понедельник, 30 марта 2009 г.

Пикник в Hampstead Heath

Хотя Марина уже полтора работает рядом с Hampstead Heath, она еще ни разу не была в парке. И даже долго не подозревала о его существовании. Вроде там есть красивые цветочки и олени, но в этот раз мы ничего это не увидели. Несли слишком много бутылок, поэтому было сложно передвигаться.

Прогнозам погоды в Англии особо доверять нельзя, но этот раз всё сбылось. Мы сидели под тёмными тучами, и ребята переспрашивали, уверен ли я, что будет солнечно. Даже упало несколько капель. Но потом стало солнечно, как и обещали синоптики.

Поскольку мы прожили в Англии дольше всех, то именно у нас накопилось много предметов, на которых можно сидеть или есть. Например, купленный у соседей-китайцев надувной матрас. По идее, прямо внутри матраса находился ножной насос. Но что-то он не работал, пришлось надувать старым способом. В матрасе было два клапана, так что мы с Игорем делали это "в два рта". Народ подкалывал: "Ну и как, вы друг друга ощущаете?"

Шашлыки в парке, конечно, делать нельзя, но пить можно. Когда стали разноситься песни "Крематория", "Гражданской обороны" и "Сектора Газа", я вдруг совершенно четко почувствовал, что время сдвинулось на 15 лет назад, и я нахожусь в Лесопарке, а не в Лондоне. Как всегда бывает, под конец начали петь Гимн Украины, а потом Гимн СССР. Большинство аборигенов спокойно на это реагировало и даже улыбалось.

Когда ребята собрались купаться в озере, я понял, что, пожалуй, последняя текилла была лишней. Женам удалось их отговорить. Мало того, что холодно, так еще и купание было запрещено.

Скажите, а никто не видел мой синий штопор? Боюсь, что я его выбросил вместе с пустыми бутылками...

суббота, 28 марта 2009 г.

He don't

Продолжаю смотреть классику в оригинале. На этот раз "12 разгневанных мужчин". Кто не знает - Никита Михалков содрал одолжил оттуда сюжет для своего фильма "12".

В детстве я читал, что фильм о ксенофобии, предвзятом отношении к пуэрториканскому мальчику, которого обвиняют в убийстве. Я все-таки думаю, что тема недоверия к иностранцам не главная фильме, но вобщем и в оригинале, и Михалкова она действительно раскрыта.

Всего лишь в двух репликах сказано очень много:

- Конечно, он виновен! He don't even speak good English! - говорит чистокровный американский присяжный.
- "He doesn't even speak good English..." - поправляет его коллега.

четверг, 26 марта 2009 г.

What watch?

Старый анекдот про русских, плохо говорящих по-английски:

- What watch?
- Ten watch
- Such much?
- To whom how!
- Mukhosransk Pedagogical Academy?
- Ask!

Так вот, оказывается, первые три строчки взяты из классического фильма "Касабланка". Он снят аж в 1942 году! Причем совсем не про русских.

вторник, 24 марта 2009 г.

Как назвать Tier 1 по-русски?

Раньше, когда была программа HSMP, то мы назывались "эйчэсэмпишники".

А что делать теперь? Как сказать по-русски: "человек, приехавший по Tier 1"? Может, "тиерванщик"? Как-то непривычно звучит. Или просто "террорист"?

Хотя нет, нельзя. Тогда нас будут путать с более низкими кастами вроде Tier 2.

О копании ям

Приятель пишет:

Не тупое, не рутинное программирование то же самое - процесс умственный, мне лично было бы жутко трудно им заниматься, будь мне он противен. Мне трудно думать головой, когда от предмета думания тошнит. То есть я могу представить, как я бы, чертыхаясь, копал канаву. Впрочем, это у всех по-разному, конечно. У кого-то так, а у кого-то по принципу "слюбится, стерпится", наверное.


А я вот, хотя и программист, но в детстве любил копать ямы. Раз бабушка попросила вырыть выгребную яму для сортира, а я так увлекся, что она получилась в два раза глубже, чем размер бака. Тихо ругаясь, бабушка её потом засыпала. Мне было слегка обидно, что эта яма так и не сможет реализовать весь свой потенциал.

Костер

Прошло полтора года, как я сделал блог. Как это часто бывает, когда долго над чем-то работаешь, то "вдруг" от этого появляется польза. Читатели становятся друзьями, и даже замечено несколько обратных случаев - новые друзья оказались старыми читателями. Это вообще очень удобно - не приходится рассказывать все подробности своей жизни, про меня и так уже всё знают. Можно спокойно пить пиво и расслабляться.

Вобщем, первый раз за время жизни в Лондоне нас позвали на настоящий шашлык. Хочется подробно написать, как хорошо мы посидели, но не могу найти слов. Наверное, посты о пьянках надо и писать, будучи в пьяном виде. По горячим следам, так сказать.

Гуляли мы районе Willesden Green. Как раз в том районе, где была проведена первая неделя в Лондоне. Ну, что сказать - на сытый желудок все воспринимается гораздо лучше. Не так уж там и плохо. Я бы даже сказал, хорошо. Буквально пройдешь от метро 5 минут не юг, а на север - и там гораздо веселее. Да и многое зависит от твоей конкретной квартиры. Конечно, когда находишься в сыром подвале, то вообще весь район воспримается совсем иначе, чем когда у тебя чистая сухая комната, да еще и с двориком для шашлыков.

Меня просветили, что в Англии нельзя пить алкоголь на улицах. Век живи - век учись. Я знаю, что в некоторых местах пишут: "Здесь пить запрещено." Но я думал, что во всех остальных местах можно. На днях вот видел парня в hoodies, сидящего на прямо ступеньках Barking police station. В одной руке - сигарета, в другой - бутылка пива. Полицейские его не трогали.

Когда, наконец, мы все выпили и съели (и так - несколько раз), то пошли играть в бильярд. Там с нам стала приставать негритянка. Наверное, в трезвом виде она хорошо играет в бильярд, но сейчас никак не могла попасть кием в шарик.

Как раз был День Матери, и она сказала, что отмечает день рождения дочки, "которой 19." Я переспросил: "19 месяцев? Или дней?" Говорит, лет. Почти наверняка она врала - ей самой на вид лет 20, максимум 25. Но говорила так убедительно, что мы засомневались. Бывают же люди, которые выглядят намного моложе своего возраста. Вот Марина, к примеру.

Потом негритянка стала зачем-то звать нас поехать в Ирландию. Мы отмазались, что нет визы. "Как же так! Я была уверена, что уже Украина в Евросоюзе! Вы - мои друзья, а я терпеть не могу, когда обижают моих друзей! Вот напишу завтра письмо своему депутату, что вас срочно принимали в ЕС! Блин, только я не помню, как его зовут? Ну, не беда - я знаю адрес общественной приемной. Лично пойду к депутату жаловаться, мать его за ногу!"

Еще говорит, что её папа занимался изучением тигров и снежного человека. Она с ним ездила в командировку в Сибирь. Снежного человека не нашли, но тигры там отличные.

Конечно, она в основном приставала к парням, но в какой-то момент почувствовала, что это слегка неприлично. Подошла к нашим женам и сказала: "Вы такие красавицы! Ну, просто красавицы!" Марина засмеялась и сказала по-русски: "Почему-то я все время нравлюсь черным."

