пятница, 25 апреля 2008 г.

Люксембург

Luxembourg


Дорога

Мы первый раз летели через Гэтвик. Хотя он и дальше от нашего дома, чем Хитроу, но ехать быстрее, потому что на поезде, а не на метро. Аэропорт снаружи выглядит немного пошарпанным, но внутри вполне прилично. Нет такой суеты, как в Хитроу. Поезд приходит в Южный терминал, а в Северный надо ехать на бесплатном поезде. Пешком идти было бы далеко.

Похоже, сотрудник, принимавший багаж, думал, что Украина входит в Шенген: вначале он посмотрел паспорта, отдал, а потом переспросил, нужна ли нам виза. Мы сказали, что виза есть, он снова взял паспорта, проверил.

На security надо снимать обувь, но есть специальная полоса, чтобы не холодно было идти в носках по полу. Ленту, по которой едет обувь, постоянно брызгают дезодорантом.
Погуляли по duty free, но решили ничего не покупать, потому что, по слухам, в Люксембурге дешевле. У них висел список, в какую страну сколько алкоголя можно ввозить. В некоторые страны вроде Пакистана нельзя вообще. А про Ирак сказано: «Нет достоверной информации». Т.е. никто не знает, что можно, что нельзя.

Я хотел есть, но Марина сказала, что надо терпеть, а то в самолете аппетита не будет. Сели в самолет, а вылет задержали на полчаса; потом еще на полчаса. Капитан сказал, что надо поменять прокладку в двигателе, хотя вообще нам и одного двигателя бы хватило. Я только за, пусть меняют, что нужно. Еда состояла из маленькой пачки орешков. Конечно, бывает и хуже – вот в Аэросвите давали один леденец и стакан воды.

В очереди на пограничный контроль мы были в первых рядах, но прошли его последними. Пограничник потребовал с Марины приглашение на конференцию. Хорошо, что я взял распечатанный емейл. Вообще я думал, что виза есть, и никто придираться не будет; тем более, что мы летим из Англии, которая для нелегалов вроде бы привлекательнее шенгенской зоны. Паспорта он внимательно осматривал под лупой, а потом делал еще что-то непонятное – может быть, совал в ультрафиолет.

Аэропорт маленький. Рядом стоит большое здание, но я так понял, что оно еще не достроено. Хотелось есть. Цены в местном кафе были приличные. Мы решили потерпеть. Вообще, как позже выяснилось, цены на спиртное, косметику и обувь в Люксембурге действительно существенно ниже, чем в Лондоне (даже по сравнению с duty free в Гэтвике). Но цены в кафе вполне лондонские. А из-за курса цены в евро выглядят более устрашающе.

Гостиница

Наша гостиница Etap оказалась совсем рядом, в двух минутах ходьбы. А в том же здании – более дорогая гостиница Ibis. У них даже общий администратор. Это забавно, потому что Google Maps показывал, что эти гостиницы друг от друга на приличном расстоянии.

Наш номер был более-менее нормальный, хотя со странностями. В комнате свободно влезло бы две и даже три обычные кровати, но вместо этого они решили сделать двухэтажную кровать. Мы оба хорошо стукнулись головой об верхнюю полку. Окошко, из которого в комнату дул горячий воздух, было наверху, т.е. тепло вниз не спускалось. В результате Марина внизу замерзала под двумя одеялами, а я вверху лежал без одеял и потел. Ночью почувствовал, что сейчас угорю. Перелег вниз, к Марине, но кровать у нее была узенькая, и со временем я свалился на пол. Последующие ночи Марина спала на второй полке- она более теплолюбивая.

Самое обидное – уже под конец мы узнали, что тройные номера (две кровати внизу, одна вверху) стоили столько же, сколько двойные. Но нам-то и в голову не приходило заказывать тройной номер.

Room service тоже был странный: нам ежедневно меняли постельное белье (хотя, мне кажется, в этом нет необходимости). Зато упорно не меняли полотенца. Я вспомнил, что вроде в западных гостиницах положено кидать грязные полотенца на пол, а иначе их не меняют. Попробовал, но не помогло – уборщица или просто уносила их, или вешала сушиться.

Туалет красивый, но такой маленький, что дверь с трудом можно закрыть. Бумагу уборщица приносила только тогда, когда почти ничего не оставалось. На белоснежных стенах было несколько коричневых пятен. Возможно, это вытирали пальцы те, кому бумаги не хватило.

А вообщем нормально. Кое-что напомнило Харьков - чай в гостинице назывался... "Гепа" :) В телевизоре куча каналов, из них только один английский – CNN. Забавно было смотреть хорошо знакомые фильмы Grey's Anatomy и Apollo 13 на немецком. Например, космонавт что-то не понимает и говорит: «Дойч, битте!» В оригинале было «English, please!»

