вторник, 29 июля 2008 г.

Дела зарплатные

Уже лучше... гораздо лучше... видно, что ты серьезно поработал дома... но пока "два"! (так любила говорить наша химичка)


Марине опять недоплатили. Уже больше, чем в прошлом месяце, но явно видно, что все равно неправильно. Работает она второй месяц, но свой payslip (расшифровку начислений и удержаний) еще не видела. Пошла было ругаться в бухгалтерию, а туда не пускают:

- Это режимное помещение, просто так тут шляться нельзя; надо записаться на прием.
- Хорошо, запишите меня на прием.
- Какой у тебя табельный номер?
- Не знаю, где его взять?
- Он указан в payslip.
- Так у меня нет payslip, я иду в бухгалтерию его получать!

Зато я получил компенсацию за неизрасходованный отпуск. Приятная неожиданность - немного больше, чем я думал. Во-первых, мне отдали деньги за полдня отпуска, которые я должен был потратить еще в прошлом году (я думал, эти полдня давно пропали). Во-вторых, насчитали пару дней отпуска за месяц, когда я находился в garden leave (т.е. после увольнения уже сидел дома, но еще получал зарплату). Интересно, они всем так до копеечки платят... или только мне из-за того, что я намекнул на юридические последствия незаконного увольнения.

понедельник, 28 июля 2008 г.

Show Home Cruise

Рынок недвижимости падает, и игроки используют неожиданные приемы для поиска покупателей. Нам прислали рекламу от компании East Homes: они 26 июля организуют Show Home Cruise, т.е. будут возить на автобусе по своим строящимся домам. Для тех, кто без машины, это удобно - в течение они обещали показать 9 домов в разных частях Лондона.

Я попытался зарегистрироваться по емейлу. Ответа нет. Позвонил - меня полчаса переключали по разным людям, вроде зарегистрировали. Обещали прислать письмо с подтверждением, но так и не прислали. Вообщем, в назначенный день нас не оказалось в списках. Ну, ничего, нас вписали от руки.

Начиналась все хорошо: в красивом офисе раздавали удобные сумки с рекламой, бесплатно поили напитками, консультировали по поводу получения ипотечного кредита. Но с автобусами вышла накладка. Предполагалась, что они будут непрерывно ходить между 9-ю домами. Привезли группу - она пошла смотреть; в это время автобус едет дальше (потому что некоторые люди не хотят смотреть все дома, они могут что-то пропустить). Группа выходит - в это время уже приезжает новый автобус.

На самом же деле автобусы ходили раз в час или реже. Было гораздо быстрее доехать на общественном транспорте или даже дойти пешком. В результате люди просто не хотели выходить из автобуса. Организаторы поняли, что что-то надо менять. Сказали: "Автобус не уедет, он будет ждать вас 10 минут." Но многие люди уже не верили; они боялись, что выйдут и останутся брошенными в незнакомом районе. Или что твое место в автобусе займут другие несчастные, которые час жарились на остановке.

Вообщем, первый блин комом. Я так понял, East Homes никогда раньше не организовывала такое мероприятие.

Кто культурнее

Было жарко, в первый раз в этом году выбрались на наше ближнее море. Хотя вообще-то Southend-On-Sea - это устье Темзы, а не настоящее море. Попали в отлив - вода оступила от берега на сотни метров и обнажило песочно-ракушечную грязь. В конце пирса осталась небольшая лужа воды. Мы положили вещи прямо на пирсе и попытались искупаться. Воды было недостаточно даже для того, чтобы ползать на карачках. Можно было только лечь на живот или спину. Я ободрял Марину: "Радуйся! Надо наслаждаться этой лужей. Ведь тысячи людей в СНГ мечтают оказаться на нашем месте!" Часа в 3-4 резко начался прилив. Течение потащило нас к берегу. Еле успели забрать с пирса вещи. Через часок-другой его полностью затопило. Болото превратилось в настоящее море, народ начал купаться и носиться на яхтах. Кстати, никогда здесь не видел водных мотоциклов. Наверное, они считаются небезопасными для отдыхающих.

На обратном пути в поезде рядом с нами сидели украинцы и толпа здоровых поляков. Строители, судя по комплекции. Зашли отвязанные английские девицы лет 20 с маленькой девочкой. Одна англичанка стала курить. Вообще даже на платформе курить строго запрещено, а уж в поезде - такого я никогда не видел. Поляк вежливо сделал замечание: "Потуши сигарету, тут же дети!" Англичанка долго ворчала: "Понаехали тут всякие в нашу Англию, мать их так... Делают мне замечание, а сами пьют пиво" В конце концов она кинула сигарету на пол. Хотя прямо рядом стояла урна. Кстати, пиво запрещается пить только в лондонском транспорте, а мы ехали в Эссексе. Так что поляки вроде ничего не нарушали. После этого англичанка все дорогу посматривала на поляков и демонстративно щелкала зажигалкой. Они злились, но ничего ей не говорили - зажигалкой щелкать вроде как не запрещено. Никогда не учил польский, но вполне понятно, что они говорили.

Мы познакомились с украинцами. Пожалуй, первый раз в Англии мы с кем-то знакомимся на улице. Как я и подозревал, они оказались нелегалами. Приехали студентами и остались. Несмотря на свой статус, они как-то отдали ребенка в государственный детсад. Они очень удивились, что мы тут легально.

Насколько я понимаю, особых перспектив легализоваться у них нет, поэтому выезжать из Британии нельзя. "Ну, а что делать в Украине. Тут мы отлично зарабатываем. У нас уже своя квартира."

"Ничего себе!" - подумал я. - "Официанты-нелегалы могут купить квартиру, а мы не можем!" Но они имели ввиду другое: у них уже есть отдельная комната в коммуналке (съемная, не купленная). "Большая, 22 квадратных метра. Правда, туалет и ванна общая, но у нас всего четверо соседей."

пятница, 25 июля 2008 г.

Доктор, меня разыгрывают

В процессе поиска работы иногда кажется, что меня просто разыгрывают. Хотя, наверное, это просто совпадения...

Совпадение 1. Задача о марсоходах
Получаю письмо с просьбой выполнить тестовое задание. Фирма, приславшая письмо, выпустила несколько всемирно известных продуктов для .NET и Java разработчиков. Почитал их сайт (про карьерный рост, обстановку в офисе, курсы и пр.) - все звучит прекрасно. Только вот очень много командировок. Зато выяснилось, что именно их сотрудник написал книгу по программированию, которая сейчас считается классикой.

Оказывается, я уже успешно прошел телефонное собеседование (хотя я и не помню этого). Теперь надо написать программу, и тогда пригласят на техническое собеседование в офис.

Сама по себе задача не очень сложная. Наверное, сейчас такие задачи дают на олимпиадах в средней школе. Но в то же время, если серьезно ее решать, то есть много разных вариантов и возможностей проявить себя. К сожалению, подробности писать не могу, это вроде как конфиденциально. "Какие молодцы - придумывают интересные задачки" - подумал я. Постарался, сделал, отправил.

