понедельник, 29 сентября 2008 г.

Кнопка Пуск

Коллеги попросили меня сделать довольно неожиданную вещь: помочь создать виртуальную машину с русской Windows XP... да еще и с русским SQL Server (я вообще не подозревал, что у него тоже есть русская версия). Ему надо протестировать какую-то программу, которой будут пользоваться не только англичане, но и французы, немцы и русские.

Предпологалось, что меня просто будут время от времени звать и спрашивать, какую кнопку нажимать, чтобы Windows ставилась дальше. Но коллеги у меня любознательные, тем более, что у одного жена русская. Меня несколько раз просили почитать вслух сообщения по-русски. Это сопровождалось истерическим смехом: ведь по-немецки и по-французки они могли понять хоть что-то, но русский звучит совершенно иначе. Еще они пытались читать русские буквы как латиницу.

Больше всего коллегам понравилось, как звучит в переводе кнопка Start в Windows. Оказалось, что "Пуск" на каком-то африканском языке - это самое страшное ругательство. Заодно меня немного просветили насчет английских ругательств. У них тоже богатый язык, между прочим :)

Еще меня спросили, не произошло ли слово "пуск" от английского "push". А ведь и правда, похожий смысл - "толкнуть", "запустить"...

Вспомнилось, как давным-давно Microsoft перевела на русский Windows 3.1 (или 3.11?) И мы тогда тоже смеялись над словом "значок" ("icon"). А потом и над кнопкой Пуск. И еще многие годы программисты и администраторы отказывались переходить на локализованную Windows. Потом привыкли.

пятница, 26 сентября 2008 г.

The Day After

Фильм "На следующий день" я видел чуть ли не 20 лет назад. Вот захотелось посмотреть еще раз свежим взглядом, да еще и в оригинале. Это классика. По словам Рейгана, этот фильм серьезно повлиял на окончание холодной войны. Показана обычная жизнь нескольких семей и то, что случилось с ними на следующий день после атомной войны. Без всяких хэппи-эндов.

Перед просмотром я подготовился - почитал английскую и русскую статьи на Википедии. Очень интересно. Фильм тяжело снимался. Было много как технических сложностей (например, как снять полностью уничтоженный город), так и политических (сильное давление правительства).

Например, от режиссера требовали, чтобы войну начал Советский Союз. Но в фильме непонятно, кто первый нажал кнопку. В детстве я думал, что это просто удачный маркетинговый ход, чтобы фильм пропустили советские цензоры. Но сейчас понял - это не единственная причина. Режиссер хотел сказать, что будет уже неважно, кто начал.

Изначально собирались сделать основным местом действия Канзас Сити, но потом выбрали маленький городок Lawrence. Одна из причин - статисты в Канзас Сити были слишком жадные. Когда их просили постонать, они говорили: "Раз я что-то говорю, то я уже актер, а не статист, т.е. нужно платить по актерскому тарифу".

Конечно, сегодня тогдашние спецэффекты не поражают воображение. Да и последствия атомной войны показаны мягче, чем они были на самом деле. Впрочем, авторы это понимали, о чем и написали в титрах. Наверное, они просто не могли показать все, что хотели, иначе фильм вышел бы слишком жестокий (могли бы запретить показ детям и пр.)

Кто-то паникует, кто-то еще не верит или даже не знает, что привычному миру осталось существовать всего часы. А в это время в пусковых шахтах и на самолетах военные просто делают свою работу - вводят коды авторизации: "Фокстрот. Танго. Браво. Альфа. Зулус." И вот американские ракеты запущены, и все понимают, что через 20-30 минут прилетят советские. Пока еще вроде не случилось ничего страшного, прекрасный день. Офицер говорит: "Война окончена. Она окончена. Мы сделали, все что могли".

Один эпизод зацепил меня. Семья видит в окно пуски ракет. Все прячутся в подвал, кроме матери - она, как ни в чем ни бывало, продолжает застилать кровать. У дочки на следующей день должна была быть свадьба, в комнате висит платье. Видимо, эта кровать предназначалась для молодых. Муж тащит ее в подвал, но она вырывается и кричит - отказывается признать, что все уже кончено.

воскресенье, 21 сентября 2008 г.

Курсы по SharePoint

Всю прошлую неделю я был на курсах по SharePoint. Стоит это удовольствие 2 тысячи, но нашей фирме почему-то сделали скидку 50%. Все равно недешево. С другой стороны, один день работы консультанта по SharePoint обходится нашей фирме ту же самую тысячу фунтов. Таким образом, вполне выгодно вкладывать деньги в обучение своего человека (меня).

Маленькое примечание для тех, кто еще там, но хочет сюда: конечно же, сам специалист получает далеко не тысячу в день; основная часть уходит в его фирму, плюс еще надо платить немалые налоги.

Первое впечатление у меня было сдержанное. Офис далеко на севере, почти на конце Nothern Line, я туда добирался два часа. Наш преподаватель ездил на работу с южного побережья, аж 120 миль в один конец. Тем не менее, дорога занимала у него меньше времени, чем у многих лондонцев.

В приемной почему-то стоит скелет (он принадлежит какой-то другой фирме). Небольшое помещение, всего три класса. Странный кондиционер, который постоянно норовил подуть на меня, хотя наш преподаватель Стюарт пытался его отрегулировать. Маркеры не пишут, ручек не хватило на всех. Медленный Интернет. Компьютер вроде неплохой, но все равно его мощности не хватает для SharePoint, SQL Server и Visual Studio, тем более, что все крутится на вируталке. Начали на 15 минут позже, потому что преподаватель качал себе какие-то сервис-паки. MS Office не был активирован. Бесплатный обед в дешевой итальянской столовке. В первый день нас угощали пирожками, потом только печеньями.

Пропуска не выдали, и это было слегка неудобно, приходилось постоянно пользоваться домофоном:
- Кто там?
- Люди.
- Хорошо, я открываю дверь.

На столе у каждого лежала книга по Windows SharePoint Services 3.0. Видно, не только у меня первое впечатление было неважное, потому что народ начал спорить, отдадут ли нам эту книгу "бесплатно" после курсов.

- Ну, за 2 тысячи фунтов могли бы отдать – неуверенно говорил один.
- Не знаю, не знаю. Моя книга уже мятая, явно ее использовали другие студенты.

Но книжку отдали. Кажется, она неплохая.

Стюарт не был профессиональным преподавателем. Нет, вообще-то он сертифицированный тренер Microsoft, но это не основное его занятие. Видно, что это не Microsoft Evangelist, у которых прямо все от зубов отскакивает. Т.е. уровень изложения хороший, но я видел и лучше. Например, он в основном сидит во время лекции; или пишет на доске и говорит спиной к аудитории. Даже я знаю, что презентации так делать не положено.

С другой стороны, человек реально работает с этой технологией, а не судит о ней по книгам. У Стюарта своя маленькая консалтинговая компания, которая специализируется на SharePoint, так что он приводил много примеров из своей практики.

Он рассказывал, что однажды у него была большая группу студентов, у которых обучение входила в redundancy package. Т.е. у какой-то фирмы пошли плохо дела, людей уволили по сокращению штатов, но зато напоследок отправили на курсы по SharePoint.

Перед началом курсов мы рассказавали о себе. Как всегда, я сел на первую парту, прямо перед преподавателем. Но он сказал, что первые про себя будут рассказывать те, кто сидят на галерке. Я был последний. Стюарт осторожно спросил меня: "Откуда происходит твой акцент?" Оказывается, однажды во время сдачи багажа он спросил сотрудницу авиакомпании: "А Вы русская?" Сотрудница прямо взбесилась: она из Прибалтики, и с русскими ничего общего не имеет. Как ни странно, багаж после этого пропал! С тех пор Стюарт не задает таких прямых вопросов.

