воскресенье, 31 августа 2008 г.

Два искусителя

Остап вдруг опечалился. Его поразила обыденность обстановки, ему показалось странным, что мир не переменился сию же секунду и что ничего, решительно ничего не произошло вокруг. И хотя он знал, что никаких таинственных пещер, бочонков с золотом и лампочек Аладдина в наше суровое время не полагается, все же ему стало чего-то жалко. Стало ему немного скучно, как Роальду Амундсену, когда он, проносясь в дирижабле "Норге" над Северным полюсом, к которому пробирался всю жизнь, без воодушевления сказал своим спутникам: "Ну, вот мы и прилетели". Внизу был битый лед, трещины, холод, пустота. Тайна раскрыта, цель достигнута, делать больше нечего, и надо менять профессию. Но печаль минутна, потому что впереди слава, почет и уважение-звучат хоры, стоят шпалерами гимназистки в белых пелеринах, плачут старушки матери полярных исследователей, съеденных товарищами по экспедиции, исполняются национальные гимны, стреляют ракеты, и старый король прижимает исследователя к своим колючим орденам и звездам.

Минутная слабость прошла, Остап побросал пачки в мешочек, любезно предложенный Александром Ивановичем, взял его под мышку и откатил тяжелую дверь товарного вагона("Золотой Теленок").



Символично, что предложение о работе пришло в один день с новыми визами. Вероятно, заканчивается определенный этап жизни. Как у спортсмена после Олимпиады: годы подготовки, цель достигнута. Теперь надо просто работать и жить.

Когда после окончания института я устраивался работать в банк, потребовали пообещать, что я проработаю не меньше трех лет. Я тогда "соврал", что согласен, хотя мы мечтали об Америке. В результате проработал в банке пять лет. А потом вдруг пошло-поехало: за последние три года сменил шесть работ в трех странах. Вроде это порядком надоело, но с другой стороны, когда в этот процесс втягиваешься, то трудно остановиться. И непривычно, что в ближайшее время не нужно думать о продлении визы.

Платят немного лучше, чем на предыдущей работе. Вообще-то я рассчитывал на большее, когда ехал в Англию; в прошлом году я не задумываясь бы отказался от такого предложения. Ну что ж, при нынешнем состоянии экономики стоит думать не только о размере зарплаты, но и о стабильности.

Тем более что перспективы вроде есть: я устроился работать в огромное издательство. Оно состоит из десятка мелких компаний. Мое подразделение интегрирует существующий зоопарк программного обеспечения. Кроме того, мой начальник пытается перехватывать заказы, которые обычно идут к внешним исполнителям. Так что с одной стороны, я работаю в большой фирме, что подразумевает некую стабильность и хорошие бенефиты. С другой стороны, мое подразделение – это как бы стартап; пока оно небольшое, но начальник энергичный, все бурно развивается, так что у меня тоже есть шанс сделать хорошую карьеру.

В общем, я уже настроился честно поработать на одном месте хотя бы пару лет. Вдруг в последний день звонят сразу два энергичных рекрутера.

Одна рекрутерша звала меня в Barclays заниматься торговлей энергией, нефтью и газом. Хорошее дело, конечно – все украинцы это видят на примере РосУкрЭнерго :-) (кстати, я когда-то совершенно случайно забрел в лондонский офис этих последователей Остапа Бендера; шикарное здание в центре, возле Blackfriars). Я сказал, что на следующей неделе уже выхожу на работу. Она сказала, что мне стоит перенести выход на работу на недельку и сходить в Barclays, тем более что шансы хорошие: я набрал больше баллов по Brainbench, чем любой другой кандидат, и даже больше, чем тот человек, который будет проводить со мной собеседование.

Я ответил, что перенести начало работы, конечно, можно, но я не хочу. Слишком устал, тошнит уже от собеседований. Тем более, что в Barclays у людей иногда бывает и по 3-4 собеседование, это может затянуться на месяцы. А то, что я хорошо сделал тест, еще ничего не значит. Сколько раз уже было, когда техническое собеседование проходит хорошо, но придираются к чему-то другому. Рекрутерша сказала, что понимает меня.

Но Гарри (второй рекрутер) был крепкий орешек, он не сдавался просто так. Наверняка он посещал много специальных курсов вроде "Как продавать старые автомобили". Я тоже когда-то читал такие книжки. Помню, один из важных принципов: когда клиент отказывается, важно понять истинную причину. Как ни странно, люди часто называют что-то другое. Например, человек говорит, что не купит машину, потому что она слишком дорогая, хотя на самом деле ему просто не нравится цвет.

- Из 15 кандидатов я и заказчик отобрали для собеседования всего троих, в том числе тебе! Один из вас получить работу. Причем я уверен, что ты – лучший кандидат!

- Я не хочу рисковать: если узнают, что ищу работу, могут отозвать предложение. У одного человека уже вроде была такая ситуация с моей фирмой.

- Валентин! В этой стране добиваются успеха только те, кто рискует! Да и какой тут риск? Скорее всего, тот парень, про которого ты рассказываешь, просто вел себя как дурак. Кто расскажет твоему работодателю, что ты ходил на другое собеседование? Ты? Нет. Я? Нет.

- Гарри, у меня была уже куча случаев, когда вроде все хорошо, я успешно прохожу два, даже три собеседования, а потом мне почему-то отказывают. Да и с тобой мы уже знакомы больше полугода. За это время несколько раз было, что меня вроде как очень хотели позвать на собеседование, но потом не звали.

- Ты абсолютно прав, Валентин! Ситуация в экономике хреновая, гарантий никто не дает. Я тебя прошу – перенеси свой выход на работу всего на день, и я потребую с клиента, чтобы он принял решение немедленно. Кстати, учти, что дела идут хреново у банков, но эта фирма – не банк.

- Не хочу. Это большая фирма, тут интересная работа.

- Валентин, не смеши меня! Ты работаешь в из-да-тель-стве! Пусть оно хоть самое большое в мире, но это всего-навсего жалкое издательство! (это было сказано с едкой иронией, между срок я услышал: "да хоть ты работаешь в самой большой ассенизаторской фирме мира, ты все равно просто чистишь сортиры!") Мы оба знаем, что ты рожден для работы в финансах. Ты же так долго старался попасть в эту сферу. Скажи, почему?

- Ну, потому что у меня был опыт работы в банке.

- Нет, Валентин, это не то, что ты мне говорил.

- Ну, еще потому, что Лондон – финансовая столица мира.

- Нет, у меня же записано, вот что ты говорил: "именно в финансах используются новейшие технологии, приходится решать интересные задачи и т.д." (еще минут пять Гарри читал текст, который я вроде как когда-то надиктовал ему) Валентин, я тебе честно скажу: все три кандидата, которым назначены собеседования, были найдены через меня; я в любом случае получу свою комиссию. Но я знаю, что именно ты – лучший кандидат.