Роуминг

Роуминг работал странно. У Марины – контракт O2, работал почти без проблем. А у меня T-Mobile pay-as-you-go. Удивительно, что я легко дозвонился в Украину, но совершенно не мог дозвониться Марине. Она до меня дозванивалась кое-как. Мои SMS до Марины доходили, но все, которые она отправила мне – пришли одновременно через 3-4 дня.

Новостройки

Вы думаете, Люксембург – это город-государство с домиками, налепленными друг на друга? Ничего подобного, обывательские разговорчики. Поначалу он мне даже показался похожим на Америку. Возле аэропорта – поля, леса. Глазные капли мы купить не смогли. На карте кажется, что цивилизация рядом. На самом деле в центр надо ехать на автобусе по самому настоящему хайвею. Автобусы ходят по расписанию. Во многих из них есть мониторы, на которых показывается название текущей и следующих остановок.
Маринина конференция проходила в новом районе под названием Kirchberg. Это было абсолютно не то, что я ожидал увидеть в Великом Княжестве. Здания из стекла и бетона, повсюду подъемные краны. Огромный (даже по американским меркам) торговый центр. Множество банков, как в лондонском Сити.

Широкий проспект. Интересно, что тротуары идут не только по краям, но и внутри, т.е. проспект как бы разделен на 6-7 более мелких улиц. Зачем – точно не знаю. Наверное, пешеходам так удобнее, да и безопаснее – водители не могут перестраиваться в любой ряд, как им захочется. Кое-где на этих внутренних полосах есть небольшие парковки. А вообще в центре, в отличие от Лондона, много подземных парковок.

Кстати, проспект назван в честь Кеннеди. Всего я видел три улицы имени Кеннеди и две – имени Рузвельта. Много американских военных кладбищ. А в городке Ettelbruck есть музей американского генерала Патона, рядом с ним стоял мужик в американской форме. Так что зря над грузинами издевались – у них в Тбилиси всего лишь одна улица имени Буша, в Люксембурге прогнулись больше.

Язык

В Люксембурге три языка – люксембургский, французский и немецкий. В аэропорту и гостинице с языком проблем не было – все говорили по-английски, многие лучше меня. Когда гуляли по городу, то общаться было похуже, но тоже нормально. В крайнем случае, ты спрашиваешь по-английски, а они тебе отвечают по-своему. Так же, как в Полтаве – спрашиваешь по-украински, а отвечают по-русски, и наоборот.

А вот когда попадаешь в деревню – там уже гораздо тяжелее. Страна маленькая, но в Differdange (на юго-западе) говорят по-французски, а Ettelbruck (север) – по-немецки. Марина учила французский язык в институте, а потом мы пару месяцев ходили на курсы немецкого, так что что-то вспоминалось. За 5 дней я так привык разговаривать на языке племени Мумба-Юмба («ууу…эээ…ооо!»), что в аэропорту трудно было переключаться обратно на английский.

Интересно, что я чувствовал себя довольно спокойно, не было такого ужаса, что не смогу объясниться; а в то же время английский учу всю жизнь, и по-прежнему понимаю, что до совершенства далеко. Есть разница между «туристическим» и «настоящим» знанием языка.

Реклама дискотек и прочих тусовок часто на английском. Видно, как и в Украине, так модно. Встречались знакомые «русские» слова, например, “банкомат” (вместо американского ATM или британского cash dispenser, cash machine), “билет” (вместо ticket). А еще до меня дошло происхождения слова «дежурный»: от «де жу» - «блюдо дня», «дежурное блюдо».

Первая прогулка

Я отправил Марину на конференцию, а сам пошел гулять. В первый день столько находился, что на утро встать не мог. Пришлось вместо туфлей купить кроссовки (гораздо дешевле, чем в Лондоне), и гулять стало легче. Центр окружен глубоким живописным каньоном, так что я весь день мотался вверх-вниз. Там есть площадка для мини-гольфа, она обалденно смотрится среди скал. Есть крошечная детская железная дорога, совсем узкая; но взрослые тоже катаются, рискуя перевернуться.

Центральная часть очень красивая. Чуть дальше много домов среднего возраста, без особых изысков, с черными крышами. Но все равно общее впечатление приятное. Колокола в церкви бьют очень мелодично, не так, как в Харькове. Я даже сначала подумал, что играет орган.

Только я подумал о том, как тихо и спокойно вокруг, как мимо меня проехали 8 полицейских машин с включенными мигалками. Правда, может они просто сопровождали князя.

Есть попрошайки, но немного. Все они сидят с собаками. Наверное, собака вызывает у прохожих больше жалости, чем человек. А один попрошайка-оригинал сидел с двумя огромными котами.