"О, ты в оранжевом свитере! Ю-щ-е-н-к-о! Как он там, кстати, живой? После такой-то дозы диоксина?"

Уже третий раз меня поставили в тупик вопросом: "Как по-украински Hi?" В голове вертелись "Здоровенькы булы", "Якьсо маэтэ", "Витаю", "Дэнь добрый"… Но это не совсем то. Я соврал: "Привет". Но Стюарт был в России и знал, что это русское слово. Через час вспомнил: "Прывит", блин!

Был еще парень, который уже три раза ездил в Киев в отпуск. Больно ему нравятся украинские девушки. Правда, говорит, стремно: приглашаешь девушку потанцевать, она соглашается, просит емейл, а потом оказывается, что рядом сидит ее парень и спокойно наблюдает. Так вот он был слабо политически подкован – думал, что у Украины оранжевый флаг.

Еще он рассказывал, что в Америке бывают такие акции, когда за небольшую фиксированную сумму ты получаешь право неограниченного полета по стране в течение, скажем, недели. Т.е. буквально проснулся в Нью-Йорке, принял душ и подумал: "Так, что-то кушать хочется; слетаю-ка я в Сан Франциско, заодно в самолете покормят". Правда, Марина говорит, что на внутренних рейсах не кормят, так что это неправда.

У Стюарта оказалось необычное хобби: он фотографировал спящих пассажиров поезда и вешал к себе на сайт. Это выяснилось случайно: он хотел на примере свое блога показать нам, что такое Web Parts. Моя первая мысль была: "Вот извращенец!" Но когда мы стали смотреть фотографии, то забыли про программирование. Действительно, трудно оторваться. Говорит, что началось это случайно: его соседка громко храпела. Стюарт стал кидать в нее кусочки бумаги, но это не помогало. Тогда-то ему и пришло в голову сделать первую фотографию.

Зашел спор про BBC: кто-то сказал, что у них сайт на SharePoint, из за лицензии они заплатили 30 миллионов. Стюарт доказывал, что нет, би-би-сишнки написали свой язык программирования, и вот на нем-то и работает веб-сайт. А что – денег у BBC полно, почему бы и не сделать свой язык. Чтоб все было по-пацански.

У нас вышел маленький спор про то, как лучше работать с Business Data Catalog. Проблема такая: если ты хочешь использовать в SharePoint внешнюю таблицу базы данных, то ее структуру надо вручную описать в формате XML. Когда проект большой, это становится очень тяжело. Стюарт сказал, что стандартная утилита (Microsoft Business Data Catalog Definition Editor) вообще не работает, зато есть прекрасный платный продукт BDC Meta Man.

- Ладно, на всякий случай покажу ее, чтоб вы поняли, какой это отстой. К примеру, смотрите – я вижу огромный список таблиц, которые невозможно отсортировать.
- Так ведь справа есть кнопка "Поиск" – заметил я.
- Хм, ты прав, Валентин. Я ее никогда не замечал. Ладно, сейчас я нажму кнопку Сохранить и выскочит ошибка…

Но ошибка не выскочила, все прекрасно сработало. Стюарт клялся, что это первый раз, раньше не работало. Народ шутил: "Это потому что Вы не пользовались кнопкой Поиск". Потом мы стали смотреть его любимый BDC Meta Man. В глаза бросались мелкие недостатки и опечатки. Я пошутил: "Наверное, Вы этот продукт хвалите, потому что получаете комиссию от продаж". И, как выяснилось, я почти попал в точку: Стюарт признался, что ему дали бесплатную лицензию.

Вообще мы видели много разных вещей, но вот что показалось мне самым интересным в SharePoint:
  • Поиск. Например, легко и быстро можно настроить поиск по внешней базе данных. С точки зрения пользователя это будет выглядеть так же, как поиск обычных документов
  • Excel Services. Даже если у пользователя нет Excel, он может просматривать и частично модифицировать экселевские файлы в браузере. Это отличный способ собрать множество важных самодельных файлов и положить в общедоступное место.
  • Workflow (автоматизация документооборота). Я только сейчас понял, что на моей предыдущей работе мы конкретно раскрутили банк на бабки. С помощью SharePoint ту же самую работу можно было сделать в несколько раз быстрее

Вместе со мной занимался мой коллега Дэрон. Еще до начала курсов он уже был недоволен, потому что на дорогу у него уходило три часа. Они со Стюартом сразу возненавидели друг друга. Больше всего Дэрон злился из-за ошибок или неточностей в описании лабораторных работ. У него постоянно ничего не работало. Первые два дня он жаловался нашему начальнику, начальник пытался его успокоить.

На третий день Стюарт был в отличном настроении. Он постоянно травил байки и напевал песенку про Большой Андронный Коллайдер: It's the end of the world! Короче, всячески мешал нам делать лабораторные работы. Потом стал жаловаться, что какую-то там крутую английскую футбольную команду купил итальянец; теперь он поменял весь дизайн, и футболисты смотрятся как команда геев. Все смеялись, но я у меня никак не получалась лабораторка, поэтому я просто старался не слушать.

На перерыве Дэрон отозвал меня и сказал, что он возмущен шутками про геев. "Если так будет продолжаться, то мы должны бойкотировать курсы, это абсолютно недопустимо. Если он пошутит еще раз, я уйду." Я внимательно посмотрел на Дэрона… как же я раньше не замечал – конечно же, он гей! Причем Дэрон решил, что я один из них: он нежно спросил, что я делаю сегодня вечером… хотя и знает, что я женат. Я понимаю, что коллеги иногда из вежливости спрашивают друг друга "что делаешь на выходных", но не "вечером" же… тем более, что раньше мы общались только на профессиональные темы.

Увы, Стюарт не догадывался, что над его головой сгустились тучи. Наша следующая тема была "ребрендинг", и на свою беду Стюарт ляпнул: "Представьте, что нам надо сделать один сайт для отдела кадров, а другой – для ИТ. Конечно же, для отдела кадров мы используем розовый цвет (ведь там работают женщины), а для программистов – голубой."

На следующий день Дэрон не пришел на курсы. Стюарт пошутил, что я должен его заложить прогульщика на работе.

- Да я бы рад, но он ведущий разработчик, почти что мой начальник.
- Так заложи анонимно. Хотя с таким акцентом… вряд ли это получится.
- Ну почему же. У нас есть горячая линия в американском офисе, там меня не знают, могу позвонить.

По окончании курсов я получил сертификат, а Дэрон – нет.

Вспомнилось, как полтора года назад в Харькове меня звали на проект по SharePoint. На собеседовании с заказчиком из Дании я честно сказал, что никогда в жизни SharePoint не видел. Но датчанин всего после 20 минут разговора заявил, что я – идеальный кандидат. Вообще-то у меня уже было другое предложение, но они сразу дали денег в полтора раза больше. Назначили меня руководителем проекта и дали в подчинение двух студентов (которые тоже в глаза не видели SharePoint).

Так вот, я подумал, что культурный шок от Лондона у меня был скорее не из-за жизни в Америке, а из-за Харькова. Слишком перегретый там рынок аутсорсинга, слишком легко мне было найти хорошую работу. В Лондоне не так.

Марина – рекомендатель

Летом 2005 года Марина никак не могла найти себе стажировку, даже бесплатную. А по условиям программы это было обязательное требование. Случайно она познакомилась с профессором из Яймаки, которая работала заведующей нейрохирургическим отделением. Она взяла Марину к себе, многому научила– и в плане менеджмента, и в плане медицины; кормила студентов за свой счет; покупала им дорогие книги; занималась с Мариной даже после официального окончания стажировки; написала хорошую рекомендацию. В общем, это Марина ее очень любит. Это role model - образец для подражания.

