали на ура, несмотря ни на какие диеты. А потом и торты пошли в ход.

Мы из Баркинга

Миша, у тебя постное лицо! Тебе денег никто не даст.

Гепа.


На выходых едем в гости в Уимблдон, а заодно Марина хотела посмотреть там квартиру.

- Когда можно прийти посмотреть? А на каком она этаже?
- Так, мне нужна справка с работы, выписка из банка, справка из банка о том, что вам согласны дать ипотечный кредит...
- Эээ, подождите! Какие справки? Я просто спрашиваю, на каком этаже квартира? Если на первом, так мы даже смотреть не будем.
- А вы откуда?
- Мы из Баркинга.
- О, так вы же из Восточного Лондона! Не морочьте мне голову, вам кредит всё равно не дадут.

четверг, 16 апреля 2009 г.

Ночная смена

Вчерашняя борьба с SAP затянулась. Сначала наш админ (спешащий на футбол) умудрился отправить в Америку неправильный файл, хотя мы написали ему совершенно чёткие инструкции. Я не заметил его ошибку и продолжал процесс, поэтому на американцев сыпались загадочные ошибки. Пришлось начинать всё заново. В 8 вечера я пошел домой и продолжил работу оттуда.

К тому моменту часть американцев уже тоже ушла домой. Поэтому американки, с которыми мы работали, были вынуждены искать кого-то в Индии. Причем не одного человека, а нескольких: одна команда нажимает кнопку "Принять файл", вторая – кнопку "Проверить, всё ли в порядке", а третья – "Отправить квитанции."

Большую часть времени и я, и американские девушки просто тупо сидели и ждали звонка или емейла. К двум часам ночи устал не только я, но и они. В Америке было 9 вечера, американцы редко сидят так долго на работе, надо ж потом ещё домой ехать миль 20-30. От скуки начались какие-то сонные базары о том, кто громче храпит, кто умеет спать за монитором с открытыми глазами, и что лучше – жить в Лондоне и ездить домой на метро, или жить в Америке и проводить пару часов в день за рулем в пробках. Потом одна собеседница вдруг перешла на испанский, и я попытался сделать то же самое.


И что же, получил ли я простое человеческое "спасибо" от начальницы? Болт! Хорошо еще, что в очередной раз не поругала за плохую коммуникабельность. Вот когда индус работал до 3-х ночи, то его она очень хвалила. И ещё удивлялась, зачем он вообще пришел на следующий день на работу. Может, "спасибо" говорят только тем, кто проработал до 3-х ночи, а 2 – это ещё считается детское время?

Марина мне часто говорит, что нельзя терпеть такое отношение, надо увольняться. Но по нынешним кризисным временам зарплата у меня нормальная (хотя год назад такая сумма ещё совершенно не поражала воображение). Поэтому я на своих 16-ти квадратных аршин сидел и сидеть буду!

среда, 15 апреля 2009 г.

SAP и уникальность имен файлов

Враг вступает в город, пленных не щадя
Потому что в кузне не было гвоздя.


Уж не знаю, это конструктивная особенность SAP, или у кого-то из наших ребят кривые ручки... но во всяком случае, для каждого типа файлов у нашей SAP есть фиксированное имя. В имени нет ни даты, ни порядкого номера. Каждый тип файла мы отправляем в SAP два раза в день. Получается, что если они по какой-то причине не обработали входящий файл (например, не смогли скачать с FTP), то через какое-то время наш BizTalk этот файл затрёт более свежим. SAP тупо обработает, потому что ей пофиг, в каком порядке приходят файлы. Но вот нашей системе не пофиг, в каком порядке приходят квитанции, она хочет всё обработать по порядку.

Вобщем, случилось то, что и должно было когда-то случится: проблема, а точнее сразу две. Во-первых, из-за пасхальных выходных SAP была выключена, во-вторых, ещё и сеть глюкнула... короче, теперь полный бардак. Файлы за понедельник не обработаны, за вторник частично обработаны, за среду опять не обработаны... А разработчик, естественно, в этот момент оказался в отпуске в ЮАР. Вдобавок SAP стоит в Америке, т.е. я задал вопрос, а из-за разницы по времени ответ получил только под вечер. Второй день пошел, проблема ещё не решена.

