четверг, 29 мая 2008 г.

Social Gaffe

На курсах английского мы обсуждали отличия между различными культурами, которые могут поставить путешественника в неудобное положение. Например, одни и те же жесты означают в разных странах совершенно разные вещи. Учительница дала нам большой список всяческих традиций, и надо было угадать, какие действительно существует в стране, а какие нет. Среди них было: "В России нельзя свистеть в помещении, иначе денег не будет". Никто не верил, что это правда. Зато где-то (в Новой Зеландии?) положено всем гостям давать ключ от дома - неожиданно это оказалась правда.

Учительница попросила нас написать истории по social gaffe - какой-то случай, когда мы попали в неловкое положение из-за плохого знания языка или традиций. Вот что она рассказала про себя: "Я была девочкой. Родственники пригласили нас на вечеринку по случаю рождения ребенка. Я купила им красивую открытку с цветочками и какой-то надписи на латыни. Оказалось, надпись гласила "покойся с миром" или что-то в таком роде!"

Я не смог вспомнить какую-нибудь интересную историю про себя в таком же духе. Марина посоветовала мне вместо этого рассказать про то, как я терпел домогательства голубого автомеханика. Эту историю я уже рассказывал раньше, просто сегодня размещаю в блоге английский вариант:

It happened in Atlanta, USA. I bought a used car and after couple of months noticed some squeaks and clicks from the front wheel. The noise was quiet, but I suspected that my CV axles needed to be replaced. If this is the case, there is a risk if losing a wheel on a motorway.

I went to Pep Boys (US-wide full-service automotive aftermarket chain). They gave me an estimate of $500. Well, they said, I couldn't replace just one CV axle, as both of them should be replaced; brakes need to be serviced and so on.

At that point my wife was a student and I didn't earn much. We had credit card debts, and, as you can imagine, I was upset. But the manager, an athletic Hispanic guy, gave me a wink and said: ‘OK, for you I’ll make $100 discount. My name is Hernandez, by the way’. That was better, but I wasn’t sure, if he was serious or not. Also it was still quite expensive. ‘Let me think for about it a couple of days’, I said.

Finally, I decided to come back. The manager was really, really happy to see me: ‘Hi, Mr Valentin from Rose Street (they had my address and telephone on a database)! How are you? Did you enjoy your vacation? Did we agree to have the work done for $400? Right, call it $350.’

I felt that there was a catch. Why was he so friendly? Maybe he was just friendly to all the customers? No, I didn’t notice that. He is a gay! Anyway, I signed the papers and gave him the key. The manager ‘accidentally’ touched my hand.

‘OK, that's not a big deal’, I thought. ‘I got a discount, and I am not obliged to go out with Hernandez. Ha-ha, I just hope, he won’t deliberately break the car to hold me here’.

In couple of hours the car was ready. Hernandez winked again and said: ‘What do we see in the bill, $350? No, this is a mistake, it should be $300. Actually, sir, you had to wait longer that I promised, and we have to give a discount. The final amount is $280’.

I paid, he gave me the key (again, he touched my hand). Obviously, Hernandez expected me to be more grateful. But I just said: ‘Bye-bye’ and rushed to the car. And then my worst nightmare happened: the front wheels were not just clicking, they were rumbling, as if my car was going to fall apart! I had to come back to sleazy Hernandez. He said that unfortunately one CV axle was defective, and they would have to keep the car overnight.

Hernandez offered to drive me home. I agreed because I missed the last bus. On the way home he was talking about nice blue colour of his car and (of course!) he was touching my leg. ‘Can I go upstairs with you?’ I pretended that my English was too bad to understand the question. ‘Do you need a ride to work tomorrow?’

With great relief I said: ‘No, I don’t. Thank you, but my good friend will collect me tomorrow. Good night.’ Luckily, Pep Boys entered my telephone and address incorrectly, so he wouldn’t be able to stalk me!

Next day I told this story to my colleagues. My Chinese and Indian friends burst into laughter, but the American guy was quiet and slightly nervous. I guess he didn’t consider the story to be politically correct.

Учительница посмеялась и заметила: "может, американец не смеялся не из-за политкорректности, а потому, что он и сам голубой?"

International Driving Permit от AAA

Перед отъездом из США мы сделали International Driving Permits (IDP). Это просто книжечка с твоей фотографией, которая позволяет ездить по американским (в нашем случае) правам в большинстве стран мира. В разных странах выдачей IDP занимаются разные организации. В Америке это делает частная компания AAA. Срок действия - один год (но необязательно с текущего числа; можно попросить, чтобы начала действия было через полгода, к примеру).

Я был уверен, что через 2-3 месяца в Англии мы уже получим местные права. Но прошел практически год, и все лень этим заняться. Так что решили на всякий случай снова сделать IDP. Оказалось, что это несложно: заполняешь короткую анкету, шлешь в Америку, в AAA, две фотографии, ксерокопию прав с двух сторон и чек на 15 долларов. То, что мы находимся за границей - не проблема. Только меня смущало, что они не пишут прямо, сколько стоит доставка за границу. Написано: "зайдите на сайт USPS или DHL и посмотрите". На всякий случай выписал чек с запасом, доллара на три больше. Прислали IDP быстро, так что теперь мы снова имеем право водить машину... если понадобится.

А вот моего коллеги-южноафриканца не все было так гладко. В ЮАР для продления IDP требуется слать не копию, а оригинал прав. Он все тянул до последнего момента. Потом все-таки послал. Пока ждал ответа, ездил по Англии без прав вообще. Я спросил:

- Зачем так рисковать, неужели ты не мог обойтись неделю без машины, все равно же ездишь на работу в метро?
- Так-то оно так, но по выходным мне нужна машина - наша церквь организует всякие проекты помощи беднякам, я езжу поволонтерить.

Кстати, юаровские права можно просто поменять на британские. Но он не хотел, потому что собирался возвращаться на Родину.

Refund от TfL

Только я успел получить refund от National Rail, как в тот же день меня поимел Transport for London. За поездку по первой зоне они сняли 6.50. С Oyster максимальная цена может быть 1.50, а учитывая, что я уже много ездил в тот день, вообще должно было быть бесплатно. Вдохновленный успехом с National Rail, я написал емейл в TfL. На следующее утро пришел ответ: извинились, вернули 6.50.

А ведь это уже не первый случай. Бывало, что и раньше нас обсчитывали на пару фунтов, а мы не жаловались. Вроде суммы небольшие, а доказать свою правоту сложно. Особенно когда на входе или на выходе не работает автомат - как доказать, какое расстояние ты проехал. Но, похоже, в Англии слово джентельмена все еще имеет вес, так что не надо стесняться.

Три дня в Швейцарии (часть 2)

НОЧНОЙ ЦЮРИХ

Так получилось, что первый раз мы гуляли по Цюриху ночью, очень понравилось. Когда потом прошлись по тем же улицами днем, впечатления особого не было. Ночью они все подвечивают, даже реку. В реке плавает упитанная рыба.

Мы услышали мощную музыку. Думали, играет орган; но странно, вроде уже поздно. Оказалось, мужик играл на баяне Бетховена и еще много чего, это было здорово.

Хотели попробовать традиционной местной еды. Но из швейцарского ресторана так сильно воняло сыром, что не решились заходить в эту газовую камеру. Многие кафешки расположены на вторых этажах, посетители сидят на балконах и смотрят на улицу.

Вокруг постоянно слышна русская речь. В Лондоне меньше.

Мы купили странный напиток - пиво с текиллой. Но можно ли пить спиртное на улице? Тем более, что как раз возле магазина зачем-то стоят полицаи. Оказалось, можно. На стене висела открывалка, под ней лежал ящик, заполненный крышками. Все открывали и пили.

ГОРА PILATUS

Подъем на гору Pilatus обычно начинают в городе Lucerne (судя по названию, там выращивают люцерну?): на автобусе N1 доезжают до Kriens, поднимаются на канатной дороге, а потом на горном поезде спускаются с вершины в Alpnachstad. Оттуда можно вернуться на катере или поезде обратно в Lucerne.

Мне показалось, что в Люцерн хуже говорят по-английски, так что покупая билет, я пытался говорить по-немецки. В результате купил неправильный билет: Kriens – Pilatus – Kriens вместо Kriens – Pilatus – Alpnachstad. К счастью, на вершине его бесплатно поменяли.

Интересно, что при оплате карточкой их терминал дает выбирать валюту платежа – франки или валюта твоей карточки. Наверное, в своей валюте платить выгоднее.

На разных языках написано "Добро пожаловать", в том числе и по-русски.

Канатная дорога была классная: маленький вагончик на 2-4 человека, едет тихо, вокруг птички поют. На остановке вагончик едет медленно, т.е. в него спокойно залезть. Потом резко разгоняется. Двери закрываются автоматически. Когда подымаешься повыше, надо пересесть в большой вагон, он похуже – ехать надо стоя; люди набиваются, как селедки.

Внизу народ катался на санках. Что-то вроде бобслея, но санки маленькие. Я так понял, садишься на санки, и тебя затаскивают веревкой наверх. Потом съезжаешь по извилистой канаве.

У Марины слезились глаза. Конечно, мы знали, что в горы нужны темные очки, но думали, что один день можно потерпеть. Оказалось, нельзя - пошли покупать. Такая же проблема у многих туристов, так что очки раскупались like hot cakes.