Он говорил очень убедительно. Несколько раз я почти был готов согласиться. Он продолжал звонить и в мой первый рабочий день.

- Да я уже подписал контракт.

- Это не значит абсолютно ничего. Пишешь заявление об увольнении – и через четыре недели ты свободен. Хочешь, я назначу собеседование на пятницу? Ты после первой недели в издательстве поймешь, какая это скукотища. Я даю тебе последний шанс.

- Нет. Спасибо, но нет.

- Не надо благодарить. Через три месяца ты сам мне позвонишь и попросишь найти новую работу.

Конечно, Гарри во многом был прав. Я особо ничем не рисковал. Но была еще одна причина, о которой я ему так и не сказал: я уже не уверен, что хочу работать в финансах. Да, уровень зарплат там выше, но и больше требуют. В местных банках народ постоянно сидит допоздна, а в моем издательстве 7-ми часовой рабочий день и гибкий рабочий день. И еще – в издательстве ко мне относятся, как к равному. На предыдущей работе я себя чувствовал человеком второго сорта. Может, просто не повезло. А может дело в том, что в финансовой сфере работают более заносчивые люди.

четверг, 28 августа 2008 г.

К вам едет ревизор!

Наши харьковские друзья, внимание!

Марина будет в Харькове с 11 по 23 сентября. Главная цель поездки - лечение зубов, но, конечно, она постарается встретиться со всеми желающими.

У вас есть уникальная возможность услышать из первых рук, как плохо живется в Англии... и почему мы ни в коем случае не хотим возращаться назад в Украину :)

Я не приезжаю. Только работать начал, и согласно условиям контракта еще не могу брать отпуск, даже за свой счет. И вообще начинать новую карьеру с этого не хочется.

Марина прилетает в Харьков на австрийском самолете. Если кто хочет лично ее встретить с хлебом-солью - можно ждать в аэропорту 11 сентября в 3 часа дня.

среда, 27 августа 2008 г.

Обжегшись на молоке, дуем на рекрутера

Меня часто кидали работодатели.

Все началось с господина Абрамчука. Это было 10 лет назад. Виктор Абрамчук владел студией мультипликации. «Студия» - это громко сказано, на самом деле подвал с разбитой плиткой и старой мебелью.

Я рисовал заставку студии Хадо. Уже не помню, зачем: то ли для какой-то конкретной передачи Константина Кеворкяна, то ли просто так. Времени потратил много: во-первых, в те далекие годы я пользовался 3D Studio под DOS. Конечно, она, мягко говоря, уступает современным программным продуктам. Компьютеры были слабые, и рендеринг 10 секундного клипа занимал целую ночь. Флэшек тогда не было, и носить avi-файлы приходилось прямо на винчестере. Но главная сложность была в другом: я создавал трехмерные модели Госпрома, проспекта Ленина, телебашни, здания студии Хадо (внутри и снаружи). Специально выезжал на местность, делал фотографии, печатал и рисовал по ним.

Виктор обещал заплатить долларов 100-150. Даже в те годы эта сумма не поражала мое воображение; я знал, что с заказчиков он берет примерно в 10 раз больше. Но даже этих денег я так и не получил. Сначала он под разными предлогами оттягивал выплату, потом сказал, что заказчику не понравилось. Потом мой отец на него наехал. Виктор сменил тактику: он сказал, что конечно же заплатит (из своих личных денег, ведь заказчик ничего не заплатил), это простое недоразумение. Я договаривался, приезжал за деньгами, а его не было на месте. Ездить было далеко, в конце концов я плюнул. А через годик увидел по телевизору, что на самом деле они таки использовали части моей работы!

Потом я работал уже как программист. Должен был получить приличную сумму за свой первый серьезный проект. Но тут грянул дефолт 1998 года. Деньги мне отдали, но с большой задержкой и в гривнях. За это время они подешевели относительно доллара раза в два.

Другой раз они же вообще ничего не заплатили, потому что я как бы просто консультировал другого разработчика, специалиста по «железу». Вроде как он все сделал, а я «только» объяснял, как создавать таблицы, писать запросы, использовать Data Access компоненты C++ Builder. Помню, как часами диктовал запросы и хранимые процедуры по телефону. Правда, заказчик заплатил очень мало, там делить было почти нечего. Но все равно осадочек остался.

Другой работодатель обещал мне 100 гривень в месяц на испытательном сроке, но зато золотые горы после. Испытательный срок прошел, и он сказал: «Мы очень довольны тобой, но сейчас тяжелые времена; пока можем повысить тебе зарплату только на 30 гривень». Работа была интересная. Иногда работал из дома. Мы с директором подружились, он оказал большое влияние на формирование моей личности. Но за 5 лет тяжелые времена так и не кончились. В конце концов, фирма закрылась. Правда, последние годы я приходил на работу раз в несколько месяцев, зарплата тикала, я был доволен.

Я окончил институт, устроился в банк. В тот момент я был уже психологически готов к какому-нибудь кидалову. Почему-то мне долго не делали пропуск, и в приказе не просили расписаться; я думал, это потому, что еще не зачислили на работу. Начальник меня успокоил: «Нет, тебя зачислили с первого же дня, просто задержки с оформлением документов». Я удивился: что, неужели в этот раз меня не кинут? Но в день зарплаты вздохнул с облегчением: да, таки кинули! Зарплата меньше обещанной на 40%. Правда, потом все-таки дали обещанное. Через несколько лет меня случайно позвали на большую зарплату в другую фирму. Я собрался увольняться. Управляющий в банке спросил меня, сколько денег дают конкуренты, пообещал повышение. Я остался. К сожалению, оказалось, что он как бы случайно пообещал мне сумму не в долларах, а в гривнях.

В Америке мне по ошибке не заплатили за первые несколько рабочих дней. Правда, потом бухгалтер сам заметил ошибку, деньги вернули. Потом мне пообещали повышение, но месяца полтора как бы забывали об этом. Дико извинялись. Зарплату в результате повысили, но недоплаченную разницу так и не вернули.

На второй американской работе забыли заплатить за первые две недели, и пришлось долго дергать бухгалтершу, чтобы пересчитали.

Вернулся в Украину. Там платили правильно, но один раз зарплату прилично задержали. А мне как раз надо было ехать в Киев, переставлять визу взамен ошибочной. Денег впритык. Приехал в британское посольство ранним утром, а меня продержали там целый день. На Столичный Экспресс опоздал, билет пропал. Точнее, мне заплатили что-то, но очень мало, поскольку я сдал билет уже после отхода поезда. На обратный билет денег хватило впритык. Хорошо еще, что вечером визу мне-таки дали, потому что денег на гостиницу в Киеве у меня бы не хватило.