Приходится мне сидеть в офисе и ждать. Я тупо отправляю им заново все файлы, по очереди. Но это занимает кучу времени, потому что с их стороны ни у кого нет нужных прав доступа, т.е. в простой операции участвует несколько человек. У меня тоже прав доступа вообще-то не было, но наш админ убегал на футбол, поэтому он предпочел дать права мне, а не сидеть самому допоздна. А сделать это завтра с утра пораньше я не могу, потому что у американцев ещё будет ночь.

"А всё случилось только от того, что кто-то правила не знал одного": имена файлов обмена должны уникальными. Если не совсем, то уж хотя бы в течение месяца; ну, или как минимум, в течение одного дня.

Опять-таки, буржуям есть чему поучиться у украинского Нацбанка. У НБУ имена файлов всегда были уникальные в течение года. И то, только потому, что они использовали досовский формат имен 8:3, т.е. длины не хватало для полной уникальности. Помню, на порядковый номер $A в течение дня выделялось два символа в 36-ричной системе (да-да, именно так; не в 32-ричной!) Таким образом, за день банк мог отправить не более 1296 платежных файлов. Но это было вполне достаточно, потому что в одном файле может быть куча платежей.

Правда, когда началась разработка Системы Срочных Переводов, то Нацбанк дал маху. Меня сразу смутило, что они решили давать идентификаторы транзакциям по таким же правилам, что и файлам $A. Но в одной транзакции ССП может быть лишь один платеж, т.е. выходит, что банк может послать только 1296 срочных платежей в день. Обычно этого тоже достаточно, потому что ССП используется только для "серьезных" платежей. Но если большой банк работает по единому коррсчету, то может и не хватить. По-моему, потом они все же осознали и исправили это.

Уходить по-английски

У нас есть контрактник, которому осталось работать меньше месяца. Ему уже всё глубоко пофиг, ходит в кроссовках, футболке, а с работы смывается в 4 часа или раньше. Но всё же старается, чтобы это не было слишком заметно. Поэтому он ни с кем не прощается. Просто вдруг хватает сумку и быстро убегает. Если начальница увидит, что стол пустой... ну, мало ли, может, пошел в туалет или на совещание...

Коллеги это дело заметили и стали немного на обижаться. Я говорю, а что вы удивляетесь; в моей стране вообще так и говорят, когда человек не попрощался: "ушел по-английски". Они отвечают: "Ну, ничего! Когда в следующий раз он будет тихонько смываться с работы, мы все хором закричим: Good bye! Have a nice evening! See you tomorrow!"

четверг, 9 апреля 2009 г.

Циклические связи между версиями

Меня на днях попросили побольше писать про программирование. И вот как раз подвернулся интересный случай.

Часто возникает необходимость хранить в базе данных старые версии чего-нибудь. Например, банк должен хранить как текущую, так и предыдущие версии депозитного договора, потому что в какой-то момент может поменяться ставка или ещё что-нибудь. А старые версии нужно хранить, потому что до какой-то даты проценты надо расчитывать по-другому, чем сейчас, и т.д. Такая же ситуация со страховыми полисами.

У нас тоже есть такая штука для хранения заказов на печать книг: бывает, что первоначально в типографию отправили неправильный заказ (тип бумаги, количество и пр.), и его надо оправить повторно. В таблице "заказ" в основном хранятся поля, которые никогда не меняются, например, "поставщик". А в "версиях" то, что менятся чаще, например, сумма или дата заказа.
Вот примерно такую схему сделали индусы:

Order (OrderId, OrderNo, SupplierId, CurrentVersionId, ......)

Version (VersionId, OrderedDate, Amount, OrderId, VersionNo, ........)

Как видите, тут циклическая ссылка: в заказе есть поле "id текущей версия", а в версиях есть поле "id заказа". Спорное решение, но иногда применяется.

Кроме первичного ключа VersionId, в таблице Version имеется еще дополнительный уникальный ключ (OrderId, VersionNo). Логично - для каждого конкретного заказа номера версий должны быть уникальными ("1,2,3", но не "1,1,1,2,2,3,3").