Был в музее природы. Хороший, но маленький, в Харькове гораздо больше. Увидел там знакомые минералы, очень похожие на то, что я видел в вашингтонском музее. И точно – минералы-то привезены и Штатов.

Под вечер я попал в знаменитые казематы с общей протяженностью 17 км. Там иногда долго спускаешься вниз по винтовой лестнице, а внизу тупик. Был очень рад, когда оттуда выбрался, силы были на исходе. Вообще этот район называют Маленькой Венецией – река течет прямо по улице. Рядом с казематами - развалины крепости, которые почему-то называются Wenzel. Полез туда. Вечеро, вокруг никого. Вдруг врубается громкая тревожная музыка, что-то вроде «В пещере горного короля». Я вздрогнул. Думал, там стоит датчик движения, но оказалось, она просто включается время от времени.

В принципе, в центре все довольно близко, но когда местности не знаешь, то перемещаешься по причудливым кривым. Я заранее, еще из Англии, заказывал бесплатные путеводители, и в гостинице раздают разные рекламные буклеты. Но там указаны только веб-сайты и телефоны достопримечательностей, в лучшем случае – адреса. А простая карта – это дефицит, ее я нашел только перед отъездом. Как-то в Америке и Англии с этим лучше поставлено.

Туалеты

Общественные туалеты в основном платные. Но доступ к писсуарам обычно дешевле или бесплатно (неравноправие полов, однако). В городе много строек, а рядом со стройками стоят переносные туалеты, которые редко закрывают. Это удобно. Раз мы видел «строительный» туалет прямо напротив платного. У строителей, кроме того, была мягкая ароматизированная бумага. Но правильные европейцы все равно шли в платный.
Хотя воздух чистый, но в местах большого скопления транспорта довольно сильно загазовано. Наверное, стандарты по выхлопам не такие жесткие, как в Лондоне. Многие ездят на велосипеде. Надо было и мне взять напрокат, как-то не подумал. В центре много велосипедных парковок, где можно надежно прикрепить велик с помощью специального замка (не надо таскать с собой цепь).

Торжественный вечер

Выступление Марины на конференции прошло смазано. Во-первых, она сдавала костюм в химчистку, и в последний момент заметила, что китайцы его слегка испортили. Выступать она должна была первой, но коллега из Донецка попросился вперед и сбил весь график. Секцию вел неопытный товарищ, он уже не мог сориентироваться, у кого сколько времени остается, поэтому Марину торопили. Вопросы по теме задавал только один иранец, и него вопросов было очень много.

Марина хотела заплатить, чтобы мне разрешили прийти на торжественный вечер. Организаторы сказали, что таких случаев у них еще не было, и разрешили прийти бесплатно. Впрочем, я мог бы прийти и без их разрешения – бейджи не проверяли. Вечеринка была не такая, как принято в Украине. Все стояли, официанты разносили микроеду. Например, сосики были такие маленькие, что их надо было накалывать зубочисткой.

Полезных знакомств Марина завязала немного, но хоть пообщалась с умными людьми, которые чем-то интересуются и что-то пытаются делать. Она рассказала мне почти что анекдот про свой госпиталь. В протоколе совещания Марина написала «Hep C» («гепатит си»). Врачи привыкли так говорить, используя разные сокращения. После этого менеджер, которая отвечает за борьбу с гепатитом, спросила: «А что такое Hep C?».

Мы общались с умным филлипинцем. Похоже, уровень жизни там низкий. Он даже пытался не ездить на конференцию на автобусе, а ходить пешком по хайвею, чтобы сэкономить на билетах. Поездку в Люксембург ему спонсировала фармацевтическая компания Pfizer. Причем его презентация никак не рекламировала продукцию спонсора, и вообще не была связана с лекарствами. Просто дали денег в качестве благотворительности, даже не требовали, чтобы он публично выражал благодарность.

Его жена нашла работу в Гонконге, так что теперь они живут на две страны. Жене легко дали шенгенскую визу, а его мучали пару месяцев. Он возмущался: «Как же так! Ведь именно нам, развивающимся странам, так нужны визы, что ездить и перенимать опыт развитых стран!»

Differdange

На второй день я решил, что город уже знаю, и надо отправиться куда-то подальше. Поехал в Differdange, на юго-запад. Как оказалось, билет на поезд был точно такой же, как на автобус – он стоил полтора евро и действовал в течение часа. Как я понимаю, можно бесплатно пересаживаться на автобус. Расписание было на непонятном языке, а названия промежуточных остановок они, как правило, не пишут на табло. Вдобавок на одной и той же платформе у них останавливаются сразу два состава. Так что я не сразу разобрался и пропустил два поезда. А билет-то уже закомпостирован. В результате приехал в Differdange минут на 15 позже, чем позволял мой билет. Слегка волновался – как я понял, штраф может быть 160 евро.