На вершине была гостиница. Сначала я подумал, что скучновато тут жить: на лыжах кататься нельзя, а осмотреть вершину можно за несколько часов. Но вокруг такая красота, что можно просто пару дней сидить и смотреть на горы. На улице стоят шезлонги и лежат одеяла (хоть солнце светит, но прохладно). Дети кидали снежки – в конце мая это необычно.

Удивительно, но факт – похоже, организованные экскурсии могут стоить дешевле, чем самостоятельные поездки. То ли тут какое-то кидалово, то ли организаторы покупают билеты с большой скидкой. Помню, лет 10 назад в Крыму было как раз наоборот: экскурсия в Мраморную пещеру из Алушты стоила больше 40 гривень, за эти деньги тебя привозят на гору, экскурсовод становится в очередь и покупает всем билеты в пещеру по 5 гривень.

По-крайней мере, когда едешь сам, никто тебя не подгоняет. Мы спокойно все облазили, сфотографировали. А вот экскурсовод быстро сводил своих американских пенсионеров на самую высокую точку, и все: "пора домой". Кстати, американцев было очень много.

На вершине есть небольшой туннель с окнами. Забавно видеть металлопластиковое окно в скале.

Толпа китайцев собиралась уходить из кафе. Их догнал веселый официант: "Господа, вы оставили видеокамеру на столе! Я так понимаю, в качестве чаевых?"

Мы тоже сели перекусить на свежем воздухе. Достали бутерброды, яблоки. Это была ошибка. К нам стали подлетать наглые птички и выпрашивать еду. Черные, похожие на ворон, но с ярким желтым клювом. Мы думали, что если птичек немного кормить, они улетят. Куски сыра и яблок они ловили прямо на лету. Я попробовал просто кинуть большой кусок яблока – думал, стая поделит все поровну. Но нет, одна птица утащила весь кусок целиком (правда, ей было тяжело лететь).

Птиц становилось все больше, они нагло ходили по столу и пытались есть бутерброды без спроса. Приходилось их непрерывно отгонять, они совершенно не боятся людей – садятся на ноги, плечи, на голову. С каждого съеденного кусочка нужно было отдавать дань птичкам.

Потом мне нагадили на голову и я сказал: "That's it! Надо просто спрятать еду." И действительно, все сразу улетели. Я держал бутерброды за пазухой, быстро доставал и прожевывал, чтобы они не заметили.

Обычно в полете они не двигают лапками, но птица задумчиво чесала себе задницу, не прекращая движения. Жалко, я не успел заснять.

Хотя были тучи, но горы были видно удивительно ярко и четко. Уходить не хотелось.

Вниз мы спускались на так называемом cogwheel. Это не фуникулер, у него нет каната. Просто железная дорога с зубчатым рельсом посредине. Вагон (он же локомотив) перекошенный, одна сторона у него всегда выше другой. Пассажиры сидят, как в театре или в кино, на разных уровнях. Интересно было проехаться, но с канатной дороги виды лучше.

Из Alpnachstad в Lucerne возвращались на поезде. Умеренно красиво. Наверное, на катере гораздо интереснее, но они уже не ходили.

Сам город Lucerne небольшой, но симпатичный.

В лондонских поездах многие кладут ноги на противоположные сиденья. С этим пытаются бороться, в прошлом году ввели штрафы, но бесполезно. В Швейцарии тоже кладут ноги, но здесь люди разуваются.

Зато в Швейцарии мягче борятся с курением: люди курят на платформах и даже в здании вокзала. В Лондоне это большая редкость – на станции нельзя курить нигде, даже на открытом воздухе.

ГОРА UETILBERG

Наш самолет был вечером, а из гостиницы надо съехать до полудня. С чемоданами сильно не погуляешь. Мы заранее нашли на вокзале камеры хранения. Большая ячейка, куда помещается 3-4 места ручной клади или 1 большой чемодан, стоит 8 франков в сутки, маленькая ячейка – 5 франков. Только вот одна проблемка: ночью все пусто, а днем мы с трудом нашли пустую ячейку.

Поехали на гору Uetilberg. Это небольшая гора, зато с нее виден весь Цюрих. Электричка взбиралась по извилистой дороге. В основном это была одноколейка, почти без развилок.

От станции надо немного подняться к вершине. Для полного эффекта мы поднялись еще выше, на вышку с какими-то антеннами.

Конечно, на горе тоже есть гостиница и смотровая площадка с креслами. Интересный игровой автомат для детей: настоящий маленький экскаватор, можно не просто управлять ковшем, но и реально копаться в щебенке. А для взрослых есть автомат, проверящий степень опьянения с градацией: "минимум", "любитель", "профессионал", "чемпион".

Потом мы пешком спускались к фуникулеру. Эта дорога называется Planetweg – "Планетный путь". По дороге ты видишь модели Солнце и планет, причем якобы именно в тех пропорциях и на таких расстояниях друг от друга, как и на самом деле. Но они схалтурили: даже Солнце было маленькое, а уж планеты просто крошечные. Некоторых планет вообще не было, только таблички.

Плутон нам встретился раньше Нептуна. Я в детстве интересовался астрономией, в 4 года знал все планеты Солнечной системы. Так что такая грубая ошибка меня возмутила. Но оказалось, что раз в год (в свой, плутониевый, год) Плутон действительно бывает чуть ближе к Солнцу, потому что у него орбита эллиптическая. А еще я не знал, что недавно Цереру перевели из астероидов в разряд карликовых планет.

По идее, идти по лесу два часа, но мы шли два с половиной. Наверное, из-за того, что фотографировали – много красивых видов. Уже стали волноваться, не заблудились ли, нам же на самолет. По пути встречалось много куч с дровами, причем дрова пронумерованы. Альпийские луга, коровы и альпийский трактор, который бестрашно мотался по крутым склонам.

На крутом подъеме нас обогнал велосипедист. Оказалось, это горный полицай. Такой подтянутый, загорелый. Сразу вспомнились жирные украинские милиционеры, у которых "фуражка на веревочке, чтобы когда свистишь, морда не лопнула".

На опушке леса стоит фуникулерная станция. Выглядит цивильно, как железнодорожная. Туалет, автомат по продаже билетов, маленький зал ожидания, электронное табло. Билеты, кстати, точно те же самые, что и во всем остальном городском транспорте Цюриха.

Мы сидели на скамейке, ждали, когда же приедет наш вагончик. Вроде пора, а его все нет. А оказалось, он уже стоял на станции! Он уехал без нас, пришлось ждать следующего. Билеты не проверяют, но в случае чего могут оштрафовать на 80 франков. Вообще верхняя станция фуникулера работает полностью автономно. Вагон приезжает – автоматически открываются двери и турникеты. Люди дежурят только на нижней станции. По дороге вагон проезжает над частным домом. Я думаю, это не совсем безопасно – вдруг туристы что-то выкинут из окна.

ДНЕВНОЙ ЦЮРИХ

Мы купили шикарный швейцарский зонтик. Продавщица была из Краснодарского края, так что она сделала хорошую скидку. Говорит: "Хочу назад в Россию; сейчас из-за Олимпиады в Сочи у нас там крутится много денег, все изменилось, люди все счастливые".

Марина пожаловалась на лондонскую погоду, а продавщица говорит: "А я у вас в Лондоне была, так понравилась, люди хорошие, такая культура". Хм, а нам как раз больше понравилось в Швейцарии, мы бы махнулись местами жительства. Только, говорят, чтобы сделать карьеру, надо отлично говорить не только по-английски, но и по-немецки и французки, и еще желательно по-итальянски. Наверное, мы уже не потянем.

Три дня прошли насыщенно, но сам Цюрих мы практически не посмотрели. Вместо запланированных музеев мы мотались по горам. Успели только в ботанический сад Университета. Приятный сюрприз – вход бесплатный (тем не менее, там раздают карты сада). Сад сделан не для туристов, а для студентов-ботаников ("ботаник" – в прямом смысле этого слова, а не в смысле "заучка").

Очень отличается от лондонских парков. Все растет как попало, как в дикой природе, с минимальным вмешательство садовников. Но в этих альпийских мини-лугах есть своя красота. Странно, что многие деревья и кустарники растут в кадках, и эти кадки закопанны в землю - видно, чтоб не сохли.

Нам встретилась томная кошка. Наверное, под кайфом – я представляю, как много в ботаническом саду всяких кошачьих травок вроде валерьяны. Сказал Марине: "Вот видишь, какие в Европе коты – культурно развлекаются, гуляют по ботаническим садам; не то, что наш Барсик – то ковырялся в помойке, то приходил домой, измазанный машинным маслом".

Недалеко от ботанического сада, на берегу озера есть еще Китайские сады. Тоже бесплатные. Но мы на них посмотрели только издалека, уже бежали на самолет.

ВОЗВРАЩЕНИЕ

Я пошел напечатать посадочный талон в self check-in kiosk. Но автомат сказал: "извините, не могу подтвердить Вашу бронировку" и напечатал посадочные талоны без места. Потом, уже перед посадкой, меня подозвали к стойке и дали талон с местом.

Когда сдавали багаж, сотрудницы аэропорта долго рассматривали наши паспорта и что-то долго и ожесточенно обсуждали по-немецки. Звучали слова: "Украина" и "Шенген". Я подумал, их смущает, что у нас нет швейцарской визы. Оказалось, просто одна из женщин была на стажировке, а старшая ей подробно объясняла, что надо смотреть в паспортах.