Изредка заказы нужно удалять из базы данных. Естественно, просто так удалить заказ нельзя, потому что к нему привязаны версии, а текущую версию удалить нельзя, потому что она используется в таблице "заказы". Чтобы обойти это, делают так:

UPDATE Version SET OrderId = NULL WHERE VersionId = 123
DELETE FROM Order WHERE OrderId = 456
DELETE FROM Version WHERE VersionId = 123

Первая команда не очень хорошая: что будет, если удалять несколько заказов одновременно? У нас могут появится несколько записей, в которых сочетание полей (OrderId, VersionNo) будет совпадать, потому что OrderId = NULL, а VersionNo = 1, 2.... К счастью, такого никогда не случается, потому что пользователи не удаляют заказы вручную. Это автоматически делает серверный процесс. Этот процесс - только один, поэтому по идее он ни с кем не конфликтует.

Но сегодня я сделал потрясающее открытие: еще три года назад из-за какого сбоя в таблице Version у нас образовалась одна запись с OrderId = NULL. Все эти годы она не давала выполняться команде UPDATE Version SET OrderId = NULL WHERE VersionId = 123. Но этого никто не замечал. Серверный процесс, наверное, писал про ошибку в какие-то журналы, но никто их не читал. И так - три года.

P.S. Вспомнилась другая немного похожая проблема. Если в Oracle вставить лишнюю запись в таблицу dual, то есть хорошие шансы, что куча запросов перестанет работать. В отличие от MS SQL, в Oracle после SELECT надо обязательно писать FROM. Т.е. даже если ты просто хочешь, к примеру, получить текущую дату, то ее все равно надо как бы считывать из таблицы: SELECT SYSDATE FROM Dual. В Dual нет никакой полезной информации, только одна "фиктивная" запись. Все программисты расчитывают, что она одна и только одна, поэтому пишут что-то вроде SELECT * FROM Balance WHERE BalDate = (SELECT TRUNC(SYSDATE) FROM Dual) . Но я проверял - Oracle позволяет вставлять в Dual записи, как в и любую "обычную" таблицу.

Глаз замылился

Изначально в нашем доме было заселено только одно крыло. Потом строители сдали в эксплуатацию второе крыло, и возникла проблема: некоторых новым жильцам не хватало почтовых ящиков. Поэтому буквально посредине подъезда пришлось поставить шкаф с дополнительными почтовыми ящиками. Смотрелся он довольно уродливо.

Я подумал тогда: "Ну и идиоты эти строители! Ведь количество квартир было известно заранее, как же они не расчитали, сколько нужно ящиков? Разве что в процессе решили из некоторых больших квартир сделать по две маленьких?"

И вот недавно я вдруг заметил, что этот уродский шкаф пропал! Где же он? Гладкая стена...

Вспомнился кусочек из сериала "Кадеты", когда у нового русского пропал джип. Он вызвал милицию, а джип уже на месте. Прапорщик открывает капот - мотор холодный. Он похлопал нового русского по плечу: "Вот что я тебе скажу, сынок - завязывай с наркотой!"

Оказывается, строители замуровали маленькую подсобку, а вместо неё поставили почтовые ящики прямо в стену, в бывший дверной проем. Раньше в подсобке был крошечный строительный офис, но теперь они переехали в нормальное помещение. Марина говорит, что это уже давно, а я вот только заметил.

понедельник, 6 апреля 2009 г.

Ненавязчивый сервис в Halfords

Купили Марине велосипед в Halfords. Это заняло несколько часов. Цены не на всех велосипедах наклеены ярлыки с ценами. Вроде и сотрудников много, но почему-то они очень долго проверяют, сколько что стоит. Наконец, выбрали велик. Марина покаталась по магазину, распугивая посетителей. Пошли на кассу, отстояли очередь. На кассе говорят: "Нет, идите обратно. Сначала надо, чтобы мастера проверили его на безопасность".

Идем обратно, ждем в другой очереди минут 40. А нам говорят: "О, так этот велосипед мы вам отдать не можем, за него уже заплатил другой покупатель. Приходите завтра в 11 утра, мы вам соберем такой же". Я заплатил, пришел на следующий день. Прождал полчаса, и наконец, мне отдали велосипед. Но самое смешное - кажется, этот тот же самый, который мы хотели купить вчера! У него точно так же криво прикручен катафот, вряд ли это совпадение.

Велосипед теперь хранится в специальном гараже, который называется bike shed. Он находится прямо в доме и включен в квартплату. Вход по пропуску, так же как и в подъезд. Внутри и снаружи гаража есть видеокамеры, но все равно изредка оттуда воруют. Некоторые хранят там мотоциклы. Вобщем, всё прочнее мы пускаем корни в Баркинге. Вот теперь надо еще думать, куда девать велосипед, если переезжать на другую квартиру.