Негритянка попросила меня перевести, а я сдуру (и под влиянием алкоголя) так и перевел. "Я не черная!" - возмутилась она. "Я - британка! И папа мой - британец! И дедушка тоже! Ну, может где-то среди прадедушек затесался какой-то негр". Я стал извиняться, но она не очень расстроилась: "Кстати, Марина, я знаю, почему ты нравишься черным. Черные любят толстых женщин. Не обижайся, конечно, но давай смотреть правде в глаза - ты ведь жирная корова, не так ли?" Чтобы нас не обвинили в расизме, Марине пришлось согласиться. Сама негритянка была, как говорится, кожа до кости. Наверное, в Сибири они плохо питались.

Хотели по пути домой зайти и посмотреть на свой первый лондонский дом. Сравнить свои впечатления два года назад и сейчас. Но уже некогда было, и так еле успели на последний поезд. На станции в Баркинге, как ни странно, в начале первого ночи был открыт туалет. Обычно он открыт только в рабочее время. Мы обрадовались (выпито ведь за день немало!) Но это была западня. Пока мы делали свое черное дело, станцию закрыли на замок. Пришлось искать рабочих и проситься на свободу.

Еще два дня мой плащ приятно наполнял офис запахом дыма...

Датское посольство

Близятся апрельские и майские праздники, снова пора получать шенгенскую визу.

Вообще-то мы хотим попасть в Исладнию и Италию, но на всякий случай посмотрели еще, что происходит с Францией. Запись на французское собеседование только на сайте, мест нет. Пишут, что места появляются в четверг в 15:00. Я начал проверять с 14:00, места в четверг так и не появились. Зато появились в пятницу. Но нам уже не нужно было.

Поездки в Исландию и Италию запланированы с интервалом в две недели, поэтому в идеале нам нужно было получить одну шенгенку на две поездки сразу. На всякий случай посмотрел, что делается в итальянском посольстве. Тоже запись через сайт. Сайт глючный, и мест нет. Правда, можно без записи подать документы в визовом центре (с доплатой).

Визы в Исландию выдает посольство Дании. Запись - только по телефону. Стоимость минуты 1 фунт. Надо набрать номер паспорта и выбрать дату и время. Причем ты не можешь прослушать все варианты и выбрать наиболее удобный. Надо соглашаться или отказываться сразу. Потратил почти 15 фунтов на разговоры с роботом - он очень долго повторяет инструкции и не дает сразу перейти к нужному пункту.

Последние 5 цифр номера паспорта набираешь на клавиатуре, но имя и полный адрес нужно продиктовать. Причем по этому адресу они пришлют письмо с подтверждением даты собеседования. А без письма вроде как не пустят. Я назвал имя и адрес, а потом продиктовал по буквам, используя фонетический алфавит НАТО: "Валентин... Виктор-Альфа-Лима-Эхо-Ноябрь-Танго..." Хорошо хоть, что эту операцию достаточно сделать для "основного заявителя". Робот спрашивает, сколько людей еще придет с тобой, их данные сообщать не нужно.

Ждем-с, а письмо из посольства так и не приходит! Телефон с живым человеком на сайте не написан. Нашел емейл, написал им... через несколько дней они прислали выписку из своей базы данных. Там есть просто моя фамилия, без адреса и даже без инициалов. Неудивительно, что не прислали письмо - ведь в их базе вообще нет адреса! Зато есть какая-то пакистанка, у которой собеседование назначено на то же время. Как ни странно, её адрес и сложное имя записаны полностью. Непонятно, зачем посольство прислало мне персональные данные постороннего человека.

У шенгенским стран похожие, но все же немного разные требования к документам. У датчан довольно мягко. Например, они требуют свежий payslip или письмо от работодателя, а некоторые требуют и то, и то. Еще они разрешают приносить не только выписки с текущего счета, но и credit card statement, из которого видна кредитная линия.

Вначале я вообще не беспокоился про документы, но потом начались проблемы. Во-первых, нужна свежая выписка из банка. По идее, HSBC должен был ее прислать как раз за недельку до собеседования. Но не прислали. Я распечатал выписки в автомате, но там не было ни моего имени, ни адреса, ни полного номера счета. Так что не совсем убедительно.

Во-вторых, начальница не успела выдать мой payslip и заболела. Сначала она собиралась болеть пару дней, и я думал, что ничего страшного. Но потом решила поболеть две недели. А payslip заперт у неё в столе. Кстати, когда я все-таки получил его назад (уже после собеседования), то увидел большое жирное пятно. Похоже, payslip использовался вместо салфетки.

Ну, ладно, переходим к плану Б. Я попросил отдел кадров выдать мне справку. А они говорят: "Мы же тебе уже давали справку для французкого посольства. С какой целью тебя нужна еще одна?" Ну, я объяснил. Просто так, "для предъявления по месту требования" они справки не дают, требуют адрес и название организации. Долго не присылают, я уже начинаю волноваться. Отдел кадров находится в другом городе. Два раза в день курьеры доставляют внутреннюю почту. Т.е. я не могу просто зайти в соседний кабинет и взять справку. Звоню секретарше - она пропала. Звоню её начальнику - он тоже пропал.

Я как раз недавно смотрел фильм "Шоу Трумана". О том, как целый город построили только для того, чтобы скрытой камерой снимать реалити-шоу про жизнь одного человека, начиная с его рождения. Все остальные люди - это актеры. Город, лес, вода - все это находится внутри огромного сооружения, и Трумана изо всех сил стараются не выпускать путешествовать, за железный занавес. Потому что иначе он увидит "границу мира", стену. И у меня вот тоже появилось ощущение, что "они" всеми силами не хотят пускать нас в Исландию. Но обошлось. В самый последний момент справку прислали.

Тут новая проблема - в день собеседования Марина застряла у стоматолога. Я спрашиваю, можно ли начать с моих документов, а жена будет буквально через 10 минут. Говорят, нельзя. Самое смешное, что когда Марина пришла, то наши документы таки рассматривали по отдельности. Офицер строго спросил: "Не кажется ли вам, что было бы хорошей идеей прийти вовремя?" Я подумал, что все пропало. Но все-таки он бумаги взял.

Помню, в люксембургском посольстве все мои бумажки, аккуратно разложенные по пачкам, клерк просто сгреб в одну кучу, отсканировал и послал по емейлу в Люксембург. При этом часть документов он отказался брать. Т.е. если бы в головной конторе им что-то не понравилось, или что-то бы не поняли, то у меня не было бы возможности объясниться.

А в датском посольстве всё разумнее. Меня спрашивают: "Покажи то... покажи это..." А я сразу из файлов все достаю. Потом тот же самый офицер в течение 15 минут напечатал визы.

Старая выписка из банка (больше месяца) прошла нормально. Выписки по кредиткам офицер смотреть не стал. На сайте у посольства сказано, что недостаточно принести краткие сведения о страховке, надо показывать full terms and conditions. Так что я принес всю книжечку с подробными указаниям, куда звонить в случае разных неприятностей и т.д. Офицер, конечно, читать книжечку не стал. Сертификат из полиции он тоже не смотрел: "У вас же в визе уже стоит печать."

Кроме стандартной шенгенской анкеты для датчан нужно заполнять еще дополнительную бумажку. Там есть вопрос вроде: "Расскажите подробнее о своих судимостях". Конечно, мы оставили это поле пустым. Оказалось, надо писать "No".

Я был не совсем уверен, сколько дней просить. Просто взял количество дней между предпологаемым первым въездом (в Исландию) и вторым выездом (из Италии). Оказалось, неправильно. Даты начала и окончания действия визы офицер поставил такие же, как я и ожидал. Но он внимательно посмотрел на нашу бронь и выдал визу ровно на столько дней, на сколько заказаны гостиницы.