На security, как обычно, спросили, есть ли жидкости в ручной клади. Я, как обычно, ответил, что нет. Но оказалось, что у нас таки кое-что есть. Правда, в пределах нормы, в полиэтиленновом пакетике, как положено. Но все равно неудобно вышло.

Рейс задержали на два часа. Стюард разносил воду и приставал к женщинам, в том числе к пенсионеркам. Я думаю, это была его секретная миссия – развлекать пассажирок, чтоб не скандалили.

В самолете не кормили. Мне, как заказавшему пиво, достался маленький пакетик с орешками и изюмом. С нами сидела американка, ей тоже дали орешки, но она сказала, что не будет есть birdfood ("птичья еда", выражение Депардье из фильма Green Card). Интересно, а по дороге в Цюрих кормили. Похоже, у British Airways кормежка не предусмотрена при полетах в или из Гэтвика.

В дождливом Лондоне нас встретили, как родных. Пограничница уже ничего не спрашивала, кроме "откуда Вы прилетели сегодня".

Вот только странно, почему на наш чемодан прилепили ярлык Standby. У других пассажиров его не было. Я слышал, что иногда бывает overbooking – когда билетов продали больше, чем мест. Может, с нами чуть было это не случилось, ведь почему-то сначала дали талон без места.

среда, 28 мая 2008 г.

Три дня в Швейцарии (часть 1)

ЦВЕТОЧНАЯ УЛИЦА

Вообще-то я собирался назвать этот рассказ "Цюрих мне битте!" Но потом набрал эту фразу в Гугле и понял, что будет банально: не только у меня, но и подавляющего большинства русскоязычных блоггеров Швейцария в первую очередь ассоциируется с фильмами "Ва-Банк 2" и "17 мгновений весны".

Кроме того, как показал Гугль, все русские делают одну и ту же ошибку: ищут Цветочную улицу. Я тоже нашел ее на карте Цюриха, но засомневался: улочка совсем маленькая, причем не в центре, а прямо возле аэропорта. Вряд ли во времена пастора Шлага город был такой большой. Оказалось, что действие фильма происходило в Берне, а не в Цюрихе, и там такой улицы на самом деле не существует.

LONDON CITY AIRPORT

Мы вылетали через London City Airport. Прогуливаются полисмены с автоматами внушительных размеров. В зале ожидания есть большой стол для лаптопов с электрическими розетками, но нет Wi-Fi. Могли бы и сделать - этот аэропорт ближе всех к центру, поэтому им в основном пользуются бизнесмены из City и Canary Wharf.

Купили в duty free косметику. Что интересно, продавщица зачем-то отсканировала мой посадочный талон. То ли это связано с налогами (может, только пассажиры могут скупаться в таких магазинах?), то ли с безопасностью (ограничения на пронос жидкостей в салон).

В “накопителе” (возле gate) сильный запах керосина. Наверное, это из-за того, что аэропорт маленький, взлетная полоса рядом с аэровокзалом.

Стоит мусокорка для пластиковых бутылок, причем в ней предусмотрен слив для воды. Т.е. недопитую воду сливаешь, бутылки так легче перерабатывать, и весят они меньше. Вспомнил, как в Атланте я выбросил в мусорку стеклянную бутылку. А оказалось, мусор там автоматически прессуется. Думал, машина сломается, но ничего – хоть и со скрежетом, но она все-таки раздавила мою бутылку.

ПРИЛЕТ В ЦЮРИХ

Британия не в Шенгене, но, тем не менее, нам не нужна виза в Швейцарию. Достаточно британской долговременной визы. Такая лафа продолжается только до ноября 2008. На всех форумах обсуждают этот вопрос, пишут, что да, пускают без визы. На сайт посольства я тоже заходил, но все равно было как-то неспокойно. Очередь двигалась быстро.

- Holiday?
- Yes
- Welcome to Switzerland!

На сколько дней приехали, где будем жить – пограничник не спрашивал.

Походили по аэропорту, попытались найти переходник для швейцарских розеток (да-да, в Швейцарии тоже свой собственный стандарт!) Не нашли, у них были только переходники наоборот – для швейцарцев, которые едут в США, Европу или Британию.

Нас пугали, что в Швейцарии все безумно дорого. Ну да, дорого - примерно как и в Лондоне, т.е. шока не было. Кафешки, продукты в супермаркетах вроде чуть-чуть дешевле, чем у нас.

Большая индусская семья спускалось на эскалаторе прямо с багажной тележкой (на некоторых эскалаторах это разрешается). Но внизу они почему-то застряли, а мы как раз едем сзади. Попытались убегать по эскалатору вверх, но за нами тоже ехали люди, бежать некуда. Тележка наехала Марине на ногу, а телеспопическая ручка чемодана сильно стукнула ей под ребра, до сих пор болит. После этого мы старались на эскалаторах не ездить.

Я с перепугу купил карту Цюриха (в Люксембурге это была проблема). Но оказалось, что в гостинице и на вокзале много бесплатных карт и буклетов, в том числе и на английском. Правда, моя карта была очень хорошая – на ней и основные достопримечательности, и все маршруты общественного транспорта. Кстати, есть удобный сайт, где можно посмотреть варианты проезда из пункта А в пункт Б.

Пассажирские вагоны очень длинные, часто двухэтажные. В некоторых есть как бы мягкий уголок для компании из 4-6 человек. Вокзал в Цюрихе большой. Никогда раньше не видел, чтобы прямо над вокзалом делали многоуровневые развязки для поездов. На платформах можно брать тачки, как в аэропорту. Кажется, в залог нужна монетка.

На главном вокзале и в аэропорту за билеты можно платить карточкой. Кстати, PIN автоматы не спрашивали, а в Англии его обычно надо вводить. На большинстве остановок автоматы принимают только наличные; не все купюры берут, даже новенькие. Так что имеет смысл покупать проездной (на сутки или дольше) или пачку талончиков, которые компостируешь в автомате перед посадкой.

В автобусах, трамваях, троллейбусах, поездах и даже в некоторых катерах Цюриха принимают одни и те же билеты. Это очень удобно. Трамваи по 3-4 вагона, автобусы и троллейбусы "гармошкой", очень длинные. На улицах, где ездит трамвай, почти нет автомобилей. Видимо, проезд запрещен. А вот в Харькове наоборот – собираются убирать трамваи и освобождать место для машин.


ГОСТИНИЦА

Нас слегка испугала фраза в путеводителе: "Гостиницы в Швейцарии разные; например, любители деревенского воздуха могут за 20 франков переночевать в сарае на сеновале". Но наша гостиница Minotel Atlantis оказалась очень хорошая. Марина вообще сказала, что это лучшая гостиница, в которой она когда-либо жила; и к ее мнению стоит прислушаться – все-таки у Марины неконченное образование по специальности "Гостиничное хозяйство". И относительно недорого (правда, это была какая-то акция).

Вообще сначала я нашел какую-то гостиницу в центре, которая мне очень понравилась по описанию. Но оказалось, что прямо в ней находится самая крутая цюрихская дискотека для геев, которая работает до 6 утра. Постояльцам даже выдают затычки (для ушей, а не для того, о чем вы подумали!) Хорошо, что вовремя выснилось.

Когда я рассказывал об этом родителям, отец пошутил: "Жалко, что вы туда не попали, а то какой бы был интересный материал для блога". Признаться, я и сам подумал о том же :-) Кстати, на улицах и правда было много голубых братьев – никогда не видел их столько одновременно.

Наша гостиница была в Triemli. Судя по карте, это как бы далеко от аэропорта. На самом деле за 30-40 минут можно доехать на поезде, с одной пересадкой. Перед поездкой я напечатал много разных карт и расписаний, но совсем забыл про то, что надо еще от станции дойти до гостиницы. Вроде она рядом, но все же. Вышли из поезда и облегченно вздохнули: вот она, гостиница, прямо на горке. Но как-то не совсем близко, в Интернете же писали: "прямо напротив". Поднялись по асфальтрованной дороге, свернули на тропинку. Луг, какие-то заборы, вокруг альпийские коровы (все время вспоминалась реклама Милки), специфический запах. Как бы чемодан колесом не наехал в навоз, а то потом весь номер завоняет!

Гостиница выглядит совсем нежилой. Ну ладно, подумали мы, может, не сезон. Может, люди живут с другой стороны здания. Но здание явно было заброшенное. Кое-где горит свет. Постучали в двери – никто не открывает. Нашли надпись: "с 2004 года мы закрыты на реконструкцию". Ну, ни фига себе! Мы что, забронировали номер в закрытой гостинице?

Оказалось, что есть просто Atlantis Hotel (закрытый), а есть еще Atlantis Hotel Guesthouse, вот туда-то нам и надо. Темнело, мы не сразу нашли свой guesthouse. Но Интернет не обманул – гостиница действительно прямо возле станции, просто налево, а не направо.

Администратор с опаской спросил: “Do you speak English?” Сам он говорил отлично. В гостинице была бесплатная машина для чистки обуви, я такую не видел раньше. Лифт тоже был интересный – маленький, и без внутренней двери. Т.е. во время подъема нельзя прислоняться к одной из стен, потому что она движется.

В холле лежали пластиковые бутылки и ведерка. Рядом какой-то автомат. Я думал, автомат дает питьевую воду – но нет, он давал только лед для охлаждения шампанского. А воду надо брать из крана. Она была вкусная. Вообще в Швейцарии много фонтанчиков с питьевой водой. Наш путеводитель говорит, что ее можно пить без опасений.