Пока ждал, видел, как полицейские привезли два своих полицейских велосипеда на ремонт. Сотрудники просто поставили их в уголке. Кажется, некоторые покупатели думали, что это специально такой прикол, на продажу. Правда, никто кататься не пробовал.

Взбучка за дату

И снова меня подвела "плохая коммуникабельность".

Тестировали небольшое изменение в веб-сервисе для связи с типографией. Все работает отлично. Их программист несколько раз спросил меня: "Ну, а когда, когда же мы будет это внедрять? Ведь всё работает!" Я отвечал, что не знаю. В конце концов он меня замучал. Я ответил на его емейл и послал своему тим лидеру копию с вопросом: "Можем ли мы это внедрить через две недели?"

Получил взбучку от начальницы, за то, что пообещал конкретную дату.

- Но ведь я же не обещал! Я только спросил.
- Не важно! Нельзя даже упонимать никакие даты! А то они с нас потом слезут.

Хорошо, я согласен - я допустил ошибку.

Но начальница тут же стала развивать свою любимую тему о том, что я до сих пор не прочитал Development Standards, где расписано, что надо сначала подготовить план тестирования, потом протестировать и только потом назначать дату ввода в эксплуатацию. Попытался объяснить, что всё это уже сделано, документация готова, и я прекрасно понимаю Development Standards (это её детище) и даже читаю их на сон грядущий. Просто в "Стандартах" не сказано "запрещено упоминать даты", там сказано "запрещено обещать даты". Но не помогло.

"А ещё ты должен был подготовить проект для передачи в службу техподдержки..." - начала было начальница, но потом замолчала. Дело в том, что техподдержка в данном случае - это я и есть.

пятница, 3 апреля 2009 г.

О сложностях книгоиздательства

Я уже бывал на нескольких курсах "по специальности", но ничему полезному не научился. Рассказывают, как пользоваться какой-то издательской системой... подробно объясняют юзерам, как шелкать мышкой, это я и так понимаю... но зато сыпят словечками, которые мне, айтишнику, совершенно непонятны. Например, чем отличается "издание" от "публикации", а "продукция" от "товара"? И как оно вообще работает? Чем "редакторы" отличаются от "производства", а "производство" от "типографии"?

Наконец-то компания организовала презентацию в стиле "издательская деятельность для чайников". Очень интересно, всего за полчаса я узнал много нового.

Например, при выборе типографии надо учитывать, что на Востоке обычно нельзя напечатать книги про секс и ... атласы. Почему нельзя атласы?

Когда книга на нескольких языках, то стараются весь текст делать чёрным. Таким образом, для разных языков можно использовать одни и те же цветные матрицы с картинками, только заменять текст. Думаю, это не так уж просто сделать, особенно когда текст обтекает картинки.

Тестирование на безопасность – отдельная песня. Книга не должна влазить ребёнку в рот. При сильном давлении она не должна разлетаться на мелкие части. Если ребёнок съедает книгу, то это не должно быть слишком вредно для его желудка. Всем известно, что бумага горит, но во время испытаний книги поджигают, "чтобы они не горели слишком быстро". Мне чего-то вспомнился Рэй Брэдбери, "451 градус по Фаренгейту".

Самая интересная часть работы – это доставка. Из-за забастовок, неисправностей или погоды корабль может попасть в другой порт.А в Китае таможня выборочно задерживает грузы и проверяет на безопасность, чтобы не было скандалов с "небезопасными китайскими товарами". Контейнеров на корабле так много, что вытащить свой можно только в конечном пункте. Т.е. если ты послал партию товара в Австралию и понял, что ошибся, то надо ждать, пока он туда доедет, а потом слать обратно. Даже если корабль ещё стоит тут, в Британии, никто ради одного контейнера разгружать не станет. Ну, и конечно, ещё в море есть пираты.

Бумага должна не меньше чем на сколько-то процентов изготавливаться из вторсырья. Иначе все будут тыкать в нас пальцем и говорить, что мы уничтожаем леса Амазонки. Ещё надо контролировать, чтобы наши партнеры в развивающихся странах не использовали детский труд на своих типографиях.