Пока ждали, разговорились с той самой пакистанкой, фамилию которой мне случайно прислали по емейлу. Она работала в Исландии, теперь едет к подруге в гости. Говорит, что очень красивая страна, но цены в пересчете на фунты высокие (по крайней мере, так было раньше, до падения исландской кроны). Люди открытые и общительные, но на это есть причина: из-за высоких цен мало кто может позволить себе зависать в ресторанах. Поэтому все гуляют дома. Говорит, даже CEO их компании приносил на работу бутерброды. А еще раньше было принято с утра перед работой всем вместе ходить в геотермальные бассейны.

понедельник, 23 марта 2009 г.

Стеснительный работодатель

Начальница объявила сотрудникам, что Марина уходит. Вернее, не совсем так. Зачем-то она сказала, что Марину сокращают из-за недостатка финансирования. Наверное, неудобно честно рассказывать, что человека все достало, и он уходит, не имея предложений новой работы.

суббота, 21 марта 2009 г.

Длинный адрес и кредитная история

У меня уже полтора года как есть кредитная карточка, а вот кредитной истории до сих пор нет. Я жаловался несколько раз и кредиторам (HSBC, O2), и в Experian. Бесполезно. Кредиторы отвечают: "Мы шлем", а Experian: "Мы не получаем".

Надоело мне это дело, я написал резкое письмо и в HSBC ("От остальных кредиторов доходит, а от Вас - нет"), и в Experian ("Все кредиторы говорят, что шлют").

Ответил Experian: "Да, мы обнаружили, что O2 и HSBC немного неправильно шлют Ваш адрес. Мы добавили такие варианты в нашу базу, и теперь все будет хорошо". Оказалось, что слали название моей улицы в обрезанном виде (причём в разном), и теперь Experian добавил эти варианты как синонимы адреса. Ну, ладно.

Но приходит письмо и от HSBC. "Ваш адрес был не совсем правильно записан в нашей базе. Мы его исправили, и все будет нормально". О, нет! Ошибку с обрезанным названием улицы они не исправили, зато зачем-то добавили звездочку вместо запятой! Наверное, в адресе было слишком много запятых, их система не могла обработать такое. Короче, в результате моей кредитки снова нет в отчете, потому что Experian не понимает адрес со звездочкой.

Это мне напомнило правило "чётное число ошибок уравновешивает друг друга". А данном случае получилось наоборот - чётное число исправлений не исправляет ошибку. Нужно было слать жалобу только кому-то одному, а не двоим сразу.

Октябрёнок

Начальница вернулась из отпуска. Ослепительно улыбнулась мне, и я понял - не к добру.

Всю неделю я занимался восстановлением базы после случая с неправильным именем сервера. Сначала ее целый день пытались восстановить админы. У них ничего не получилось, и поздно вечером они позвонили индусу, который сам разрабатывал эту систему 5 лет назад. В 3 часа ночи он восстановил всю критически важную информацию, и на следующее утро мы сказали пользователям, что они могут начинать работу.

Утром пришла начальница:

- Ой, я так волновалась! Я всю ночь не спала из-за этой проблемы!
- А что случилось? - спрашивает ее кто-то посторонний.
- Ой, я не могу объяснить, я не понимаю эти компьютерные штучки... но случилось что-то страшное!

Вообще "я не понимаю, но мне это и не надо" - это ее стиль. Типичная ситуация: народ обсуждает какую-то проблему. Приходит начальница (на белом коне, в блестящих доспехах), ей рассказывают. Она с умным видом говорит: "Я считаю, мы должны выработать план, как это починить... затем вы должны сделать, то, что нужно сделать, чтобы это починить... потом сообщить пользователям, что вы сделали, то что нужно... и извлечь уроки из этого случая." Все сразу говорят: "Отличный план! Именно так мы и сделаем!" И принимаются за дело.

Я давно заметил: у многих людей есть "инстинкт подчиненного". Человек может прекрасно знать свою работу... и даже хорошо уметь работать с людьми... и все равно ему хочется, чтобы рядом был кто-то другой, спокойный и уверенный в себе. Даже если этот "кто-то" ничем реально помочь не может.


Начальница прочла емейл от индуса и увидела, что он не спал до 3 ночи. А в 10 уже пришел на работу. Стала охать, какой он молодец. Я не спорю, молодец. Но осталось еще много мелочей, которые надо было исправить (мне). Проблема осложнялась тем, что пользователи продолжали работать и модифицировать поврежденные данные, хотя я их попросил это не делать. Короче, индус был мозгом операции, он посидел одну ночь за компьютером, но я после этого еще три дня делал всю грязную работу - крыжил базу заказов (тут этот процесс называют reconciliation).

А потом у нас был catch-up. До сих пор не понимаю, что означает это слово. Вобщем, встреча один на один. Начальница спросила, что важного случилось за последние 2-3 недели. Я сказал, что самым интересным был, конечно, этот сбой. Что я бы не был так спокоен, если бы он случился по моей вине. Но поскольку я не был виноват, был приятно почувствовать, что я могу быть полезен с восстановлением данных.

- Я не согласна. Хоть ты и не был виноват, но ты отвечал за эту часть работы! Ты должен был take the lead. А получилось, что почти всё сделал индус!
- Секундочку! Сначала админы пообещали, что починят все сами! Потом ночью позвонили индусу. А на следующий день индус объяснил мне, что делать дальше. Он же все-таки работает с этой системой 5 лет, а я только несколько месяцев!
- Эээ... Ну, ладно, я согласна, это не твоя вина. Но все равно я недовольна твоей коммуникабельностью.

Чем же она недовольна? Она всего четвертый день, как вышла на работу после больничного, где я успел провиниться? Оказывается, во время ликвидации последствий аварии я недостаточно часто докладывал текущую обстановку.

- Так ведь я слышал, что индус объяснял Вам всё каждые пару часов!
- Ну, то индус, а это ты. Я не знаю, чем ты занимаешься.
- Что ж я, должен был каждые 10 минут сообщать, что я восстановил 1 заказ...2 заказа...3 заказа? А Вы бы отвечали: "Молодец, возьми с полки пирожок?"
- Нет, не так что часто. Короче, завтра все получат бонус. А ты не получишь. Представляешь? Все твои товарищи получат письма от большого начальника с благодарностью с за отличную работу. А ты нет!

Наверное, она ожидала, что я расплачусь в этот момент? Я как-то слишком спокойно ответил: "Ну нет, так нет".

И мне вспомнилось, как нас принимали в пионеры. Это делали три раза. Сначала принимали только отличников боевой и политической (меня в том числе). Каждую кандидатуру обсуждали, голосовали. Потом принимали хорошистов и троечников. Потом уже всех подряд... кроме одного самого отъявленного хулигана и разгильдяя. Он еще год ходил октябрёнком.

Классная руководительница точно таким же тоном, как сейчас моя начальница, говорила: "Представляешь, завтра все твои товарищи придут в школу в красных галстуках. А ты - нет!" Но ему было все равно.

И я вдруг почувствовал себя октябрёнком-переростком.

Refill мяса

Ходили в эфиопский ресторан. Еда в основном острая, но мы привычные, да и тем более Марина вообще не обедала в тот день. Быстро все съели и попросили добавку мяса. Что интересно, добавку в счет не включили. Изредка бывает, что доливают кофе бесплатно, но с мясом у нас такое первый раз. Вобщем, для лондонцев рекомендую: Kokeb Ethiopian Cuisine, 45 Roman Way, N7 8XF. Маленькое, но приятное заведение.