Ну, а что было в Англии, вы знаете. Устроился на работу. Всем рекрутерам об этом сообщил, убрал свое резюме со всех сайтов. Кажется, отменил несколько назначенных собеседований. В моей первый рабочий день мне еще продолжали звонить рекрутеры, уговаривали бросить эту работу. Я отказался. А вечером понял, что в контракте совсем не та сумма, о которой мы договаривались. Пришлось на следующий день уволиться. Это был страшный облом: вроде все позади, а на следующий день оказывается, что все начинается сначала.

На второй, настоящей работе зарплату платили аккуратно, никаких претензий нет. Зато через год уволили :-)


Фух, сам себе удивляюсь, какой я злопамятный. Это вообще все написано к тому, что надо надеется на лучшее, но готовиться к худшему. Нельзя безоговорочно верить на слово работодателям, а уж тем более рекрутерам.

Три недели назад настырная рекрутерша немецкого происхождения по имени Яна пообещала, что меня берут на работу. Я был бы не прочь работать поближе к дому и получать немного больше, но в общем предложение меня устроило. Убрал свое резюме с Монстра. Собирался было убрать и с других сайтов, а потом подумал: «Э, нет. Вот выйду на работу в понедельник, отработаю один день – тогда и уберу».

Я ее спросил, можно в случае чего ли рассказывать другим рекрутерам, в какую фирму я ушел. «Нет, лучше не надо, потому что хотя предложение сделано, но пока не прислан контракт, работодатель может еще передумать».

На следующий день звонит Яна: «Знаешь, твой будущий начальник уходит в отпуск на две недели. Он очень хочет тебя взять на работу как можно быстрее, но для твоего же блага выход на работу откладывается, пока он не вернется. Представь, как скучно будет тебе сидеть без дела… А так он придет из отпуска, сразу введет тебя в курс дела, со всем познакомит. Заодно отдохнешь эти две недели».

Какая-то логика в этом есть. Я на собеседовании им долго рассказывал, как мне было скучно на предыдущей работе, потому что иногда месяц и больше сидел на бенче (без задания). Может, они решили, что нельзя меня так больше расстраивать на новой работе. Да и зарплату зачем платить лишние два месяца.

Но в моей голове прочно засели слова Яны от том, что предложение могут отозвать, пока нет контракта. Я могу провалять дурака две недели, и остаться с пустыми руками. Кто знает, может они сейчас ищут другого кандидата или просто не могут принять решение? Яна говорила, что они долго выбирали между мной и кем-то еще. Может, продолжают думать?

А насчет отдыха - так наши паспорта в тот момент как раз застряли в Home Office. Воспользоваться этими двумя неделями и поехать в теплые края мы все равно не могли.

Так что я снова сделал видимым свое резюме на Монстре. Только забыл, что при этом автоматически обновляется его дата, как будто резюме только что размещено! На следующий день Яна ругает меня: якобы отдел кадров работодателя отловил мое резюме, и они очень обеспокоены. Думаю, это ложь. Скорее всего, Яна сама меня «пасла», чтобы не слинял, а то плакали ее комиссионные. Но если она говорит правду, то это тревожный факт: еще не взяв человека на работу и даже не прислав официальное предложение, фирма уже начинает за ним следить? Нет, такой хоккей нам не нужен! Я только в себя пришел после Злобного Австралийца.

Резюме с Монстра я убрал. Но вместо того, чтобы оправдываться, наехал на Яну: «Где мой контракт? И почему они лазят на Монстре? Наверное, ищут другого кандидата!» Яна меня успокаивала. От своей фразы про «могут отозвать предложение» она открестилась, сказала, что это я что-то перепутал. Требовала, чтобы я поехал к ней на работу: вместе пообедаем (за ее счет) и о делах наших скорбных покалякаем. Но я отказался. Ехать к ней в другой конец города (полтора-два часа в одну сторону) ради обеда... да и денег потрачу больше на проезд.

После этого неприятного случая я стал искать работу с еще большей энергией. Правда, более осторожно. Яна чувствовала, что добыча уходит из рук, поэтому звонила мне почти каждый день, а иногда и по несколько раз. «Как провел выходные? Что делаешь? А что это за звуки, ты сейчас в поезде? А куда едешь? Зачем? Чем занимается жена? Что у нее интересного на работе?» Единственное, что не спрашивала, когда у нас был секс.

За две недели ожидания другой работы я не нашел. Яна каждый день обещала, что контракт скоро пришлют, но на самом деле он пришел только перед самым выходом на работу. В мой первый рабочий день Яна рано утром позвонила моему новому начальнику. В тот момент я еще не пришел на работу. Мне на сотовый она не дозвонилась (ехал в метро). Позвонила домой, разбудила Марину. Строго спросила, куда я ушел. Потом дозвонилась мне. Я убеждал ее, что все в порядке, на работу я пришел, бумаги подписал, искать другую работу не собираюсь. Но она все равно пообещала, что еще раз перезвонит для контроля.

В общем, у меня все хорошо. Новая работа нравится. Подробнее напишу попозже. Вполне может быть, что если бы не Янин напор, то работа досталась бы другому. Так что я ей благодарен, но надеюсь, что никогда больше не придется с ней сталкиваться. Эта девушка меня (извините за выражение) «затрахала, даже не раздеваясь» :-)

пятница, 22 августа 2008 г.

Досрочный переход с HSMP на Tier 1

Наконец-то вернулись паспорта с новыми визами! Правда, процесс занял больше времени, чем я ожидал. Без паспортов мы не могли поехать в теплые края, все лето мы мерзли в Британии. А вот сейчас, когда паспорт на руках, мне уже нужно выходить на работу. Ну да ладно.

Краткие итоги

Дали 85 баллов, как и просил, требовалось 75 (не считая 10 за английский и 10 остаток на счете).

Старая виза кончалась 23 апреля 2009 года. Новую дали до 23 апреля 2012 года. Подавал на продление аж за 10 месяцев до окончания предыдущей визы!

24 июня: послал документы.
26 июня: документы доставлены в UKBA.
30 июня: документы переданы кейсвокеру.
2 июля: получил письмо со своим PBS-номером.
12 августа: отправил запрос на urgent treatment.
18 августа: принято положительное решение.
21 августа: получены паспорта и прочие документы.

Почему досрочно?

Начнем по порядку. Прежде всего, зачем я подал документы на продление визы так рано, ведь наша HSMP-виза истекала только в апреле 2009? Вообще я всегда хотел закончить с этим делом как можно раньше. Мало ли что, вдруг в будущем поменяются визовые правила. Кроме того, если виза кончается скоро, то сложнее взять кредит или устроиться на работу.

Когда два месяца назад меня уволили, это только укрепило мое желание быстрее продлить визу, пока есть возможность. Чтобы бы произошло, если бы я не нашел работы достаточно быстро? В принципе, никакой катастрофы: для доказательства дохода можно выбирать любые 12 из последних 15 месяцев, т.е. я спокойно мог подождать еще три месяца. Кроме того, баллов для Tier 1 у меня хватало с запасом - 85 баллов, требовалось 75 (не считая 10 за английский и 10 за maintenance funds). Так что на самом деле можно было тянуть резину еще дольше. Оснований для паники не было.