А через пару дней получаю от другой фирмы точно такое же задание! Только несколько слов подправлено. Я сначала своим глазам не поверил. Но похоже, они просто передирают из одной книжки.

Через неделю робот из Первой Марсоходной Компании напоминает, что я забыл отправить задание. Хотя у меня есть емейл с подтверждением, что они получили мое письмо. Шлю задание еще раз, заодно пишу, что это какая-то ошибка. Еще через неделю робот опять напоминает, что я ничего не сделал. Я снова им написал - пока молчат. Мда, вот вам и всемирно известная компания. Раздолбаи.

Совпадение 2. Тут я уже был
Зато меня позвали на собеседование в Марсоходную Компанию Номер Два. Иду к ним в офис, а место-то вокруг знакомые. Вау! Именно в этом здании у меня было собеседование год назад, но только в другой компании!

Тогда, год назад, случилось недоразумение. У них в лифте кнопки не работают, если не приконутся к ридеру бейджем. Охранник по ошибке отправил меня не на нужный этаж, а в Марсоходную Компанию Номер Два. Я, ничего не подозревая, сказал секретарше, что пришел на собеседование к Джону Смиту. Секретарша сказала: "Жди". Прождал полчаса, потом секретарша сказала, что у них такого человека нет. В результате я прилично опоздал в правильную фирму и провалил собеседование.

Я решил рассказать эту историю моим сегодняшним интервьюверам. Тем более, что в требованиях было написано: "Кандидат должен иметь чувство юмора." Правда, в результате они скорее не смеялись, а чувствовали себя виноватыми (ведь это их секретарша продержала меня полчаса год назад).

Вообще собеседование прошло хорошо. Ведущий разработчик был небритый, с косичкой, в футболке - редкость для Лондона. Он мне сразу понравился. На технические вопросы я ответил почти идеально. Рассказал много историй из жизни. Они с интересом слушали и про Америку (у них есть американский офис), и про мою работу в Украине. В конце сказали: "В начале следующей недели мы тебя пригласим на второе собеседование." Не "может быть пригласим", а именно "пригласим."

А уже через час мне через рекрутера сообщают, что они "не почувствовали у этого парня энтузиазма - после собеседования он задал всего два вопроса о фирме." Может, и правда у меня недостаточно энтузиазма - как-никак уже 12-е собеседование! Учту замечание - в следующий раз напишу список вопросов страниц на 5, а для энтузиазма выпью перед собеседованием грамм 100 :)

То, что меня не взяли на работу - это их право, конечно. Меня злит другое: как можно так широко улыбаться, хлопать по плечу, и прямо тут же через агента сообщить, что я абсолютно не подхожу. Понимаю, что тут так принято, но никак не привыкну...

Совпадение 3. Заходите через год
"Уважаемый Валентин, год назад Вы хорошо прошли первое собеседование и технический тест. Ищите ли Вы сейчас работу?" Вот так тоже бывает - не прошло и года, как меня позвали на второе и третье собеседование в Консалтинговую Компанию. Именно в тот момент, когда я стал искать работу.

Я сначала думал, что ошибка. Название компании ни о чем не говорило. Их сайт тоже doesn't ring a bell. Адрес? Хм, вроде я вообще никогда не был в этом районе... Хотя нет, был. Просто в тот день у меня было три собеседования сразу, плюс одно телефонное. Конечно, в голове была каша; тем более, год прошел.

Парень, который проводил техническое собеседование, не знал, что я делал тест аж год назад. Очевидно, он собирался "по горячим следам" обсудить мои ошибки. Задал стандартный вопрос:

- А как Вы сами чувствуете, хорошо ли Вы сделали тест?
- Честно? Понятия не имею!

Совпадение 4. Наш семейный рекрутер
Рекрутеры тоже бывают ответственные и профессиональные люди. Правда, их мало. Хочу порекомендовать контору под названием CyberTeam. Не знаю, будет ли от них результат, но они мне сразу понравились. К примеру, когда они не дозвонились, то оставили мне голосовую почту и послали емейл. И то, и то - рекрутеры так почти никогда не делают, ленятся. А мне по-прежнему сложно записывать имена и названия компаний с автоответчика. Тем более, что у шотландцев и ирландцев бывают экзотические имена, я таких не слышал раньше, так что предпочитаю емейл.

Встреча с рекрутером была очень интересная. Они репетировали мое будущее собеседование (общую часть, "психологическую" его часть). Некоторые нечестные товарищи пытаются выведать у кандидатов технические вопросы, чтобы написать шпаргалку для других кандидатов. В моем случае подготовка была совсем другого рода: мне задавали вопрос, я отвечал, рекрутер конспектировал. А потом он пересказывал мою же историю, но только на красивом английском, очень коротко и ясно.

Когда прощались, я честно сказал, что была самая продуктивная встреча с рекрутером в моей жизни. Они были польщены. Сказали, что специально ходят на собеседования как зрители, чтобы изучить типичные ошибки кандидатов.

"Где же совпадение?" - спросите вы. А дело в том, что этот же самый человек когда-то организовал собеседование для Марины. It's a small world. Правда, на работу тогда Марину не взяли, но все равно она очень хвалила рекрутера.

Полицейские на Lewisham

В Лондон приежала моя троюродная сестра. Вечером я пошел провожать ее на поезд в Lewisham. Когда-то я там уже бывал - тихая станция, турникетов нет. А в этот стояла целая куча полицейских! Я вообще никогда не видел столько полиции на железнодорожной станции. Не знаю, то ли это была облава, то ли у них так всегда по рабочим дням...

С сестрой мы не виделись то ли 15, то ли 17 лет. Вообщем, накопились темы для разговора. Я без задней мысли пошел с ней на платформу, подождать поезд. Меня остановил негр и потребовал билет. Я сказал, что билета нет, просто провожаю. Он меня пропустил.

Прошло минут 15, поезд приехал. Мы попрощались, я пошел назад. Опаньки! А билеты-то проверяют и на выходе! Мой Негр-Номер-Один уже ушел. На его месте стоял Бывалый-Негр-Номер-Два. Очевидно, он за свою жизнь видал множество "зайцев", и сказками про троюродных сестер он не верил. К счастью, мимо проходил Добрый-Негр-Номер-Три. "Все в порядке, отпусти этого парня, вроде я видел действительно видел."

Надо осторожнее быть. Это в метро штрафуют на 20 фунтов, а в поездах дальнего следования сумма может быть намного больше. Конечно, в принципе доказать мою невиновность можно: у них полно видеокамер наблюдения - видно, как я зашел на платформу, посидел, пошел назад; плюс в моем кармане лежит карточка Oyster, и по ней можно проверить, что я только 20 минут назад приехал на DLR, т.е. физически не мог успеть прокатиться на поезде. Но кровушки бы с меня попили...

среда, 23 июля 2008 г.

NHS Jobs

Все вакансии, связанные с государственной медициной, размещаются на едином сайте NHS Jobs. С одной стороны, это удобно для поисков работы - почти все на одном сайте.