Кстати, часто в магазинах и кафе пишут: "Туалет только для посетителей". Я думал, что им просто жалко. А вот вчера хозяйка сказал подвыпившим девушкам, что ее страховка не позволяет пускать посторонних в туалет. Как я понимаю, если посетитель упадет в туалете и подаст в суд на компанию за лужу на полу и потребует миллион, то страховка должна заплатить. Или хотя бы взять на себя судебные тяжбы. А вот если упадет посторонний, то это проблема исключительно владельцев заведения.

Подозреваемый

У Марининого госпиталя что-то украли. Разослали приметы подозреваемого:

Рост средний. Короткая стрижка. Восточноевропеец. Вероятно, русский. Вероятно, пьяный.


Странно, почему-то не написали: "Вероятно, во время кражи играл на балалайке".

Sir/Madam

Вдруг задумался: почему в словосочетании Dear Sir/Madam мужчина на первом месте, а в Ladies and Gentlemen - на втором?

пятница, 20 марта 2009 г.

Argos Direct

Мы купили фотоаппарат в Argos с доставкой на дом. Забираю посылку, а консьерж говорит: "Скажи им, чтобы больше так не делали." Опаньки! На посылке есть название улицы и номер дома, но нет номера квартиры! А квартир в доме штук 150-200. Просто повезло, что мы живем тут уже второй год, и консьержи помнят наши имена. А так бы послали посылку обратно.

Причем я точно писал номер квартиры, когда делал заказ. И такая фигня уже не первый раз. Например, когда покупали лаптоп, то было то же самое. Это меня поражает в Британии: с одной стороны, часто используют очень длинные адреса; с другой – на многих сайтах вообще не предусмотрено поле для номера квартиры. Или поле есть, но потом оно никак не обрабатывается. Такое впечатление, что все программисты живут в частных домах и не задумываются о проблеме нумерации квартир.

среда, 18 марта 2009 г.

Психологическая победа

Генеральный назначал Марине встречу, чтобы обсудить, действительно ли она хочет увольняться. В первый раз он про встречу забыл, Марина зря простояла под дверью. Сегодня, наконец, получилось встретиться.

Сразу же сказал, что денег на повышение зарплаты нет (хотя Марина и не просила). Извинился, что невежливо разговаривал в первый раз. Предположил, что, наверное, Марина написала заявление в состоянии аффекта. Но Марина ответила, что решение было тщательно взвешено.

Генеральный еще раз пообещал, что даст хорошую рекомендацию. Еще сказал, что в случае чего Марина может уйти, не отрабатывая трех месяцев. Это хорошая новость - теперь у Марины есть больше возможностей для маневра при поисках новой работы.

вторник, 17 марта 2009 г.

Кровавые иммигранты

Немного поворчу на любимую среди HSMPшников тему. Прочел два интересных факта в TheLondonPaper:

На иммиграционную реформу 2009 года было потрачено 15 миллионов фунтов. По прогнозам, она позволит сократить приток высококвалифицированных иммигрантов на 6 тысяч человек. Т.е. государство тратит 2500 фунтов, чтобы не пустить в страну одного программиста, инженера, химика, врача, финансиста, маркетолога. Хотя он за несколько месяц заплатил бы больше налогов, чем государство потратило на "недопуск".

В то же время польские строители прут сюда без ограничений. Да и нелегалам из Афганистана в Англии тоже всегда рады.

Но другая цифра меня просто поразила. По данным свежего соцопроса, подавляющее большинство британцев считает, что нужно депортировать безработных иммигрантов. Зачем?! Безработные все равно кушают и платят за квартиры. Т.е. вливают деньги в британскую экономику, и при этом не создают конкуренцию на рынке труда. Это же прекрасно! Если депортировать, так они будут тратить сбережения не в Англии, а у себя дома. Вдобавок цены на жилье еще упадут, что для большинства местных плохо.

Наверное, участники опроса думали, что безработные иммигранты получают пособие и живут на их налоги? Но нам-то никакие пособия не положены. Правда, пособия могут получать граждане Евросоюза, ну так их все равно депортировать невозможно.

Вобщем, уважаемые британцы, учите матчасть перед тем, как ставить галочки в опросниках!

понедельник, 16 марта 2009 г.

SaveOnSamsung.com

Я никак не мог выбрать себе нетбук. Большой выбор, и, в принципе, меня многие варианты устраивали. Единственное, что хотелось бы 2 GB памяти, а у подавляющего большинства 1 GB. Причем, как оказалось, часто это делается по политическим соображениям: Microsoft требует, чтобы ставили Vista, раз есть 2 GB, а производители не хотят.

А вообщем, мне было все равно. В случае чего и 1 GB хватило бы. Мой друг говорит: "Когда не хватает знаний или времени, чтобы выбрать по техническим характеристикам, то надо выбирать то, что красивее." В красоте, конечно, Марина разбирается лучше. Она выбрала мне Samsung NC 10. И нашла сайт SaveOnSamsung.com с неплохими ценами.

Заказываю. Первое, что мне не понравилось - за оплату кредиткой берут небольшую доплату. Выгоднее платить дебиткой, а это слегка небезопасно. Ну ладно, в Англии у многих такая фишка. Ну ладно, заплатил. Почему-то не пришел емейл с подтверждением. На следующий день залогинился и вижу - your invoice was cancelled. Звоню. Говорят, карточка не прошла, надо попробовать другую. Плачу кредиткой (при это с меня берут лишнюю пятерку). Сразу же вижу на сайте, что статус у моего заказа "fraud". Т.е. по их мнению, я - мошенник.

Снова звоню. Говорят, пришли нам номер карточки, и мы разберемся. Это мне очень не понравилось. Ну ладно, вроде фирма известная, много отзывов в интернете. Послал номер карточки (без прочих деталей) по емейлу. Хотя это и не совсем безопасно - могут перехватить по пути. Приходит ответ: "Мы не просили у Вас такую информацию, поэтому Ваш заказ отменяется." Ничего себе, как это не просили! Оказалось, они просили отсканировать карточку и послать им картинку. Сканера у меня нет, а фотоаппаратом снять не получится. Чернила на карточке уже давно стерлись, номер едва видно. Разве что маркером подкрасить. Да и вообще, что это за дела - слать такое по емейлу?

Плюнули, поехали в молл, чтобы купить нетбук в обычном магазине. Тем более, как выяснилось, там цены ненамного выше. В отличие от Америки здесь почему-то не так уж сильно выгодно покупать в онлайн-магазинах. Я представил еше, что, как обычно, в первый раз курьерская служба не найдет наш дом на карте, потом не захотят оставлять посылку консьержу, потом я буду долго звонить на платный номер и ругаться... да ну их! Купить, и дело с концом.

Наша модель была в трех магазинах. Цена везде одинаковая. В Curry's написано, что есть большой выбор разноцветных корпусов. Хотим покупать, продавец говорит: "О, извините, у нас на складе ничего нет". Идем в PC World, у них тоже якобы все цвета. И тоже на самом деле ничего на складе нет. И даже на главном складе нет тоже. Продавец подумал и сказал, что может заказать нам с оптового склада, но на 40 фунтов дороже. Еще и снова надо приезжать к нему. Да что такое, заговор какой-то! Пошли в Argos, там купили последний экземпляр.