Регулярно у нас организуют экскурсии на английскую типографию, а я говорю: "Я хочу на экскурсию, но в Китай!" Нам показали фотографию китайской типографии – это впечатляет. Сотни людей что-то делают почти вручную.

В плане оптимизации есть множество интересных задач. Например, как скоординировать оптовую закупку бумаги для всех компаний, входящих в нашу группу. При этом учесть, что книги печатаются в разных уголках Земли, в разных странах разные пошлины, даты публикации могут переноситься по разным причинам и многое другое.

Захватывающей работы для программистов полно. Только я застрял в каком-то неправильном отделе и занимаюсь ерундой. Ну, платят, и то хорошо в наше неспокойное время.

четверг, 2 апреля 2009 г.

Cayo Coco, Cuba. Часть 2

Welcome meeting


В 6:30 утра нас разбудило пение птиц. Правда, это по местному времени 6:30, а по Гринвичу уже 13:30. Благополучно уснули опять и едва упели на welcome meeting: в первый день Лино объяснял, что к чему.

Каждый день можно брать чистые полотенца. Но если полотенце теряется, то надо платить штраф. Нас очень насмешила такая фраза: "Пожалуйста, следите за своими полотенцами! В нашей гостинице живут британские туристы, поэтому наши, конечно, полотенца не воруют. К сожалению, из соседней гостиницы на наш пляж приходят канадцы и воруют полотенца у британцев."

Ха-ха, а в соседней гостинице канадцам, наверное, аналогичную историю рассказывают про злых британцев. Кстати, у каждой гостиницы свой дизайн полотенец, так что если уж воровать, то лучше у своих.

Лино напомнил, что на вылете надо иметь с собой 25 конвертируемых песо ("куков") для уплаты аэропортного сбора. Кто не заплатит – не выпустят из страны и отправят на сахарные плантации (это кубинский юмор). Я подумал: "Если не выпустят из Кубы, то я доберусь до Гуатанамо и попрошу политического убежища в Штатах".

Кстати, совсем забыл написать насчет валюты: "конвертируемый песо" (CUC, "кук") – это кубинская валюта для иностранцев, типа инвалютных рублей. На тот момент 1 кук стоил 25 обычных песо. Это означает, что за билет в автобусе, к примеру, кубинец платит в 25 раз меньше иностранца. Еда, жилье – это все вроде как в пересчете на фунты стоило бы копейки... но правительство контролирует туризм, поэтому в гостиницах, на железной дороге, в большинстве магазинов у туриста откажутся принять "кубинский песо". Да и купить его можно только на чёрном рынке. С другой стороны, если кубинец хочет купить какой-то качественный импортный товар, то он должен идти в валютный магазин, где берут куки. Так что сейчас идут разговоры о том, не отменить ли вообще эту систему с двумя валютами.

Лино сказал, что якобы из Кубы нельзя вывозить ракушки и даже... песок! Если таможенники поймают, то опять-таки отправят (догадываетесь?) на сахарные плантации. Хотя на самом деле все вокруг продают сувениры из ракушек, даже в правительственных магазинах. Чек часто не дают. Так что это чушь, я думаю.

Лино много рассказывал об экскурсиях. Конечно, все запомнить невозможно. Он раздал листики со списком экскурсий, датами и ценами. Давил на то, что надо заказывать как можно быстрее, а то вдруг мест не будет. Мы все же решили день спокойно подумать. Я обратил внимание, что у одного деда все две недели отпуска расчерчены по дням. Сначала мы над ним посмеялись, а потом подумали, что дед прав. Время – деньги. Долго составляли расписание. Как на зло, многие экскурсии происходили редко, или в одни и те же дни.

Вобщем, вроде как все спланировали, пошли к Лино... а оказалось, что его листочки, мягко говоря, устарели. Какие-то экскурсии давно уже не проводят. Зато в Гавану, к примеру, самолеты летают не два раза в неделю, а каждый день. Я на него слегка разозлился. Ну ладно, я понимаю, когда устаревает туристическая брошюра. Но эти листочки были напечатаны на обычном принтере, даже не на цветном. Неужели нельзя было перепечатать? Может, на Кубе бумага дорогая, но некоторые экскурсии стоят по 100-150 долларов, так что стоимость листика окупилась бы с лихвой.