Правда, Марина говорит, что интерфейс не очень удобный. Мы с ней думали: "Ну, что ж возьмешь с государственного веб-сайта; наверное, финансирования нет, работают там студенты за гроши".

А оказалось, что за размещение каждой вакансии больницы платят по 2 тысячи фунтов! Это просто за размещение, за весь дальнейший процесс (звонок, приглашение на собеседование, проверка рекомендаций, судимостей и пр.) все равно отвечает сама больница. Причем размещать вакансию на этом сайте обязательно. Не знаю, может есть какие-то тонкости, но именно так Марине рассказывали на курсах.

Я думаю, на обычном job site аналогичные услуги стоят работодателю в сотни раз дешевле. А ведь в масштабах страны за год появляются тысячи, даже наверное десятки тысяч вакансий (часто не могут найти людей и дают повторные объявления).

Вот это бизнес! Google, Monster или Ebay такие сверхприбыли и не снились. Кто-то глубоко запустил руку в карман государства.

Self Storage

Увидел в метро рекламу Self Storage, т.е. камеры хранения. Сам по себе этот вид услуги нам знаком, в Америке ими часто пользуются. Например, продал дом, новый еще не успел купить, живешь в гостинице, но мебель и прочие вещи где-то надо хранить; или едешь в командировку на полгода и хочешь платить за съемную квартиру.

Меня поразило, как рекламируют в Лондоне камеру хранения: "Вы - жертва моды? Негде хранить барахло? Летом отнесите чемодан с зимними вещами в камеру хранения! А зимой - отнесите к нам летние вещи!"

Мда, печально, если в квартире не находится место для чемодана с зимними вещами... впрочем, может это просто шутка.

Скажи что-нибудь

Родители и друзья часто просили меня: "Скажи что-нибудь по-английски... не представляем, как ты это делаешь." Удивительное дело, но я стесняюсь. И Марина тоже. В быту, на работе - это одно. А вот напоказ, как в театре - это другое. "Не знаю... а что сказать-то?"

Оказалось, мы не одиноки. Недавно мы говорил по телефону с нашей подругой-американкой. Говорили по-русски, она неплохо им владеет. В какой-то момент Марина попросила:

- Скажи что-нибудь по-английски. Хотим сравнить, твой акцент с британским.
- Не могу... я по-английски стесняюсь... не знаю, что сказать...

Не ходи туда

Опять меня заставили сделать Brainbench. Причем дали сразу два теста (C# и ANSI SQL, по 40 вопросов каждый) требовали сделать быстро, а мне как раз надо бежать на собеседование. Еле успел.

Надо сказать, вопросы по SQL стали жестче. Не то чтобы что-то особенное, но часто примеры и варианты ответов большие, много времени уходит на то, чтобы посчитать внимательно. Много вопросов со сравнением строк ("Котлован" больше чем "Апельсин"). Не то чтобы это сложно, но утомительно. Много бессмысленных запросов. Я имею ввиду, что задание понятно, но не ясен бизнес-смысл запроса. Т.е. надо просто как бы решить математическую задачу, и совершенно непонятно, как применить ее в реальном мире. Один раз видел запрос с закомментированным куском. Непонятно, это оплошность или они специально сбивают людей с толку.

Три или четыре вопроса вызвали у меня серьезные сомнения (не ошибка ли в вопросе?); а два явно были с грубыми ошибками. Я хотел оставить ругательный отзыв, да времени писать не было. Вообще-то свинство - ведь в наше время от Brainbench порой зависит больше, чем от теста вендора (Microsoft, Oracle, Sun). Когда ты сдаешь тест сам, то можешь и пересдать в случае неудачи. Но если заваливаешь тест Brainbench, оплаченный работодателем, то возможности пересдать уже нет. В моем случае, правда, баллов было достаточно, на собеседование обещали позвать.

О случайностях. Сегодня ездил на собеседование в консалтинговую компанию. И буквально за час до выхода из дома звонит рекрутер и распрашивает, как дела. Я ему рассказал, куда иду. "Ой, не ходи туда! Мы к ним устроили несколько человек, и они все сейчас уволись! Плохая фирма".

Ну, мало ли, что болтают рекрутеры. Конечно, я пошел все равно. Правда, у меня был небольшой осадочек: с начальницей отдела кадров я говорил еще 3 недели назад, потом она пропала (оказалось, была в отпуске). Отпуск - дело нужно, но обычно люди на таких должностях перенаправляют свою почту заместителю на время отпуска.

Рекрутер оказался прав. Пожалуй, это было самое короткое личное собеседование в моей жизни - не больше 10 минут. Она спрашивала, но не слушала. Т.е. ее интересовал не опыт, а как я держусь и как говорю. Потом мягко стала намекать, не хочу ли я сходить на курсы английского. Я сказал, что на курсы ходил и понимаю всю важность владения языком... несмотря на то, что в Америке мой английский всех устраивал.

В такие моменты мне кажется, что можно прожить в этой стране еще 10 или даже 20 лет, и все равно остаться человеком второго сорта из-за акцента. Но как обычно, все дело оказалось в деньгах. Стали торговаться, предлагали на 10% меньше, чем я просил. Я сказал, что подумаю, пока не готов к этому.

Кстати, мы предварительно довольно долго говорили по телефону. Если не нравился мой английский или желаемый уровень зарплаты, можно было сразу сказать. А так зря потратил на нее полдня.

вторник, 22 июля 2008 г.

Здравствуйте, я из Oracle

Лет семь я мечтал услышать по телефону такую фразу, но как-то раньше со мной никогда не связывались представители ИТ-гигантов вроде Microsoft, Oracle или Google. Точнее, однажды у меня было предложение от маленькой фирмы, которую недавно купил Microsoft, но это не в счет.

Мечты сбываются, просто не сразу. Прикол в том, что в тот день я отправил нескольким людям, в том числе и в Oracle, резюме с грубой ошибкой: перепутал даты, как будто я на последней работе был всего месяц и уволился год назад. Но девушка из Oracle все равно позвонила. Может, ей интересно стало, что это за бред написан. Конечно, я извинился и быстро все объяснил.

Она сказала: "С технической точки зрения мы даже не сомневаемся, что Вы подойдете, но есть сомнения по поводу Ваших consulting skills, расскажите поподробнее." Эх, надо было чуть-чуть приврать, а я рассказал все как есть. Похоже, не произвел впечатление. Но все равно приятно, что позвонили. Похоже, дело в том, что на сайте вакансий Oracle в основном тусуются линуксоиды, а специалисты по ASP.NET вроде меня туда редко заходят, т.е. у нее мало кандидатов. Правда, странно, что рекрутеры не набросились на такой лакомый кусочек (может, Oracle не работает с рекрутерами?)