Меня, как лоха, кинул торговый автомат. Он предложил купить чехол якобы специально для этого нетбука. Во-первых, чехол оказался огромный, он явно не для 10'' экрана. Во-вторых, он стоил 10 фунтов, но автомат большими буквами писал "5 фунтов". А на самом деле "5" - это как бы скидка. А главное, что в комплекте с нетбуком уже идет маленький чехол, так что покупать не нужно. Ну, да ладно - сдал эту навязанную покупку назад, деньги вернули.

Про сам нетбук. Немного смущало, что он весит 1.3 кг - это чуть тяжелее, чем обычно. Но ощущается он вполне легким и маленьким. Удобно лежать с ним на диване. Из-за маленьких размеров получается, что левая рука тоже может пользоваться тачпадом. Мне только не нравится, что слишком маленькие клавиши со стрелками стрелок и PgUp, PgDn, я часто промахиваюсь. С другой стороны, на тачпаде есть полоска для быстрой прокрутки - она частично заменяет PgUp и PgDn. Кнопка на тачпаде всего одна, но широкая. Надо нажимать ее с левой или правой стороны. По-моему, это красивое решение. Вебкамера дает изображение похуже, чем наш Sony VAIO, и звук слабенький. Ну, что ж делать - в конце концов, и цена в Samsung была в два раза меньше. Два USB слева, они не мешают правой руке, один USB справа. Говорят, что аккумулятора хватает на 7.5 часов. Наверное, врут, но часов на 5 точно хватит. Вообщем, мне нравится.

Но приключения еще не закончились. Оказывается, что SaveOnSamsung таки списал деньги с моей дебитки! А на следующий день - еще и с кредитки! Так сказать, заплатил я тройную цену. Позвонил им - говорят: "Не волнуйся. Раз твои заказы отменены, значит, деньги вернем." И правда, деньги вернули быстро.

Очевидно, их e-commerce построен слегка неправильно. Я так понимаю: если при процессинге возникли подозрения, то надо или полностью отменить транзакцию, или сказать клиенту: "Извините за задержку, ваш заказ приостановлен, в течение стольки-то часов мы выполним проверку в ручном режиме..." А получилось, что процессинговый центр сказал: "Мы проверим в ручном режиме", а продавец мне сказал, что транзакция отменена.

Зенит

Зашел в магазин подержанных фотоаппаратов. Опа, Зенит за 19 фунтов! На большинстве аппаратов просто написана цена, а на этом - целый рассказ: "Это камера сделана жизнерадостным русским пролетариатом. Она свободна от империалистического ярма! Трудящиеся Запада, восстаньте и купите эту камеру! Вам все равно нечего терять, кроме своих оков!"

Раздельный сбор отходов

Наконец-то я начал раздельный сбор отходов. Зашел в Barking Learning Centre и спросил, где же взять оранжевые кульки. Мне выдали. Раньше кульки просто так лежали, можно было брать самому. Видимо, люди брали слишком много, и не использовали их по назначению. Так что теперь дают только по требованию.

Но как-то борьба с мусором происходит вяло. Все равно большая часть уходит в обычный мусор. В переработку нельзя сдавать комбинированные отходы (например, пакеты для кефира), стекло, кульки, и многое другое. Можно только металлические банки, консервные банки, пластиковые бутылки, бумагу и картон.

Интересно, в Атланте у нас тоже был раздельный сбор отходов, но там стекло почему-то вообще не разрешалось выбрасывать, даже в обычную мусорку. Все, конечно, все равно выбрасывали. Не знаю, почему такой запрет. Может, чтобы рабочие не порезались? Так вроде все равно всё загружалось в мусоровоз механизированным способом.

Не тот сервер

Утром пользователи жалуются:

- Такое впечатление, как будто вся наша работа за последние пару недель пропала.
- Вот глупые юзеры, - думаю я - наверняка какая-то мелочь, а они раздувают из мухи слона.

Начинаю разбираться с конкретными вопросами, и вижу, что происходит что-то странное. Закрадывается мысль: "Может, и правда по ошибке восстановили базу из какого-то старого архива?" Спросил админа - он говорит, что нет, конечно, никто базу не трогал. Мне и самому стыдно, что я заподозрил нашего админа в такой глупости.

Но через час мучений оказалось, что причина действительно была очень простая: в конфиге сервера приложений указали неправильный сервер базы данных. Таким образом, пользователи работали с базой двухнедельной давности.

Ошибка простая, а вот последствия очень серьезные. Мало того, что пользователи что-то делали, так еще и система-то обменивается сообщениями с кучей внешних и внутренних систем. Где-то это файлы, которые можно подложить заново во входящий каталог, а где-то MSMQ, который просто так не подложишь... ну, и так далее.

За день мы так и не справились, будем завтра продолжать. Пользователей пришлось отключить от системы, чтобы все не перепуталось еще больше. А это означает, что книги будут отданы в типографию с опозданием.

Но, тем не менее, все исправно сходили на обед. Война - войной, а обед - по расписанию.

Админы свалили ошибку на своего коллегу-контрактника. Может, и правда он виноват. А может, сделали козлом отпущения. Ему терять нечего, всё равно взяли на работу ненадолго. Вообще в такие моменты думаешь, что программистом быть лучше, чем админом. Все-таки обычно у программиста меньше возможностей, чтобы одним махом причинить большой вред.

Помню, однажды в банке я ходил к начальнице оперзала что-то тестировать. С утра временно поставил в ее конфигурации тестовую базу данных, чтобы мы ничего не испортили... Протестировали, поговорили, я пошел к себе. Вечером, в конце рабочего дня вдруг понимаю: "Я забыл переключить ее на рабочий сервер! А ведь она - не какая-то там девочка-операционистка, а начальница. Получается, она целый день работала вхолостую! Какой позор!"

Я покрываюсь холодным потом. Бегу проверить. Фух, все в порядке! Это было ложное воспоминание, из серии: "А не остался ли включенным утюг?"

Через Стратфорд

Сел с утра в c2c. Машинист объявляет: "Извините, нам пока красный свет. Как будут новости - сообщу". Поехали. "К сожалению, мы едем через Стратфорд, потому что на Вест Хэме пассажиру стало плохо".

Ну, здрасте! "Через Стратфорд" - это же означает, что нас везут на "запасной аэродром", на Ливерпуль Стрит. Мне туда не надо! Я понимаю, что пассажиру стало плохо, но нельзя было об этом объявить до того, как закрывать двери? Я бы поехал на метро... Тем более, сегодня как раз начальница выходит с больничного, и я собирался "поторговать мордой" - прийти пораньше.

Но оказалось, что все не так плохо. Есть секретные рельсы, по которым можно проехать из Стратфорда на Фенчарч Стрит, просто это дольше. Я и раньше видел эту одноколейку рядом с Лаймхаузом, но думал, что она не используется.

Приехал - а тут звонит Марина. Оказалось, я случайно утащил ее ключи от дома. Пришлось ей не идти на работу.

Рэмбо: первая кровь

Как ни странно, я никогда раньше не видел первую часть "Рэмбо". Случайно телевизор включил и был поражен: да это же практически пацифистский фильм! О том, как война калечит психику солдата.

А сколько грязи в свое время выливали на этот фильм в "Пионерской правде"! Вот продолжение - это да, это уже обычный голливудский боевик с "нашими" и "чужими".

вторник, 10 марта 2009 г.

Полный Дэгнем

Меня давно терзали сомнения: что означает слово Barking? Конечно, первое, что приходит в голову - "Собачий Лай". Но, может, на самом деле это "Король Бара", т.е. алконавт?

Похоже, все-таки лай. Прочел в Википедии, что на британском слэнге Barking – это сокращение от Barking mad, что означает "по-баркинговски бешеный". А "быть в трех остановках от Баркинга" или "Полный Дэгнем" означает, что совсем крышу сорвало (Dagenham – это город в трех остановках от нас по District Line).