Кстати, профессор черная, как смоль, а муж у нее белый потомок миссионеров. "Представляешь, Марина, он сделал предложение, а я не знала, что делать – ведь он же белый! Что обо мне подумают родители, друзья, соседи? Но все-таки согласилась – слишком упорно ухаживал". Самое смешное, что обе дочки у них тоже родились практически белые, с европейскими чертами лица. Как известно, негритянские гены - доминантные. Но видно, у миссионеров гены были еще сильнее :)

Это все была предыстория. Недавно эта профессор просит, чтобы Марина написала ей рекомендацию! Она идет на повышение, и нужны рекомендации не только от коллег и начальства, но и от студентов.

Марина серьезно взялась за дело. Я убеждал ее, что студенческая рекомендация должна быть маленькая, но бесполезно. Вообще у нас разные подходы: я обычно сначала набрасываю план, "скелет" рассказа, потом дорабатываю детали. А Марина сначала находит в Интернете кучу красивых фраз, а потом долго их сортирует и выбрасывает лишнее. Мне тяжело работать в таком режиме. В общем, в результате удалось втиснуть рекомендацию в две страницы. Потом мы еще искали красивую бумагу с пупырышками и водяными знаками.

В процессе подготовки Марина нашла интересную статью на тему написания рекомендательных писем. Сначала приняла его за чистую монету, но потом мы поняли, что это шутка. Мы так хорошо посмеялись, что я решил перевести статью на русский. Правда, было лень переводить все, так что я ее слегка сократил – оставил только самые смешные, как мне кажется, кусочки:

------

Letters of Recommendation: A Guide for Students and Professors by Joseph J. Palladino and Mitchell M. Handelsman - University of Southern Indiana, University of Colorado at DenverHumor

Плохой способ просить рекомендацию: "Надеюсь, уже Вы пришли в себя после увечий, случившихся, когда я погорячился по поводу оценки, которую Вы поставили мне за курсовую в прошлом году".

Сфокусируйтесь на позитиве. Например, забегаете к профессору в кабинет и кричите: "Поздравляю! Я слышал, Вам присвоено звание Профессор Года! Конечно, Вы это заслужили!" Главное, убедитесь, что благодарный профессор напишет письмо до того, как выберут настоящего Профессора Года.

Конечно, иногда профессора отказываются. В случае чего, не сдавайтесь и попросите других людей написать рекомендацию: например, это может сделать судья или офицер по условно-досрочному освобождению, с которым Вы сталкивались раньше.

Вот некоторые заготовки для написания рекомендации, которые помогут избежать клише.

1. Введение. "Такой-то попросил написать ему рекомендацию и..."
  • он не хотел уходить, пока я не согласился
  • он говорил очень убедительно; его адвокат тоже

2. Связь. Очень важно объяснить, в каком качестве профессор знает студента, и каковы их отношения.
  • Он три раза оставался у меня на повторку, поэтому я отлично знаю этого студента
  • Она была моей студенткой, научным сотрудником, ассистентом и садовником по совместительству. Правда, после нашего развода мы особо не обсуждали ее профессиональные планы
  • Мы были настолько близки, что это тяжело описать. Буквально я сейчас пишу это письмо и чувствую нашу близость. Прям как будто он/она стоит у меня за спиной
  • This student was usually out standing (in the Campus Center) during much of the semester (игра слов: "шатался по улицам во время семестра" или "выделялся").
  • Хотя я не узнаю его, он говорит, что был моим студентом четыре года назад. В моих записях я такого студента не нахожу, но верю ему на слово, потому что он больше и сильнее меня

3. Выдающиеся достижения.
  • Of the many students I have known, ------ has managed to create quite a record. Of course, this required a great deal of time, and he/she is not quite finished serving time (игра слов: "установил рекорд" или "заработал судимость").
  • ------ is truly one of the most outspoken students I have ever had in my class. In the event you manage to get a word in edgewise, please let me know (игра слов: "неописуемый" или "болтливый").
  • Я терпел его восемь долгих лет, теперь Ваша очередь. Пожалуйста, заберите его с рук долой.

4. Будущее студента.
  • Человек с его талантами сможет получить Нобелевскую премию, когда появится больше номинаций
  • Учитывая его склонности, совершенно естественно выбрать карьеру судебного паталогоанатома

5. Итоги.
Обычно итоги состоят из одного предложения: "Такой-то находится в числе N лучших студентов, которых я встречал за 15 лет моей преподавательской карьеры." Выбор числа N довольно простой: если профессор помнит Вас, и Вы не очень его достали просьбами написать письмо, то N=3. Если профессор помнит Вас слишком хорошо, то N=5. Если профессор не помнит Вас или до сих держит зло за тот судебный процесс, то N=10. Ни в коем случае N не может быть больше 10.

6. Предложение предоставить дополнительную информацию
Обычно это последняя строчка: "Если я могу предоставить дополнительную информацию, пожалуйста, звоните по телефону 303-555-XXXX." Если профессора действительно ходят сказать какую-то гадость про Вас, они подчеркнут и выделят курсивом слово "пожалуйста". В противном случае Вы сможете определить, насколько хорошо к Вам относятся по тому, дадут ли они свой настоящий номер телефона.

пятница, 19 сентября 2008 г.

Техподдержка

Главный специалист по техподдержке увольняется, еще двое уходят в отпуск. Начальник спросил, не возражаю ли я их временно подменить.

- А что делать? Исправлять ошибки в программах?
- Нет...скорее решать проблемы.

Я себе представлял это так: нахожу ошибку в программе, анализирую ее, отправляю рекомендации разработчикам. Довольно интересная работа. В действительности все оказалось совсем не так.

Есть семь больших систем, которые хитро взаимодействуют друг с другом через BizTalk или напрямую. Функциональность частично перекрывается, т.е. одни и те же данные модифицируются в разных системах. Так что автоматически синхронизировать разные базы данных очень непросто. Разработкой в основном занимались давно уволившиеся программисты или посторонние организации по контракту.

Ежедневно я получаю несколько сотен автоматических емейлов об ошибках. 90% из автоматически отправляются в корзину, потому что на самом деле это не ошибка; или может быть ошибка, но никто все равно не знает, что с ней делать.

Оставшиеся 10% я проверяю вручную (заглянуть в какой-то каталог, запустить запрос, найти емейл, вставить что-то в Excel и пр.) Опять-таки, подавляющее большинство большинство этих ошибок исправляются сами собой... либо мы их игнорируем, потому что не знаем, как исправить. Иногда все-таки от меня требуются какие-то действия, например: переложить файл из архива во входной каталог BizTalk, повторно отправить сообщение в MSMQ, связаться с другой командой техподдержки.

Большинство этих операций простые и тупые, но на них уходит много времени. Я сразу стало думать об автоматизации, но сказали: "Нельзя, сейчас код заморожен, пока не перейдем на новую систему".

Есть мнение, что программисту иногда полезно посидеть на такой работе, чтобы прочувствовать все изнутри. Частично с этим согласен, но люди постепенно начинают немного тупеть.

Вот пример. Как я уже сказал, у нас есть семь разных систем, так или иначе связанных с издательством книг: склад, финансы, авторские права, типография и пр. Главный специалист, который уже работает много лет, рисует мне замечательные диаграммы информационных потоков. Все круто автоматизировано, в базах данных миллионы записей. А я задал ему простой вопрос, который мне сразу же пришел в голову:

- На каком этапе в типографию передается сверстанный текст и фотографии?
- Понятия не имею! Никогда не думал об этом, честно говоря... Наверное, их шлют вручную по емейлу.

Т.е. со временем ты научился решать свои ежедневные проблемы и перестаешь думать о большой картине.