Кстати, про ASP.NET. Посмеялся над вакансией, где требовали 10 лет опыта работы с ASP.NET (ее тогда еще проекте не было!) Или другая: "5 лет опыта работы с ASP.NET 3.5 и Visual Studio 2008". Не надо быть специалистом, чтобы увидеть, что это чушь. Другой прикол: очень многие рекрутеры не понимают, что C# - это просто язык, который может использоваться и для Windows, и для веб-приложений; под C# development они обычно подразумевают то, что правильнее назвать WinForms development.

Раньше я сильно волновался, как буду объяснять причины увольнения. В Англии можно уволить по сокращению штатов (make somebody redundant). В этом случае человек может в суде доказывать, что он на самом деле нужен компании. Чтобы этого избежать, обычно выплачивают приличное выходное пособие. Но я как бы уволился по собственному желанию, т.е. resigned. Возникает вопрос - почему уволился, если не выгоняли и еще не нашел новую работу?

Но на самом деле все оказалось не так уж страшно. Рассказываю рекрутерам правду - как два месяца сидел без задания; а по прогнозам через месяц 20-25% разработчиков в нашей компании тоже будут сидеть на скамейке запасных. Про кредитный кризис все знают, так что большинство относится с пониманием. Тем более, что безработному не нужно отрабатывать 1 месяц на старой работе - для некоторых вакансий это тоже важный момент. Вопросов вроде "а может, а ты не ты сам уволился, а тебя выгнали, за то что пьяный на работу ходил" пока никто не задавал.

Звонили из Merrill Lynch (это очень известная финансовая компания). Прислали две хорошие вакансии, но оказалось, что обе они в Сингапуре. Рекрутерша думала, что я хочу туда переехать. Наверное, в Лондоне это частое явление. У меня бывший коллега уехал работать в Таиланд.

Canada Water

Мы ехали на Canary Wharf и по ошибке вышли на Canada Water. Внешне станции очень похожи. Огляделись на улице. Думали, что и пешком пройтись недалеко, вроде ж соседние станции. Но куда идти, непонятно. Я предложил вернуться в метро, но Марина не хотела тратить фунт на проезд понапрасну. Наконец, мы нашли небоскребы Canary Wharf, пошли в их направлении. Идти далеко, оказывается. Но погода была хорошая, мы никуда не спешили.

Мы думали, что уже хорошо знаем весь район Docklands, но нет. Все-таки Лондон - большой город, постоянно видишь какие-то незнакомые места. Canada Water нам очень понравилась. Чистенькие домики, много деревьев, парк, каналы, холм со смотровой площадкой. Не ожидаешь увидеть такие деревенские пейзажи недалеко от центра Лондона. Интересно, почем там жилье.

Одна проблема: от Canary Wharf нас отделяла река, и мостов видно не было. Рядом с нами был причал гостиницы Хилтон. Пришлось перелазить через заграждение, вход туда был открыт только для постояльцев. За 2.50 катер перевозит через Темзу. Плыть там всего пару минут, но все равно приятно, красивые виды. Катер очень приличный, чистый, там ездят важные банкиры в галстуках. Интересно, пишет ли Хилтон в своей рекламе что-то вроде: "гостиница в 200 метрах от финансового сердца Лондона!" Только вот это расстояние не пройдешь пешком, только вплавь.

Увольнение понарошку

Как я писал, Марина сейчас работает на двух работах, на полставки на каждой. В прошлом месяце на старой работе ей заплатили правильно, зато на новой - примерно в 2.5 раза меньше, чем положено! После долгих разбирательств выяснилось, что Марину по ошибке зачислили в другой департамент, да еще и на должность с зарплатой уборщицы. И это несмотря на то, что Маринина начальница лично ее знакомила со всеми сотрудниками, в том числе и с отделом кадров; переспрашивала, нужна ли какая-то помощь с оформлением бумаг. "Нет, нет! - ответил отдел кадров. - У нас все под контролем!"

Незадолго до этого я потерял работу, так что они еще подпортили нам настроение. Ну ладно, в конце июля пообещали заплатить правильную зарплату и вернуть недостачу за июнь. В одно прекрасное утро приходит Марина на работу, а в систему войти не может. Думает, что забыла пароль.

Оказывается, ее аккаунт заблокировали... по причине увольнения! Отдел кадров переводил Марину на правильную должность. Они "уволили" Марину с должности уборщицы, но забыли принять на должность менеджера! Вот такие шуточки. Я говорю, что в нашей семье такая традиция - увольняться одновременно.

Хорошо, что Маринина начальница еще была на работе (она как раз на следующий день уходила в отпуск), вроде как быстро разобралась с проблемой. Правда, мы до сих пор только приблизительно знаем, какая у Марины должна быть зарплата, потому что контракта на руках нет. Уже второй месяц пошел, как Марина работает, но отдел кадров никак не подготовит.

А у начальницы свои проблемы: на днях они уезжают в отпуск в Австралию и Новую Зеландию, а она как раз случайно постирала паспорт сына. Причем паспорт только недавно получила. Теперь ей надо ехать в Уэльс за новым паспортом (в Лондоне надо задолго записываться на прием). Получение повторного паспорта за один день стоит 2 тысячи фунтов.

Вдобавок ее муж попал в аварию. Возвращался с американской конференции, от джет-лага заснул за рулем, разбил машину, почтовый ящик, клумбу и забор. Она его спрашивает: "Ты-то цел? Ты цел?". А он отвечает только: "Я разбил машину. Я сильно разбил машину." Шок, это мне хорошо знакомо.

понедельник, 21 июля 2008 г.

Hever castle

Hever castle находится в часе езды на поезде от вокзала Виктория. Насколько я понимаю, доехать можно только с пересадкой. От станции Hever надо идти милю пешком (кто не любит ходить, можно доехать до Edenbridge и взять такси, ехать 3 мили).

В воскресенье станция Hever выглядела дико. Ни людей, ни машин. Хотя здание приличное. Рядом стоит старый железнодорожный вагон. Видимо, его используют как офис. Я порадовался, что с нами ехала компания туристов - оказалось, что найти дорогу не так уж и просто, указателей на дорогах маловато. Вспомнилась Атланта, потому что на дороге не было тротуара.

Замок средней красоты, да и очередь туда большая. Запомнился королевский туалет типа сортир на втором или третьем этаже: отходы оттуда падали вниз, прямо в ров с водой, окружающий замок. Представляю, какой там запах был летом.

Hever castle


Зато сады, как обычно в Англии, красивые. Обстановка романтическая. Есть три лабиринта: один настоящий, один детский, один водяной. В водяном лабиринте тебя неожиданно поливают водой. Конечно, там в основном резвятся дети, а родители потом их укрывают теплыми полотенцами (у нас сейчас нежарко, многие ходят в куртках). На озере дают лодки напрокат. Играло два оркестра. Еще проводили рыцарские бои, но мы на них не успели.

Назад решили пойти по короткой дороге. Слегка заблудились. Нужно было пройти поле с двумя молодыми бычками. Вышли на поле - а их там не двое, а целая куча! Они вели себя, как собаки: подбегали толпой, а потом разворачивались и быстро убегали. Видимо, хотели поиграть. На всякий случай я подобрал бревно для самообороны, но оно не пригодилось.