Многозадачность

Ребенок спрашивает у Билла Гейтса
- Папа, а что такое "многозадачность"?
- Погоди, вот сейчас доформатирую дискетку и покажу.
(Анекдот начала 90-х годов прошлого века).


1993 год.

Я поставил чудо компьютерной мысли - Windows 3.1 - на свою "трёшку" (386 DX). Собираюсь насладиться многозадачностью: набирать какой-то текст и одновременно форматировать дискету. Ни фига! Когда начинаешь форматирование, компьютер зависает почти намертво.

Мой приятель авторитетно говорит: "Ну, что ж ты хочешь – у тебя же всего-навсего "тройка", такая особенность у процессора. Нет настоящей многозадачности. Вот если бы ты купил "четвёрку" – тогда другое дело..."

Хм, а ведь на тот момент стоимость моего компьютера примерно равнялась годовой зарплате в государственном НИИ. И оказывается, для удобной работы все равно этой мощности не хватает?

2009 год.

Читаю рекламный проспект: "Celeron – это нормальный, недорогой вариант. Но если Вы собираетесь запускать несколько программ одновременно, то нужно купить лаптоп с Intel Atom или Duo Core".

Волосатый антиглобалист

В лондонском метро бродячих музыкантов мало. Иногда играют в специально отведенных местах, но по вагонам ходят редко – наверное, их полиция гоняет.

Недавно меня повесилил один такой гитарист. Вонючий, в рваных джинсах, с длинными волосами. Настоящий потомок викингов. Он не только хорошо пел, но еще и рассказывал про свежие теории заговоров. Например, вроде бы правительство хочет обязать всех фермеров давать скотине антибиотики.

Один из пассажиров дал монетку. Гитарист протягивает руку и вдруг кричит: "Сэр! Я надеюсь, Вы – не моя галлюцинация? Может, мне уже пора завязывать с наркотой?" Дело в том, что напротив него стоит точно такой же потомок викингов – и лицо, и прическа, и телосложение. Прям как брат. Только в шикарном костюме.

Гитарист так удивился, что проехал с нами лишнюю остановку. Он уже не пел, а рассказывал, как правильно вести себя, если арестовывает полиция. Паспорт им не давать, и ничего не подписавать – тогда они в суде ничего не докажут.

вторник, 3 марта 2009 г.

Cayo Coco, Cuba. Часть 1

Уже больше двух месяцев прошло, как мы вернулись из Кубы, а закончить рассказ никак не получается. Так что буду выкладывать по частям.

Подготовка



Многие удивляются, почему мы ездили отдыхать именно на Кубу. На самом деле все очень просто – это было лучшее сочетание температуры и цены.

Турция, Египет, Канары – везде нас пугала температура. Понятно, что в шубе там ходить не придется, но после полутора лет в Лондоне хотели погреться по-настоящему. Так что мысль потекла в сторону Ямайки или Багам. Я даже книжку купил про Ямайку.

Выбирать начали аж за три месяца. Несмотря на мировой кризис, цены росли каждую неделю. Так что пока мы думали, оказалось, что более-менее приемлемые цены остались только на Кубе. Наверняка можно было бы найти горящую путевку за недельку до отлета, но мы так не хотели рисковать.

Дело в том, что отпуск я мог взять только в конце декабря. Ни перенести несколько дней на следующий год, ни отпроситься на лишний день-два я не мог. Вообще-то изначально обещали гибкий рабочий день, но потом из декрета вышла моя начальница, которая очень серьезно относится ко всяким формальностям.

Проблема осложняется тем, что обычно в packaged tours даты заезда фиксированные - обычно раз в неделю. Либо ты вообще не можешь отдыхать дробное число недель (например, 10 дней), либо эти 10 дней стоят столько же, сколько и две недели.

Мы заранее читали книжки про Кубу, но получилось, что особо выбирать гостиницу не пришлось – она выбрала нас. Было совсем немного вариантов, где подходили даты, устраивала цена, и отзывы про гостиницу не были ужасные. В результате мы попали в Melia на острове Cayo Coco.

Кстати, пробовали искать билеты на самолет отдельно, но оказалось, что они стоят столько же, сколько самолет + гостиница.

Бессонная неделя потрачена на поиски. Несколько раз были обломы, когда доходишь до бронирования, а оказывается, что по ночам оно не работает. Вдобавок цена оказалось выше той, на которую мы рассчитывали, а у нас на британских кредитках не было достаточного лимита. Американскими карточками платить не хотелось, пришлось бы терять деньги два раза: на конвертации в фунты во время покупки, а потом еще на свифтовку, чтобы гасить долг. Взамен я вогнал свою кредитку в минус (т.е. заплатил больше, чем был должен). Как ни странно, это сработало, хотя я думал, что HSBC не даст совершить транзакцию на сумму, превышающую кредитную линию.

Во время заказа я случайно поставил птичку, что мы являемся британскими гражданами. Как-то там было не очень четко написано, и я так понял, что без этой птички путевку нам не продадут. Подумал, наверное, это у них ошибка, а на самом деле имеется в виду, что ты сам отвечаешь за получение визы. Когда получили по емейлу квитанцию, то там большими буквами написано "граждане UK". Я слегка забеспокоился, написал емейл с извинениями. Оказывается, что просто туроператор (в нашем случае Thomas Cook) должен сообщать в МИД, когда британский гражданин едет за границу, что знали, где его искать в случае чего. Так что ничего страшного.

Сразу предлагали купить travel insurance именно для Кубы, но у нас уже не было денег. Все ведь надо оплатить сразу, одной транзакцией. Так что я отдельно купил страховку от American Express. Потом сомневался, правильно ли сделал. Теоретически она работает по всем миру, но ведь у Кубы со Штатами отношения очень плохие. Филиала на Кубе у American Express нет.

Хотя, судя по книжкам, все это ерунда: если, не дай Бог, на Кубе попадешь в какую-то серьезную неприятность (болезнь и пр.), то скорее все равно придется за все платить наличными. А уж когда нибудь потом страховка может возместить эти расходы.

Thomas Cook пугал, что раз мы не купили их страховку, то при посадке в самолет они проверят, есть ли у нас какая-то другая страховка, и насколько она адекватная. Это слово меня слегка пугало, потому что они не поясняли, какие размеры компенсации и пр. они считают "адекватными". Я даже сначала пытался докупить страховку у них же, но, похоже, что это можно сделать только одновременно с покупкой путевки. Нет, конечно, можно им позвонить или даже зайти в офис, но это не наш стиль. Мы предпочитаем онлайн. А страховку при посадке в самолет никто не проверял!

На Кубе вроде не работают карточки американских банков, или "банков, связанных с Америкой" (American Express, CapitalOne, MBNA). Но в наш век глобализации очень сложно сказать, кто с кем "связан". Есть много мифов. Одни говорят, что не работают никакие дебитки, даже если банк чисто британский; другие – что не работают никакие кредитки; зато третьи клянутся, что вообще умудрились снять деньги с чисто американской карточки с помощью своего туроператора. Наверное, в этом случае туроператор просто позвонил по телефону в иностранный офис, а уж там и совершили транзакцию; т.е. как бы не из Кубы.

С дорожными чеками тоже непонятно. Путеводители советуют: "берите с собой как можно меньше наличных, только чеки и карточки", а уже на следующей странице: "в Кубе все пользуются только наличными; карточки и чеки – это страшная головная боль".

