воскресенье, 30 марта 2008 г.

Heathrow Terminal 5

Я почитывал новости о хаосе в Терминале 5 (Хитроу) и радовался, что нас это не коснулось. Пишут, что персонал не справился с новой багажной системой, все перепуталось. Многие рейсы вообще отменили, остальным пассажирам советовали брать только ручную кладь.

А когда стал делать теще online check-in, то обнаружил, что киевский самолет (рейс 882) таки теперь летит оттуда, из нового терминала. Вот неприятный сюрприз, Марина ведь так долго собирала разные передачи нашим родителям. На сайте British Airways было написано, что 30 марта (в день вылета) они еще не успеют справиться с проблемами. Но когда мы позвонили, они бодро отрапортовали: "Да, берите багаж, все в порядке... если только Ваш рейс не отменят, то багаж можно брать".

Другая проблема - как доехать до аэропорта. Вылет - в 9-45, пройти security надо не позднее 9-10, а сдать багаж еще раньше. Казалось бы - какие проблемы, просто надо встать пораньше, метро начинает работать рано. Но на самом деле не получается: воскресным утром транспорт ходит редко, плюс как всегда ремонтные работы, а мы живем в противоположном конце Лондона. Я смотрел разные варианты на www.tfl.gov.uk, и везде получалось впритык. Какой-нибудь поезд или автобус опоздает - и все. Так что решили потратится на Heathrow Express.

Вышли, чтобы сесть в Баркинге на первый поезд c2c. Опаньки, а он опаздывает на 15 минут. Пока не страшно, но мы же только в начале пути! Попутно заметили интересную вещь: на платформе рядом висят двое часов, и одни показывают летнее, а другие - зимнее время! Ну ладно, я понимаю, забыли перевести. Но даже без учета этого показания у них время отличаются на 30 секунд. Для железной дороги это немало.

Из-за ремонта поезд ехал на Ливерпуль Стрит. Проезжали через Стратфорд - место будущей Олимпиады. Серьезно там все разворотили. Стройки, стройки, стройки. Похоже, там временно и заводы построили, чтобы выпускать для себя бетон или что-то еще. Метро еще не ходило, сели на автобус. В какой-то момент вошла девушка со странным билетом. Я не понял точно, в чем там проблема, но они ругались с водителем минут 5, он не хотел ее пускать. Я нервно посматривал на часы и уже собирался заплатить за нее свои 90 пенсов, потому как пора ехать.

Heathrow Express сначала идет в старые терминалы, а потом еще минут 5 едет в Терминал 5 (каламбур получился). Терминал нам понравился. Здоровый, чистенький. Лифт без кнопок, ездит сам по себе. Сначала он везет на самый верх, в зал отлетов, а потом в прилеты. Это разумно, ведь страшнее опоздать на самолет, через встретить прилетающего на минуту позже.

Я наконец-то понял, почему у них были проблемы с багажом. В огромном терминале багаж принимают "вразброс", т.е. можешь подойти практически к любой стойке. Чемоданы уезжают вниз, прямо в пол, а дальше (по идее) автоматически сортируются.

Мы волновались, найдет ли теща свой gate, хватит ли ее английского. В Америке gate обычно печатали сразу в посадочном талоне, а тут его объявляют минут за 40 до вылета. На экранах в зале check-in этой информации нет, т.е. ей придется искать самой, уже после того, как пройдет security. Вдобавок у нее могут что-нибудь спросить ("Есть ли у Вас спички?" и т.д.) Но все прошло нормально - gate нашелся, никто ничего не спрашивал.

Самолет задержали на час. Для киевского рейса это нормально, обычно задерживают больше. Мы сидели в кафе и смотрели на взлетную полосу. Играла хорошая музыка. Очень правильно ее подобрали, как раз для расставаний. Не веселая, но и не очень грустная.

Глядя на летное поле, мы обратили внимание, что багаж в основном возят не насыпом, как у нас, а в контейнерах. Наверное, чтобы дождь не намочил, да и грузить удобнее. Напротив терминала - многоэтажная парковка, на крыше ездят автобусы. Немного похоже на днепропетровский автовокзал, но гораздо больше. На улице фонтан (точнее, десяток маленьких фонтанчиков). Оригинальное дизайнерское решение: идешь по стеклу, а под ногами - станция. Слегка стремно с непривычки. Турникеты в метро широкие, чтобы удобно было проходить с багажом.

По дороге в вагон зашла девушка с парнем. Они говорили по-английски. Я Марине говорю: "Надо же - оказывается, не только наши девушки любят одеваться, как проститутки! Первый раз вижу такую расфуфыренную англичанку!" Тут девушке позвонили, и она ответила на звонок... по-русски. Хм, неудобно получилось :)

А в Борисполе оказалось, что у большинства пассажиров (включая тещу) багаж не прилетел. Причем не потому, что они перепутали, а потому, что "сейчас прилетает багаж вчерашних и позавчерашних пассажиров, а Ваш не влез". Стояла огромная очередь, чтобы подать заявку. Для British Airways даже есть заготовленная анкета, потому что в деле багажа они "чемпионы". Ну, я думаю, найдется. У Марины и ее друзей тоже терялся багаж в Вашингтоне, потом нашелся. Правда, вся украинская делегация тогда ходила на конференцию слегка вонючая, потому как лето, а переодеться не во что :-)

четверг, 27 марта 2008 г.