среда, 16 июля 2008 г.

LINQ to XSD

Я побывал на отличной лекции LINQ to XML (Mike Taulty, Microsoft). Жалко, что опоздал. Вообще-то я еще полгода назад слушал другую лекцию на ту же тему, но все равно было очень интересно послушать Майка - прекрасные примеры, много информации, зато мало слов (он даже закончил немного раньше времени).

Что мне не нравилось раньше - при работе с XML приходится постоянно использовать строки для задания имен атрибутов и тэгов и делать преобразование типов в string, int и прочее. И вот радостная новость - появилось расширение под названием LINQ to XSD (правда, пока это только Alpha 0.2, но работает, и мы даже не увидели ни одного глюка). Выбрав схему XSD, можно использовать в запросе LINQ строго типизированные XML-элементы. Конечно, это резко снижает вероятность ошибок (правда, за счет потери гибкости - теперь исходный XML файл обязательно должен соответствовать схеме).

Оставалось лишнее время, и Майка попросили показать пример на VB.NET, а не на C#. Он немного кокетничал ("Да я уже несколько лет на Бейсике не писал, все забыл..."), но потом быстро написал очень интересный код ("рояль в кустах"?). Оказывается, в Visual Basic работа с XElement встроена прямо в синтаксис языка. Т.е. можно смешивать код на Бейсике с XML. Более того, внутри этого XML-блока можно делать вставки опять-таки на Бейсике (используя <% .... %>, прям как в ASP.NET). Код получается очень короткий и понятный. Более того, даже если ты используешь LINQ to XML, Visual Studio может за счет IntelliSense создавать иллюзию того, что используется типизированный LINQ to XSD.

Но в C# добавлять такую функциональность не будут. Вот мне интересно, почему: то ли технически сложно, то ли просто бояться, что программисты станут злоупотреблять такой мощной штукой и производить плохой код. Вообщем, для меня это был хороший повод вспомнить, что все-таки разные .NET-языки отличаются не просто синтаксисом, отличия бывают глубже.

В перерыве у меня взяли интервью. Из сотни посетителей они выбрали всего несколько человек, в том числе меня. Не знаю, то ли случайно, то ли потому, что я регулярный гость в Microsoft, меня уже знают по имени. Это было shocking interview, т.е. отвечать надо было быстро. Народ вокруг галдел, я переспрашивал и слегка нервничал перед камерой. В конце меня спросили про каких-то двух человек, а я ответил, что не понимаю, о ком речь. А были наши сегодняшние докладчики, и я должен был выбрать, кто из них круче!

Я сначала думал, это просто какой-то маркетинговый опрос. А оказалось (о, ужас!), что это позорное видео майкрософтовцы выложат себе на сайт.

Зачем нам неудачники?

I didn't know people actually read e-mails, the Delete button is so conveniently located. (House MD, 2006)


У Марины была лекция по управлению персоналом. Напомнило анекдот:

Конец рабочего дня. Сидят два специалиста по подбору персонала, старый и молодой.
Старый:
- Ну что, я закончил. Пошли домой?
Молодой, посматривая на пачку необработанных резюме:
- Да у меня еще работы.....
Старый подходит, делит пачку на две, одну выбрасывает в урну.
Молодой:
- А как же........?!
Старый:
- Им не повезло. А зачем нам неудачники?


Оказывается, в NHS нередко именно так и происходит. Пришла сотня резюме - половину не глядя выбросили в корзину. Одна из причин - по правилам надо проводить все собеседования на определенную должность с утра до вечера в течение одного дня или нескольких дней подряд. Т.е. человек целый день не занимается ничем другим, лица мелькают, трудно вспомнить, кто и что говорил и какое произвел впечатление. И заметки не очень помогают. Тем более, что собеседования часто проводят врачи, медсестры и прочие специалисты, которые не являются профессиональными кадровиками.

Оказывается, только в 2000-2003 годах в Британии начали серьезно продвигать законы, связанные с дискриминацией на работе (по возрасту, национальности и пр.) Раньше, к примеру, было четко известно: в этой больнице работают только англичане, а в той - только индусы. И посторонним соваться смысла нет.

Поначалу на законы все плевали, но постепенно адвокаты сообразили, что это легкие деньги. В случае конфликта employment tribunal запрашивает у работодателя все документы (переписку, резюме, рекомендации, отзыв интервьювера и пр) по всем кандидатам. Если резюме не понравилось или собеседование прошло неудачно, нужно делать отметки в его анкете. А зачастую не то что отметок, а вообще и саму анкету найти не могут.

Был случай, когда женщина отсудила почти 50 тысяч фунтов у госпиталя за необоснованный отказ в приеме на работу. Вот думаю, может и мне этим заняться? Отказов уже сотни, в случае успеха можно озолотиться :)

вторник, 15 июля 2008 г.

Банкир не нужен

Скрипач не нужен, дядя Вова... (Кин-Дза-Дза)


Нередко мне говорят, что у меня недостаточно финансового опыта. А вот сегодня отказали как раз потому, что опыта слишком много! Посмотрели на резюме и передали через рекрутера: "Знаем мы этих финансовых специалистов - ходят важные, с надутыми щеками, в галстуках... а нам нужен такой нормальный пацан, чтобы ладил с коллективом, после работы ходил в паб и прочее..."

Кстати, фирма занимается тотализаторами и азартными играми. По-моему, с точки зрения программиста работа как раз более-менее близка к финансам: транзакции, управление рисками. Только как-то противно все это; я сам в азартные игры не играю и лотерейные билеты не покупаю.

Наверное, если бы позвали на собеседование, надо было прийти в драных джинсах, с перегаром и балалайкой в руках. Тогда бы точно взяли :)

"Водный мир" от NHS

Марина сейчас ходит на курсы повышения квалификации, там много интересного. Например, была такая командная игра: дали газетную статью о предстоящем наводнении в Лондоне, и нужны было разработать стратегию, которая позволит их госпиталю эффективно работать даже в таких тяжелых условиях.

Марина приняла статью за чистую монету. Я засомневался ("Была бы серьезная угроза - уже бы по Би-Би-Си объявили!"), но все-таки подумал: "Может, надо запастись консервами?" Когда внимательно перечитал статью, то понял, что это просто шутка, но написано вполне убедительно:

Наводнения были катастрофой для многих несчастных семей последние годы. Многие уже думают о покупке лодок, чтобы добираться на работу или в магазин. Последние годы лето влажное, а зима не такая уж сухая; это создает проблемы во многих частях Соединенного Королевства. "В ближайшие годы лодки станут самым удобным видом транспорта" - говорит представитель АА (Автомобильной Ассоциации). "На самом деле мы уже думаем о переименовании нашей организации в ААА (Аква-Автомобильную Ассоциацию)."