Но чисто психологически было тяжело. Потерял работу – вдруг потеряю и визу тоже? Ну, и еще несколько практических соображений:

  • До 29 июня 2008 действовали переходные правила по maintenance funds, т.е. не нужно было показывать остаток за каждый день последних трех месяцев; достаточно было показать необходимую сумму на момент подачи.
  • Если я долго буду сидеть без работы, будут ли у нас вообще эти maintenance funds? Может, мы бы опять залезли в минус?
  • Если мне по каким-то формальным причинам отказали бы в визе, у меня бы оставалось время подать документы заново (даже если бы я не нашел работу к тому времени).
  • В момент подачи документов меня как бы уже уволили, но я еще продолжал числиться на работе и получать зарплату. Хотя формально нет требования (напрямую место текущей работы в анкете нигде не спрашивают), чтобы я в момент подачи документов работал, но мне как-то было спокойнее.

Да и сам Home Office рекомендует подавать документы как можно быстрее. Вот такую фразу я нашел где-то на их сайте (не в гайдах!): If you are already in the United Kingdom, you should apply to stay as soon as possible and before your current leave runs out.

Хотя с другой стороны, я понимал, что при устройстве на новую работу могут потребовать паспорт. Сделал копию, заверил у солиситора. Но все равно был риск, что попросят оригинал. На предыдущей работе я вообще просто дал ксерокопии.

Maintenance funds

Возникла неожиданная проблема. Свою апрельскую зарплату я потратил, на счете почти ноль. Я решил подождать начала июня. В конце мае я получил зарплату, сумма была достаточная. К сожалению, выписку из банка мне прислали на день раньше, чем заплатили зарплату. Итак, у меня на руках майская выписка, где денег тоже нет.

Ну, не беда, деньги есть на счете у Марины (в Halifax). В правилах сказано, что деньги dependants тоже можно использовать как maintenance funds. Тем более, что я вписан как дополнительный владелец счета. Ждем-с. А Halifax выписку никак не шлет. Ходил к ним – говорят: "Мы послали выписку 2 июня". Заказал, чтобы послали дубликат. Не приходит. Еще раз заказал – опять не приходит. В конце концов, оказалось, что Марину перевели на ежеквартальный режим выписок. Решили, что слать выписки каждый месяц им невыгодно. Хоть бы предупредили, уроды! Главное, что клерки в отделениях банка тоже понятия об этом не имели. Им программа показывает, что выписка отправлена, хотя на самом деле никто ее не собирался слать. Марина дозвонилась до кого-то менеджера, слегка его обматерила. Он пообещал, что Марине в виде исключения будут слать выписки раз в месяц. Но обманул, конечно.

Я спрашивал в Halifax, не могут ли они просто распечатать мои транзакции на фирменном бланке, либо на обычном листочке с печатью. Сказали: "Не положено. Мы можем только заказать, чтобы Вам прислали выписку из головной конторы". Я специально заходили в разные отделения, беседовал с разными людьми, но без толку.

Короче, в конце июня я понял, что ждать больше нельзя. После 29 июня прекращали действовать переходные требования, и все было бы еще сложнее. У меня на счете в HSBC уже была нужная сумма, но выписку пришлют, скорее всего, только в начале июля. Это было бы слишком поздно. Пошел в отделение – там мне сказали, что я могу распечатать выписку в автомате.

К сожалению, в целях безопасности в этой внеочередной выписке они не пишут мое имя, адрес и полный номер счета. Таким образом, формально требования Home Office нарушаются. С другой стороны, если сравнить эту выписку с предыдущими, то видно, что последние четыре цифры счета и адрес отделения HSBC совпадают. Т.е. если кейсвокер руководствуется здравым смыслом, он не должен придраться. Вдобавок я прилагаю payslips, и он может сверить последнюю зарплату с банковской выпиской.

Все-таки я решил перестраховаться. Приложил старые Маринины выписки из Halifax, хотя согласно букве закона сами по себе они не помогут. И распечатал свежие транзакции из онлайн-банкинга. Опять-таки, это была просто распечатка на обычной бумаге, не имеющая юридической силы. Но, как мы уже убедились раньше, в Home Office работают живые люди, а не роботы. Они могут пойти навстречу. На Марининых выписках я написал комментарий: "Additional maintenance funds (for your information only)". В том смысле, что эти документы, строго говоря, не требуются для рассмотрения, шлю их на всякий случай.

Анкета

Традиционно все иммигранты ругают иммиграционные ведомства. Но если объективно, я должен сказать, что качество анкеты на HSMP (ныне - Tier 1) за последние два года резко улучшилось. Вопросы задают гораздо четче. Правда, анкета стала больше, ее дольше заполнять. И умолчать о каких-то неприятных моментах теперь сложнее.

Теперь требуется представлять доказательства смены фамилии. К счастью, у нас с собой было свидетельство о браке с заверенным переводом. Вообще, мне кажется, их в первую очередь интересуют, не менял ли ты фамилию уже после въезда в Британию. А если поменял еще до получения самой первой британской визы, то какое им дело? Но требование есть требование.

Еще мне не понравилось требование перечислить все свои старые паспорта с номерами, датами начала и окончания; при этом желательно приложить эти паспорта. У Марины был паспорт со старой фамилией, а у меня вообще было "тимчасове посвидчення". Когда Украина была еще совсем бедная, вместо паспортов выдавали такие странные бумажки с фотографиями. Плюс у меня был советский загранпаспорт. Всех этих документов у нас, конечно, не было на руках.

Что же делать? Врать не хочется. Потом я внимательно прочел правила и понял, что в анкете нужно перечислять только те паспорта, которые когда-либо использовались для получения визы или въезда в Британию.

Кстати, если у тебя нет на руках какого-то из этих паспортов, то требования ужесточаются: надо перечислить все даты въезда в Британию, номера рейсов и даже номер брони! Если часто ездил в командировки или на отдых, то это очень тяжко.

"С какой даты действует Ваша нынешняя виза?" Вроде простой вопрос, но у нас-то две визы. Первую по ошибке выдали на один год. Вторую (правильную, на два года) дали через три недели, и начинает она действовать позже. Я указал вторую.

Что такое visa number? Вроде тоже простой вопрос, но у меня есть номер HSMP approval, есть VAF Number, есть номер бланка и еще номер внизу визы, который сканируется на границе. Который указывать? Я решил, что номер бланка (красный, справа сверху). Полазил по индусским форумам – вроде большинство считает так же, как и я.

Смешной вопрос в анкете: "Как Вы въехали в Британию?" Варианты ответов: по воздуху, по морю, через Евротуннель или иначе. Интересно, "иначе" – это как? Прорыл туннель из Австралии? Или телепортировался?