Что плохо – на платформе курят (в Англии запрещено). Зато поезд был шикарный. Двухэтажный, столики из пластика под дерево, крючки для одежды, пластиковые шторки от солнца (как в самолете), чистый большой туалет, оборудованный для инвалидов. По пути я видел много заводов и товарных поездов. Не ожидал, я думал, что тут есть промышленность. Названия станций объявляют и пишут на табло.

Я точно не знал, куда иду. Знал только, что где-то рядом находится Fond-de-Gras, а там – Страна красных камней (я видел красивые пейзажи в буклетах), старая шахта и музей паровозов. Конечно, надо было подготовиться заранее, но в Лондоне как-то некогда было изучать карты, а в Люксембурге слабовато с Интернет-кафе - в центре я видел только одно. Вообще в центре много знаков HotCity, где якобы можно стоять с лаптопом и работать через WiFi. Раз я попробовал – так и не смог подключиться к сети, хотя сигнал вроде был хороший.

Вышел на платформу – и первый же вопрос: где купить обратные билеты? Возле станции никаких касс и автоматов не было видно. Рабочий день, час дня, но все магазины почему-то закрыты, спросить не у кого. Я нашел гостиницу, надеялся взять там местную карту и спросить про билеты. Но гостиница почему-то не работала. Сотрудник посоветовал мне искать билеты в почтовом отделении, но не смог объяснить, где оно. Я обошел весь поселок, уже начал волноваться. Думал даже, что может стоит проехать одну остановку «зайцем» и поискать билеты на соседней станции. В конце концов набрел на контору под названием P&T. Так и не понял, что у них за основной вид деятельности. Во всяком случае, купил там пачку из 10 билетов за 12 евро (т.е. каждый на 30 центов дешевле, чем в розницу).

Натолкнулся на кафе, на котором было написано что-то вроде «почувствуй себя в Майми». Не понял, к чему это. А потом на станции встретил штук 15 американских студенток (я стал очень хорошо отличать американцев по акценту). Оказалось, в этой глуши есть филиал американского вуза (Miami University's Dolibois European Center). А что? Американские студенты любят учиться в Европе, а жить далеко за городом для них дело привычное. Тем более, что до цивилизации можно за 30-40 минут доехать на поезде.

Наконец, я узнал, как добираться в Fond-de-Gras. Но автобус ходил раз в час-два, и заканчивал ходить в 6 вечера. Так что настроение у меня пропало, поехал обратно. Вообщем, если вы ходите осмотреть не только Люксембург-вилль (сам город), но и окрестности, желательно это делать на машине. Можно и без, но это сложнее.
Как я уже потом выяснил, мне можно было ехать в Petange, а оттуда на паровозе (да-да!) можно попасть и в Fond-de-Gras, и в заповедник в красивыми красными скалами. Вот сайт паровозной компании с расписанием: http://www.train1900.lu. Я так понял, они работают только по вокресеньям.

Еда

В центре Люксембурга есть мексиканский ресторан. Правда, по вкусу еда совершенно непохожа на то, что мы ели в Штатах. Наверное, специи не добавляют. И работают люди совсем не испанской наружности. Зато порции приличного (не европейского) размера, можно наесться. Со мной рядом сидели два американца, пили что-то из огромного кувшина. Они старались, но все добить не смогли. Жидкость похожа на маргариту, но я никогда не видел, чтобы ее подавали в таких емкостях. Спросил их: «Извините, а что это такое?» Они радостно предложили мне допить. Ресторан расположен на трех этажах плюс еще площадка на улице. Но официанты быстро управляются. Они сразу набирают заказ на своем переносном терминальчике, и информация немедленно отправляется на кухню, как я понимаю.

Второй торжественный вечер

На второй день я снова пошел на торжественный вечер. Народ уже не стеснялся, многие привели супругов. Кормили бутербродами, причем они лежали внутри огромного хлеба с крышкой. Т.е. кастрюля, сделанная из хлеба. Кто-то из Восточной Европы сказал, что у них так принято есть суп.