В номере стояла какая-то странная штука. Микроволновка? Нет, это был маленький сейф с кодовым замком. Марина сразу же его нечаянно захлопнула. Попросили администратора окрыть (я так понял, на каждый номер свой ключ). Администратор показал, как пользоваться техникой. Вроде все просто. Я положил туда паспорта, но открыть почему-то не смог. Так что перед отъездом пришлось снова звать администратора. Вообще удобно, когда не надо таскать паспорта с собой.

Хотелось есть, а было уже поздно. Администратор сказал, что поблизости никакой еды уже не найдешь, разве что можно заказать пиццу. Решили потерпеть до утра. У нас в номере был чайник, консервированные сливки, сахар.

Еще был минибар с пивом и водкой. В пиве как-никак есть калории. Минибар работает на доверии – ты сам отмечаешь, сколько чего выпил (только проблема – в пьяном виде это делать непросто :-) ). Когда съезжаешь – платишь. Правда, у них есть номер твоей кредитки, т.е. в случае серьезного обмана они могут и насильно снять деньги. Чтобы маленькие дети не набухались, бар запирается, ключ надо брать у администратора.

По телевизору крутили фильм про Цюрих – про музеи, ночные клубы, магазины. Специальный фильм для туристов, на английском языке. Часть каналов - платные. Судя по названиями фильмов, русская порнуха пользуется спросом. В отличие от минибара, по умолчанию фильмы для взрослых работают. Чтобы их отключить, надо просить администратора. Для детей есть игровая приставка с повременной оплатой.

Wi-Fi в номере стоило 10 франков в час – это круто даже для Лондона, у нас обычно 1 фунт или 80 пенсов, т.е. в 5 раз дешевле. Проходили мимо Интернет-кафе – там цены такие же. Так что Интернетом мы не пользовались. Тем более, что у Марины есть BlackBerry.

У гостиницы был только один серьезный недостаток: нет отопления. Похоже, оно вообще не предусмотрено. Даже в конце мая ночью было холодно, а теплое одеяло дали одно на двоих. Интересно, как же зимой? То ли никто зимой там не живет, то ли у них сделан "теплый пол". В ванной был стационарный фен, встроенный в стену. В принципе, можно было попробовать протапливать комнату феном :-)

Бесплатный завтрак был плотный – после него мы целый почти ничего не ели. Набирали из столовой яблоки, сыр и йогурты, чтобы днем быстро перекусить. Они сами пекли очень вкусный хлеб. Яйца давали крашенные. Просто для красоты, Пасха прошла.

ЯЗЫК

Я немного почитал англо-немецкий разговорник. Прямо на первых страницах они дают фразы: "Вы привлекательны, можно к Вам подсесть?", "давайте пойдем, где потишие", "можно Вас поцеловать/обнять?", "Вам нравятся мужчины/женщины?" Вообщем, сразу быка за рога. Не то что в советских книжках: "Кто дежурный сегодня? Я дежурный сегодня. Кто отсутствует сегодня? Иванов отсутствует сегодня."

Разговорник почти не понадобился. В Цюрихе много надписей на английском, в поездах тоже иногда объявляют по-английски. В местах, где много иностранцев (гостиницы, аэропорт, вокзал, достопримечательности) сотрудники говорят очень хорошо, часто без акцента. Только у них голос как бы дрожит, когда говорят по-английски. По-немецки они говорят мягко - даже сразу не поймешь, что это немецкий.

Больших проблем с языком у нас не было. Еще четыре года назад мы с Мариной немного походили на курсы немецкого. Я думал, что без толку, но неожиданно в голове всплывали какие фразы и словечки. Наша молоденькая учительница никогда раньше не преподавала, мы были ее первым классом. Зато жила в Германии. У нее была интенсивная методика – т.е. на первом занятии разобрали алфавит, основные местоимения и глаголы, и она сразу говорит:

- Ну все, теперь давайте, читайте этот текст.
- Как же мы прочтем, мы же никаких слов не знаем?
- Английский учили? Украинский учили? Догадывайтесь, слова похожие.

РЕЙНСКИЙ ВОДОПАД

Все едут смотреть Рейнский воподад, потому что он самый большой в Европе. А русские едут потому, что именно там в смертельной схватке с профессором Мориарти чуть не погиб Шерлок Холмс (как потом выяснилось, это ошибка! Конан Дойль писал про Рейхенбахский водопад).

Когда я увидел водопад издалека, первая мысль была: "Ну да, симпатишный водопадик, но почему Мориарти не смог спастись? Вроде ж не Ниагара, не такой уж он большой". Но когда подплываешь на лодке снизу, лодка качается, летят брызги, то понимашь – да, это вам не Джур-Джур, тут все серьезно. Прямо посредине реки есть скала, на которую можно залазить. Тропинка узкая, а некоторые еще и с чемоданами. Люди наверху хотят спуститься, но внизу очередь блокирует тропинку. На скале и на берегу есть смотровые площадки. Вода падает прямо рядом с тобой, буквально можно дотянуться до нее рукой. Нижний балкон стоит прямо в реке; когда смотришь вниз, то кажется, что ты не стоишь на месте, несешься вперед.

В Рейне чистая вода, плавает жирная рыба. Мы прокатились вниз по реке. Лес, но берега реки аккуратно, ровно выложены камнями! Наверное, чтоб не размывало. Внизу плотина, но некоторые лодки через нее перетаскивают: лодка заплывает на деревянную платформу, и потом ее везут по рельсам.

Гуляли там целый день, еле успели на последний поезд. В поезде была кнопка stop request – просьба остановиться. Такие кнопки часто бывают в автобусе, но в поезде как-то странно ее видеть. С возвращением назад была проблемка: у нас не было обратного билета. Хотя в Цюрихе относительно простая система с билетами, как-то в первый день я не разобрался, тем более что надписи на автомате были немецкие, так что по ошибке купил билет в один конец.

Остановка, на которой мы вышли, совсем маленькая, там нет ни автомата, ни тем более касс. Это вообще специальная остановка для туристов, зимой поезда ее проезжают. Где в открестностях были еще 2-3 станции, но их надо было искать, а сил уже не было. Да и кто его знает, до скольки там ходят поезда.

Нам сказали, что якобы можно купить билет прямо в поезде. Очень сомневаюсь. Ехали мы до Winеrhur без билета, пронесло. А штраф, кстати, был бы по 80 франков с человека.

Вспомнилось, как я года в 4-5 приставал к отцу с вопросом:
- А что будет, если ехать без билета?
- Контроллер поймает и выпишет штраф.
- А если не платить?
- Отведут в милицию, выпишут штраф еще больше.
- А если все равно не платить?
- Отведут в суд, посадят в тюрьму, пока не заплатишь.

"Тюрьма" - это звучало страшно, но я все равно спросил: "А если не платить?" Отец подумал и сказал: "Ну, тогда повесят и напишут "Наш заяц" Конечно, отец имел в виду "повесят фотографию на доске позора". Но я решил, что "зайцев" казнят через повешение, как фашисты партизан. С тех пор стараюсь всегда покупать билеты :-)

вторник, 27 мая 2008 г.

Печень для алкашей

Маринины "длинные выходные" чуть не сорвались: госпиталь переходил на Cerner. Это система автоматизации для госпиталей, на которую, по идее, уже все давно должно были перейти. Как всегда, пользователи сопротивляются, им привычнее старые досовские программы и куча экселевских или аксессовских файлов. А Марине Cerner очень погравился (она по своей инициативе ходила на курсы). Вроде дело нужное.

Только организация хромает. Большинство менеджеров, которые отвечают за переход, сами не учились на курсах. Плюс дату перехода объявили неожиданно. Одна начальница жаловалась, что еще полгода назад купила билеты на самолет (заранее, чтобы дешевле), лететь на свадьбу, а теперь придется их сдавать. Да и перед молодоженами неудобно.

А еще при госпитале сделали частный центр по трансплантации печени. Вообще эту операцию можно делать бесплатно, но надо долго ждать очереди. Чтобы привлечь богатых пациентов, заказали рекламный ролик. Ролик сделали профессионально (камеры, монтаж, свет, звук). Только вот сама идея неважная: берут интервью у типичного алкаша, и он рассказывает, как ему хорошо пересадили печень.

Вообщем, так и есть - приличную часть пациентов составляют алкоголики. Так что в ролике можно увидеть сообщение: "Пейте больше, дорогие британцы! Если что, мы выделим 36 тысяч из бюджета, и Вам бесплатно заменять печень".

А еще часто делают трансплантации старикам. Помню, в американском фильме House MD был такой эпизод: пациенту 60 с чем-то лет, он практически здоров, без вредных привычек, никогда в жизни серьезно не болел; только вот сердце понадобилось пересадить. Комиссия ему отказала - решили, что сердце нужнее молодому. А в Англии без проблем. Вот недавно пациенту 84 лет долго делали гемодиализ (т.е. мог он жить, хотя и некомфортно), а потом решили пересадить печень. Операция не удалась, будут повторять (естественно, нужен новый донор).

Конечно, тут сложный этический вопрос. Правильно ли брать органы у молодых и отдавать старикам? Имеет ли молодой большее право на жизнь, чем старик или алкоголик? Я не знаю. Во всяком случая, хочу сказать, что в Англии и Америке подходы совершенно разные.