Кембридж

Cambridge


На выходных поезда в Кембридж не ходили. Но билеты до Кембриджа по-прежнему продавали, и именно Кембридж горел на табло. На самом деле поезд доезжал до Ройстона, и там все пересаживались в автобусы (replacement buses). Мы сели в поезд, но машинист сказал, что он едет долго, со всеми остановками, так что нам лучше поехать в экспрессе. Экспресс шел без остановок и так быстро, что в туннелях сильно закладывало уши.

Все организованно, в Ройстоне человек восемь все объяснили, как дойти до автобуса и следили, чтобы никто не потерялся (хотя станция маленькая, заблудиться сложно). Еще по дороге я начал влюбляться в зеленые пейзажи и аккуратные домики Кембриджшира.

Погода была плохая, так что мы вначале объехали город на экскурсионном автобусе. Приятный сюрприз для моей тещи - экскурсия проводилась на разных языках, в том числе и на русском. Втыкаешь одноразовые наушники, выбираешь язык и громкость. Водитель корректирует скорость рассказа - когда автобус попадает в небольшую пробку, он приостанавливает запись, иначе получается, что тебе говорят: "Посмотрите направо", а там ничего нет.

Автобус проезжал американское кладбище и музей. От посещения кладбища мы воздержались. Что интересно - был шанс постоять на американской земле без всякой визы (этот кусок принадлежит Штатам).

Экскурсоводша сказала, что самый престижный и большой колледж - это ветеринарный. И учиться там дольше всего. Это меня удивило; может, она неправильно перевела текст на русский. А еще - что королева-мать первая получила кембриджский диплом. До этого женщинам давали только сертификаты. Королева - молодец, была круглой отличницей.

Несмотря на холод, по речке носятся студенты на лодках. В большинство колледжей и церквей вход платный. Мы заплатили по пятерке и пошли в King's Colledge. Оказалось, билеты продаются для лохов-туристов: со стороны реки можно свободно входить на территорию. Река, подстриженная травка, здания - все выглядит, как на почтовой открытке.

В туристическом справочнике пишут "Вообще-то Окфорд старше Кембриджа, но они оба такие старые, что разница Вы не почуствуете". Я не согласен, разница есть. Оксфорд уж очень старый и заплесневелый. Для туристов интересно, но жить я бы предпочел в Кембридже, где древние традиции перемешаны с молодостью и энергией.

National Maritime Museum

Возле станции DLR Cutty Sark находится National Maritime Museum. Найти его легко. Вход бесплатный. Хотя мы особо не интересуемся мореплаванием, все равно получили удовольствие. Много больших экспонатов: корабельный винт, работающие механизмы в разрезе, бассейн для исследования волн. Сотрудники что-то рассказывают детям, проводят викторины.

Самое большое впечатление произвели на нас старинные карты и сложные навигационные приборы. Прямо не верится, что давным-давно, без всяких спутников и компьютеров люди неплохо ориентировались на местности.

Музей большой, мы даже кое-что не досмотрели, стало надоедать. Для продолжения прогулки рядом имеется Greenwich Park и Royal Observatory. Хотя еще холодно, уже парк уже вовсю цветет.

Greenwich Park


Greenwich Park

Royal Observatory

Меня спрашивали, есть ли в Гринвиче какой-то опозновательный знак, чтобы сфотографироваться четко на нулевом меридиане. Я думал, что нет. А оказывается, действительно во дворе Royal Observatory имеется полоса, которая проходит четко по Гринвичу. Туристы толпятся на этой полосе, чтобы дождаться своей очереди и сфотографироваться у какой-то непонятной штуки. Вход тоже бесплатный, кстати.

Сама обсерватория мне понравилась меньше морского музея. Народу много, коридоры узкие, все хотят прикоснуться к "нулевому" времени. В телескопы смотреть не дают.

Рядом - планетарий. Он, конечно, больше для детей - лекции, игры. Но мое внимание привлекла игра в гравитационные кубики. Простая такая игра: у кубиков разный размер (т.е. как бы разная масса) и разные виды стрелок на гранях (неподвижный, быстрый, медленный). Раскладываешь их, а комп все фотографирует и моделирует на экране действие гравитации. Я пытался разложить все так, чтобы "планеты" нормально вращались вокруг "солнца", но долго не получалось. То планеты поглощались солнцем, то улетали от него.

Жена и теща обратили внимание, чем я занимаюсь. И через минуту мы уже вырывали кубики друг у друга и кричали: "Нет, ты ставишь неправильно! Я ж говорила! Ааа, она снова улетает!"