С гордостью Лино говорил, что Томас Кук никогда не использует для экскурсий советские самолеты. Еще мне понравилась фраза: "Вам надо посмотреть в Гаване Капитолий – это reproduction of the one we have in America". По-английски, оно, может, и нормально, но при дословном переводе на русский получается как будто кубинцам принадлежит Капитолий в Вашингтоне.

Нам обещали "бесплатную вечеринку для друзей Томаса Кука". Потом оказалось, что "бесплатная" – это по 39 куков с носа (кук примерно равен доллару). Я бы сказал так: не имей 100 куков, а имей 100 друзей; с каждого берешь по 39 куков, и в сумме получается 3900.

Когда уже возвращались в Лондон, в самолете нам раздали опросники. Лино заранее предупреждал: "Пожалуйста, поставьте мне хорошую оценку. А то на следующий год я буду работать не представителем компании, а садовником." Но мы твердо поставили ему "троечку". Пожалуй, это был самый неприятный момент в отдыхе. Он часто нас просто игнорировал, а в то же время с британцами он была сама вежливость. На вопросы отвечает томно и односложно. Мне плевать, уважает ли меня какой-то кубинец, но обидно, что зря потрачено время. Расписание автобусов он не знал, хотя по идее это его работа – сообщать такие вещи отдыхающим.

Вроде напрямую, не через Томаса Кука, некоторые экскурсии были дешевле. Но представитель "Кубаны" сказала, что мы должны заказывать через своего агента. Т.е. они не отбивают хлеб друг у друга; надо пройти 50 метров в офис Лино, и он оттуда по телефону позвонит в "Кубану" и закажет билет. Впрочем, на вторую неделю у "Кубаны" был другой представитель, с ним мы смогли договориться напрямую.

Сергио


Кубинец Сергио учился в Уфе и хорошо говорил по-русски. Не знаю, может в Варадеро все знают русский, но на Кайо Коко это редкость. Конечно, Сергио знал, что означает пощелкивание пальцем по горлу. Наверное, холодно ему было в Уфе, без водки бы совсем загнулся. Интересно, на кого Сергио учился? Сейчас вот он мажет туристов лечебной грязью и развлекает своими историями.

Британка с тревогой заговорила про противолодочный корабль "Адмирал Чабаненко", который как раз вошел в Гавану с дружественными визитом. Сергио осекся и замолчал. С одной стороны, понятно, что британку пугает дружба Кубы и России. Надо бы с ней согласиться, но, во-первых, это противоречит политике партии; во-вторых, мы можем обидеться. Хоть мы и не русские, но, может быть, хорошо относимся к России.

Вообще такую картину мы наблюдали несколько раз: кубинец что-то увлеченно рассказывает, а потом вдруг замолкает; или делает вид, что не слышит твоего вопроса, когда дело касается какой-то сколькой темы.

Странный фестиваль



На пляже нам сунули рекламу бесплатного фестиваля. Меня сразу смутило, что в бумажке написано "с 10 по 14 часов", а распространитель сказал, что начнется всё в 20:30. Мероприятие проходит довольно далеко от гостиницы, поэтому обещали подать автобус. Автобус опоздал на полчаса.

- Ваши билеты?
- Какие билеты? Нам же сказали, что бесплатно.
- Нет, нужны билеты на фестиваль.
- А нам не сказали.
- Ну ладно... для вас будет бесплатно.

Привезли нас на какой-то пустырь... туалет типа сортир без крючка. Вокруг в основном бродят местные. Туристов посадили на лучшие места, возле сцены, раздали бесплатные коктейли. Дует ветер, прохладно (как-никак, декабрь на дворе). Так проходит час.

Наконец, начинается... но вместо фестиваля происходит вручение почётных грамот победителям соцсоревнования. Такое впечатление, что победила дружба, потому что грамот было очень много. Представитель Томаса Кука получил аж три грамоты в разных номинациях. Всё произносится на испанском языке. Кстати, оказывается, слово "соцлагерь" так и произносят.

Потом к нам подошла кубинка, говорящая по-английски, и сказала, что такая фигня, похоже, будет продолжаться еще несколько часов. А фестиваль – это какое-то кидалово. Так что они могут посадить на автобус и отправить домой. Или мы может ещё посмотреть на ударников соцтруда, но тогда в гостиницу ехать за свой счет на такси. Мы, конечно, выбрали автобус.

Ratings by outbrain