Refund за National Rail ticket

Как обычно, самолет British Airways задержали. Мы прилетели в Gatwick на два часа позже. Пока прошли пограничный контроль, забрали багаж - уже 11 вечера. Я заранее посмотрел план ремонтных работ в метро на выходные (ни одни выходные без этого не обходятся), так что у меня был продуман план проезда домой.

Одну вещь я забыл - по выходным-то чинят не только метро, и железную дорогу. Купил билеты на London Bridge (19 фунтов), а оказалось, что поезда ходят только на Victoria! И не какие-то, а Gatwick Express, который в два раза дороже. Сдавать старые билеты уже не было времени, мы и так с трудом успели доехать домой (такси бы стоило дороже).

Я только тяжело вздохнул - не впервой. Но Марина жаждала крови (она была в плохом настроении - из солнечной Швейцарии мы только что вернулись в холодный дождливый Лондон). Так что на следующий день я попытался получить refund за неиспользованные билеты. Смущало, что я частично сам виноват, не проверил расписание (ведь билет был куплен не за недели, а буквально за минуты до поезда, который отменили). Кроме того, как доказать, что я не пользовался этими билетами? Может, я их нашел на полу? Или, может, нас было четверо, а не двое - двое ехало на одном поезде, двое на другом.

Вообщем, доказать-то можно - я платил одной и то же карточкой, в одном месте; там есть видеокамеры наблюдения; проверить, отменяли ли конкретный поезд - не так уж сложно. Но, как оказалось, все проще, верят на слово. Главное - найти человека, который хоть что-то соображает.

Меня хорошенько погоняли между разными кассами и станциями. Сначала предлагали поехать в Gatwick и сдать билет там. Это, конечно, нереально - нет смысла. Постепенно я выяснил, что надо заполнить специальную форму и вместе с билетами отдать ее в любую кассу любой железнодорожной компании. В течение 3-4 рабочих дней они перешлют документы в ту компанию, которая должна вернуть деньги (в Англии железная дорога приватизированна, нет единого владельца). Но большинство тупых кассиров об этом не знает.

В конце концов я попал в "правильную" кассу. Англо-африканский кассир сначала сказал: "Извини, братишка, не могу помочь..." Но я не уходил, так что он почухал репу, с большим трудом все-таки заполнил анкету и вернул мне 12 фунтов (19 минус 7 комиссии). Эти деньги я в основном потратил на разъезды в метро. Так что по деньгам я ничего не выиграл, но приобрел полезный опыт. Можно защитить свои права, если есть время и желание.

Наверное, если потратить больше времени и ругаться сильнее, то можно было получить и деньги не за дешевый, а за дорогой билет (тот, который мне пришлось купить взамен); да насчет комиссионного сбора можно было поторговаться. Я читал правила, но не совсем понял, должны ли они его удержить в моем случае.

Заказчик/слуга

Мой одноклассник Стас занимается в Германии полиграфией. Сейчас верстает брошюру какой-то немецкой фирмы на русском языке. Переводить Стасу не доверили. Это делает сертифицированный переводчик, якобы носитель русского языка:


  • "многообразные системные конфигурирования"

  • "первый адрес в производстве оборудования"

  • "вискомошностные компоненети"

  • "успех у нас ясно подтвержден"

  • "монтажить и управлять"

  • "софтваре" (Стас исправил на "программное обеспечение", но переводчик зачеркнул)

  • "заказчик/слуга" (в оригинале - Client/Server)

четверг, 22 мая 2008 г.

Albany Dental Centre

Марина пожаловалась на работе, что никак не может найти нормального стоматолога, и ей посоветовали Albany Dental Centre. Конечно, качество их работы иногда удается правильно оценить только через несколько лет. Но первое впечатление хорошее.

Видно, что люди серьезные. Например, они автоматически емейл и SMS, чтобы напомнить о твоем визите; врач прямо во время осмотра набирает свои заметки в электронном виде, и секретарша в приемной сразу знает, сколько денег с тебя взять :) Часть услуг по NHS-ценам (т.е. дешево).

Иногда предлагают на выбор - подешевле или получше. Например, NHS не дает финансирование на карданы; чтобы клиент не глотал кислоту, приходится протравливать каналы более слабым раствором. Можно не дотравить инфекцию, и через через 2-3 года приходится эти каналы переделывать.

А что со мной не так, доктор так и не понял. Правда, не только он - это не смогли понять два украинских и один американский стоматолог. Есть у меня три зуба, так называемые "музыкальные шкатулки". Их уже переделывали по два-три раза, а они по-прежнему слегка болят, особенно когда простудишься. Потом проходят. На всякий случай отправил меня к гигиенисту.

Это была самая интересная чистка зубов в моей жизни. Сначала гигиенист чистила зубы моей электрической щеткой, а я смотрел в зеркало. Оказывается, я чистил зубы совсем неправильно. Моя щетка устроена так, что ее надо просто неподвижно держать рядом с зубом, тогда она пролазит между зубами, почти как флосс. А я-то пользовался ей как обычной щеткой, портил весь эффект.

Еще я узнал, что если очень важно в первый вечер тщательно почистить десны, иначе вреда может быть больше, чем пользы. Потому что после стоматологической чистки они поначалу слегка поврежденные, и остатки ужина туда сразу попадут. Врачиха так живописно это описала, что мне вспомнился КВН: "Дирол с карбонитом защищает Ваши зубы с утра до вечера... А НОЧЬЮ НАЧИНАЕТСЯ КАРИЕС!"

Выглядила она, как типичная англичанка. А оказалось, что родом из Южной Африки. Спросила, сколько я тут живу. Сказала: "Ничего, второй год у всех легче. Вторая работа, вторая квартира, второе лондонское лето... Все уже привычнее".

Introduction to Windows Workflow with Ben Lamb

Сходил на VBUGовский семинар по Windows Workflow. Несмотря на футбол, людей было довольно много. Ben Lamb - молодой, но опытный докладчик. Еще у него есть важное качество - он не боится сказать: "Я не знаю, этого я не пробовал".

Не буду пересказывать техническую часть. Для интересующихся презентация и исходники лежат тут: http://www.benlamb.com/downloads/talks/GoWithTheFlow.pdf и http://www.benlamb.com/downloads/talks/ManchesterDemo.zip. Хотя я уже работал с WW, все равно вопросы остались. Самый главный, на который я так и не получил ответа - в каких real-life scenarios его надо использовать, в каких нет, а в каких использовать, но частично. Потому как в моем последнем проекте, похоже, WW использовался "слишком сильно", и из-за этого были проблемы с производительностью и сопровождением.

А вообще хорошая штука. Я иногда думаю, что родился слишком рано. Те проблемы, которые мы много лет решали кустарными способами, наконец-то можно решить каким-то стандартным путем. Например, помню, какие в Украине были серьезные проблемы с операциями по покупке-продаже безналичной валюты. Мало того, что операция состоит из нескольких проводок, которые готовятся по хитрым правилам, так еще на разных этапах операцию может понадобиться откатить. И это не просто тупой rollback transaction, нельзя все стереть и забыть. Поскольку операция растянута во времени, то надо делать то, что Microsoft называет compensate.

Помещание предоставляла рекрутерская контора Anteo Group. Меня позабавил разговор рекрутера с индусами:

- А вы устраиваете людей с HSMP?
- Нет, редко. Мы в основном занимаемся контрактниками, а HSMP нельзя работать по контракту.
- Почему нельзя?
- Ну как же, по условиям вашей программы в течение двух лет вы должны непрерывно работать на одном месте. Ну, а через два года, когда получите британский паспорт - тогда уж можно стать контрактником и начать зарабатывать реальные деньги.

Бред! На самом деле для продления визы важен доход в течение последнего года. Грубо говоря, если ты в состоянии за один день заработать 30-40 тыс - да без проблем, можешь весь год не работать. Ну, а британское гражданство якобы за два года - это вообще слишком грустно комментировать. "Да Вы оптимист, девушка!"

Путеводитель по Швейцарии

В Америке мне и в голову не приходило купить карту или туристический справочник. Они лежали в супермаркетах, а я думал: "Какой дурак это покупает?" Пусть даже стоит недорого, но ведь достаточно зарегистрироваться на каком-нибудь сайте Chamber of Commerce или туроператора - и тебе начинают совершенно бесплатно слать килограммы макулатуры, в том числе карты и фотографии достопримечательностей.

В Англии с этим немного хуже, но в принципе тоже нормально. В нашей библиотеке можно бесплатно набрать кучу буклетов. А вот в Люксембурге, как я убедился, тяжелее, особенно если хочешь получить информацию на английском языке. Так что я решил не жадничать и купить какую-нибудь книжку про Швейцарию. В конце концов, книжка стоит гораздо дешевле гостиницы и билетов на самолет.

Зашел в WHSmith. Как ни странно, именно по Швейцарии выбор маленький - была всего одна книга (издательство Lonely Planet). Даже про Россию штук 5. Сначала она мне не нравилась - цветных фотографий почти нет, карты плохие. Но купил и не пожалел. Описано много полезных мелочей. Например:


  • В Швейцарии можно ездить по британским или американским правам, даже не имя IDP (International Driving Permit). "Правда, всего год после въезда в страну, но как они узнают, штампы на въезде обычно не ставят".

  • Обычно в супермаркетах есть бесплатные туалеты. "Правда, они только клиентов, но кто знает, что Вы не клиент?"

  • В некоторых магазинах и гостиницах можно расплачиваться евро. Но сдачу все равно дают по франках.

  • На большинстве вокзалов есть камеры хранения (в Америке нет из-за терроризма). Более того, можно отправить багаж отдельно и забрать его на станции назначения.