Таймс недавно опубликовал статью, которая разъясняет людям, как безопасно жить на плаву вместе со своими детьми и домашними животными. Статья вызвала позитивный резонанс в обществе. Вот некоторые полезные советы:

Запасайтесь древесиной, ее можно будет использовать для строительства плота.
Обучите детей плавать, при необходимости запишитесь к инструктору.
Выясните, какое транспортное средство имеет приоритет во время движения в воде (кто кому уступает дорогу).
Посадите водяные лилии и камыш в своем дворике.
Научитесь выращивать рис вместо картошки.
Вложите деньги в пару болотных сапог, чтобы забирать с улицы кота или выводить собаку на прогулку (точнее, "проплывку").

Все медучреждения обязаны принять меры, которые позволят и дальше обслуживать пациентов в обычном режиме. Наш госпиталь очень серьезно относится к этой задаче, в настоящее время разрабатывается детальный план. Наш представитель по связям с общественностью говорит: "Нам повезло, что госпиталь был построен на холме. Мы будем честно исполнять свой долг даже тогда, когда большинство других госпиталей уйдет на корм для рыб".

Мы будем использовать большие скутеры как кареты скорой помощи. Главный вход в госпиталь будет оборудован понтонами и причалами. Министерство обороны собирается переделать списанный авианосец в мобильный плавучий госпиталь, который будет парковаться возле городов.

Natural History Museum

В детстве я слышал, что Харьковский Музей Природы - самый большой в Европе. Не знаю, может по каким-то параметрам это действительно так, но визуально лондонский музей явно больше.

Natural History Museum


Даже до того, как мы вошли внутрь, уже было понятно: время потрачено не зря. Просто посмотрев на красивое старое здание, уже окунаешься в атмосферу, вспоминаешь сэра Чарльза Дарвина и прочих. Сразу на входе стоит скелет динозавра (правда, не настоящий), а за ним в кресле затаился и сам Дарвин.

Конечно, секция с динозаврами - самая популярная. Главный экспонат - это модель тиранозавра-подростка в натуральную величину. Модель двигается и рычит. Иногда он засыпает и только тихонько храпит, а иногда начинает злиться и махать передними лапами. Сбоку смотреть - это еще ничего. Но когда эта пасть щелкает всего в нескольких метрах от тебя, видишь окровавленные зубы, язык, моргают хищные глазки, то становиться жутковато. Я потом ночью с трудом заснул.

Большая секция с минералами. Мы честно старались, но сил не хватило все досмотреть, хотя и красиво. В Вашингтоне сделали иначе - там выставили только экспонаты обалденной красоты, от которых прямо дух захватывает. В Лондоне же музей больше подходит не для спешащего туриста, а для человека, который серьезно интересуется вопросом.

Вход в музей бесплатный. Но если делаешь пожертвование, то просят бросать не меньше двух фунтов (в Англии часто так просят).


Когда я писал этот пост, мне совершенно случайно попалась интересная заметка:


В Лондоне обнаружен неизвестный вид жуков

В саду музея естественной истории обнаружен неизвестный вид жуков, обитающих на платанах.

Как сообщает Associated Press, энтомологи еще не определились с видовой принадлежностью жука.

Впервые небольшие жуки красно-черной раскраски были обнаружены в ветвях платанов, растущих в саду музея естественной истории, в марте 2007 года.

После они были замечены и в других парках города. Ученые обнаружили, что этот вид отличен ото всех 28 миллионов экспонатов коллекции музея.

Размер жука составляет несколько миллиметров. Больше всего он напоминает жука Arocatus roeselii, который обитает в центральной Европе. Этот жук имеет более яркий окрас и живет на ольхе. Энтомологи считают, что, скорее всего, лондонский жук является A.roeselii, приспособившимся жить на другом виде дерева.

Однако они допускают, что был открыт совершенно новый вид.

Музей естественной истории располагается в центре Лондона и известен одной из крупнейших коллекций насекомых в мире. Управляющий коллекциями музея Макс Барклай (Max Barclay) прокомментировал открытие следующим образом: "Я совершенно не ожидал обнаружить новый вид в саду музея. Где-нибудь в тропических лесах, да, но не в центре Лондона".


Некоторые комментарии: "конечно, стока полония по лондону раскидали...", "Это жучки от российских спецслужб...", "Березовский? Тот ещё жук... :))))".

понедельник, 14 июля 2008 г.

Манты

Мы сделали манты, первый раз в Англии. Как-то довольно легко получилось. То ли мука здесь хорошая; то ли все дело в удобной скалке (рабочая поверхность вращается, а ручки – нет). А может, случайно получилось правильное тесто. Одним словом, раскатывалось оно очень легко. А в Харькове все время мучились. Потом решили, что проще ходить к теще в гости.

Мясорубки у нас нет, но в Теско есть большой выбор фарша. Проблема была только с нутряным жиром, его не продают. А без жира манты сухие. Пришлось долго искать кусок свинины, с которого можно срезать жир (это нелегко, тут народ предпочитает здоровую пищу).

В Харькове у нас была металлическая мантоварка. Здешняя электрическая пароварка сделана из прозрачного пластика, т.е. можно наблюдать за процессом. Интересно, что вначале нижний слой уже вовсю вариться, а верхний еще совсем холодный.

суббота, 12 июля 2008 г.

Отказы бывают разные

Скоро будет месяц, как я дома. Втянулся. Работа потихоньку ищется. Статистика пока такая: два отказа, одно предложение, двое думают.

Приятно, что в этот раз рекрутеры намного реже просят рекомендации, копию паспорта, визы и пр., чем год назад. Тогда даже многие требовали лично встретиться, прежде чем они что-то начнут со мной обсуждать. Все-таки важно, что я уже поработал и пожил в этой стране.

Сколько было телефоных собеседований с рекрутерами, я перестал считать. Некоторые долго парят мозги, требует рекомендации, подробно расспрашивают всякую чушь вроде “10 Ваших слабых сторон? Как бы Ваш шеф описал бы Вас в трех словах?” Заметил интересную тенденцию – полезность рекрутера обратно пропорциональна его склонности к болтовне. Серьезные люди быстро задают важные вопросы и присылают интересные вакансии.

“Болтуны“ же расспрашивают тебя по полчаса и больше, говорят: “Да-да, ты прекрасно подходишь, сейчас пришлю тебе описание вакансии; пожалуйста, ответь в течение 10 минут…“ И пропадают. Ни звонка, ни емейла. Раньше меня это бесило, сейчас уже привык к местным джентльменам.


ИНДУСЫ

В деле поиска работы важно не стать emotionally attached к какой-то работе. Спросили – ответил, пригласили на собеседование – сходил. Нельзя погружаться в мечты о том, как будет интересно, что ты будешь делать с этой зарплатой, как будешь добираться на работу, какой вид будет из окна твоего кабинета и пр. Ты сделал все что мог – и временно забыл об этой вакансии. Ищи работу дальше или занимайся другими делами.

Конечно, я давно знал эту простую истину, но вначале позволил себе расслабиться.