Has the dependant ever engaged in any other activities which might indicate that he/she may not be considered to be a person of good character? "Можно ли сказать, что супруг(а) или Ваш ребенок – не очень хороший человек?" Мне этот вопрос непонятен. Если у человека нет судимостей, то в каких случаях он может быть "не очень хорошим"? Конечно, я твердо ответил "нет".

Диплом и результаты IETLS я не слал, просто поставил птичку: "Доказательства уже были предоставлены по время получения HSMP-визы". Но обратил внимание, что мой номер сертификата IELTS невозможно было бы вписать в анкету, он слишком длинный! Так что недоработки в анкете еще есть. Зато оказывается, что по нынешним правилам IELTS можно досылать отдельно, попозже.

У нас не было police registration certificates. По непонятной причине в нашей первой HSMP-визе не было требования о регистрации, хотя обычно у украинцев оно есть. Но зато у нас были справки из OVRO о том, что регистрация не положена. Их я и приложил вместо сертификатов.

Кроме payslips и bank statements я еще послал форму P60 как дополнительное доказательство доходов. Хотя она и не покрывала два последних месяца периода. Все суммы несколько раз пересчитал вручную, все сошлось. Бывали же случаи, когда людям по ошибке выдавали справки с ошибками. Даже расхождение в один пенс может выглядеть подозрительно.

Конечно, мы с Мариной подавали документы вместе (хотя такого требования нет). Были небольшие сомнения, как раскладывать документы, и в чью анкету что вписывать (в конце каждой анкеты есть список документов, которые ты прилагаешь). В нашем случае получалось, что мои банковские выписки служат еще и доказательством Марининых maintenance funds.

Деньги за рассмотрение дела я не платил. Украина подписала какую-то хартию, так что теперь украинцы экономят 600 фунтов при получении Tier 1 (и еще немного при получении шенгенской визы), так что лично мне Оранжевая революция принесла пользу. Когда мы ехали в Британию, я думал: "Подумаешь, 600 фунтов! Через год работы в Лондоне это будут для меня копейки". Но нет, по-прежнему это серьезная сумма для нас.

Кстати, в моей анкете даже если ставишь птичку, что не платишь, то все равно надо заполнять payment details. А у Марины написано, что если не платишь – переходи в следующий раздел. Я думаю, это потому, что первый лист главной анкеты используется не только для снятия денег, но и для регистрации дела. Т.е. им удобнее заставлять человека два раза писать свое имя, адрес и прочие – просто потому, что обработкой первой части анкеты занимается отдельная команда клерков.

Вообще лучше бы они сделали эту анкету в электронном виде. Когда заполняешь на бумаге, многие разделы приходится пропускать, потому что они ко мне не относятся.

Ожидание

Ближайшее отделение DHL оказалось в East Ham. Когда я приехал туда, то засомневался, безопасно ли тут отправлять почту. Полицейские с собаками и металлоискателями обыскивают негров и индусов. Грязь, мусор. "Отделение DHL" оказалось на самом деле просто магазином, владелец которого работал по партнерскому соглашению. Мои документы не влазили в пакет. Он предложил выкинуть мой потфельчик и отправить документы одной кучей. Я отказался – все документы были аккуратно разложены, каждый раздел подписан. Пришлось слать их не в конверте, а в посылке. Впрочем, это была недорого.

На всякий случай я старался держать как можно больше денег на своем счету – вдруг бы их не устроила моя последняя выписка без адреса. На форуме читал, что некоторых просили дослать дополнительную выписку.

После 7 недель ожидания послал им факс: "Я получил предложение о новой работе. Если у меня не будет паспорта на руках, это может задержать начало моей работы, или вообще работодатель может передумать. Я понимаю, что Вы очень загружены из-за иммиграционной реформы, но все-таки постарайтесь принять решение побыстрее".

Но я не указывал ни название фирмы, ни дату предполагаемого выхода на работу! Зачем давать им лишнюю информацию. Вдруг бы получилось, что меня взяли на работу, не посмотрев на оригинал паспорта; а потом бы Home Office стал проверять эту компанию и выяснил, что я неделю-две работал, не имя бесспорного доказательства своего права на работу. Конечно, это очень маловероятный сценарий, но зачем рисковать.

Через неделю они выслали пакет документов. Хотя на сайте сказано, что urgent treatment якобы сейчас не делают!

Небольшой конверт с бульбашками. Конечно, портфельчик мне не вернули, но некоторые документы были в файлах. Вернули даже распечатку с онлайн-банкинга, хотя она мне не нужна. И мой факс про urgent treatment тоже. На факсе от руки написано "Iron – Vulcan". Не знаю, что это. То ли имя клерка, который отвечает за ускоренное принятие решения. Но имя странноватое – "Железный Вулкан"? То ли название департамента. То просто какой-то код. Во всяком случае, в самой визе в графе "кто выдал" тоже написано Vulcan.

Я читал, что у многих просили прислать в UKBA конверт с обратным адресом и оплаченной доставкой. Это особенно понятно для украинцев – ведь мы не платим 600 фунтов за рассмотрение дела, т.е. в противном случае британское правительство должно оплачивать доставку само. Но у меня конверт не просили. Прислали письмо как recorded signed for, просто кинули в почтовый ящик. Хотя за день до этого нам приходила посылка, тоже recorded signed for, и пришлось идти за ней на почту, показывать документы и расписываться.

Виза красивая. Теперь она гордо называется Residence Permit. Хотя на самом деле вида на жительство у нас нет. Почему-то на моей фотографии есть волосинки (такие, которые используют для защиты документов и денег). А на Марининой – нет. Я пошутил, что у меня "мужская виза", поэтому она волосатая.

Регистрация в полиции

Одна проблема – теперь нам надо регистрироваться в полиции. Лафа закончилась. Еще интересный момент – новая виза действует с момента выдачи, а не с момента окончания старой визы! Это означает, что регистрироваться в полиции тоже надо немедленно, а не в апреле 2009. И право работать как doctor in training Марина тоже теряет немедленно.

И еще: регистрироваться в полиции надо в течение 7 дней от даты отправки письма (не от даты получения). Письмо шло три дня, а тут на носу выходные, так что надо было бежать сразу.

В OVRO есть въезд для инвалидных колясок – такая длинная дорожка. Забавная надпись: "Это не хайвей, правила движения здесь не действуют". Похоже, англичане считают нас идиотами – я и сам вижу, что это не хайвей :-)

В очереди передо мной какой-то разгильдяй пришел регистрироваться прямо перед окончанием визы. Собственно, он потому и пришел, что не мог продлить визу без регистрации. Клерк долго с ним ругался и объяснял, что it doesn't work that way. Не знаю, чем кончилось, но во всяком случае его сфотографировали и отправили ждать.

Кстати, фотографию они делают сами, хотя в письме было велено принести две фотографии. Не знаю, может это специфика Лондона. Я пытался зарегистрировать и Марину, но сказали, что она должна прийти лично.