Румын рассказал, что в прошлом году он посоветовал сделать на конференции бесплатный Интернет. В этом году его пожелание исполнили (поставили один общий компьютер и сделали WiFi), но зато подняли оплату за участие. Так что я пришел с лаптопом, чтобы выяснить, как и куда еще можно поехать. Большинство информации не на английском, но в конце концов я нашел полезный англоязычный сайт, который помогал построить план поездки на автобусе и поезде: http://mobiliteitszentral.hafas.de

Музей Банка

Сходили в Музей Банка. Он находится в помещении какого-то настоящего банка, поэтому открыт только в рабочие дни. Вход бесплатный, но надо записываться в журнал посетителей. Довольно интересно. Огромные монетки и купюры. На многих купюрах изображены не князья, а простые крестьяне. Разные печатные машинки, старые телеграфные аппараты и арифмометры. Компьютеры с биржевыми индексами (ну, этим меня не удивишь, вижу на работе). Комната с депозитными ячейками, там стоит серьезная банковская дверь. Марина сначала испугалась, потому что внутри показывали коллаж из разных фильмов и мультиков про ограбление банков. Немного насмешил настоящий, действующий банкомат в качестве экспоната музея.

Esh-sur-Sure

Мы хотели съездить в район страны, который называется Маленькая Щвейцария. Но оказалось, что с транспортом там не очень, железной дороги нет. Так что поехали в другое место смотреть красивое горное озеро. Самого озера, правда, мы не увидели, она оказалось где-то далеко. Но все равно не пожалели.

Сначала мы доехали на поезде до Ettelbruck. Вид за окном был шикарный. Вроде и нет какой-то особенной природы или архитектуры, но все равно глаз отдыхает. В городке все говорят по-немецки. Центр красивый, но по сравнению с самим Люксембургом очень маленький. На автобусе поехали в деревню Esh-sur-Sure. Местность становилась горной. Деревня зажата между горами, с обеих сторон от деревни туннели. Красивые цветочки, горы, река. Наверху две старые крепости и часовня.

Много байкеров. На одном очень крутом подъеме написано: “Bikers are welcome!” Я так понял, что им разрешается заезжать на мотоциклах прямо в крепость. Вообще это рискованно. Денег за вход не берут, не то что в Крыму.

Мы встретили горную кошку. Марина говорит: «Ой, бедная кошечка, наверное, боится слезть, надо ей помочь». Кошка дала себе погладить, но потом вырвалась и понеслась по вертикальной стенке как настоящий скалолаз. Оказывается, там наверху росла какая-та нужная травка.

В маленькой деревне мы насчитали аж 6 или 7 гостиниц.
Мальчик с девочкой целились в меня из пистолета и кричали «Хенде хох!» Я тоже сделал вид, что целюсь, но они не поняли шутки и открыли настоящую пальбу резиновыми шариками. Пришлось убегать.

В последний день мы выехали из гостиницы, но чемоданы оставили у них в камере хранения. Это бесплатно. В комнате стояла куча чужих вещей, никаких номерочков не давали. Но у нас ничего не пропало.

Музеи

Я хотел съездить в железнодорожно-трамвайный музей. Он находится достаточно далеко от центра. Но оказалось, что в воскресенье наш автобус N 22 не ходит. Вот так, перехвалил я муниципальный общественный траснпорт. Наверное, можно было дойти и пешком, но мы уже сильно устали, да и карты не было. Я подумал, что enough is enough. В конце концов, мы в отпуске. Цель – отдохнуть, а не «пометить» каждую достопримечательность.

Мы зашли в два исторических музея – национальный и еще какой-то («коммунальный», кажется). Оба музея, как я понял, построены прямо на месте раскопок. Проезжая в лифте, ты видишь остатки крепости. Национальный музей очень большой – 5 этажей вниз, 5 вверх.

В списке достопримечательностей мы увидели дом престарелых и довольно удивились. Но он и правда оказался очень симпатичный (снаружи, внутрь мы не ходили, конечно).

Домой

На вылете в Люксембурге паспорт проверили аж три раза. Кроме нашего самолета, никаких вылетов на табло не было. Собирались зайти в duty free, но уже был закрыт. Пассажиры быстро погрузились, и капитан обещал, что мы вылетим на полчаса раньше. Но не вышло - как он сказал, из-за местной бюрократии ему долго не подписывали какую-то бумажку.

Британский пограничник очень внимательно проверил весь мой паспорт. Зачем-то долго сравнивал фотографию на американской визе с моей физиономией. На этот раз на не отправляли на «медосмотр» ( «Кашляете? Есть ли хоть малейший шанс, что Вы беременны? Спасибо, Вы прошли медосмотр»). Он спросил только: «Откуда сегодня прилетели? Были в UK раньше? Где работаете? На какой улице офис компании?» Не спрашивал, как в первый раз, насколько мы приехали и где будем жить. Марину ни о чем не спрашивал, только мельком проверил визу. Допольнительные документы, вроде HSMP approval, не понадобились, хотя на всякий случай я все брал с собой. На landing card он поставил печать и отложил куда-то. Интересно, а когда мы прилетали первый раз, пограничник эту карточку порвал прямо на наших глазах.