Еще надо отвечать на запросы пользователей. Конечно, главная цель - это не улучшить эффективность работы организации, а побыстрее закрыть дело, или по-крайней мере перекинуть на другой отдел. Если на отделе висит много открытых дел, это плохо. Бывают смешные ситуации: я шлю запрос в другой отдел, а они, не вникнув в вопрос, перебрасывают решение проблемы на меня; а я опять на них.

Вообще-то уже давно нашли нового человека, который должен делать эту работу. Но наш тормознутый отдел кадров уже третью неделю не может прислать ему официальное предложение. А без предложения он боится писать заявление об увольнении.

И правильно делает, ситуация сейчас неважная. Регулярно читаю плохие новости о банках, куда я недавно ходил или собирался на собеседования. Lehman Brothers вон вообще обанкротился, и даже неизвестно, заплатят ли людям зарплату за сентябрь. У одного парня был прикол: банк обанкротился в его первый рабочий день.

По долгу службы немного сталкиваюсь с SOX (Sarbanes-Oxley Act). Это американский закон, который во многом посвящен защите информации. Есть вполне очевидные вещи, вроде "правила двух рук" (разработчик не может иметь полный доступ к рабочей базе). Но одно правило меня удивило: оказывается, нельзя сказать: "Заведите аккаунт Иванову и дайте ему точно такие же права, как Петрову". Положено прямо перечислить необходимые права или роли, но запрещено "клонировать" пользователя.

среда, 17 сентября 2008 г.

Снова пожарная тревога

У нас только началось совещание, как строгий женский голос по радио приказал покинуть здание. Надеялись, что это учебная тревога, но нет. Народ послушно вышел. Вещи с собой почти никто не брал.

Было довольно организованно. Прошла всего минута-два, но охрана уже открыла двери настежь, т.е. не нужно было проходить через турникет. На улице стояли люди в ярко-желтых накидках с надписью fire marshall. У них были знаки (указатели, куда идти), мегафоны и даже запечатанные пакеты с одеялами (чтобы накидываь на пострадавших, которых спасут пожарники).

Единственное, что никто не регистрировал вышедших. По идее, надо всех пересчитать и убедиться, что никого не осталось. Но я себе слабо это представляю: в здании работает 2 тысячи человак, как напечатать за минуту список всех работающих, да еще и учесть тех, кто сегодня в командировке или отпуске?

Мы продолжили совещание под открытым небом. И вдруг пошел дым, хотя мы стояли довольно далеко от здания. Я пожалел, что не забрал личные вещи. Но оказалось, это просто в соседнем кафе жарят шашлыки. Минут через 15 разрешили вернуться.


Кстати, я читал, что лондонским банкам запрещено делать дата-центры в Сити, они должны быть за городом. Потому что иначе серьезная катастрофа в центре Лондона может вывести из строя всю банковскую систему страны. Правда, Канари Варф под это ограничение не подпадает.

Как кидают контрактников

Молодой человек! Мы, русские, не обманываем друг друга! (Брат-2)


Публикую письма моего читателя Игоря. В очередной раз убедился: нельзя верить на слово рекрутерам.

Название нехорошего банка, о котором идет речь, мы пока решили не разглашать. Может, еще получится договориться по хорошему...

------------------


Привет!
Делюсь своей историей, сродни твоим :)

В прошлую пятницу я наткнулся на вакансию - Excel guru. Предлагали до 500 фунтов.. Думал я не долго :) Кинул резюме. Через 2 минуты мне перезвонил рекрутёр, уточнил, переслал моё резюме работодателю... Один Российский Банк. В понедельник утром перезвонил, назначил интервью ASAP, я прошёл интервью с двумя HRами и парнишей на контракте, у которого это был последний день.. Во вторник я должен был приступить к выполнению обязанностей. Договорились с рекрутёром о сумме в 400 в день. Я прыгал до потолка без преувеличений :)))

Всё, казалось бы, должно было бы быть шоколадно.. однако.. С первого же дня меня посадили за комп и сказали делать то что будут говорить.. А делать надо было следующее - писать циферки в табличку, расскрашивать ячейки, ставить суммы. ВСЁ. Пропущу делали. Скажу лишь, что у Одного Российского Банка нет системы хранения сведений о персонале... какая-то хламная старая есть, но они ей не пользуются - доверяют больше бумажкам.. Вот такой банк в селе Жопинск.. фу в Лондоне.

Короче первый день просто пролетел, второй был чуть полегче, я хоть начал вникать в рабочий процесс. Контракт я сразу не подписал, потому что работать надо было asap, а контракт может и подождать - вроде это не самое главное.. Первый день отфутболили рекрутёра, второй.. но в конце дня он всё же закинул контракты, Чтобы вечером мы их почитали.. Я взял контракт и поехал домой. Где-то через час мне позвонил рекрутёр и сообщил, что Один Российский Банк не будет заключать со мной контракт.. Сегодня утром туда пошёл рекрутёр (я уже сидел дома и офигевал) и ему сообщили, что мои skills в Excel не соответствуют требуемым! Это при том, что требовалось уметь ячейки форматировать..... Я даже проверял - ни в одном файле я не нашёл серьёзной формулы, сводной таблички или макроса... Хрен с ним, я уже запросил доступ к БД старой проги и запланировал в воскресенье прийти на работу, чтобы с этой БД поковыряться... но вот такая херня..

У тебя богатый печальный, но всё же опыт в таких вещах, поэтому обращаюсь к тебе за советом. Скажи, возможно ли с них получить какие-либо деньги? Рекрутёр сказал, что попытается это выяснить.. Но что-то мне кажется, что выхлопа не будет... :(

P.S. Я тут не только похудею, но ещё и поседею...

------------------

Привет!

День ото дня веселей.

Мне прислал письмо человек, который занимался регистрацией фирмы на моё имя (для контракта).

В нём же указал, что хочет за услуги 100 фунтов + НДС (см. ниже). Есть идеи как можно его корректно послать? Я-то ничего не подписывал...? Был подобный опыт?

Первая версия отказа звучала так, что у меня не хватило skills, что полная херня, что я и написал. Вторая версия звучала иначе - что я малоэффективно работал. Тоже какая-то нелепость. Ни одного примера привести не смогли. Мне очень подозрительно то, что со мной прервали отношения буквально сразу после того, как ознакомились с контрактом...

Тётка из Одного Российского Банка на письма не отвечает. Рекрутёр вроде обещал, что какая-то сумма всё же будет выплачена - чеком.

Принимаю любые даже самые креативные версии :)

p.s.Я пока остановился на такой, самой линейной. Пускай шлёт всё что угодно. Я во вторник буду у рекрутёра и буду забирать свой чек. Если там будет что-то похожее на должную сумму, то я оплачу товарищу который мучался и регистрировал мне компанию..

---------- Forwarded message ----------

Igor

I hear from Johhny that your contract is finishing up and as such we would not suggest putting any funds via the business at this stage.

My suggestion on how to move forward:

We do not go any further with the Limited company set up (at this stage)
We keep the company available for you as it is in your name
We simply charge for the formation and paperwork = £100 + VAT
We then wait for you to determine with Johnny what the next role is and then we decide the next course of action

I trust that this is acceptable and I will get a revised invoice over to you tomorrow.

Regards,

David

------------------

Всем привет.