Kew Gardens

Kew Gardens


Kew Gardens - это огромный ботанический сад, охраняемый ЮНЕСКО. Я думаю, чтобы там все посмотреть, надо потратить дня три. Ну, или один день, но с полной выкладкой - от открытия до закрытия.

Было холодно, шел дождь, так что мы сели на Explorer. Это маленький пассажирский автопоезд. Там тоже было холодно, но хотя бы не мокро. Купив билет, можно ездить в течение дня без ограничений. Замерзли, зашли в кафе выпить горячий чай. Пока пили - светило солнышко. Вышли - пошел дождь. Зашли в теплую оранжерию - вышло солнышко. Вышли - пошел снег.

Но все равно мне понравилось. Обязательно когда-нибудь сходим туда еще. Дороговато только.

Один в офисе

Во время пасхальных выходных (4 дня) мои коллеги работали из дома. Я тоже собирался, да потом так заломило: надо ставить дома Visual Studio 2008 и кучу библотек. Лаптоп наш уже двухлетней давности, слабоват для таких дел, да и места мало. И вообще дома мне работать тяжело. Так что на Good Friday поехал в офис. Пустой поезд, пустые улицы Сити; изредка проезжают такси.

Я был единственный в здоровенной комнате. Было жутковато, тем более, что не сразу нашел, как включается свет. На кухне у нас стоит настольный футбол - я пробовал играть сам с собой. К обеду подтянулся еще один русский, стало веселее.

Наверняка моя банковская столовая не работала, так что зашел в магазин купить себе еды на обед. За прилавком стоял жирный гей. Худенький маленький покупатель полез в кошелек, и я увидел там американские права. Американец попробовал расплатиться American Express и Bank of America Visa, но, конечно, они не работали. В маленьких магазинах очень редко принимают кредитки без Chip & Pin, поэтому американцы в пролете. Наличных у него не было, только немного мелочи. Американец покраснел: "Есть тут банкомат? Давайте, я сбегаю..." Но продавец только нежно похлопал его по плечу: "Don't worry, давай, сколько есть. Хотя ладно, оставь мелочь себе, еще пригодится".

А мне вспомнилась другая история. Мы втроем возвращались из Алушты в свой палаточный лагерь рядом с Эврикой. Вдруг всем захотелось шашлык. В то время порция обычно стоила 3 гривни. Как раз была такая сумма. Но уже мы отошли слишком далеко от города, и там шашлык стоил 3.50. Решили поторговаться с грузином. Он был недоволен, но согласился. Ради нас раскочегарил свой магнал. Подал еду в трех тарелках. Конечно, один шампур на троих студентов - это мало, но он каждому навалил лук, хлеб, кетчуп. А когда мы стали шарить по карманам и доставать мелочь, сын гор великодушно махнул рукой: "Нэ надо!" Мы все-таки оставили деньги...

Счет номер 7

Полгода назад мы подписали контракт с оператором сотовой связи O2. Покупали через CarphoneWarehouse, это крупная контора, которая работает со всеми операторами. Поскольку наша кредитная история им не нравилась, заплатили задаток 180 фунтов. Если все в порядке (т.е. если мы исправно платим каждый месяц), в течение полутора лет они возвращают эту сумму, по 60 фунтов каждые полгода.

В принципе, обычная практика, если живешь в стране недавно, и сильно хочется контракт, а не pay-as-you-go. Но что меня насторожило - для получения заветных 60 фунтов им надо слать счета, а после проверки получаешь чек. Зачем же слать по почте счет, если у них и так есть доступ ко всей информации (счета же они как-то составляют)? И зачем мне чек - пусть бы сразу вернули деньги на мой аккаунт. "Ну, ладно. Может, есть сложности с автоматизацией или какие-то юридические моменты" - подумал я тогда.

Полгода мы ожидали заветный счет номер 6, который надо послать обратно в CarphoneWarehouse. Для удобство на каждом счете они пишут не только дату, но и порядковый номер. Все время было чувство, что нас кинут. И вот - свершилось: после счета номер 5 сразу пришел февральский счет... номер 7. Номера 6 нет!

Я даже не расстроился. Наоборот, расхохотался: "Таки я был прав?" Но все прошло нормально, денежку вернули. Может быть, у них глюкнуло из-за того, что год високосный...

четверг, 20 марта 2008 г.

Пасхальный заяц

Секретарша разослала емейл: "Похоже, у нас на фирме завелся пасхальный заяц. Мы купили 5 ящиков шоколадных яиц и прочих подарков, чтобы все раздать. И кто-то сожрал четыре ящика! Спасибо, хоть оставил обертки. Я же, блин, специально ПОставила это все в свою, а не в общую кухню, и все равно не помогло! Желаю хорошей Пасхи!" (речь идет про "секретную" VIP-кухню; я про нее и не знал, однажды случайно забрел).