В анкете надо было написать адрес своей работы. Как потом оказалось, я перепутал номер дома. И почтовый код не помнил, конечно. Я объяснил, что пока еще не работаю, только собираюсь. Клерк сказал, что это неважно. Понадобился только паспорт и 34 фунта. Ни подтверждение адреса, ни письмо из UKBA не просили.

У Марины регистрация заняла немного больше времени. Во-первых, ее заставили вывернуть карманы и проверили металлоискателем (а меня никто не проверял). Адрес своей работы Марина тоже не помнила, поэтому молодой негр долго искал его в Желтых Страницах. Не нашел, плюнул и написал приблизительно. Кстати, он оказался нашим соседом. Я пошутил: "Может, позвать его в гости? За рюмочкой расскажет нам о секретах ускоренного получения британского гражданства".

В у меня в паспорте страна рождения написана полностью: Ukraine. А у Марины просто KAZ (Казахстан). Так что он долго выспрашивал, что это за страна такая "Каз"; было ли у Марины гражданство Казахстана; и было ли у ее родителей. Зачем-то попросил мой сертификат о регистрации. Вообще я думаю, он просто клинья подбивал к Марине; много болтал, нахваливал, какая она молодец, что работает. Что обычно жены сидят дома.

Я заметил некоторые ляпы в работе OVRO:
  • Марине они поставили регистрационную печать только на новую визу, а мне и на старую, и на новую.
  • Адрес мне написали большими буквами, а Марине маленькими.
  • У меня место рождения "Харьков", а у Марины "Казахстан" (т.е. у меня город, а у нее страна).
Ну, это все фигня.

вторник, 19 августа 2008 г.

Rainham Marshes

Rainham Marshes


Я давно хотел съездить на болото Rainham Marshes. Вообще это не просто болото, а заповедник. В поездах c2c его усиленно рекламируют. Вроде как можно наблюдать 250 видов всякой живности, в основном птиц. Но Марина каждый раз возмущалась: "Болото? Да что там делать?" Пока сижу дома, решил поехать сам.

Ехать от Баркинга 15 минут (но поезда ходят раз в полчаса). Как ни странно, выходить надо на станции Purfleet, а не Rainham. Дальше идешь по указателям (сначала по дороге, потом вдоль Темзы). Вот оно, оранжево-белое здание учебного центра заповедника. Но что это? Забор мешает попасть к нему, а дорога резко сворачивает вправо, в довольно грязные дворы. Пришлось делать большой крюк, и я даже засомневался, правильно ли иду.

Болото большое, но чувства полного погружения в природу нет: неподалеку ездят машину по хайвею, проносится Евростар, торчат длинные трубы. Правда, дыма не видно. То ли так хорошо очищают выбросы, то ли эти промышленные объекты уже не работают.

Сразу скажу, из всех 250 видов я видел только один (что-то похожее на утку). Правда, слышал пение других птиц. Часть тропы проходит по мостику, чтобы наблюдать бобров, но мне они тоже не встретились. Многие люди ходили с биноклями или большими видеокамерами со штативами - наверное, на расстоянии можно увидеть больше. В некоторых местах в болоте стоят большие железные стрекозы. Это чтоб не расстраиваться, если настоящая не встретилась.

Кроме природы, они обыгрывают военную тему. Оказывается, во время войны в этом месте был пост по наблюдению за подводными лодками (чтобы в Темзу не заплывали); а еще стояли зенитки и "фальшивые" дома. Британцы их подожгли, чтобы сбить немцев с толку (чтобы спутали пустырь с Лондоном). И еще было стрельбище.

В воде лежит коряга. Написано, что ей может быть до 6 тысяч лет, причем это не окаменелость. Раньше лежала под слоем грязи, а теперь почему-то оказалась на поверхности и начала разлагаться. Вообще трудно поверить - на вид обычный кусок дерева.

Что интересно, все со мной здоровались. В Лондоне так не принято.

Полный круг по заповеднику - 2.5 мили. Наверное, хорошо на велосипеде ездить. Предусмотрены места для пикников. Вообщем, если живешь рядом, то это хорошее место для прогулок. Тем более, что у местных жителей вход бесплатный. Но ехать туда издалека я бы не рекомендовал - может постигнуть разочарование.

Tunbridge Wells

Tunbridge Wells


Как можно догадаться из названия, в Tunbridge Wells имеется родник с лечебной водой. Только что-то мы его не нашли. В месте, указанном на нашей карте, просто стояли дома. Не знаю, может, к роднику так просто не попадешь, и он находится внутри какого-то кафе... Было воскресенье, информационный центр для туристов не работал. Так что это осталось загадкой.

Ничего ошеломляющего я не увидел, но вообще городок приятный, чистенький. Построен на холмах, так что прогулки полезны для здоровья. На главной улице есть музей и библиотека. Молодцы, что смогли сделать такой музей. Всего понемногу, но разнообразно: окаменелости, кораллы, мебель, картины, старые купальники, выставка динозавров. Вход бесплатный.

Торговый центр Royal Victoria Place большой и светлый. Много торговых сетей, которых мы пока в Лондоне не видели (например, Office или Republic). Цены немного ниже лондонских. Зато чай, купленный в Whittard of Chelsea, оказался слегка просроченный.

На окраине, в лесу лежит куча камней под названием Wellington Rocks. Куча намного меньше, чем Хаос в Алупке, но все равно симпатично.

среда, 13 августа 2008 г.

Две формы P45

Третий месяц продолжаются Маринины проблемы с отделом кадров. Изначально они перепутали дату выхода на работу, должность и отделение. Чтобы исправить ошибку, Марину сначала уволили с работы, а потом зачислили обратно. Во время увольнения они не только заблокировали все Маринины пароли, но и прислали по почте форму P45. Два раза!

P45 - это справка о доходах, которая выдается при увольнении. Прикол в том, что в одной форме указан правильный доход, а во-второй - сплошные нули! Как будто бы Марина работала бесплатно. А ведь это официальный документ, на основании которого подаешь ежегодную декларацию о доходах. Эдак можно и tax return получить :)

Зарплату вроде уже заплатили правильно, но Марина по-прежнему числится в кардиологии вместо нефрологии. Прошло два с половиной месяца, и кардиологи спохватились: "А кто ты такая? Мы тебе платим зарплату, но не разу в глаза не видели?" Так что боюсь, в будущем Марине предстоит еще одно "техническое увольнение".

понедельник, 11 августа 2008 г.

В подвешенном состоянии

О поисках работы. Я слегка сбился со счета. Кажется, было 19 собеседований с 13 работодателями (с некоторыми по два раза).

Опять было два случая, когда рекрутеры отправляли меня по неправильному адресу. Прихожу спокойно, на полчаса раньше. Секретарша говорит: "Ждите". А потом оказывается, что надо бежать на соседнюю улицу, в другой офис этой же фирмы.