Продолжаю своё повествование. Спасибо всем кто поздравлял меня с трудоустройством =) Кто-то из вас таки сглазил :)))))

Рассказываю. Первый рабочий день вышел весёлым. Тяжело что-либо делать, когда от тебя требуют непонятно что и непонятно почему всё срочно. Начальница не удосужилась уделить мне 15 минут и рассказать откуда ноги растут. Из сотни писем, которые я успел получить за два дня, только 1-2 были не срочными, потому что не имели прямого отношения к работе. В Одном Российском Банке в службе HR творится хаос - процессы отсутствуют как класс. Excel называют системой отчётности. Всё что в нём сделано и потом отдано руководству – управленческая информация. Несмотря на то, что теперь этот HR отвечает за весь HR по всей группе компаний. Но я не могу сказать, что мне не понравилось. Правда, самое сложное, что я делал – это написал функцию SUMIF (СУМЕСЛИ). Всё остальное время я закрашивал ячейки и вставлял туда циферки. Что не сделаешь за 400 фунтов в день. :) Никакой особой квалификации в Excel мне так ни разу и не потребовалось. Во второй день я стал вникать в рабочий процесс, запросил административный доступ к их старой системе, которую они почему-то не используют. С начальницей договорились о том, что всё воскресенье я посвещу именно работе с этой системой. Вроде бы всё хорошо. Разумеется, пару раз было недопонимание – но в ситуации когда человек вбегает с выпученными глазами, говорит что-то вроде «впиши циферку такую-то куда-то туда» и убегает, конечно возникает недопонимание. Особенно мне понравилось в конце дня другая барышня меня спрашивала почему тут стоит такая циферка, а не иная :) Я уже рисовал планы перехода к операционной и управленческой отчётности к предстоящей презентации. Не тут было…

Вечером второго рабочего дня, рекрутёра таки допустили ко мне, чтобы передать контракт моим работодателям и чтобы я ознакомился сам. Буквально через 1.5 часа рекрутёр позвонил и сказал, что завтра на работу мне идти не нужно, т.к. контракт они (банк) подписывать не будут?! Первая причина, которую он назвал – недостаточная квалификация в Excel. Он сказал, что утром пойдёт разбираться самостоятельно. Вторая версия, которую я услышал от рекрутёра была иной – малоэффективная работа (я писал письмо в банк с просьбой пояснить решение, но ответа не получил). Ну да, подумал я, когда десять человек с зарплатой больше 60К в год ставят крыжики и вписывают циферки в бумажный вариант таблицы – это куда эффективней :). За два дня я распечатал штук 500 листов с цветными табличками А3, 499 из которых в последствии ушли в шредер. Сегодня я ходил беседовать с этим рекрутёром. Сделаю пометку – он и директор, он же общается с соискателями, он же бегает по офисам носит контракты. Офис в центре. Комнатки 3-4 правда всё хорошо отделано. Предложили чай. Спросили как сделать. Сказал без сахара. Принесли какао с сахаром. Девочка-секретарь индуска, но дело не в этом. Пообщались мы, так сказать о том что я умею и что я ищу, но мне кажется, ему это нужно было для какой-то формальности – реальных предложений у него не было. Он мне отдал копию счёта, который как-бы выставила моя компания ему. Пообещал, что в течение 1-2 недель мне позвонит (никак не меньше!) финансовый директор его компании по имени Зина (Zena - ирландка), чтобы перевести деньги на мой личный счёт или выписать чек, чтобы не проводить «незначительную сумму» через счёт компании (чтобы через год не отчитываться перед налоговой, если мне больше эта компания не потребуется).

Собственно, какие я извлёк уроки.

Урок номер 1. То, что тебе улыбаются и говорят как всё замечательно, ещё ничего не значит. Завтра эти люди могут тебя уволить.
Урок номер 2. Не работать если начальник женщина и женский коллектив в отделе преобладает.
Урок номер 3. Быть осторожней с российскими компаниями.
Урок номер 4. Иногда не обязательно понимать истинную причину отказа – надо продолжать жить дальше, как бы тяжело это ни было.

На данный момент я продолжаю поиски работы. Назначили интервью в другой конторе. Не нравится, что работа за Лондоном. Общаюсь по поводу работы в гос организации вроде думы. Да, и там тоже нужны аналитики баз данных – это не Россия :) Но в этой организации знание Английского ставится на один уровень с техническими знаниями. Конечно, если бы я знал английский как Excel, то я бы сходил за местного :) . Но в России, наверно, никогда не научишься говорить на fluent English.

Сегодня переезжаю. Буду ближе к центру. Район на первый взгляд чуть похуже и от метро подальше, но расстояния до магазинов и пр. меньше.
..Так что я продолжаю бороться за право быть оцененным наравне с британцами в их родной стране :)

воскресенье, 14 сентября 2008 г.

London Transport Museum

Марина никак не соглашалась сходить в Музей транспорта. Воспользовавшись ее отсутствием, я поехал сам.

Он находится рядом со станцией Covent Garden. Здание не очень большое, и трудно поверить, что внутри стоят паровозы, вагоны, трамваи, троллейбусы, автобусы и даже современный "черный кэб".

В Acton еще есть депо-филиал музея, где хранятся большие экспонаты. Но оно открыто не каждый день.

Вход для взрослых стоит 10 фунтов, но на самом деле 2 фунта из них - это пожертвование на благотворительность, которое делать необязательно. В магазине много интересных (для любителя) сувениров. Например, есть футболки с названиями любой станции метро. Интересые книги - например, список закрытых станций лондонского метро с полной историей (когда построили, почему закрыли).

Есть учебный центр для детей, там проводили какие-то игры. Вообще для меня были интересны не сами экспонаты, а комментарии к ним и рисунки. Например, уже 200 лет назад толпы клерков плывут в Сити с южного берега Темзы. Костюмы, давка - это так похоже на наши дни, как будто и не изменилось ничего.

Меня всегда удивляло, как в Лондоне умудрились построить столько вокзалов в центре города. Я думал: "Какие молодцы, все планировали заранее". Оказывается, на самом деле сносили много домов (в основном там жили бедняки), причем железнодорожные компании не были обязаны предоставлять новое жилье! Единственное, что они давали пострадавшим льготные билеты на поезда.

Мне кажется, музей интересен в первую очередь для лондонцев, а не для туристов. Потому что это удивительно понять, что большинство станций метро, по которым ты ездишь, построены 100 и даже 150 лет назад. Дизайн вагонов, надписи, реклама, атмосфера - все это особо не изменилось.

Бюджет NHS

Услышал по телевизору, что годовой бюджет NHS составил 96 миллиарда фунтов.

Задумался - а ведь это больше, чем весь российский Стабфонд (157 млрд долларов, т.е 88 млрд фунтов). При том, что в России живет почти в 2.5 раза больше людей.

Похоже, медицина приносит денег больше, чем нефть :) Британия, вперед!

суббота, 13 сентября 2008 г.

Лондон - Вена - Харьков

Люди уже потихоньку начинают забывать, что случилось 11-го сентября. Когда Марина выбирала дату вылета в Харьков, она тоже об этом не думала. Вспомнила, когда заказывала билет: дело в том, что на 11-е они стоили раза в полтора дешевле, чем на соседние даты! Понятно, что в одну воронку бомба два раза не падает, но все-таки народ побаивается.

Марина летела австрийцами, Хитроу, Терминал 2. Вылет в 6 утра, т.е. приехать в аэропорт надо максимум в 5. На метро в такое время не доедешь, такси от нас стоит фунтов 80, а частник не меньше 50, ехать в лучшем случае час. Так что решили поехать в аэропорт вечером предыдущего дня.

Хотя вроде как Марина заранее все упаковала, все равно в последний вечер нашлись какие-то срочные дела (например, погладить джинсы). Так что мы успели как раз на предпоследнюю электричку. В принципе, в аэропорт можно доехать и ночью, но очень долго, на каких-то непонятных автобусах, с кучей пересадок.

Марина вообще любит путешествовать на грани, так сказать: минимальное время до отправления, максимально возможный вес багажа :) Когда мы только познакомились, то часто ругались на эту тему. Марина, как будущий психиатр, объясняла мне, что только шизофреники никогда не опаздывают.