21-24 марта в Англии 4 выходных дня по случаю Пасхи. А мне придется один выходный работать. Вообще неохота, даже если бы заплатили больше (а есть вероятность, что вообще ничего не заплатят). Что-то я устал. Наверное, весенний авитаминоз... хотя фрукты едим регулярно.

Странная ситуация получилась. Руководитель проекта нам говорил: "Давайте-давайте, ребята, надо все сделать к такой-то дате; мы знаем, что слишком много требуем, но сделайте хоть что-нибудь. Главное, к такому-то числу". Но, похоже, представителям "бизнеса" он обещал, что все будет сделано в полном объеме. Наконец, стало абсолютно ясно, что мы не успеваем сделать весь объем. Как раз в этом момент руководитель проекта и его помошник свалили в отпуск. И.о. руководителя милостиво разрешил нам поработать в выходные и все доделать. Может даже, и с оплатой. Сегодня был скандал по этому поводу, все выходные никто работать не хочет. Вообщем, руководитель проекта - это хорошая работа. Самое главное в ней - всем все наобещать и вовремя свалить :)

А еще фирма скоро переезжает. Слишком мы разрослись, места не хватает. Новый офис всего в двух кварталах, но уже два месяца идет серьезная подготовка. Собираются почти все сделать на выходных и остановить нормальную работу всего на два-три часа в пятницу вечером.

Последнее время регулярно рассылают емейлы с объяснением все процедуры. Каждый раз там какие-нибудь приколы. Например, оказывается, что в нашем новом офисе (точнее, на том самом месте) жил какой-то великий поэто 18-го века; а еще оттуда взлетал первый в Британии водородный воздушный шар, причем у воздухоплавателя были серьезные долги, поэтому после успешной посадки его уже никто не видел.

Сижу, никого не трогаю. Вдруг подбегает секретарша и залазит ко мне под стул. Встает, говорит: "Нет, неправильно" - и залазит с другой стороны. Оказалось, вешала ярлык. Он должен быть именно слева, не справа. Перевозить все будут профессионалы. Людей пронумеровали. На мебель, микроволновку, компьютеры и прочие тяжелые вещи вешают ярлыки, чтобы сразу было видно, куда нести. Таким образом, в суматохе тебе не подменят стул на такой же, но поломанный.

Ненужные вещи (а их в консалтинговой фирме накапливается огромное количество) мы складываем в большой шкаф с надписью Unwanted items. Если никто эти вещи не востребует, их выкинут. Я с удовольствием отнес туда лишний монитор со своего стола. Еще у меня под столом валяются какие-то древние сервера, я вечно об них спотыкаюсь. Но выбрасывать их пока не решился.

На новом месте у нас будет clear desk policy, т.е. никакого барахла на столе. В виде исключения можно поставить пару семейных фотографий. Даже блокнот нельзя оставлять на ночь - или забирать домой, или запирать в шкаф. Я сначала думал, что это связано с безопасностью, чтобы уборщицы не находили бумажки с паролями к банковским серверам и пр. Оказалось - просто для порядка. Рекомендуется все хранить в электронном виде и беречь природу. Свои ящики будут только у тех, кто по долгу службы много работает с бумагами (отдел кадров, бухгалтерия). У остальных будет только общий ящик с проектной документацией, один на всю команду.

Так сказать, решили совместить переезд с наведением порядка. Интересно, получится ли. Мне кажется, через месяц все на эту "политику чистого стола" забьют и снова завалят столы всяким мусором.

воскресенье, 16 марта 2008 г.

Heathrow Express

В гости приехала теща. Марина ждала этого три года (начала ждать еще в Америке). Но, как обычно бывает, когда момент пришел, мы оказались не готовы. Вдобавок перепутали время прилета, а оказалось, что самолет прилетает на два часа раньше, чем мы думали. Правда, ее British Airways опоздал на час, как обычно. Короче, еле успели закончить уборку и поехали в аэропорт.

Как обычно бывает по выходным, метро чинили, надо было ехать с четырьмя пересадками. Вдобавок по дороге были какие-то проблемы. Марина волновалась за маму, решили поехать на экспрессе от Паддингтона, хотя он и дорогой. Полгода назад я узнал - он стоил 15 фунтов с человека, притом, что это только пол-пути до нашего дома. Поезд как раз собирался уезжать. Мы спросили, где брать билеты. Сотрудник ответил: "У вас Ойстер есть? Им и воспользуетесь, сегодня и завтра можно".

Но на входе на платформу прикоснуться Ойстером было не к чему. Время уже не было, сели. Может быть, кондуктор будет ходить со специальным терминалом? Но нет. Кондуктор проверял у людей бумажные билеты, а мы просто показали Ойстер. "Ну ладно" - подумал я - "наверное, мы должны щелкнуть карточкой на выходе; наверное, остановок у экспресса нет, поэтому они и так знают, сколько снять денег, даже если не щелкал карточкой на входе". Но нет, на выходе никаких турникетов не было. Да что мы проехали бесплатно.