От одного чемодана нам отломали нижнюю ручку (дополнительная ручка, которая используюется при упаковке). Кому-то вообще отодрали выдвижную ручку. Мне не хотелось ругаться – устал, да и поздно, надо на поезд. Воскресным вечером транспорт часто плохо ходит. А уже дома заметили, что второй чемодан тоже прилично поврежден. Жалко, такие чемоданы в Лондоне ровно в два раза дороже, чем они стоили в Штатах. Написали жалобу в British Airways – ответа пока нет.

Сели в поезд, чтобы переехать в Южный терминал. В глаза сразу бросился мусор – бутылки, чипсы. В Люксембурге такого не было. А в подъезде нашего дома детишки раскрасили стены карандашом. Здравствуй, Лондон. Одно радует –на нашей кровати спать удобнее, чем на двухэтажных нарах в гостинице Etap.

четверг, 10 апреля 2008 г.

Собеседование в своем же госпитале

Первый случай в марининой практике - ее пригласили на собеседование в ее же госпиталь, в другое отделение. Вообще вроде как логично продолжать карьеру в том же учреждении.

Но с первой же минуты стало ясно, что человек у них уже есть, все для галочки. Очень частая ситуация в NHS. Они даже не скрывали это. Хоть бы заранее предупреждали, что ли. Мало того, что время тратишь, так каждый раз еще надо краситься и надевать костюм.

Почти ничего не спрашивали, хотя Марина работает в соседнем отделении, могла бы им рассказать много интересного о проблемах и достижениях коллег. Сказали: "У тебя нет никакого медицинского опыта, в Штатах ты получила только теоретические знания".

Марина ткнула им в лицо украинский диплом врача: "Хоть вы и не можете прочесть, но вот это мой диплом врача. И, между прочим, он упомянут в самом верху моего резюме и анкеты, могли бы почитать". Наступила неловкая тишина.

На месте интервьюверов я бы просто ответил: "Молчи, устал я слушать! Досуг мне разбирать вины твои, щенок".

вторник, 8 апреля 2008 г.

Как Иван Дурак за визой ходил

Студия "Палата Лордов" представляла Вечер экспериментального юмора в Conway Hall, Holborn. Место вполне приличное. С соседнем зале кто-то пел. Раздавали кулечки Western Union и справочник по русскому Лондону, поили напитком вроде Юпи.

В справочнике я увидел список кафе, где можно бесплатно пользоваться Wi-Fi: "Просто закажите чашечку кофе, и пользуйтесь бесплатным Интернетом хоть целый день". К сожалению, большинство адресов в центральных районах, где чашечка кофе может стоить 2-3 фунта (а в Интернет-кафе час работы стоит фунт).

Конечно, в основном были русскоязычные, но я заметил и нескольких иностранцев. Народу собралось много.

Первое отделение началось с "выпуска новостей". Большинство шуточек в стиле Камеди-клаб (иными словами - тупые). Я расстроился. Слегка поиздевались над "младшими братьями". Украину не сильно, а вот по Грузии хорошо проехались. Конферансье вообще молол какую-то чушь. Но следующий номер был лучше, все разыгрались, и даже конферансье стал говорить что-то смешное.

Многие мужики так старались на сцене, что краснели, потели и задыхались. Не могу подробно рассказать о всех артистах, потому как болел и уже подзабыл имена. Красивый голос у Татьяны Бычковой. Виктория Романова была очень убедительна в образе гламурной телеведущей. А Александр Галкин в жизни программист - так мне кажется. Молодые девушки играли так себе, зато хорошо танцевали.

Особенно мне понравились музыкальные номера. Первый - песня в на тему "замуж за паспорт". Конечно, наизусть не запомнил, но смысл такой: "Приехала по визе невесты, гуляю себе по Пикадилли, только вот придурок-жених никак не надумает расписываться, а у меня же виза кончается. Фух, наконец-то вышла замуж! Мой брак фиктивный, муж дефективный. Ну, наконец-то! Вышла замуж, получила визу, гуляю по ночным клубам, готовлюсь разводиться. Об этом под большим секретом я напишу на форуме... но не все!" А в конце отделения еще пели песню на мотив "Группа крови на рукаве" о том, что виза кончается, медицина плохая, и чего только мне дома в Москве не сиделось.

Но вообще было мало шуток на чисто иммигрантские темы. И это правильно. Я помню, читал когда-то израильскую газету Бэсседер, и там большинство шуток так или иначе были связаны с иммиграцией. Почему-то это вгоняет в депрессию. Как будто люди непрерывно оправдываются перед собой: "Да, мы приняли верное решение."