Прошло полтора часа, мы подъезжали к аэропорту. Уже совсем расслабились. Вышли, и тут к нам стал приставать сотрудник станции: "В какой вам терминал?" Странно, какое ему дело? Блин, оказывается, мы задумались и вышли на одну остановку раньше, на Hatton Cross. Нас сбили с толку объявления в поезде, они все время говорили, что те, кому нужен Терминал 4, должны сейчас выйти. Нет, мы прекрасно понимали, что это нас не касается, но... как-то сильно устали, да и спать хотелось - как-никак, уже было начало второго ночи. К счастью, приехала последняя электричка. Кроме нас, там была всего пара человек.

Аэропорт сначала показался совсем безжизненным. Пассажиров не видно, только ужасно вонючий бомж спит на полу (кажется, днем их выгоняют). Но в зале ожидания было полно народу. "Хорошие" ряды сидений (без ручек, где можно лежать во всю длину) были заняты. Многие спали на полу. Большинство спящих снимали обувь - культура! Я удивился, что у многих с собой одеяла и спальные мешки. Марина говорит: "Наверное, это мусульмане. Они всегда носят с собой подстилки, чтобы в 6 утра совершить намаз. Может, сейчас Рамадан". Но нет, утром никто молиться не стал.

Ни одной урны я не нашел. Наверное, убрали по соображениям безопасности. Приходилось относить мусор в кафе и оставлять его на столе.

С нами познакомилась женщина из Львова. Как она нас вычислила? Нет, не по русскому языку, а по сумке! Чемодан слишком тяжелый сам по себе, поэтому вместо него Марина брала такую страшненькую "спекулянтскую" сумку. У нашей землячки была точно такая же.

В 4 утра самолеты вроде еще не летали, но на check-in уже собралась большая очередь. Багаж весил на полтора килограмма тяжелее нормы. Сколько платить за перевес, мы не знали. На сайте написано, что 10 евро за кг, а Марина звонила, ей сказали, что по 60 фунтов! Мы были готовы что-то вытащить, если окажется, что слишком дорого. Но австриец только укоризненно подмигнул, когда мы поставили сумку на весы.

Максимально допустимый вес ручной клади - 10 кг, у Марины было 20. По идее, наш carry-on (маленький чемодан) по габаритам был как раз в пределах нормы. Но вот беда - в раздутом состоянии он становился гораздо больше и не пролазил в специальный ящик, по которому проверяют размеры.. Но ничего, Марине ничего не сказали. Ручную кладь ведь оценивают "на глаз". Марина еще купила в duty-free две бутылки спиртного - их запечатали в специальный пакет, подписали ее имя и номера билета. Таким образом, на security не было проблем с проносом жидкостей.

Самолет опоздал минут на 15. Мы слегка волновались, потому что в Вене был предусмотрен всего час на пересадку. Кто его знает - в некоторых аэропортах надо далеко ехать на поезде или автобусе. Ну, ничего, венский аэропорт оказался маленький, Марина легко успела. Только вот чемодан у нее отобрали и сдали в багаж: в Харьков летит маленький самолетик, там для ручной клади места нет.

Мне уже не было смысла ехать домой, так что я еще поспал в аэропорту и поехал на работу (вернее, на курсы). Ночью было тепло, но утром они врубили кондиционер, так что я заколел, хотя и был в куртке, свитере и с шарфом.

В Харькове пограничный и таможенный контроль был серьезный. Сначала Марину повели в отдельную комнату на собеседование. "Откуда, куда, зачем, сколько денег везешь, на сколько дней приехала, чем будешь заниматься". Вообще, по-моему, это не их дело - зачем и на какой срок гражданин Украины приехал в Украину. Мы едем к себе домой, в конце концов!

Крепкого алкоголя у Марины было 1.25 литра, а по норме литр, но Добрый Таможенник не стал придираться. Наоборот, сказал: "Молодец, что привезла подарки. Неси осторожнее, не разбей".

Но не тут-то было! Уже на самом выходе стоял Злой Таможенник, который просвечивал багаж. Блин, во всем мире эти аппараты ставят на вылете, чтобы искать бомбы. Но, конечно, украинские таможенники больше интересуются деньгами. "Вася, да как же ты ее пропустил! Смотри, у нее полный чемодан техники!"

Марина действительно везла много техники: массажер для спины, два массажера для шеи, электропароварку, электрогриль, блендер. Но ничего особо дорогого, вроде компьютера, видеокамеры или бриллиантов.

Добрый Таможенник велел вернуться в комнату и открывать чемодан. Марина достала шейный массажер, при этом из чемодана посыпались носки и прочая мелочь. Таможенник подозрительно спросил:

- Что это?
- Я же говорила, массажер.
- А как он работает?
- Ну, к шее прислоняешь, он вибрирует.
- Ну ладно, проходи. Не знаю, чего это мой коллега решил тебя остановить.

В Борисполь летать явно приятнее. Но зато вся дорога из Лондона (со всеми контролями и очередями) заняла всего 7 часов.

А Маринин BlackBerry (оператор - O2) в Харькове не работает. Точнее, работает, но только как простой мобильный телефон.

суббота, 6 сентября 2008 г.

Что такое Overground?

Весь сентябрь не работает линия London Overground между Barking и Gospel Oak. Об этом задолго писали на сайте TfL, развешивали объявления на станциях, раздавали буклеты в поездах. Одно время на станциях даже стояли молодые люди, которые агрессивно пихали всем эти буклеты.

В буклете указан телефон горячей линии Overground, где консультируют насчет альтернативных маршрутов. И вот Марине понадобилось туда позвонить. "Как Вы сказали? Overground? Не могли бы сказать по буквам? Наверное, Вы путаете с Underground? Нет? Хм, никогда про такое не слышал".

Жизнь смешнее любого анекдота.

четверг, 4 сентября 2008 г.

KickApps

Немного о работе. В первые дни была иллюзия, что наконец-то я попал в фирму, где весь процесс правильно поставлен. Бизнес-аналитик принес мне красивые requirements и wireframes. Project manager хлопал меня по плечу и говорил, что в случае чего решит все вопросы с поставщиками (мы собираемся использовать продукты двух сторонних разработчиков).

Постепенно эйфория прошла. Я задавал вопросы, на которые мне не могли ответить. Только отфутболивали к кому-то другому. Постепенно я понял, что все здесь как обычно: программист сам должен заниматься планированием, общаться с заказчиком и поставщиками. Аналитики и руководители проекта умеют важно надувать щеки и рисовать красивые диаграммы. Но реальные проблемы надо решать самому.

Устав дергать руководителя проекта, я напрямую связался с поставщиками. К одному продукту (KickApps) мне неожиданно без проблем дали лицензию разработчика, хотя по идее это стоит денег. Зато я выяснил, что второй продукт, за который мы уже вроде как заплатили, нам отдать не могут. Потому что он не будет работать без какого-то крутого фреймворка, за который надо платить отдельно. Непонятно, что делает этот фреймворк, но стоит он сумасшедшие деньги. Плюс еще надо платить по тысяче фунтов в день за услуги консультанта, который "развернет это все у нас". От такой таксы даже у моих англичан отвисли челюсти. И никто раньше об этом никто не знал, хотя вроде как утверждали бюджет, юристы читали договор и пр.

Возник вопрос, платить ли этим бандитам. Я считаю, что нет, и дело не только в деньгах: работу они сделали некачественно; можно разработать то же самое самим, только лучше и гораздо дешевле. Но сам я не могу принять такое решение. Бюджет проекта – десятки тысяч фунтов, это не игрушки. Представил альтернативы руководителю проекта, подробно расписал, какие преимущества и недостатки каждого варианта.

Его ответ меня поразил: "Ну, давай, решай что-то быстрее, чего тянешь". Но я решить не могу, потому что это архиважное, фундаментальное решение, и надо понимать приоритеты заказчика. Что для него важнее – скорость разработки, функциональность, дизайн? По идее, на все эти вопросы должен ответить бизнес-аналитик, но он свалил в отпуск. Так что сейчас занимаюсь его работой – согласовываю список требований и приоритеты с заказчиком.