Еще неприятный случай. Рекрутер пообещал отправить мое резюме на хорошую вакансию в банк. Прислал емейл с подтверждением: "Да, я послал; следи, чтобы другие рекрутеры не посылали на ту же вакансию." Ну, я честно следил. Человек пять мне звонило про эту вакансию, но я отвечал: "Не могу, уже подался." Но в какой-то момент другой рекрутер позвонил лично менеджеру в банк и выяснил, что моего резюме они не получали. То ли им забыли послать, то ли в последний момент передумали. Вообще часто бывает, что рекрутер устно обещает, но не делает. Но так, чтобы обманывали нагло, в письменном виде - такого я раньше не замечал.

У другого рекрутера была русская жена. Очевидно, она хорошо прополоскала его мозги, так что он был уверен, что все украинцы спят и видят, как бы переехать в Москву. Я объяснял, что уж куда, а в Россию я точно ехать не собираюсь. Но он не верил, боялся, что я смоюсь из Англии за длинным рублем. Потом спросил, нравится ли мне русская еда и девушки. Я ответил, что женат, но вообще считаю азиаток и латиноамериканок более привлекательными, а русскую еду ем не чаще раза в месяц. После этого он совсем обиделся.

Часто рекрутеры требуют держать в секрете название компании. Якобы потому, что "этот клиент работает только с нашей фирмой; он не хочет, чтобы его донимали звонками". С другой стороны, они любят спрашивать, куда ты уже оправил резюме. Отвечаешь: "это конфиденциально", и они очень агрессивно начинают тебя убеждать, что "ну, мне-то ты можешь сказать". Двойные стандарты.

Было собеседование в большой телекомпании. Я проштудировал статьи про них, выяснил их историю, биографию руководителей, подготовил кучу вопросов. Но собеседование было чисто техническое, про фирму мы не говорили вообще. Через несколько часов через рекрутершу они передают: "Мало энтузиазма, не задавал вопросы про фирму." Да блин, некогда же было задавать, не дали такую возможность!

Снова звонил Oracle. Почти через месяц после того, как я послал им резюме. Говорит, пыталась звонить раньше, но не дозвонилась, и якобы моя голосовая почта не работала. Ну ладно, может и не работала, но емейл-то у меня есть. Вообще интересно, что Oracle так долго не может найти человека. Телефонное собеседование вроде прошло хорошо, но в самом конце девушка спросила: "Кстати, я говорила, что работать надо в Дублине?" Они делают ирландскую рабочую визу и оплачивают полеты в Лондон каждые выходные. Но все равно я отказался.

В банке интервьювер все время мне улыбался и кивал, даже когда я отвечал невпопад. Потом до меня дошло, что это представитель секс-меньшинств. Везет мне на них!

В другом банке на сайте было написано, что подавать к ним работу можно не чаще раза в год. Причем если подаешь на две-три вакансии сразу, то шансы резко снижаются (как бы сам не знаешь, чего хочешь). Но оказалось, что это правила для людей с улицы. Рекрутеры сказали, что это чушь, подавать можно сколько угодно. Только следить, чтобы не послать дважды в один отдел.

Ну, а теперь о главном. Вроде как я нашел работу. Сначала делал огромный тест, из 6-7 совершенно разных областей ИТ. Последний раз такое у меня такое было, пожалуй, в МИИКе (в Харькове). Они тоже любили на конкурсах давать "сборную солянку". Даже если ты все знаешь, то времени не хватает, чтобы это написать. Впрочем, мне сказали, что ответить на 100% вопросов не может никто, так и задумано.

На втором собеседовании начальник и ведущий разработчика смотрели на меня очень благосклонно. Спросили, работал ли я с обычным VB (не VBA или VB.NET). Я сказал, что да, лет 15 назад, когда у меня был ZX Spectrum. У ведущего разработчика выступили слезы умиления, и мы стали вспоминать, как оно было.

Но вот начальник отдела тех.поддержки все время сверлил меня взглядом и спрашивал, почему это я часто менял работу, и смогу ли я вписаться в команду. Очевидно, я его не убедил. Рекрутерша сказала, что он меня не хочет брать, хотя двоим другим я очень понравился. Я только пожал плечами: "Ну, еще один отказ, что ж делать."

Но рекрутерша оказалась настырной. Она заставила меня написать feedback, т.е. впечатления о собеседовании. Никогда раньше я такого не делал. Это последняя возможность сказать что-то, что забыл на собеседовании, или исправить ошибки. Конкретно я должен был подчернуть такие моменты: я - командный игрок (примеры); отношусь к этой работе серьезно, хочу оставаться там не меньше 5 лет; быстро выучу то, чего не знаю; быстро адаптируюсь в компании; меня интересует эта работа, потому что...

Рекрутерша послал мне образец, написанный каким-то индусом. Так было много всякой чуши, вроде "это лучшая в мире компании" или "деньги для меня вообще не важны, мне так хочется получить полезный опыт". Тупо передирать индусские тексты мне не хотелось. Я написал, все что думал. По словам рекрутерши, работодателю все понравилось. Он даже не поверил, что я это писал сам.

Рекрутерша донимала меня звонками. По два-три раза в день спрашивала, действительно ли я хочу там работать, что мне нравится, какие планы на 10 лет и прочее. Наверное, она точно так же насиловала работодателя. Потребовала, чтобы я разрешил ей accept a job offer on my behalf. Т.е. согласовать уровень зарплаты, чтобы она могла автоматически принять предложение. Это мне не понравилось - я же совершеннолетний, предпочитаю делать такие важные вещи самостоятельно. В конце концов согласился.

Теперь возникла странная ситуация. Вроде как в устной форме рекрутерша сообщила мне, что сделано предложение. Но выходить на работу надо только через две недели, потому что начальник отдела в отпуске. Официальное предложение я до сих пор не получил. Не знаю, то ли и правда в отпуске, то ли на самом деле решение еще не принято, и она просто хочет, чтобы я тем временем не нашел другую работу. Пугает меня: "если узнают, что ты продолжаешь искать работу, то могут отозвать предложение".

Но я на всякий случай все равно продолжаю поиски.

воскресенье, 10 августа 2008 г.

Bath, Salisbury и Stonehenge

Мы давно думали съездить в Stonehenge. Говорят, что там ничего особенного, просто камни. Но жить в Англии и не съездить в Stonehenge – это почти как жить в Нью-Йорке, и не побывать возле Статуи Свободы.

Только туда сложно добраться на общественном транспорте, так что мы решили поехать с экскурсией. Чтобы не разочаровывать народ, Evan Evans (организатор) предлагает поездки в Stonehenge только в комплекте с чем-то еще. Мы выбрали Bath и Salisbury.

Автобус отходил от Victoria Coach Station (но если живешь в одной из центральных гостиниц, он может туда подъехать рано утром). Мы немного поволновались – никто точно не знал, где наш автобус. Возле торгового центра много автобусных платформ, но оказалось, что это все не то. "Настоящий" автовокзал через дорогу.