Во втором отделении была драма (скорее комедия?) "Как Иван Дурак за визой ходил" по мотивам произведений Шукшина. Сам я Шукшина не читал, но его мне вслух читал отец, когда я то ли еще не умел читать, то ли умел, но не любил. Какие-то воспоминания из детства всплывали. Сюжет во многом притянут за уши. Например, Иван Дурак живет в council flat, и жена раскручивает его получить HSMP визу, чтобы жить богаче. Но консиловское жилье дают только с ILR (или даже требуется гражданство?); стало быть, HSMP Ивану уже ни к чему. Зато весело.

Понравился момент, когда русский пытается понять иммиграционного чиновника. "Come in right here" переводит как "кончай здесь справа", "Do you know Polish?" как "Полировать умеешь?" и т.д.

Вообщем, для профессионального театра представление прошло на среднем уровне. Но поскольку, как я понимаю, они любители, то можно только похвалить ребят и пожелать творческих успехов.

Эх, надо было подкинуть идею, чтобы моя фирма спонсировала коллективный поход в театр, у нас же есть "Русский клуб". Умная мысля приходит опосля.

Кризис или нет?

Уже почти месяц назад я встречался со "сладкой рекрутершей" Эми и ее шефом. Попили кофе, мило поговорили - и ничего. А я, блин, ради нее по ночам сдавал брейнбенчи, и даже один раз за деньги. Но главное - она звонила моему бывшему американскому начальнику, который полчаса давал мне прекрасную рекомендацию. Выходит, я понапрасну "израходовал" рекомендателя. Наверное, в следующий раз он уже не будет так распинаться.

Вдруг от Эми приходит массовая рассылка: "У меня есть куча новых вакансий в банке Икс, на любой вкус, интересуетесь?" Очевидно, я в эту рассылку попал по ошибке. Все-таки ответил: "Да, но мы уже встречались". Она тут же перезвонила и стала нести пургу о том, какой нынче в Сити кризис, проекты сворачиваются. Я все понимаю, но зачем тогда письма рассылать? То ли ищут людей на низкие зарплаты, то ли и правда "засаливают" резюме про запас.

Другой злодей-рекрутер долго со мной торговался. В конце концов я согласился, хотя зарплата маленькая. Решил: "Ну, хоть на собеседование схожу, уже давно не ходил". Через некоторое время он звонит: "Поздравляю! Клиент заинтересовался! Я пришлю тебе задание, надо сделать за выходные".

А на выходных я заболел, температура 38. Сказал, что постараюсь сделать в понедельник. В понедельник я чуствовал себя лучше, но еще не на 100%. Задание у меня бы и в здоровом виде заняло бы полдня, а то и больше, так что я решил плюнуть на это и лечь спать. Опять извинился, а рекрутер говорит: "Ладно, задание сделаешь потом, ты пока впиши себе в резюме навыки CSS, чтобы я мог передать его клиенту для рассмотрения".

Ах ты ж гад! Т.е. я с температурой собирался делать это задание, а оказывается, что от клиента еще не было получено даже принципиальное согласие! Как хорошо, что я ничего не делал :)

Багаж нашелся

Как я и говорил: сумка, пропавшая в Хитроу, нашлась. Как я понял, официально British Airways должна находить багаж в течение 21 дня или отдавать деньгами. Марина возмущалась, что так долго - в Америке вроде принят срок 10дней.

На самом деле на поиски и доставку ушло 8 дней. Сумку самолетом привезли в Харьков. Правда, теще пришлось самой ехать в аэропорт, на курьерской доставке они сэкономили. Зато сумка была упакована в большой и красивый черный мешок. Очевидно, таможенникам было жалко его вскрывать, так что ничего не проверяли. Это хорошо. В принципе, у нас там ничего особенного и не было, но в Харькове таможенники более голодные, чем в Борисполе, могли бы к чему-то придраться.

Вообще можно было бы напрячь фантазию и потребовать долларов 100 за моральный ущерб. Например: "Там была вся моя одежда, ходить было не в чем, пришлось потратится на новые шмотки". Ну да ладно. Жалко только, луковицы тюльпанов частично погнили (в Англии они были дешевле, чем в Харькове). Хорошо хоть не завоняли все вещи.

Интересно, побывала ли сумка в Милане? (туда возили часть багаж на сортировку, рабочая сила дешевле).

пятница, 4 апреля 2008 г.

100 подписчиков

У блога юбилей - сегодня FeedBurner зарегистрировал сотого подписчика. Вроде как по нынешним временам это не так и много. А с другой стороны, если представить весь народ в одной комнате - то прилично.

Уважаемые подписчики, пусть многих из вас я никогда не видел и не увижу, и комментарии получаю не так уж часто, но все равно шестым чуством ощущаю моральную поддержку. Всем спасибо!