  • В Цюрихе есть бесплатный прокат велосипедов. Оставляешь в залог 20 франков (около 20 долларов) и удостоверение личности



Очень хорошо, а нас как раз есть старые ненужные права :) Можно оставить их в залог; таким образом, за 20 франков мы получим велосипед, его можно отправить в Лондон багажем. На на такое предложение Марина ответила: "Нет, не получится. Наверное, у них все велосипеды помечены, на таможне их сразу узнают". Это все шутки, конечно - Уголовный кодекс надо чтить.

среда, 21 мая 2008 г.

Как я провел День Банкира

Вчера украинские банкиры отмечали свой профессиональный праздник. А я и забыл про него, честно говоря. Хорошо, что харьковские коллеги поздравили. Совершенно случайно в тот же день наша компания устраивала общее собрание для технарей. Как обычно, началось с презентации. Мы продолжаем развиваиться, доходы понемногу растут. Но из-за credit crunch банки сокращают финансирование почти на все проекты. По подсчетам, уже через два-три месяца половина программистов в нашей компании окажуться без работы. Не в смысле, что всех выгонят, а в смысле делать будет нечего.

После такого шокирующего начала нас стали успокаивать, что "люди - главный капитал", всеми силами будут стараться никого не увольнять; что компания уже пережила две рецессии, переживем и третью. А потом начальник отдела продаж вообще стал радостно развивать мысль, что кризис - это хорошо, потому что приходиться искать новых клиентов, и можно захватить новые рынки.

Потом он попросил всех заполнить анкеты, чтобы отдел продаж знал, какие специалисты у нас есть (кого куда можно продать). Вот это давно пора было сделать. Меня все время удивляло: в нашей компании есть четкая, отлаженная система приема на работу. Рекрутеры наняли человека и отдали заказчику. Все довольны, рекрутеры получают премию. Но потом у человека закончивается первый проект, и никто не знает, что с ним делать дальше, нет никакой системы внутреннего трудоустройста. Рекрутеры не отвечают за те людские ресурсы, которые уже есть.

Потом ходили на барбеккю. Забавно - шашлык в центре Лондона. Полуоткрытое кафе на втором этаже с хорошим видом. Прямо тут же стоит магнал. Комната расчитана на 45 человек, а нас было почти 100. Поэтому дотянуться до еды было сложно, из-за давки было невозможно передвигаться. Официант старался относить свежее мясо в разные концы комнаты, что никто не остался голодном. По пути еду расхватывали, так что ему приходилось держать тарелку высоко над головой. Выглядело это, как раздача продуктов в бедной африканской стране.

Вообщем, вроде пока ничего страшного. Двое коллег даже сказали, что им пообещали повысить зарплату. Но все равно они волнуются, потому что набрали кредиты и купили у себя в Прибалтике дома. Я хоть кредит не плачу, но тоже на всякий случай надо серьезнее заняться поисками работы. "Тиха украинская ночь, но сало лучше перепрятать".

Моим читателям, которые только собираются делать HSMP, я бы посоветовал не спешить. Конечно, если уже виза на руках, или поджимает возраст (еще год, и баллов не хватит), то ехать надо. Но если нет, то разумнее, наверное, полгодика переждать.

Или готовить себя к трудностям. По моим наблюдениям, за последние годы зарплаты в российском и украинском ИТ выросли в 3-4 раза. Что получается: человек начинает работать еще будучи студентом, каждый год его зарплата удваивается. В 20 лет уже становится начальником или ведущим специалистом. Это как наркотик - кажется, что кайф будет продолжаться вечно. Что приедешь в Лондон или Нью-Йорк, и сразу же станешь большим начальником и будешь зарабатывать еще раз в 8 больше. А так не получается - разница в зарплатах уже не такая огромная, как 10 лет назад. Когда я говорю, какая у меня была первая зарплата в Америке, то никто не верит: "Как, так мало?"

Вот интересная статья на эту тему.

пятница, 16 мая 2008 г.

Привет от сокамерников

Мой коллега грек уезжает в Австралию. Оказывается, из Англии это тоже не так уж быстро. Во всяком случае, еще в декабре (полгода назад) он устраивал прощальную попойку, но что-то процесс затянулся. Так что сегодня снова надо пить по поводу "окончательного увольнения". Хотя визы у него еще нет на руках. Как грек объяснил, проблемы из-за того, что основной заявитель - его жена. Она врач, их сейчас стали проверять гораздо жестче.

Мы писали пожелания в большой открытке. Это обычная практика, но в этот раз сама открытка была веселая - мыши бегут из тюрьмы, а внутри надпись: "прими поздравления от сокамерников с удачным побегом". Мы только выходили с работы, а грек уже был прилично выпивший. Раньше я никогда не видел пьяных в офисе, только после работы.

Я сказал:

- Вроде ты слишком молодой, чтобы ехать в Австралию. Туда едут на пенсию, а молодые австралийцы едут к нам.
- Пусть едут. Говорят, в Австралии все хорошо, кроме одного - австралийцев. Чем больше их уедет, тем мне лучше.

среда, 14 мая 2008 г.

Windsor

Windsor


Windsor - это одна из официальных резиденций королевы.

Ехать час от Waterloo. Или можно от Paddigton. Хотя город небольшой, но почему-то у них есть аж две железнодорожные станции, причем совсем рядом друг с другом. Я купил билет до "неправильной" станции, но контроллер в поезде ничего не сказал по этому поводу. Поезда на этом направлении хорошие. Пожалуй, даже более приятные, чем наш c2c.

Найти королевский замок очень легко - он стоит на горе и сразу виден со станции. Кроме самого замка, там есть еще какие-то более мелкие достопримечательности, но мы не успели посмотреть.

Ночная жизнь кипит, но все прилично. Одна из дискотек проходит прямо на станции. Правда, обратная дорога была "веселая". Сначала в поезд сел десяток пьяных геев, они отмечали чей-то день рождения. Полчаса орали какие-то тосты и целовались. Потом им это надоело, стали приставать к девушкам. Как ни странно, девушкам это нравилось. В метро тоже произошел маленький инцидент. Рядом с нами сидели две девочки, почему-то одна на коленях у другой, и они непрерывно обнимались. Не знаю, то ли лесбиянки, то ли что-то грустное у них случилось, то ли выпившие. Пьяный парень стал ее пародировать - залез на колени к своему другу и стал его нежно обнимать. Мы улыбнулись, но совершенно неожиданно он полез обниматься к Марине и попытался сесть ей на колени. Мы его оттолкнули. Напротив нас сидел серьезный мистер лет 45, в очках и дорогом костюме. Мистер сделал парню замечание, парень оставил нас в покое... и полез обниматься к нему! Вот что бывает, когда делаешь доброе дело :)

Мы впервые поели в испанском ресторане. Я думал, что испанская кухня - это почти то же самое, что мексиканская. Но нет, на самом деле большинство названий в меню было нам незнакомо, и вкус сильно отличался от того, что ели в Америке.

Живут в Windsor в основном англичане и прочие белые люди. Цены нехилые - если поближе к замку, то аренда 2-3 комнатного дома или квартиры может стоить 10-15 тысяч фунтов в месяц. Но если подальше, то подешевле.

На входе в замок стоит металлоискатель, сумки пропускают через рентген. Марина ела яблоко, и охранник пошутил: "фотоаппараты, сотовые телефоны и яблоки кладем в отдельный ящик". Билет дороговатый, но зато он дает право бесплатно посещать замок в течение года. Надо только заполнить анкету и попросить сотрудника поставить на нее печать.

Можно просто погулять внутри, посмотреть дом королевы и официальные помещения, а также зайти в церковь. В церковь пускают до 16:05, но верующим можно и позже. Толпа опоздавших туристов (в шортах, с фотоаппаратами) закосила под верующих. Их пустили с условием, что они просидят час на службе, не будут мотаться и фотографировать.

В королевском доме стояла очередь, было душно (кондиционеры не предусмотрены). Внутри неплохо, но я не скажу, что был поражен увиденным. Как-то мрачновато, неуютно (хотя и роскошно). Впрочем, королева живет в другой части замка, туда туристов не пускают. Может, у нее там получше. Больше всего мне понравился вид из окна (замок-то на горе). Фотографировать там нельзя.

Прямо там же, в "туристической" зоне, живут какие-то люди. Наверное, прислуга, секретарши и прочие. Как-то смешно, что в крепостной стене сделаны самые настоящие окна, там сидят веселые подростки и машут прохожим руками.

Было приятно просто гулять по улице. Ручейки, цветочки. Правда, в Лондоне мы видели гораздо более красивые цветочные клубмы, чем в этом замке.

В Windsor есть два небольших парка и один огромный, Great Windsor Park. Мы пошли туда. В Интернете я видел фотографии красивой цветочной поляны, но ее мы не нашли. Прошлись по длинной тропинке The Long Walk (5 км в один конец, однако) до памятника всаднику King George III. Кроме каштанов, вокруг почти ничего не росло, но все равно было очень красиво. Кстати, в Англии есть каштаны, которые цветут красным, а не белым цветом, я таких раньше не видел.

Было много бегунов и велосипедистов (хотя ездить на велосипеде по этой дорожке запрещено). Дорога привела нас в олений парк. Он не запирается, просто калитка сделана так, что оленю трудно просочиться (хотя оленята, наверное, могут). Я думал, там бегает 5-10 оленей, но когда мы увидели стадо... о-хо! их там было несколько сотен! Подходить было страшновато, но мы решили попробовать. Оказалось, что стадо само нас боится! Вся эта масса потихоньку отходила от нас.