Я подозреваю, что большинство неамериканских карточек все-таки работают на Кубе нормально. Просто надо позвонить в свой банк и предупредить о поездке, а многие ленятся это делать. У нас было достаточно наличных, так что карточкой воспользовались только один раз, скорее ради интереса. Могу подтвердить, что HSBC MasterCard на Кубе работает. Как ни странно, транзакция осуществляется в американских долларах (валюта заклятых друзей Кубы), так что еще теряешь на конвертации в фунты.

О путеводителях. Я смотрел в магазинах много книг. В очередной раз убедился, что Lonely Planet лучше всех. Еще есть серия книг "На спиралях". С красочными картинками, но информации очень мало. Единственное, за счет этих спиралей книжкой удобно пользоваться на ходу: открыл на карте, идешь, смотришь. Не нужно каждый раз открывать на нужной странице.

Еще я прочел дневник британского путешественника под названием What I did in Cuba, но пользы от него было мало. Книга написана давно, информация безнадежно устарела. Меня позабавило, что он сравнивает самые страшные трущобы Гаваны с нашим родным Баркингом.

Еще в книге была интересная история про Cayo Coco (как раз то место, куда мы ехали): поесть можно было только в ресторане, а бронировать ресторан надо за два дня. Чтобы не умереть с голоду, он украдкой подсмотрел, что написано в списке у официанта. Назвался "сеньором Родригесом", получил ужин. "Теперь все отлично, не хочу даже думать, что случилось с настоящим сеньором Родригесом" – пишет добрый британец.

Вообще чем больше я читал про Кубу, тем больше приходил в ужас. Безумно дорогая медицина (для иностранцев), суровая (к иностранцам) полиция, комары-разносчики инфекций, разбитые дороги без знаков, бензина нет, самолеты и поезда хотят "по "кубинскому времени" (т.е. может, будет через пять минут, может, через час, а может, вообще сегодня не будет), по-английски никто не говорит и т.д. и т.п.

Наделали себе прививок, в результате всю осень чувствовали себя неважно. Хотя может это совпадение. Кстати, чувствуется колониальное наследие: в Лондоне много "клиник для путешественников", где делают прививки.

Дорога



Выходить из дома надо было рано. Мы заранее собрались, но утром Марина все равно как-то долго продирала глаза, мылась и делала что-то еще. В общем, мы все равно успевали, но на всякий случай я решил проехать в Гэтвик на такси. В Хитроу от нас стоит 60 фунтов, можно сторговаться на 45. Я думал, что Гэтвик стоит примерно так же. Он хотя и дальше, но зато ехать туда по трассе, а не на другую сторону города. Опаньки! Оказалось, 140 фунтов! Правда, один таксист сказал, что он бы довез мимо счетчика за 90, но не может, потому что он не первый в очереди.

Ну ладно, еще успеваем, поехали на метро. В стиле "не успели тронуться – уже остановились". То кого-то стошнило, то что-то ломалось. Поздно сообразили – нам надо было просто брать такси не до аэропорта, а до какого-то железнодорожного вокзала. В билете сказано, что приехать надо за полтора часа – мы еле успели.

Багаж разрешалось брать по 15 кг, плюс 5 кг в кабину. Мы набрали много вещей - нас запугали, что на Кубе нет лекарств, кремов от солнца и т.д. На двоих у нас получилось 3 кг перевеса. Поулыбались девушке на check-in, она нам тоже широко улыбнулась… и сказала доплатить аж 30 фунтов. Я так понял, что нам бы простили, если бы ручная кладь была легче нормы.

А вообще Thomas Cook нас кинул. Мы долго подбирали вещи в ручную кладь, чтобы, с одной стороны там было все самое необходимое (на случай, если потеряется багаж), а с другой – чтобы влезло в 5 кг. Но в самом аэропорту висит буквально такое объявление: "Вес ручной клади неограничен (в пределах разумного)."

Долго стояли в очереди на security. Ну, прошли. Согласно требованиями, через 25 минут мы должны быть у гейта; а аэропорт вроде маленький. Марина хотела что-то посмотреть в duty-free. Тут вижу объявление: до нашего гейта идти как раз 25 минут!

Бежим, потеем. Марина ругается, что спешить не к чему, без нас все равно не полетят, да и в билете время указано с запасом. Наверное, она права, но я вспоминаю, сколько мы заплатили за путевку, и с каким трудом я отпросился в отпуск, так что рисковать не хочется. Мы прибежали вовремя, но рейс, конечно же, задержали на полтора часа. Так что Марина еще неделю ворчала, что я зря паниковал. Но я считаю, что был прав.

При покупке билета Томас Кук предлагает заплатить за еду в самолете и за то, чтобы сидеть вместе. Итого 100 фунтов. Мы платить не стали. Забавно – чтобы два человека сидели вместе, доплачивать должен каждый из них. Хотя ведь достаточно пересадить одного.

В результате и по дороге туда, и назад мы все равно сидели вместе. На Кубу вообще летели шикарно – в нашем ряду было только два сиденья. Но нас действительно не кормили - стюрадессы внимательно проверяли по списку, чтобы нечаянно не покормить халявщиков. Даже напитки бесплатно не давали. Только мороженное-Twix по дороге туда, а обратно вообще ничего. Жестко - лететь-то все-таки не пару часов. Но вообщем полет туда прошел довольно легко. То ли привычка уже появляется, то ли потому, что был большой выбор фильмов... но скорее всего, просто потому, что летишь навстречу отдыху.

Перед посадкой стюардессы чем-то побрызгали в салоне. Так положено по кубинским санитарным нормам. Ведь туристы не привозят не простую, а устойчивую к антибиотикам инфекцию. Кстати, когда мы потом летали в Гавану внутренним рейсом, нас тоже брызгали.

И вот мы в аэропорту с очень легким международным кодом CCC (Coyo Coco, Cuba). Ну-с, какие первые впечатления? Взлетная полоса слегка раздолбанная. От самолета до аэровокзала идем пешком, духота. Впрочем, мы тепло одеты, и аэропорт километрах в 20 от моря. Как потом выяснилось, возле моря духоты нет. Аэровокзал чистый. Многие сотрудники в приличных джинсах и кроссовках. Т.е. при зарплате 15 долларов в месяц они все-таки могут что-то купить. Наверное, им Китай поставляет по льготным ценам, у них же отношения хорошие.

В Британии нам разрешали подходить к пограничникам вдвоем, но тут требуют проходить контроль по отдельности. Мы попали к разным офицерам. Британцев вообще ничего не спрашивали – шлеп печать, и до свидания. Марина прошла довольно быстро, а мой офицер долго смотрел паспорт, всматривался во все штампы и визы. С сомнением листал какие-то инструкции и рукописные списки. Мне кажется, он даже собирался вызвать подкрепление. Долго распрашивал, как давно я живу в Англии, где работаю, чем конкретно занимаюсь, чем занимается фирма, приехал ли я сам или с подругой/женой. Кстати, чем я собираюсь заниматься на Кубе, офицер практически не спрашивал.

Я читал, что одинокие путешественники вызвают больше подозрений: если мужчина приехал без женщины, то он - секс-турист. Или (еще хуже), он может жениться на кубинке и увезти ее из социалистического рая в буржуинство. Ну, а если женщина приехала отдыхать сама, то, конечно, она - проститутка.