Хорошо еще, что у меня очень хороший начальник, он прикрывает от таких наездов.

Сам проект состоит в создании социальной сети (Web 2.0, как сейчас модно). Для меня больше интересна не сама социальная сеть, а то, что планируется использовать подход Software as a Service. Т.е. мы просто заводим аккаунт, платим, и через минуту у нас есть уже готовый, работающий сайт с форумами, друзьями, видео, блогами, фотографиями – в общем, нечто похожее на Одноклассников или Facebook. У нас не болит голова, что будет, если завтра будет миллион пользователей вместо десяти человек. Масштабирование, защита от хакеров, резервное копирование – все это проблемы нашего Application Service Provider. В нашем случае это фирма под названием KickApps.

Конечно, идея не новая. Есть SalesForce, который практически стал стандартом для американских отделов продаж. Есть EmployEase, который помогает аутсорсить весь отдел кадров (кстати, меня когда-то звали туда на работу). И еще куча других сервисов. Но сам я никогда таким не занимался. Очень интересно, потому что это для меня не просто новая технология, а вообще совершенно новый подход к программированию.

Все не так просто. Во-первых, надо долго и серьезно настраивать внешний вид, чтобы выглядело похоже на наш дизайн. Во-вторых, опыт показывает: какую бы мощную систему ты не купил (или взял в аренду), пользователи все равно хотят еще больше функциональности.

Когда есть доступ к исходному коду и/или базе данных, то еще можно что-то придумать. Но в нашем случае все находится на чужом сервере, поэтому возможности ограничены. Есть возможность вставлять фрагменты HTML в их шаблон, использовать свой CSS, прямо из браузера создавать виджеты или использовать их REST/SOAP API. Но всего этого не хватает, чтобы удовлетворить бурную фантазию наших пользователей.

Еще возникают сложности с тестированием и развертыванием новых версий. Создать полностью локальную копию системы (для разработчиков) невозможно. И просто скопировать кучу файлов с новым релизом (как обычно делается с .NET-приложениями) тоже нельзя. Надо еще зайти на сайт KickApps и покрутить разные рычажки, так сказать.

Но это решаемые проблемы. Вообще система мне очень нравится. Просто я считаю, что разработку в нашем случае надо вести "от технологии": посмотреть, что и как умеет делать KickApps, и стараться максимально использовать ее возможности. А не тратить кучу времени на подготовку планов, которые будет невозможно или очень тяжело осуществить.

Другие недостатки KickApps: отсутствие локализации (для нас это не проблема, сайт англоязычный) и высокая цена аренды. Но если сравнить с зарплатой программистов в Британии, то не так уж и дорого получается.

Можно вообще завести аккаунт бесплатно! Т.е. теперь каждый желающий может создать своих личных Одноклассников, тольку в этом случае провайдер размещает свою рекламу на твоем сайте.

How Much Architecture Is Enough?

Skills Matter объявил, что этот сентябрь будет у них Agile Month. Т.е. будет много платных и бесплатных мероприятий, связанных с экстремальным программированием, Scrum и т.д. Я сходил один раз, было очень интересно: темпераментный итальянец так увлеченно и много рассказывал, что закончил на час позже положенного времени. На следующий день мне не хотелось идти, не выспался. Но все-таки пошел, тема была интересная: How Much Architecture Is Enough? Т.е. как найти баланс между быстрой разработкой и необходимостью предвидеть будущие требования к системе.

Докладчик поговорил минут 10-15, а потом вдруг сказал: ну, а теперь разворачивайте стулья, садитесь лицом к друг другу и обсуждайте, как решить проблемы, которые описал. Народ был совершенно не готов к такому повороту, никто не хотел разговоривать. Все-таки завязалась вялая дискуссия. Я чуть не уснул. Хотелось уйти, но было неприлично. Сам докладчик почти ничего не рассказывал, только задавал вопросы.

Это напомнило мне фильм "Правила съема: метод Хитча" (Hitch): все время отвечать вопросом на вопрос.

Vicarage Field Health Centre

Мы перевелись в другую GP practice. Не уверен, что она лучше старой, но по-крайней мере рядом с домом. Ну, и вроде там работают не только GP (участковые врачи), но и какие-то специалисты. Например, стоматолог.

Новым пациентам можно регистрироваться только с 12:30 до 13:00, причем только в какие-то определенные дни. Система, как в СССР - участковый по месту прописки. Даже хуже, потому что в СССР могли хотя бы дать направление к хорошему специалисту. Здесь же GP сотрудничает только с местными госпиталями. Поэтому Марина, работая в одном из лучших госпиталей Британии, лечится в нем не может. Разве что за большие деньги (существенно дороже, чем в США), или если мы переедем в центр.

Я хотел зарегистироваться, пока не начал работать. Потому что иначе ради 10 минутной процедуры пришлось бы отпрашиваться на полдня с работы (работаю-то я в центре). Принес свой NHS card - думал, что этого достаточно. Ведь раз у меня есть эта карточка, значит, мой легальный статус в Британии уже проверили. Но нет, потребовали показать паспорт. Заверенная солиситором копия паспорта не прошла. Вдобавок на меня наехали: почему я собираюсь уйти от своему нынешнего участкового, ведь он такой прекрасный доктор? Это прям такой вопрос, как будто я собираюсь сменить работу, а не врача. Кстати, по правилам ты не обязан никому ничего объяснять.

Ладно, дождался, пока мне вернули паспорт из Home Office. Взял его, сертфикат о регистрации в полиции, кучe коммунальных счетов и выписок из банка. Опять неудача - требуют договор аренды квартиры! А у меня его нет: в июне мы продлили договор, но раздолбаи из Chase Evans до сих пор не прислали мой экземпляр. Делать нечего, показал Злобной Азитке в Национальных Одеждах старый договор. Но это ее устроило, она не вчитывалась.

Но оказалось, что завершения процедуры регистрации еще надо прийти на первый осмотр. Не очень понятно, зачем он нужен, ведь по идее мой предыдущий участковый должен переслать выписки из истории болезни. Отпросился с работы, пришел в 9 часов утра. Сказали ждать. Потом выяснется, что "именно сегодня" доктора приходят в 9:30. Злобная Азиатка извинилась и велела ждать. В 9:45 я позвал ее начальницу и спросил, не ошибка ли тут: у меня же просто первый осмотр, его делает не врач, а простой healhcare assistant. Она задумчиво сказала: "Right" и ушла.

Все утро приходили женщины с 2-3 детьми и спрашивали, где находится центр планирования семьи. Мне стало немножко смешно: поздно пить боржоми... Инвалид запарковал машину на стоянке для докторов. Ему радостно сообщили, что за нарушение правил парковки на колеса надели замки, и теперь надо платить штраф. Инвалид вроде не очень расстроился - я так понял, у него это уже не первый раз. Рядом есть платная парковка, но он из принципа не хочет платить.

Кстати, вчера читал про похожий случай: "олимпийские мученники", два лондонских пенсионера, которым уже почти по 80 лет, исправно платят мунициальный налог (забыл, то ли 1000, то ли даже 2000 фунтов в месяц). Но они принципиально отказываются платить 33 фунта "олимпийского налога", потому что, во-первых, от Олимпиады-2012, по идее, выиграет все Соединенное Королевство, а не только Лондон; почему же платят только лондонцы? Во-вторых, они не уверены, что доживут до Олимпиады вообще. Говорят, что деньги у них есть, но они скорее пойдут в тюрьму, чем заплатят.

В 10:00 я спросил Злобную Азиатку, стоит ли мне ждать дальше.