Сам по себе экспресс нормальный, но я не скажу, что какой-то супер-пупер, на 15 фунтов он не тянет. Ну, телевизор в есть; а в Атланте телевизоры были не только в метро, даже в автобусах. Есть Wi-Fi, но этим нас не удивишь - в наших поездах c2c тоже бывает.

Пока ждали тещу, я увидел, как перевозят детей. Представитель авиакомпании привел брата и сестру; счастливый папаша бросился обнимать детей, но тем не менее у него внимательно проверили документы. Потом он расписался в получении.

В Борисполе у тещи ничего не спрашивали - ни "что везете", ни "сколько денег". Правда, сумка оказалась с "маленьким" перевесом. Положено 23 кг, но на сайте British Airways я читал, что временно (до ноября 2008) разрешают 32. С сожалению, у нее было 36. Но теща - человек бывалый. Сказала, что выгрузить ничего не может, потому что никто ее не провожает; да и сумка уже упакована (в Борисполе за 25 грн оборачивают полиэтиленом). Позвали представительницу авиакомпании, она сказала: "хорошо, но больше так не делайте". Денег не брали.

Английскому офицеру теща показала мое письмо:

Dear Officer,

Sorry, my mother doesn’t speak English.

Her name is Теща. She will be staying in the UK for 15 days (from March 15th to March 30th, 2008). She is (должность).

My name is Марина. My husband Валентин and myself live in the UK from ..... We have HSMP visas.

Our address is:
.......

Thank you,
Марина
Phones: ......


Офицер сказал: "спасибо за письмо" и шлепнул печать. Кстати, виза у тещи оказалась точно такая же, как шенгенская. Я имею ввиду, сам бланк точно такой же. Вот у нас была совершенно другая. Наверное, Британия пытается переходить на единые стандарты.

Приятный сюрприз - обычный Киевстар "по карточке" (pay as you go) работал в аэропорту. Когда мы прилетели, у нас не работал.

Нам привезли из Харькова сухари и яблоки. Не настолько у нас тут жизнь тяжелая! На самом деле она просто брала с собой еду в поезд, и лишнее осталось. Но получилось смешно.

Назад мы тоже бесплатно доехали до Паддингтона. Честно искали, как заплатить, не не получилось. Кондуктор опять посмотрел на наши Ойстеры и пошел дальше. Интересно, в чем дело. Может, они должны были перейти на Ойстер, и не успели доделать турникеты, поэтому решили какое-то время пускать людей бесплатно.

Выпили, закусили, почитали на ночь блог :)

пятница, 14 марта 2008 г.

Кому война, а кому мать родна

Brainbech продолжается. Рекрутерша попросила меня досдать тест по Oracle. То, что у меня есть настоящий сертификат от самого Oracle, ей показалось недостаточным. Помню, когда-то эти тесты стоили по 50 долларов, а моя зарплата была 75 долларов. Казалось безумием, что кто-то сдает тест за свои деньги. Сейчас они берут 10 фунтов (бумажку не шлют, результат виден только онлайн), это мои расходы на метро за два дня. Так что я не стал с нее требовать денег, заплатил сам.

Поскольку я так и не дал телефон своего нынешнего начальника, она позвонила в Америку. Бывший американский босс-индус сразу мне доложил, что дал великолепную рекомендацию. Больше всего рекрутерше понравилась фраза: "Мечтаю заполучить Валентина назад". Хорошо-с, будем иметь ввиду. Хороший дядька. В техническом плане он сам особо ничего не умел; но зато отдавал себе в этом отчет и ценил людей, которые умеют.

После этого рекрутерша и ее Account Manager приехали из своего Broomley (это довольно далеко), чтобы попить со мной кофе и "о делах наших скорбных покалякать". Кстати, Account Manager - это менеджер, а не бухгалтер (Accountant), как многие думают. Очень приятные ребята. Сказали, что у них так принято - встретится, чтобы "видеть человека, а не просто лист бумаги". Сказали, что у них прям сейчас есть десяток подходящих вакансий, но они не хотят слать меня куда попало, а отобрать лучшие варианты. В основном меня просто распрашивали, чего я хочу: маленькую или большую команду, банк или ИТ-компанию, большие длинные проекты или много маленьких, MS SQL или Oracle, Web или Windows. На некоторые вопросы я отвечал, что все равно. Они ничего не записывали. Мне кажется, их больше интересовали не сами ответы, а как я держусь.

Говорят, сейчас их главный клиент (банк) нанимает людей like crazy. Я спросил, связано ли это с началом финансового года. Ответ был логичный, но неожиданный для меня: "Нет, просто наш банк не пострадал во время недавнего кризиса; конкуренты зализывают раны, замораживают ИТ-проекты; а наш банк тем временем быстро захватывает их рынки".