Каштаны высокие, т.е. до листьев достать трудно. Большинство оленей ело траву. Но два-три оленя вставали на задние лапки, потом подпрыгивали и хватали зубами ветку. Как собачка, которую приманывают мясом. Это было классно. Жалко, не получилось сфотографировать.

Дополнительная дебитка в Halifax

В HSBC было довольно просто сделать дополнительную карточку. Я (основной account holder) пришел с Мариной в отделение, где-то расписался. У Марины сняли копию паспорта и проверили визу. Proof of address вообще не понадобился: "Какая разница, она же не основной владелец счета". Прямо сразу в электронном виде они отправили заявку на выпуск дополнительной карточки.

А вот в Halifax оказалось сложнее. Там основной владелец счета - Марина. Ей самой счет открыли без особых проблем, хотя на тот момент она еще не работала (но уже получила предложение), а вот я провозился примерно три месяца.

Во-первых, Марина открыла счет в отделении, которое далеко от ее работы. Ехать туда в рабочее время сложно. Ну, я думал, что это не проблема. В Америке вообще как бы нет такого понятия "отделение, в котором открыт твой счет". Счет открыт в банке, и ты можешь распоряжаться им откуда угодно. Так что мы пошли в другой Halifax, возле дома. Но они сказали: "Идите туда, где открывали счет". Потом выяснили, что лично Марине ходить необязательно. Достаточно ее подписи, что не возражает, если я буду пользоваться ее счетом

Во-вторых, Halifax не регистрирует заявки сразу в электронном виде, а отправляет по почте в головную контору, т.е. это занимает больше времени. Ну ладно, не к спеху. Я принес в отделение анкету с марининой подписью, свой паспорт, права и всяческие подтверждения британского адреса. Они скопировали и отправили.

Через месяц приходит письмо Марине: "Мы получили Ваш запрос. К сожалению, мы не смогли проверить Вашу подпись; также не получили копии удостоверения личности Валентина, подтверждение его адреса и список предыдущих адресов за три года. Нам это нужно, потому что будет проверять его кредитную историю".

Сразу несколько глупостей:


  • Выходит, образец подписи Марины храниться только в отделении, головная контора его не знает

  • Зачем они проверяют мою кредитную историю? У Марины не проверяли

  • Свои предыдущие адреса я указал в анкете - читать не умеют?

  • Копии удостоверений личности и коммунальних счетов я слал - потеряли?



С марининой подписью вопрос решился - оказалось, ей достаточно позвонить, необязательно идти лично. Я сделал копии всех документов, которые они просили, причем с запасом (даже свои американские счета и справки и банков, если захотят проверять адрес). Все разложил, подписал, подшил.

Туповатая операционистка никак не могла понять, что я хочу. Потом сказала, что должна сделать копии с оригиналов сама, брать копии у клиента не положено. Американские документы вообще брать не хотела, я ее долго уговаривал.

Еще через месяцок приходит письмо: "Спасибо за документы, только почему же вы не прислали старые адреса Валентина?" Ну, тууупыые! К счастью, оказалось, что слать их снова по почте необязательно, Марина просто позвонила и продиктовала. Главное, что иностранные адреса все равно не используются для проверки кредитной истории, их собирают просто для галочки.

вторник, 13 мая 2008 г.

Швейцарские франки

Мы собираемся съездить в Швейцарию. Думаю, что кредитки там должны работать без проблем. Но все-таки пошел в HSBC покупать швейцарские франки на непредвиденные расходы. Говорят: "франки у нас только под заказ, иди в PostOffice" (т.е. в почтовое отделение).

И действительно, в PostOffice большой выбор валют, штук 10 разных. Причем продают любую сумму (конечно, если в наличии есть соответсвующие купюры). А не так, как у HSBC и Halifax - только в запечатанных пачках по 50 или 100. Клерк сказал, что неизрасходованный остаток они могут выкупить без комиссии. Причем берут даже "единички", только монетки не берут. Интересно, как они определяют, это "их" остаток или деньги, купленные в другом банке? Наверное, потребуют чек.

Вообщем, PostOffice мне понравился. Может, у них курс не лучший, но мне все равно - сумма маленькая. Пришлось немного постоять в очереди, но оказалось, что в окошечко обмена валют принимали без очереди.

Сами франки красивые - яркие, как попугаи. С серым долларом их точно не спутаешь.

понедельник, 12 мая 2008 г.

Vodafone в России

Мой читатель Игорь собирается в Лондон по HSMP. Пытается заранее найти работу. Судя по резюме, у него большой опыт работы в телекоммуникациях. Переслал в наш отдел кадров. Как и ожидал, получил вежливый ответ: "Вот как приедет в Лондон, тогда поговорим". Вот комментарий Игоря:

о, да это ещё нормальный ответ. Во всяком случае,приятно получить хоть какой-то ответ. 90% рекрутёров ,с которыми я успел пообщаться по телефону ни писали, ни перезванивали.
Недаво в Vodafone была вакансия с требованием знания телекоммуникационного рынка России.. Разумеется, я думал, что все шансы у меня есть... ан нет.... тётке оказалось важнее то что я не знал SAP. Пипец. Они хотят интегрировать свои системы в чужие в России и я им не подхожу потому что я не знаю SAP. То что я знаю Oracle - (как говорит Галыгин из Comedy)- "сра-ать"..

суббота, 10 мая 2008 г.

Сертификат по Good Clinical Practice

Когда Марина начинала искать работу, связанную с clinical trials, то на большинство вакансий требовали сертификат по Good Clinical Practice. Можно американский, неважно (это потому, что большинство clinical trials организуют как раз американские компании).

Начала она узнавать, где бы пройти эти курсы. Написала в какую-то контору, там "обучение, две стажировки и экзамен" стоили что-то около 3 тысяч долларов. Обучение - это тебе дают скачать какие-то статьи. А "стажировки" вообще просто для галочки, как я понимаю. Сумма нас ужаснула. Но потом у них были какие-то скидки, а потом они якобы предложили Марине стипендию. Вообщем, постепенно цена снизилась до тысячи. Все равно дорого за какую-то левую бумажку. Но Марина уже стала впадать в отчаяние, работу никак не могла найти. Решили заплатить. Но по каким-то причинам деньги с карточки так и не сняли, и как раз в этот момент Марина нашла работу, так что необходимость отпала.

Когда Марина начала искать работу во второй раз, то снова стали требовать этот сертификат. На этот раз она уже была опытнее, нашла какую-то другую американскую контору, где сертификат давали "всего" за 300 долларов. Заплатила, начала готовиться.

И тут оказалось, что ее госпиталь организовал бесплатные курсы для желающих по этой теме. По идее, курсы продолжаются 5 дней, потом сдаются экзамены. Но госпиталь не хотел отпускать сотрудников в оплачиваемый "отпуск" на целую неделю. Лектору дали команду уложиться в один. Поэтому вместо экзаменов она раздала методички, все пообещали, что дома прочтут. После этого без экзаменов раздали сертификаты.

А еще была презентация фармацевтической компании. Марина набрала не только обычные бесплатные трофеи (блокноты, ручки), но и набор для презентаций (ее мечта - лазерная указка и дистанционный USB-переключатель для PowerPoint), флэшку (всего на 128 Мб, но красивую), медицинский калькулятор (дозы лекарств, метрическая и американская система и пр.) и чудо канцелярской мысли - маркер, внутри которого лежат клейкие закладки для книг.

И еще заслуженный профессор уходил на пенсию. Это было не так, как принято у украинских врачей. Во-первых, он сделал интересную презентацию о себе (фотографии, начиная с грудного возраста). Во-вторых, подарков ему не дарили, зато и "выставляться" ему не пришлось - с каждого желающего идти на банкет он собирал по 40 фунтов.

Гарантия на воздух

Как я уже писал, Sky нас так и не подключил. И вот от них пришло забавное письмо:

"Прошло почти 12 месяцев, скоро Ваша гарантия истекает. Больше не будет бесплатных вызовов, будете платить минимум 72 фунта за ремонт. Предлагаем платить ежемесячно (от 5.99 до 12.99); будем чинить, сколько захотите".

А у нас-то и чинить нечего, никогда и не было такого такой аппаратуры.

вторник, 6 мая 2008 г.

Вакансии два года ждут

Два года назад, еще будучи в Америке, Марина пыталась искать работу в Харькове или Киеве. Посылала резюме в одну большую российскую компанию, которая проводит clinical trials (клинические испытания препаратов). Тогда они ответили: "спасибо, рассмотрим".

И вот награда нашла героя: они написали, что "некоторое время назад мы общались, и сейчас появилась интересная вакансия в Киеве". Так что хоть Марина и ругает неторопливых британцев, но все-таки здесь поиски работы идут у нее быстрее :)

Rochester

Rochester


От поездки в Rochester я не ожидал ничего особенного. Знал, что там есть развалины крепости и собор, но основная цель была просто подышать свежим воздухом и насладиться хорошей погодой (она у нас не так часто бывает).