Amazon Web Services

В Lab49 решили изменить формат встреч London .NET Meetup. Изначально они задумывали, что специалисты будут раз в месяц встречаться и общаться в свободном формате. Но так не получается. Народ сидит и не знает, что сказать. Нужен заводила, массовик-зайтейник, только тогда получается плодотворное общение. Изначально затейником был сам Vivake (я так понимаю, он хозяин Lab49).

Первый раз было интересно послушать, какие они крутые. Второй раз - меньше, но тоже неплохо. Третий раз - уже скучно, надоело смотреть на все эти мигующие трехмерные графики. В конце концов, рисование красивых диаграмм - это далеко не единственная проблема, с которой сталкиваются .NET разработчики.

Поэтому было принято решение на каждое собрание приглашать постороннего докладчика. Первым из них стал американец Mike Culver из Amazon, бывший работник Microsoft.

Как обычно, в начале мы ели пиццу, пили пиво и рассказывали о себе. Организаторы "прогнулись" перед американцем - кроме пиццы еще набрали всякой еды типа рыбы, салатиков, но вот незадача - забыли салфетки и одноразовые вилки.

Одного мужичка я принял за уборщика. Почему-то он одобрительно кивал, когда я рассказывал про свою работу в Америке. На самом деле это и был наш докладчик. Первую минуту я не совсем его понимал - неожиданно оказалось, что я уже слегка отвык от американского акцента.

Тема Amazon Web Services вызывала у меня ассоциации со списком товаров, биллингом, авторизацией кредиток и т.д. Оказалось, речь совершенно о другом.

Для начала мы послушали простую, но интересную презентацию о том, как трудно для стартапа (молодой Интернет-компании) предсказать нагрузку на сервера. Например, у Facebook был бешеный рост популярности, а в этом году приличное падение. Разные причины - людям надоело, стало много спама, многие компании стали запрещать пользоваться и т.д. Но смысл в том, что в какой-то момент серверов не хватало, а в другой - они стали лишними. Денежки уже вложены, а компьютеры простаивают и дешевеют.

Взамен Amazon предлагает нам арендовать их вычислительные мощности. Можно просто хранить файлы или арендовать виртуальную машину (правда, только Linux, эмулятор Windows у них тормозит). Фишка в том, что все это реплицируется между их датацентрами, т.е. обеспечивается высокая надежность. Стоит дешево. Правда, будет дороже, если хочешь, чтобы копии твоих данных хранились не просто в другом городе, а и в другом регионе (на случай серьзных бедствий типа урагана Катрина). В Европе (в Дублине) тоже есть один дата центр, но там чуть дороже из-за более высокой цены на электричество и налогов.

Объекты подписываются электронной подписью, можно открыть доступ только определенным людям или группам, или создать более хитрые правила, вроде "к этому объекту может получить доступ каждый третий пользователь, а остальным отказывать". Получать объекты можно через SOAP или просто по какой-то URL.

Майк рассказал success story, опубликованную в Federal Computer Week: сотрудник Пентагона долго выбивал 30 миллионов на новые сервера, потом плюнул, достал кредитку и за свои кровные 5 долларов получил тот же самый сервис на Amazon. Хотя я сомневаюсь насчет "тот же самый". Наверное, есть какая-то разница.

Я спросил, как их сервис можно сравнить с Akamai. Майк ответил, что они не совсем конкурент, потому что Akamai - это Content Delivery. Цель Akamai - доставить данные как можно быстрее, надежность их волнует меньше.

Вообщем, ничего революционного вроде как нет, но общее впечатление у меня сложилось хорошее. Еще есть очереди (queues) и упрощенная база данных SimpleDB, которые работают по тому же принципу (все прозрачно реплицируется). Был индус-специалист по Tibco, он раскритиковал амазоновские очереди. Майк сразу пригласил его пообедать вместе, пообещал законспектировать все замечания и передать разработчикам.

SimpleDB - это простая, нереляционная база данных. В ней можно, например, хранить в одном поле два значения сразу. Язык запросов у них самодельный. Сложный запрос приходится делать в два или больше этапа (сначала получить список ключей, а дальше уже запрашивать подробности) - примерно так же, как в Системе Срочных Переводов НБУ. Вообщем, даже из названия SimpleDB видно, что этот продукт не может конкурировать SQL серверами. Я так понимаю, его можно использовать, когда нужна скорость, надежность, а разработчики не очень разбираются в реляционных БД. Я попросил сравнить SimpleDB и Google Base. К сожалению, кроме меня никто не игрался с Google Base, так что ответа не получил.

Напоследок я спросил то, что у меня когда-то спрашивал Джеффри Рихтер:

"Вы перелетели Атлантику только для того, чтобы встретится с нами?"
Не задумавшись ни на секунду, Майк ответил: "Конечно, я же знал, что тут будут давать бесплатную пиццу!"

Ratings by outbrain