Первая шенгенка

По соглашению с Украиной шенгенские визы должны выдаваться в течение максимум 10 рабочих дней, если нет исключительных обстоятельств. Как и положено, через 8 дней мне позвонили из люксембургского посольства и сказали: "your visa has been granted, приходите проставить ее в паспорт".

Про то, какие документы мы подавали, я уже писал. Но остался один неясный вопрос. В анкете сказано, что требуются авиабилеты, но "показывать нужно после того, как виза granted". Я это понял так, что билеты нужны уже после рассмотрения дела, но еще до того, как визу поставят в паспорт. На самом деле в посольстве билеты так и не спросили.

Удивительное дело: British Airways - это британская компания, цена за билет указана в фунтах, лечу я из Лондона, но... оказалось, что мне выгоднее заплатить американской (долларовой) карточкой American Express, иначе они берут комиссию по 3.5 фунтов с человека.

Сотрудник посольства встретил меня как родного, поздоровался по имени. Со мной вместе пришел парень из Германии (явный турок). Говорил по-английски плохо. У него была странная ситуация: ему посольство Норвегии вроде как по ошибке поставило штамп об отказе; аннулировать этот штамп они отказались, но дали парню соответствующее письмо с объяснением. Письмо без печатей, не на фирменном бланке. Естественно, офицер немного засомневался:

- Мы должны связаться с норвежцами и проверить
- Но я только что от них, они дали это письмо
- Понимаю, но мы должны проверить
- Но я ведь только что оттуда.
(...и так раз 5)

Тут до офицера дошло, что турка сбивает с толку слово "мы", поэтому он сказал: "Я должен проверить", и турок сразу все понял.

О шенгенской визе: выглядит красиво. Написано, что стоит 35 евро (27 фунтов), а офицер с нас взял 30 фунтов, т.е. трешку себе на пиво. Чтобы не пачкать лишнюю страницу, он наклеил визу на ту же самую страничку, где ставил печать о приеме документов. Жлобы, дали визу всего на 6 дней. А я просил на 7, потому что у нас обратный самолет вечером, вдруг рейс перенесут на раннее утро...

среда, 12 марта 2008 г.

Мой новый сосед по столу

Словак Владимир пишет диссертацию, поэтому приходит на работу только два дня в неделю. В остальные дни со мной сидит негр. Когда он сказал, что работал в банке Wachovia, я решил, что он из Атланты, потому что этот банк в основном представлен на Юге. Но нет - оказалось, что он из Вирджинии. Ведет себя как настоящий американский негр - говорит: "Hey man, what'up!" и хлопает меня по плечу. Чем-то родным сразу повеяло. Я спросил, чего он решил переехать в Англию. Оказалось, у него двойное гражданство, никак не решит, где обосноваться. Везет же людям.

И снова Brainbench

Я думал, что рекрутерша, которой я довольно грубо ответил, уже не позвонит. Но бизнес есть бизнес. Позвонила и предложила две вакансии в том же самом банке.

Попросила пройти на Brainbench тест по C#. Это немного смешно, учитывая, что у меня куча "настоящих" сертификатов от Microsoft. Ну ладно, иногда просят, мне не привыкать. Сдавал его в 1999 году, когда он еще назывался Tekmetrics, потом в 2004 перед поездкой в Штаты. Сначала перечислял в резюме все эти сертификаты, но когда их стало почти 40 штук, пришлось из резюме выкинуть. А вчера оказалось, что они все стерли из моего профайла! Время прошло, сертификаты устарели. Немного жалко.

Обычно работодатели платят за тест и присылают тебе ссылку, при этом ты сам даже не видишь результатов. Я думал, и в этот раз будет то же самое. А рекрутерша просто прислала мне ссылку на бесплатные тесты. Оказывается, сейчас очередная акция, до 31 марта 2008 года много хороших тестов доступно бесплатно. Хотя при желании они разрешают заплатить :)

Так что я на радостях сдал три штуки вместо одного - C#, ASP.NET и RDBMS.Если сравнить с Microsoft, то с точки зрения работодателя в Brainbench есть смысл, они проверяют немного другие навыки. Но все-таки качество ниже:

  • встретилась пара вопросов, где были абсолютно одинаковые варианты ответов;

  • некоторые вопросы были некорректные, т.е. не совсем понятно, что хотят;

  • Пример кода, вопрос: "в какой из строк делается то-то"; при это в ответах есть строка, которой в исходном коде пропущена (это и есть правильный ответ, кстати)

  • было такое, что пример на VB, а варианты ответов на C#, или наоборот;

  • в вопросах по ASP.NET втретился один или два вопроса по классическому ASP.


Результаты хорошие, но можно было и немного лучше (последний тест закончил в начале третьего ночи, соображал туго). RDBMS сдал лучше, чем 99% всех сдававших. Этот тест мне очень понравился - не увидел там никаких ошибок, вопросы были четкие и в основном практические.

Так что спешите сдавать, пока бесплатно!