Ну, ладно, в страну впустили. Опс, а тут стоит рентген, туда надо класть сумки, телефон, кошелек, ремень. Британцев не проверяли. Хорошо, рентген преодолен, я собираюсь бежать, потому что мы уже последние. Вдруг автобус уедет в гостиницу без нас? “Сэр, подождите! “ Оказывается, нужно еще ответить на вопросы таможенника. Он, кстати, не спрашивал, что я везу, хотя на Кубе довольно жесткие правила (например, на въезде конфискуют DVD-плейеры). Зато спрашивал (вы уже догадываетесь?), как долго я живу в Англии, где работаю, чем конкретно занимаюсь, чем занимается фирма, приехал ли я сам или с подругой/женой.

И мне вспомнился фильм “Куба“ с Шоном Коннери. Действие происходит перед революцией. На Кубу прилетают разные важные люди, их встречают чуть ли ни с хлебом-солью, без всяких формальностей. Американский бизнесмен с удовольствием смотрит на такой теплый прием, но его начинают проверять по полной программе. Он говорит: “What kind of country is that anyway? What should you do to deserve THAT kind of treatment?“ Таможенник показывает международный жест - потирает большой и указательный палец: “Надо подмазать! “

Вообщем, хотелось сказать: "Ну, что же вы, товарищи революционеры, целуете задницы британских империалистов, но зато так мучаете нас, ваших советских братьев? Тем более, что мы за платили за путевку точно такую же валюту, как и они."

Это еще что. Мы потом познакомились с белорусами, так их вообще уже после всех контролей догнали, заставили вернуться в аэропорт и заполнить анкету (как давно живешь в Англии, чем занимаешься и пр.) Хотя вроде ж Беларусь – дружественное "тоталитарное" государство?

Нас встретил Лино, представитель Томаса Кука. Мы докатили чемоданы до автобуса, водитель помог поставить их в багажник... и попросил денег. А у меня, как назло, мелочи нет. Ну, ладно бы еще, если бы он их донес, а то просто потребовал денег за 5 секунд своей работы. Мало того, что пограничники настроение испортили, так еще и это. Потом уже в гостинице нам предлагали отвезти чемоданы до домика, но мы на всякий случай прикатили их сами.

В автобусе Лино всех поприветствовал, но реакция была вялая. Уже вечер, народ устал после перелета. Лино извинился и сообщил, что из-за ремонта хайвей закрыт, и дорога в гостиницу займет два часа; кроме того, временно у них нет света и воды. Народ сразу оживился. Оказалось, это была шутка.

Я приятно удивился, что дорога из аэропорта вымощена катафотами, как американский хайвей.

"В гостинице вас ждет шампанское" – сказал Лино. Я был уверен, что это тоже шутка. Но нет, на улице и правда стоят фужеры, и нас приветствуют танцоры в национальных нарядах. Это уже веселее.

Путеводители советовали обязательно взять на Кубу фонарик. Мы честно собирались купить, да как-то на глаза не попался хороший. И потом подумали: "Мы же едем в приличную гостиницу, обойдемся". Но в первый вечер он бы действительно пригодился, чтобы найти свой домик. Нам дали карту, но фонари светили очень темно. Потом мы поняли, что такое освещение не из экономии, а для романтики. Достаточно светло, чтобы не споткнуться, а на второй день ориентироваться можно уже и без карты.

Гостиницу рекламировали как 4-х звездочную, но "нас обманули и подсунули гораздо лучшее": звездочек оказалось 5. Правда, звездочки на Карибах не такие, как в Турции или Египте. Опа, а мыла нет! Хотя есть шампунь. Неужили в книжках писали правду (о том, что местные выпрашивают мыло у туристов)? Хорошо, что мы с собой взяли два маленьких кусочка. Но нет, это оказалась просто техническая заминка – на следующий день мыло принесли.

Слегка смутила дверь в соседний номер, незапертая на ключ. Но оказалось, там разумная система: в дверном проеме сразу две двери. Мы можем открыть изнутри свою, но не можем соседскую снаружи, и наоборот. Т.е. это удобно для больших семей – из двух номеров можно сделать один большой, и ключи не нужны. Просто одновременно открыть двери.

По сравнению с нашей лондонской квартирой номер был огромный. Кровать четырехспальная. Нас удивила палка в ванной. Знаете, такая телескопическая, для занавесок. У нас такие были в Америке, и в Лондоне тоже, потому что мы не можем сверлить дырки в хозяйской плитке. Но кубинцы-то в своей гостинице могли бы просверлить и закрепить по-человечески. Время от времени такие палки падают на голову – и кубинская палка не стала исключением, Марина от нее слегка пострадала.

Я так понимаю, что гостиница в основном принимает британских туристов, но почему британских розеток не было. Были универсальные евро-американские. Если не ошибаюсь, 220 В. Нам все равно, у нас и сотовые, и фотоаппарат могут заряжаться и от 220, и от 110. Говорят, что адаптеры сложно купить, но можно попытаться одолжить у reception.

По телевизору CNN и BBC. Кубинское телевидение приятно смотреть. Много говорят про медицину. Вице-президент открывает больницы, его приветствуют врачи с флагами. Не то что у нас в Лондоне – в газетах сплошные убийства и скандалы. Трансляции с партийных съездов вполне понятны и без перевода: "революсьйон", "интеграсьйон", "промышленасьон", "имериализмо", "социализмо", "Америка Латина", "туристо", "компаньеро" (товарищ). Вовсю идут голливудские фильмы. Причем по некоторым каналам с испанскими субтитрами, т.е., возможно, их смотрят и местные. Раз шел какой-то новый фильм на русском про Великую Отечественную войну.

Теперь главная задача – найти, где поесть. В самолете-то нас не кормили. Меня смутило, что нам дали всего пять талончиков на еду. Вроде ж приехали на две недели, и все включено? Как же питаться в остальные дни? Оказалось, что талончики нужны только для заказа столиков в ресторанах. А в так называемом буфете есть можно свободно. Как потом выяснилось, буфет гораздо лучше. Еда такая же, только ассортимент лучше, и порции можно брать какие хочешь.

Правда, один ресторан у них есть очень симпатичный, прямо в лагуне. Звезды отражаются в воде, тихая музыка, романтика. Но Марина осталась голодная. Мы шутили – может, продать наши талончики на eBay, раз все равно мы в рестораны не ходим?

Написано, что в буфет нужно одевать штаны, рубашку, нормальную обувь. На самом деле пускают в шортах и футболках. Голодный турист, да еще и британский – страшное дело, может устроить скандал. Кому оно надо. Просто я думаю, если написать в правилах, что можно приходить в купальниках, то начнут вообще ходить голиком.

Я сразу обратил внимание, что многие жмут руки официантам и поварам. Много толстых официантов. Наверное, от халявной еды. Вот в Гаване мы толстяков не видели. Причем у меня сложилось впечатление, что кубинцы не стесняются своих животов. Наоброт, это признак благосостояния. Официант принес "волшебную коробку". Просто грубая деревяшка, но ее в каком месте нажимаешь, и она разделяется на части. Пять раз он показывал, как это делается, прямо на наших глазах. Но мы так и не поняли. Предложил купить эту штуку за 6 конвертируемых песо. Мы сделали кислые рожи, он не настаивал.

У них каждый вечер бывает какой-то концерт, но в день заезда особенно красочно. Правда, зрителей было мало – все поели и пошли спать. Надо и нам отдыхать, а завтра начинать планировать активный отдых... но когда смотришь на эти звезды, на безоблачное небо, то вдруг впадаешь в прострацию. Хочется просто целый сидеть, смотреть и ничего не делать. Нет сил думать о каких-то экскурсиях.

Ratings by outbrain