Вечером, сразу после увольнения я послал свое резюме в одну контору, которая занимается образованием. На следующее утро – звонок, приглашение на собеседование. Первое собеседование проходит отлично, прямо на следующий день собеседование с CIO, тоже проходит отлично. Мне обещают, что решение примут очень быстро. Тут же назначено третье собеседование, техническое. Оно тоже проходит прекрасно, поскольку я знаю предмет лучше интервьюера.

Единственный неприятный момент – меня ошарашили предложением съездить в Индию на пару лет (фирма аутсорсит большую часть разработок). Я не отказывался, но сообщил, что это для меня немного неудобно: длинные командировки отодвинут получение британского гражданства.

Я расслабился. А потом – тишина. Через две недели говорят, что отказали. Спасибо, хоть сообщили. Главное, непонятно почему. Хоть бы намекнули. Получается, потрачено время, а никаких полезных уроков для себя я не извлек. Может, из-за командировок, а может, что-то совсем другое.


БАНК

Интересное собеседование было в банке. Меня попросили спроектировать структуру базу данных и написать запросы. Необычность теста была в том, что одновременно проверялись не только технические знания, но и communication skills. Вместо четко поставленной задачи мне просто дали распечатку из Excel. Как это бывает в реальной жизни: "Ну, это, сделайте мне вот такое… ну, зачем писать техническое задание, тут же все понятно".

Из таблицы, которую мне дали, трудно было понять, к примеру, надо ли хранить только текущий баланс или историю тоже, может ли быть несколько менеджеров, которые работают с одним и тем же клиентом и т.д. Нужно было задавать "пользователю" (на самом деле это был программист) вопросы, причем он иногда еще притворялся чайником, "не понимал" меня. Т.е. скорее был не тест, а ролевая игра.

Я сделал задание не совсем так, как от меня ожидали. Интервьюер меня утешил: "Ну, небольшая ошибка, но неплохо, неплохо". На секунду я расстроился, а потом начал с ним спорить – в некоторых ситуациях мой вариант может быть лучше. Он удивился, но потом согласился и сказал, что у меня "необычное внимание к деталям".

Зато вопросы по Oracle я ответил хуже, чем ожидал. Как же так, у меня же 6 лет опыта работы; индусы в Америке восхищались, когда разглядывали мои заковыристые хранимые процедуры.… Но все забывается. Последние два года работал больше с MS SQL, и это сказывается. Вроде как все помню, а какие-то термины забылись. Особенно подвел меня BULK COLLECT. Всего лишь несколько секунд потрачено на то, чтобы вспомнить, зачем он нужен, но впечатление уже испорчено. В принципе, я объяснил все правильно, но как-то неуверенно.

В результате он отказал. Но зато пообещал дать рекомендацию, если я еще буду подавать в тот же банк. У Марины такое уже бывало несколько раз ("Мне Вы не подходите, но я думаю, что подойдете в соседний отдел, я с ними поговорю"). А в моей практике это впервые.

Собеседник подвел неожиданный итог: сказал, что я - отличный парень, отличное знание C# и ASP.NET, но слабоватое знание Oracle. Я-то про себя оценивал как раз наоборот: отличный Oracle, но средний C# и ASP.NET… (насчет хорошего парня – спорить не буду :) ) Ну что ж, отрицательный результат – тоже результат. Не надо забывать, что какой-то опыт незаметно приходит, но какой-то и незаметно уходит.

среда, 2 июля 2008 г.

Первое предложение

Явно видно, что ситуация год назад была гораздо лучше. Помню, тогда я даже в туалет ходил с сотовым. Сейчас звонят, но раза в три меньше, чем тогда. Ситуация не безнадежная, но средний уровень зарплат явно упал. Мне же психологически тяжело с годом английского опыта идти на меньшую зарплату, чем была.

Вообщем, я пока спокоен. Но иногда бывает, что за день рассылаешь десятки писем, и никакого ответа. Вообще никакого. Причем ладно, когда я сам кому-то шлю. Иногда присылают письмо вроде: "видел твое резюме, ты прекрасно подходишь, шлю вакансию; ответь, интересует ли она тебя?" Отвечаешь "да" - и все, тишина. А если потом еще почитать на Рупоинте рассуждения на тему "будет хуже", то на секунду охватывает ужас. А через два дня вдруг начинают звонить.

Помню, примерно такие же секундные panic attacks были у меня перед отъездом из Штатов, когда уставал. Вроде уже был за рулем полтора года, и вдруг на секунду охватывает ужас: "Где? В машине? Я сижу за рулем? А что, у меня есть права? А разве я умею водить машину?" Потом проходит.

Вообщем, динамика не такая уж плохая. Сейчас получил первое предложение, через две недели после увольнения. Зарплата немного меньше прошлой, но обещают хороший бонус. Одно "но" - бонус выплачивается, если проект выполнен вовремя, а вот с этим могут быть проблемы. Даже уверен, что будут.

Ведущие разработчики уволились, остался один веб-дизайнер с небольшими навыками программирования, еще одного молодого программиста взяли месяц назад. Гора исходного кода среднего качества и три серьезно просроченных проекта, эти Авгиевы конюшни срочно надо разгребать. Не уверен, что это мне по силам.

Но сама работа очень интересная. Нечто вроде внутреннего Google для банка. Только меня очень удивило, что поисковый движок практически не использует базы данных. Все результаты индексации лежат в огромной куче XML-файлов. Я это слегка покритиковал, но мне сказали, что и так все хорошо, и работает достаточно быстро (показали пример с 10 миллионами записей).

Сам процесс трудоустройства был нетрадиционный. Сначала директор попросил привезти пример моей работы. Но я уже много лет назад перестал собирать свои исходники! Во-первых, на собеседованиях никогда не спрашивали (есть другие способы проверки опыта - тесты, написание маленькой программы или просто общение). Во-вторых, это незаконно: все написанное в рабочее время принадлежит работодателю. Конечно, шансы, что поймают очень маленькие, но зачем оно надо.

И вот, блин, понадобилось! В качестве примера у меня был только недоделанный сайт на русском языке. Пришлось устроить демонстрацию в стиле: "вот это русское слово означает то-то". Зато я использовал новинки (ASP.NET MVC и Linq), с которым мой интервьювер еще не был знаком. Правда, он поворчал, что ASP.NET MVC - это слишком сложно, а Linq - вообще ерунда, как и SQL (потом оказалось, что он просто сам слабоват в SQL, да ему это и не надо - вся система работает на XML-файлах). Но вообщем он остался доволен.

А потом меня пригласили на день посидеть с их приложением и "сказать, что я думаю". Цель двоякая - программисты могут послушать меня, а я могу для себя решить, справлюсь ли с работой. Конкретной задачи не было. Просто "попрограммируй-ка":

Случайно оказавшийся в обществе Высоцкого подвыпивший майор заказал еще и "культурную программу":
- Спой, Володя!
Высоцкий не терпел фамильярности в обращении с собой и сам ее не допускал в отношениях с другими
- Слушай, майор,- не выдержал он наконец,- постреляй, а?!