С самого утра рекрутерша позвонила моему коллеге, которого я давал как рекомендателя. Он просто подтвердил, что я работаю в этой компании, и вообще "easy going чувак". Вообще она требовала телефон какого-нибудь моего начальника, но я не дал. Ладно еще, когда вопрос почти решен, и для получения предложения остается только пройти формальную проверку. А сейчас мне как-то совсем не хочется рассказывать всем, что ищу работу. И некомфортно, и вряд ли попаду под повышение зарплаты.

Я присал рекрутерше координаты моих американских рекомендателей, в том числе целого вице-президента. Она ворчала, что нужны именно англичане. Не знаю, может прокатит и так.

понедельник, 10 марта 2008 г.

Интересные поисковые запросы

Поначалу мне было интересно наблюдать за статистикой сайта и фида. Смотреть, из каких стран народ заходит, как много страниц читают и т.д. Постепенно большинство моих друзей и родственников подписались на рассылку, и следить за статистикой стало не так интересно. Теперь у меня новая фишка - я смотрю, по каким поисковым запросам народ пришел на сайт.

Пожалуй, самый популярный - "как заполнять DS-156" (анкету на американскую визу), хотя я не так уж много писал на эту тему. Ну, еще часто "как искать работу в Англии" или что-то такое. Но бывают совершенно неожиданные запросы. Иногда вообще не могу въехать, откуда поисковик выкопал такую фразу.

Вот любители рефератов:
"Преимущества емейла перед обычной почтой",
"Религиозные убеждения Оруэлла".

Кто-то регулярно ищет "Люди спокойные, приедут на двух мерсах"

Эротика:
"Курящие модели",
"Gays boys" (не мог поверить, но у меня и правда в одном посте есть такие слова).

Уголовщина:
"Сколько дают за подделку документов",
"Проверяют ли иммиграционные службы Америки супермаркеты",
"Возвращаем водительские права через суд",
"Как делают документы на ворованную машину",
"Полный доступ к чужим емейлам"

Вопросы, на которые у меня нет ответов:
"Что сказать перед операцией",
"Как выжить в Канаде",
"Песня про рынок Барабашова",
"Почему в Атланте больше негров",
"Медсестра заставила раздеться догола",
"Унитазы Армении",
"Азейрбайджан все качать бесплатно"

И еще:
"Центрифуга для сушки ковров",
"На какой руке лучше носить кольцо в Атланте",
"Рисунок Писающий мальчик",
"Страшные разваленные дома фото"

Предложение без вакансии

Марина получила первое в этом году предложение работы. Она подавала на должность "ведущий аналитик". Из госпиталя перезвонили и сказали, что, к сожалению, ведущего аналитика они нашли кого-то покруче; но Марина им тоже очень понравилась, и терять такого кандидата они не хотят. Поэтому тут же решили учредить должность "простого" аналитика специально для Марины. Она сразу согласилась. Хотя в принципе, хотелось бы что-то получше, рост зарплаты очень маленький. Но все-таки какой-то шаг вперед. Зато ближе к дому, и сами люди Марине больше понравились.

Что интересно: начать процесс трудоустройства (прислать официальное предложение, проверить рекомендации) они не могут, потому что вакансия еще не открыта, ее только что придумали. Поэтому ее разместят, для виду проведут собеседования, всем откажут и вернутся к Марине. Это обязательно в NHS. Стыдно, конечно, перед неизвестными нам кандидатами, которые будут понапрасну тратить время. Но с другой стороны, Марина сама была в такой ситуации десятки раз, когда с первой секунды было видно, что в ней не заинтересованы. Теперь вот, наконец, она с другой стороны.

Конечно, процесс поиска работы Марина прекращать не будет. Мало ли, что они наобещали. Уже не раз была ситуация, когда кричали: "Берем, берем!", а потом исчезали.

воскресенье, 9 марта 2008 г.

The Raceway

Фирма организовала нам гонки на картах. Это место называлось The Raceway, Docklands. Я думал, что это тот картинг, который возле станции Limehouse, я каждый день вижу его в окно. Дети катаются, объезжают покрышки. Оказалось, нет, они находятся возле станции North Greenwich (The O2). Приехать на станцию надо было в 5-30, нас там ждали автобусы. Сами гонки начинались в 7.

И вдруг, в конце рабочего дня, отправляют меня в банк. Задача простая - попробовать установить новую версию сайта и убедиться, что он запускается. Но пока включишь тормознутый компьютер, введешь кучу паролей, проходит много времени. Вообщем, я опаздывал. Надо было сказать начальнику: "Извините, мне пора." Но как-то не решился. Автобусы наши наверняка уехали, а от станции пешком идти 3 мили, слишком долго. Можно ли там подъехать на обычном, городском автобусе, у меня уже не было времени выяснять. Так что я поехал на такси.