- Может, перенести на другой день?
- Опа, а чего ты опоздал на час?
- Как это опоздал, я тут сижу с 9 утра!
- А чего ты не подошел ко мне?
- Я разговаривал и Вашей начальницей, и с Вами.
- Нет, первый раз тебя вижу.

Я еще понимаю, если бы в приемной сидела толпа, но нас было не больше 5 человек. В результате нас с Мариной все же приняли. Просто померяли давление, вес, рост, спросили про вредные привычки, чем болели родственники. Конечно, это делал не врач, а простой паренек, которой, кстати, пришел на работу еще в 9 утра. Я так понимаю, он целый час просто сидел и скучал.

Уже сомневаюсь, не зря ли мы перевелись в эту практику.

Сколько стоит Ваш сайт

Случайно я узнал, какая рыночная стоимость веб-сайта моей мамы. Оказывается, есть компания, которая это бесплатно расчитывает: http://www.websiteoutlook.com . Что удивительно, они достаточно точно оценили наш ежедневный доход от рекламы. Я сначала подумал: "Ни фига себе, им что, Google Adsense дает эту конфиденциальную информацию?" Но вроде нет, написано, что они берут данные из открытых источников.

среда, 3 сентября 2008 г.

Я пришел в издательство

В моем job offer четко написали: в первый рабочий день прийти в 9:15, позвать Гонзалеса из отдела кадров, он введет меня в курс дела и примет документы. "Какие молодцы" – подумал я. А то обычно приходишь рано, тебя еще не ждут, и никто не знает кому что относить.

Пришел. Девочка в приемной куда-то позвонила и велела ждать. После 20 минут ожидания я попросил ее напомнить про меня. Еще 15 минут, и пришел мой новый начальник. Оказывается, отдел кадров находится в другом городе, так что Гонзалесу было довольно трудно меня встретить :-) Очевидно, у него просто стандартная заготовка для таких писем.

Но в остальном моя первая неделя прошла неплохо. Сразу же дали компьютер и рабочее место. Монитор меня слегка расстроил – там были заметны какие-то полоски. Но оказалось, что это временно. Уже к обеду мне принесли новенький компьютер. Мелочь, а приятно: уже были подключены сетевые принтеры, и почта сразу заработала. Когда я открыл Outlook, то с удивлением понял, что мой почтовый аккаунт был заведен еще неделю назад. Еще до того, как я вышел на работу, они прислали разные документы и пароли, связанные с первым заданием.

Быстро сделали пропуск, это очень хорошо. Помню, сколько раз раньше приходилось "стрелять" у коллег пропуска, чтобы сходить в туалет. Как-то это глупо и неправильно. В последнем банке, где я работал консультантом, за полгода мне так и не дали нормальные права доступа: в здание я мог войти, а в свою комнату – нет. Приходилось поджидать, пока кто-то входит или выходит, и проскакивать вслед за ним. Днем еще нормально, а вот поздно вечером бывали проблемы.

Хорошая кухня. На прошлой работе кухня была мала для нашего коллектива, утром и в обед невозможно было протолкнуться на водопой. Есть замечательная кофеварка, готовит 6-7 разных сортов. Так она мне нравится, но я не могу выпивать больше стакана кофе в день, плохо себя чувствую потом. Зато могу пить горячий шоколад. Кипяченая вода для чая фильтруется. На прошлой работе меня от воды из крана чуть не тошнило, да и на чашке моментально образовывался налет, который надо было отдирать мочалкой.

Почитал корпоративные правила. Естественно, нельзя качать порнуху, посылать секретную информацию конкурентам и пр. Но использовать Интернет в личных целях официально разрешается "в разумных пределах, желательно во время перерыва". Хранить личные данные на компьютере тоже можно, но только локально. Очень подробно написано про отпуск: как считается, какие особые ситуации бывают, примеры.

Забавные моменты:
  • "Относись к корпоративной собственности, как к своей, но помни, что она не твоя".
  • Если ты наркоман или алкоголик, то нужно сообщить своему начальнику. Он постарается помочь.
  • В офисе нельзя не только курить, но и продавать сигареты.
  • Если проработаешь 21 год, то дадут премию 400 фунтов по выслуге лет. Я думаю, за столько лет инфляция все сожрет.
  • Есть бесплатный анонимный номер телефона для стукачей.


Компания дает хорошую пенсию, но есть много вариантов, как ее инвестировать. Нужно решить, в какие виды активов вкладывать, во сколько лет выходить на пенсию, сколько процентов с зарплаты ты хочешь отчислять сам. Пару дней читал буклеты. Больше всего меня интересовало, не пропадут ли мои отчисления, если вдруг придется менять работу или даже страну; или можно ли забрать эти деньги, если просто срочно понадобились. Насколько я понял, все можно, но невыгодно, если отработал в компании меньше двух лет.

Интенсивно используется внутренняя почта. Я еще с таким не сталкивался. Берешь конверт, кладешь документы, пишешь отдел и имя человека, кладешь в ящик "Исходящие". Если что-то секретное, конверт можно заклеить. Конверт многоразовый, т.е. каждый раз ты зачеркиваешь предыдущий адрес. Марку не надо клеить, конечно. Именно так передали мои документы в отдел кадров. Я сначала спрашивал, на каком этаже их искать, а все оказалось проще.

Везде стоят корзины для раздельного сбора отходов, одобряю. У меня угрызения совести, когда приходится выбрасывать бумагу или пластик вместе с обычным мусором.

Есть столовая, цены и качество вполне приличные. Платить надо с помощью пропуска, на него заранее кладешь деньги в автомате. В первый день я почему-то не мог пополнить свой пропуск (наверное, его надо было активировать), и мне разрешили поесть в долг.

Непосредственно про работу напишу попозже. Сложности есть, в основном из-за того, что мне еще не совсем понятно, кто за что отвечает, да и из отпусков еще не все вернулись. Стараюсь не расслабляться, но вообщем пока все нормально.

И удивительное дело - мне снова стало легко говорить по-английски. Похоже, это просто моя психологическая проблема, зависит от отношения окружающих.

понедельник, 1 сентября 2008 г.

Британские леди в метро

Прочел заметку о том, что из-за экономического в Британии ожидается всплеск преступности.

Тут звонит взволнованная Марина и жалуется: на West Ham заходила в электричку, на нее стала громко кричать какая-то женщина ("Ты не была в очереди!"), а потом взяла и просто ударила по лицу. Самое смешное, что этой женщине так хотелось попасть первой в вагон, а в результате она все-таки трусливо выскочила на платформу и не поехала. Наверное, дошло, что Марина вполне могла позвать полицию - кнопки в вагонах есть, и камер наблюдения полно.

Это уже второй случай. Однажды на Ealing Broadway Марину слегка побила какая-то пьяная. Хотя тот район достаточно благополучный.

В харьковских трамваях с нами такого не случалось. Кстати, оба раза это были не "грязные иммигранты", а англичанки.

Оценки постам

На блоге появилась возможность выставлять оценки отдельным постам.

Зачем это нужно? Я иногда получаю хвалебные письма, это приятно. Но хотелось бы узнать, какие конкретно темы интересны читателям. Конечно, это дело добровольное. Если есть лишние полминутки, вы поможете мне писать лучше.

Если вы читаете этот блог из браузера, то ставить оценку очень просто: внизу под каждым постом нарисованы 5 звездочек. Наводите мышкой на нужное количество и щелкаете.

Если вы читаете через емейл или фид, то чуть-чуть сложнее: надо нажать Rate This! внизу поста, после этого Вы попадете на мой сайт; слева вверху увидите те же самые 5 звездочек, на них надо нажать.

Обратите внимание, что я вижу только общую статистику. Мне не будет видно, кто конкретно как голосовал, и голосал ли вообще. Так что если что-то написано плохо - смело ставьте "неуд" :-)

Сервис любезно предоставлен компанией Outbrain.

Ratings by outbrain