Всю дорогу до Bath наш гид болтал. В основном его речь была рассчитана на туристов, которые о Лондоне ничего не знали. Но кое-что нам тоже было интересно. Например, почему Восточный и Южный Лондон считаются непрестижными?

Оказывается, на Юге раньше было много пиратов, они занимались контрабандой. Ричмонд не хочет официально входить в состав Лондона, потому что тогда они будут считаться "юго-западом", и цена на дома сразу упадет.

А с Востоком еще интереснее: ветер всегда дует с запада на восток, поэтому раньще весь дым от заводов или угольного отопления сносило в Восточный Лондон, постоянно был смог. Но сейчас отопление электрическое или газовое, и заводов в Лондоне почти нет.

Британскую национальную еду едят в основном туристы. Ну, это мы и сами знали.

55% населения планеты ездят по левой стороне дороги – это был сюрприз. Меня всегда интересовало, почему же Америка, бывшая британская колония, ездит иначе? Оказывается, после объявления независимости американцы поменяли некоторые вещи, просто чтобы отличаться от бывшей метрополии. Например, правила движения и написание некоторых слов.

Очень напоминает, чтобы было в Украине после объявления независимости: сразу перевели время на час, чтоб отличаться от Москвы; поменяли в именах и названиях городов по несколько букв.

Кстати, в день объявления американской независимости британский король написал в дневнике: "Сегодня не произошло ничего важного". Конечно, потом ему доложили, что таки произошло.

Почему в Англии так много ужасно грязных домов? Мы думали, что это плесень заводиться от сырости. На самом деле раньше топили углем, и эту копоть до сих пор невозможно отмыть.

А окна в домах часто бывают заложены, потому что раньше каждое окно обкладывалось налогом.

Bath


Bath – красивый город, но мы не успели его осмотреть. Гид посоветовал позавтракать в древнейшем кафе города Sally Lunn's. Якобы они делают вкуснейшие булочки по секретному рецепту. Мы его послушались, и это была ошибка. Маленькие комнатки, узкая лестница, неторопливый персонал, грязная посуда. Порции маленькие, дорогие, а по вкусу, пожалуй, даже хуже, чем булочки в МакДональдс. Кстати, мы сидели как раз после тайника, в котором хранился рецепт булочек. Лучше бы он так и остался тайной :-)

В Bath есть горячие, вроде бы лечебные воды. Так что основная достопримечательность – это римские бани. Я чего-то думал, что они до сих используются по назначению. Но нет. Вообще "банный" музей нас разочаровал: вход дорогой, а смотреть особо нечего. Висят таблички, что воду в ванне опасно не только пить, но даже трогать руками. Дети, правда, все равно трогают.

Оказалось, что наши места в автобусе уже заняли. Вообще я часто замечал, что на семинарах и прочих мероприятиях англичане спокойно садятся на твое место после перерыва. Американцы так обычно не делают.

Salisbury


Город Salisbury известен своим собором, самым высоким в Англии. Он большой не только в высоту, но и в ширину. Действительно, очень красиво. Запрещают говорить по сотовому телефону, а я как раз говорил с рекрутершей. Спрятался за колонну, но меня заметили и заставили выключить телефон. Оказывается, телефоны запрещены по соображениям безопасности, а не из-за того, что они могут помешать верующим.

Есть ли в Salisbury что-то еще интересное, мы посмотреть не успели. Опять спешили на автобус. Заметили только, что город очень чистый, как Атланта. Жвачки с асфальта тщательно отодраны. На Лондон совершенно не похоже. Обратили внимание на красивую многоэтажную парковку – она внешне выглядела почти как обыкновенный дом.

Stonehenge


По пути к Stonehenge мы попали в большую пробку. Интересно, это из-за туристов, или просто час пик (дело было в пятницу вечером). Оказывается, прямо рядом со Stonehenge проходят две довольно оживленные трассы. Но фотографы, конечно, стараются, чтобы они не попали в кадр. Говорят, что через 10 лет эти трассы пустят под землей, а сверху посадят траву. Тогда ничто не будет портить впечатление.

Парковка по одну сторону трассы, а сами камни по другую. От парковки сделан туннель, туда пускают только купивших билеты. "Зайцы" делают фотографию через сетку забора.

Ну что вам сказать… Я много раз слышал, что "Stonehenge – это огромное разочарование; подумаешь, просто лежит гора камней". Но мы разочарованы не были. Вроде ничего особенного, но все равно чувствуешь какое-то умиротворение. Говорят, что по последним данным всю эту штуку строили не только ради того, чтобы прославиться в веках, но и для лечения каким-то мистическим способом.

Только вот выяснилось, что трогать камни и даже подходить близко нельзя. Только в одном месте тропа подходит достаточно близко, а дальше идет вокруг камней по большому кругу. Опасно? Или чтоб не писали "здесь был Вася"? Но это не объясняет, почему даже близко подойти нельзя. Может, чтобы не топтали древние захоронения, или чтобы профессиональные фотографы могли делать лучшие снимки. Или просто, чтобы удлинить посещение. Иначе за 5 минут посмотришь и скажешь: "Да тут же ничего особенного!" А так за полчаса неспешно обходишь со всех сторон, щелкаешь…

пятница, 1 августа 2008 г.

ALT.NET

Я попал на встречу ALT.NET communinty. Эта группа интересуется альтернативными программными продуктами, более-менее связанными с .NET Framework. "Альтернативные" - в том смысле, что уже хорошо известные, но в то же время еще не купленные могучей Microsoft. Например: NHibernate, Subversion, PowerShell, Castle. Мероприятие организовала фирма Skills Matter. У них на сайте еще куча платных и бесплатных мероприятий.

В перерыве я пошел попить водичку и натолкнулся на своего бывшего коллегу, Злобного Австралийца. Того самого, который любил писать на меня доносы и, вероятно, стал основной причиной моего увольнения. Неловкий момент. Сказали друг другу "привет" и разошлись по своим местам. Ну, а о чем с ним говорить? Спросить, над чем работает? Передать приветы? Рассказать, как я ищу работу? Как-то глупо. Плюнуть ему на спину? Да вообщем у меня нет к нему такой ненависти. Просто хочется забыть этот неприятный период жизни.

Перерыв кончился. Я активно задавал вопросы докладчикам, а австралиец "замнулся" (принял оборонительную позу, т.е. скрестил руки на груди). Потом он снова пошел пить, но украдкой, у меня за спиной, чтобы в глаза не смотреть.

Вот так-то. Выходит, не такой уж Лондон большой.

"И чего ты, сильнее стал? Нет, не стал. Потому что правды за тобой нет! А тот, кого обманул - за ним правда. Значит, он сильнее. Да?!" (Брат-2)

Ratings by outbrain