Неожиданно нам там очень понравилось. И в первую очередь не собор и крепость, а шикарные новые дома, которые построили вдоль реки в сторону Wouldham, на юго-запад. Мы их даже фотографировали как доказательство, что и в Англии есть хорошее жилье. Интересное решение - дома стоят на колоннах, первый этаж выделен под парковку (стен там нет). Таким образом, в самом доме не сыро, а машины стоят как бы в гараже. Мы посмотрели цены - да, гораздо дешевле, чем в Лондоне. Но ехать на поезде час до London Bridge, да еще желательно иметь машину, чтобы доезжать до станции.

На набережной посадили цветочки в форме сердечек. Припаркована куча яхт... и подводная лодка! Не знаю, это музей, или она просто так стоит. По-крайней мере, с берега на нее не залезешь, надо плыть. Мост через речку довольно красивый - скульптуры львов в разных позах. Днем high street была просто забита гуляками. Много подвыпивших, поющих и голых по пояс. Один горячий парень вообще гулял в трусах. Правда, драк и прочих явных безобразий я не видел. Видели домик, где провел свои последние дни Диккенс. Скромный, деревянный, и вообще мне показалось, что это реконструкция.

Внутри и снаружи крепости продается пиво, сосиски и прочее. Для детей разные развлечения, например, тир и колесо обозрения. Туалеты сделаны прямо в крепостной стене. Вход в крепость бесплатный, но вход в уцелевшую башню стоит 5 фунтов. От башни я тоже ничего особенного не ожидал, но оказалось интересно. Деревянные перекрытия не уцелели, поэтому середина башни пустая, и это только усиливает впечатление. Наверху - сетка от голубей и надпись для придурков: "Эта сетка - для голубей. Человека она не выдержит, и придется падать 100 футов вниз".

Grays

Grays


Продолжаем присматривать места, где бы нам хотелось жить. Ездили в соседний городок Grays. Скорее не понравилось. Участок рядом со станцией еще грязнее, чем у нас в Баркинге. Город контрастов: страшненькое социальное жилье (совдеповские многоэтажки) перемешано с элитными кварталами (красивые особнячки, цветочки, деревья, статуи, плесени на крышах нет).

Рядом течет Темза, но вид на реку безнадежно испорчен какими-то портовыми и промышленными сооружениями. Стоя на набережной думаешь, что попал в Днепропетровск. Правда, дым из труб не валит. Может, экология там и нормальная, но кто знает...

Снова на бенче

Случилось то, чего я долго ждал - меня исключили из проекта. У заказчика кончаются деньги. Не скажу, что сильно опечален, да и привык уже к таким вещам. Мне есть чем заняться, надо повышать свою квалификацию.

Интересно другое. Я раньше наивно думал, что моя компания берет с заказчика примерно в два раз больше, чем отдает мне. Сейчас же путем несложных подсчетов я выяснил, что моя "грязная" зарплата (до вычета налогов) примерно в 5 раз меньше, чем платит клиент за мою "аренду"! Понятно, что у фирмы еще есть много других расходов (помещение, техника, бухгалтерия, оплачиваемые отпуска, корпоративный налог, командировки и пр.), но все равно разница в 5 раз звучит внушительно.

Теперь я с чистой совестью могу какое-то время (пока не найдут новое задание) повалять дурака. Думаю, они не разорятся.

Dental emergency

"Дорогой" маринин зуб снова резко заболел. Было уже полдесятого вечера. Мы пошли в Whitechapel dental emergency. Особо не надеялись, что примут. Марина уже когда-то туда ходила, и людей было столько, что очередь стояла во дворе. Ей сказали, что в эту неотложную помощь надо заранее записываться.

Но в этот раз нам повезло - пациентов не было вообще, трое врачей скучали. Я вижу три возможных причины:


  • Многие просто не знают, что они открыты поздно вечером

  • Праздничный день, многие опять-таки думают, что стоматологи не работают

  • Раньше визит был бесплатный, а сейчас 16.20. Вообще-то дешево, но Whitechapel - это иммигрантское гетто, для местных жителей это тоже деньги, наверное.



Как я понимаю, 16.20 стоит любой неотложный объем работ. В пределах разумного, конечно (мосты никто ставить не будет). Все врачи были молодые (им же надо практиковаться на малообеспеченных). Но вообще на вид помещение и оборудование довольно приличное. Так что кое-что хорошее есть и в английской медицине.

Маринины каналы повторно почистили. Правда, напоследок врачиха нас огорошила: "Кажется, все равно придется вырывать".

Надеемся на лучшее!

пятница, 2 мая 2008 г.

Chas & Dave

Решили сходить в наш местный баркинговский театр. Просто потому, что он в трех минутах ходьбы, а мы там никогда не были. Как ни странно, он называется the Broadway. Ряды в зале резко подымаются, поэтому никто не заслоняет обзор.

Нам в почтовый ящик бросили брошюру с расписанием и описанием всех представлений на полгода вперед. Правда, там больше для детей. Билет я заказывал в последний день по Интернету. Было всего два свободных места, причем в разных рядах! На самом деле, как мы увидели уже в театре, свободные места были. Вероятно, для продажи онлайн выделяется какое-то небольшое количество билетов, поэтому кажется, как будто аншлаг.

Фото- и видеосъемка запрещена, но народ плевать хотел. Снимали со вспышкой, никто им ничего не говорил.

Выступали рок-музыканты Chas & Dave. Как я понял, довольно известные товарищи, им громко подпевали. Было много пожилых зрителей. Перед концертом меня пугали: "Куда ты идешь, они же поют на кокни, ты ничего не поймешь". Нормально они пели, все понятно, хотя и со специфическим акцентом. Но я в поезде его слышу каждый день, уже привык.

Меня позабавила надпись на билете: "Забронируйте свои напитки заранее, чтобы в перерыве не стоять в очереди в буфет". Интересно, как это выглядит.

А народ глушил пиво вовсю. Причем в основном не молодежь, а дедушки и бабушки непрерывно вскакивали и бежали за "горючим". Я в студенческие годы ходил на концерты Крематория, ДДТ, Наутилуса, но не помню, чтобы пили прямо так откровенно в зале. Напивались до концерта, потому что милиция со спиртным не пропускала.

Во время антракта все, наконец, утолили жажду. За пивом больше не бегали, зато стали танцевать. За нами сидели толстые эссексовские девки. Места для танцев у них не было, поэтому они усердно колотили ногами в спинки наших кресел. С ними был парень, он тоже стучал ногами, а потом перестал. Оказалось, уснул.

Что интересно: люди, которые танцевали возле сцены, смотрели не на артистов, а на зал. Как бы тоже позировали. Залазить на сцены и лобызать артистов или просить автограф никто не пытался. Все-таки культурная страна.

Дорогая бесплатная медицина

...так что я Вам советую дождаться главврача и заплатить... но можно этого и не делать... если Вас не интересует результат (М. Жванецкий)


Уже несколько раз местные NHS-стоматологи пломбировали Марине один и тот же зуб. А он все болит. Коллега из госпиталя посоветовал ей хорошего врача, записалась на прием. Но ждать две недели.

А зуб разболелся так, что терпеть она уже не могла. Позвонила врачу, который пломбировал в последний раз. Он вроде как давал гарантию, должен сам разбираться:

- Не могу принять сегодня, занят.
- Но я же с острой болью.
- Все с острой болью. Обращайся в emergency.

В emergency сказали, что образовалась большая киста. Болело так, что она даже не могла открыть рот. Открыли каналы, почистили. Стоило 390 фунтов, и еще за следующий прием надо будет платить 300. Марина хотела схитрить - купить зубную страховку и прийти с ней на следующий день. Но врач сказал, что завтра уже, скорее всего, будет поздно, придется рвать зуб. Да и все равно бы так не получилось, в страховых компаниях тоже не дураки сидят.

Вот такая вот у нас бесплатная медицина. Вроде как она есть, но если хочешь прямо сейчас и качественно, то таки нужна страховка.

E.ON - спамер

Если тебе по ошибке прислали письмо, адресованное другому человеку, то по идее надо зачеркнуть адрес и кинуть письмо в любой почтовый ящик. Его должны вернуть отправителю. Но в нашем доме нет своего почтового ящика, и идти до него минут 5. Поэтому многие кладут такие письма рядом с комнаткой консьержа. Почтальон забирает эти письма назад.

Мне обычно нет дела до чужих писем, но вчера меня кое-то заинтересовало: лежит штук 10-15 одинаковых на вид конвертов. Присмотрелся - это были счета электрической компании E.ON, и все адресованы одному человеку. Номер квартиры один и тот же. Более того, адресата зовут Chase Evans - точно так же называется одно из агентств, которое сдает квартиры в нашем доме. Очевидно, у E.ON глюкнула программа.

Помню, у меня в Украине был похожий случай. Мы делали массовую почтовую рассылку к Новому Году. Поздравляли несколько тысяч клиентов с праздником и предлагали что-то с новогодними скидками. Надо было срочно склепать программку, потому что наш софт такое делать не умел. Сложность была в том, что надо было отобрать адресатов по разным хитрым критериям. База данных была плохо спроектирована, и данные не очень достоверные. Что-то не получалось, а время поджимает: почта скоро закрывается (мы отправляли в том числе и заказные письма), принтер медленный, все надо разложить, наклеить марки. Наконец, я составил список клиентов, пустили на печать.

Когда половина адресов уже была напечатана и порезана (чтобы вкладывать в конверт, напротив окошечка), кто-то заметил дурацкую ошибку. То ли номера домов у всех одинаковые, то ли еще что что-то такое. В результате у нас появилось очень много маленьких бумажек для записей.

Ratings by outbrain