Запустить систему я так и не смог (куча проблем с конфигурацией; они сами потратили уже два месяца, но пока не смогли). Правда, чуда от меня и не ждали. Просто я сам должен был сказать: "Да, я смогу". Непривычная ситуация. Обычно работодатель тебя оценивает, и ты понимаешь, что ответственность в основном лежит на нем. У кандидата обычно нет достаточной информации, чтобы понять, сможет ли он справиться с работой. Работодателю должно быть виднее.

В общем, несмотря на том, что мне понравилось начальство и работа, я сказал, что должен подумать (хотя дали бы денег побольше, рискнул бы). Они ответили, что человек нужен прямо сейчас, поэтому я могу думать, но они будут интенсивно искать дальше.

Не знаю, может я только что потерял шанс стать ведущим специалистом в будущем конкуренте Google. А может, ничего не потерял.

Credit Suisse

Бывает и от блога польза. Мой читатель посоветовал сходить на Credit Suisse Investment Banking IT Careers Night. Всего на несколько часов до мероприятия я зарегистрировался для участия. Забавно, что это делалось так, как будто я подавал в этот банк на работу - форма размещена на сайте вакансий. Наверное, таким образом им удобнее было проверять, имеет ли участник какое-то отношение к инвестиционным банкам.

Я не ждал чего-то особенного (познакомиться с большим начальник, попить с ним пива и тут же получить предложение о работе). Просто хотел окунуться в атмосферу.

Официальная часть была довольно короткая. Вчетвером они рассказывали, какой Credit Suisse крутой банк (по каким-то показателям вообще самый крутой), и как хорошо он пережил кризис. И айтишники им страшно нужны, а подавать на работу нужно (догадываетесь?) на их сайте.

Единственное, что мне заинтересовало в выступлениях - рассказ про Internal Mobility. Так они называют смену работы внутри банка. Если проработал год, то имеешь право анонимно искать работу получше в другом департаменте. Твоему начальнику не скажут вплоть до последнего момента. Поиск происходит через внутренний сайт, где вакансий больше, чем на внешнем.

Раздали брошюру со списком департаментов и именами менеджеров. Можно было с ними пообщаться, но собралась была такая большая толпа, что я поленился ждать, пошел домой. Да и вообще после знакомства с брошюрой я еще раз убедился, что мои познания в investment banking слабоваты, просто говорить не о чем со специалистами. Хотя вроде и в банке много лет работал, и на курсы ходил, и в детстве читал "Финансист - Титан - Стоик"...

Давали суши, было смешно: на них лежало по 4-5 крупинок черной икры! Ха-ха, наверное, сейчас в российских банках икру считают в ложках, а не в крупинках.

Наша русская соседка

У нас есть русскоязычная соседка. Мы не общаемся и вообще ее не любим: она часто по ночам громко слушает русскую музыку. А уж днем как врубает - аж стены дрожат.

В течение года мы видели ее с тремя бойфрендами: сначала горячий пакистанец Наим, потом ирландец, теперь большой негр. Но что важно: все трое - наши консьержи. Как только одного увольняют - она начинает встречаться с новым.

Мне интересно - то ли ее заводят все представители этой мужественной профессии (хранитель очага, так сказать), то ли просто дело в удобстве (не надо идти в бар знакомиться, все равно видишь этого человека каждый день).

вторник, 1 июля 2008 г.

Slivers-of-Time Working

Прочел в медицинском журнале о новой схеме трудоустройства под названием Slivers-of-Time Working. В основном ее пробуют в больницах, но в принципе собираются внедрять во всех госучреждениях.

Это временная работа для неквалифицированного персонала. Смысл в том, что она совсем временная. Например, известно, что на днях в госпиталь должны прислать грузовик с обучающими брошюрами, и его надо будет очень быстро (в течение дня) разослать больным. Вместо того, чтобы заставлять врачей клеить марки, госпиталь дает заявку: завтра нужно 10 человек. В обед они понимают, что не справляются, и тут же заказывают еще людей в помощь. Все работники живут рядом. Могут быть другие виды работ, например, ввод данных в базу или сопровождение детей. Конечно, все кандидаты сначала проходят CRB (проверку на криминальную историю).

Еще прочел заметку, как королева вручает грамоту какой-то акушерке из Африки (Британия по-прежнему делает вид, что Индия, ЮАР, Канада, Австралия и прочие страны входят в ее состав). Акушерка в своем национальном костюме; черная, как смоль. Говорит: "У меня было много наград, но, конечно, поздороваться с королевой за руку - главное достижение моей жизни". Все хорошо, только обратил внимание, что почему-то королева в перчатках. Брезгует?

Кстати, о королеве. Небольшой скандал - выяснилось, что в Букингемском дворце и Вестминстерской школе есть свои GP, т.е. бесплатные медицинские практики. На сайте NHS они не ищутся (как бы засекречены). Пациентов там в четыре раза меньше, чем в среднем по стране, а денег на каждого пациента тратят больше. Журналисты особенно возмущаются, что школьники ходят к бесплатному врачу, хотя обучение там стоит 26 тысяч фунтов в год. Т.е. родители могли бы себе позволить и платного врача.

Я тоже сначала возмутился, а потом подумал - а, собственно, что тут несправедливого. Богатые тоже платят налоги и тоже имеют право на бесплатную медицину. Другое дело, зачем они экономят на здоровье детей, но то уже их дело.

В английских госпиталях, как в Америке, пытаются заставлять сотрудников и пациентов постоянно протирать руки антисептическим гелем. На стенах висят тюбики. Но плохо получается по двум причинам: гель - липкий и неприятный; его постоянно нет.

Мы думали, тюбики не заполняют просто из-за разгильдяйства. Оказывается, гель выпивают пациенты! Там есть спирт, хотя и не такой, как в водке. Вдобавок кроме спирта там мыло, но местных алкашей это не пугает.

Чистка бойлера

Больше трех месяцев назад строительная компания прислала нам напоминание: пришло время для гарантийного обслуживания бойлера, иначе гарантия станет недействительной.

Я переслал письмо в Chase Evans, наше агентство. Они должны договориться и заплатить специалистам. Бойлер и правда стал похуже работать. Ответа нет. Напоминал еще три раза по емейлу. Наконец, ответили, что нас много, а они одни; не надо волноваться, специалиста пришлют. И действительно, всего через месяц прислали.

Вообще Chase Evans - раздолбаи. Когда вселились в квартиру, мы пару месяцев ждали контракт (а без него были сложности с proof of address). Теперь вот два месяца назад продлили контракт, и до сих пор не получили от них копию.

В чем заключалось обслуживание котла, я не совсем понял. Я думал, они все разберут до винтика, почистят (как нам в Харькове чистили газовую колонку). Но, похоже, они просто выкачали со дна котла грязную воду и слили ее в ванную. При этом на стенах оставили грязные пятна.

Не знаю, совпадение ли, но в тот день стояла сильная вонь на всем нашем этаже.

Ratings by outbrain