Я бы успел, если бы не совершил большую ошибку: не напечатал карту. Я был уверен, что во всех лондонских такси есть навигационные системы, а уж в "настоящих" черных кэбах - точно. Но у моего таксиста не было. Зато у него были толстые очки и большая лупа. Прямо на ходу он листал справочник и предлагал на выбор улицы с похожим названием. На дорогу почти не смотрел, но никого не стукнул. Хотя движение было приличное - час пик. Так что у меня гонки начались еще до гонок. Я говорю: "Ладно, вези меня к станции North Greenwich; тамошние таксисты точно должны знать." А он ответил: "Ты не путаешь? У меня есть только Greenwich, а North Greenwich нет. Может, новая станция?" И я понял, что попал, ведь эту станцию открыли еще в 1999 году. Ну, я понимаю, навигационная система может стоить дороговато, но неужели за 8 лет нельзя было купить новый справочник!

Кроме меня, опоздал еще один товарищ. Я вел себя тихо, а он качал права и требовал главного. Главный объяснил ситуацию так: наши коллеги уже готовы к тренировочному заезду; нас он допустить к заезду не может, потому что сначала мы должны посмотреть видео (15 минут) по технике безопасности и расписаться. Требования страховки таковы, что практиковаться должны все вместе. Иными словами, он может задержать всех на 15-20 минут, пока мы присоединимся; к сожалению, после нашей фирмы приходит другая фирма, поэтому срок заезда придется сократить. Семеро одного не ждут, так что ничего не вышло.

В основном были мужчины, но не только. Самое неприятное было не то, что не смогу покататься, а что каждый подходил и спрашивал: "А почему ты не катаешься?" Все были в фирменной гоночной форме, со шлемами и сеточкой на голове, в перчатках; и только мы вдвоем "в штатском". Мне хотелось уйти, но пешком до метро было далеко.

Все сделано серьезно. Есть крыша, но стен нет, т.е. не задыхаешься от выхлопных газов; кроме поворотов, есть еще легкие горки, чтобы интереснее было. На одном крутом повороте трасса очень сильно наклоняется, как у велогонщиков. Тут же рядом - кафе с широкими окнами, т.е. можно наблюдать гонку. Я решил хоть поесть нормально (все было оплачено). Как на настоящих гонках, висят мониторы с текущими результатами, машут флажками ассистенты (если кто-то врезался, и надо притормозить, или если пора ехать в пит-стоп для замены водителя), пишутся предупреждения за нарушения. Потом всем раздали подробные распечатки с графиками (какой круг был лучший, как менялась твоя позиция и т.д.)

Все продолжалось час. В каждой команде было два человека, они менялись через 15 минут. От напряжения гонщики были потные и усталые. Карты обшиты специальными железяками со всех стороны (вроде бамперов), трасса тоже "мягкая" (заборы пластиковые). Но все равно, говорят, что сталкиваться было неприятно. Потом награждали победителей. Один из занявших первое место во время церемонии бегал в туалет и чуть все не пропустил. Давали красивые призы. Самое интересное, что многие водители с большим стажем показали очень плохой результат. Может, потому что осторожнее ездили.

Потом пришла другая фирма, а мы переместились в бар. Разумно - бар отделен от места гонок, чтобы никто не садился за руль навеселе.

суббота, 8 марта 2008 г.

Сладкий голос рекрутерши

Я не боюсь разговаривать с наглыми рекрутерами - им я злобно говорю: "нет, мне это неинтересно". А вот недавно позвонила девушка со сладким вкрадчивым голосом. Наверное, хороший психолог. Поговорили, потом она стала объяснять, что я, конечно, крутой, но "опыта работы в Сити" у меня почти нет, поэтому надо поработать на маленькую зарплату и всему научиться, а уж через 2-3 месяца будет мне счастье. Можно перевести на человеческий язык так: "Ложить мы хотели, что ты работал в украинском банке и американской кредитной компании, все это не считается." Или так: "Нашему банку срочно требуются лохи."

Такое я слышал часто, но у нее как-то очень убедительно получалось, что я почти согласился. Что интересно: "Пожалуйста, никому не говори про эту вакансию, потому что официально про нее еще не объявили, ты меня подставишь." Т.е. у нее особые отношения с работодателем, она узнала про вакансию раньше, еще до публикации на каком-либо сайте.

У меня созрел коварный план - сходить на собеседование, получить предложение, но потом от него отказаться. Просто чтобы попрактиковаться в прохождении собеседований и чувствовать себя увереннее. Но оказалось, что требуется рекомендация от моего нынешнего начальника. Рекомендации от моих американских менеджеров, конечно же, ее не интересуют, ведь "требуется опыт работы в Сити". Так что я собрался с силами и написал емейл: "Извините, но не хочу тратить время на ерунду."

Нередко бывает, что во время разговора связь разрывается, и потом рекрутер уже не перезванивает. И приходится теряться в догадках - он просто занят, не может дозвониться или ты сказал что-то не то. Но вот у меня был случай, когда никаких сомнений не возникло:

- Алло, ты ищешь работу?
- Да, ищу

Отчетливо слышу, как на той стороне человек положил трубку на аппарат. Не понравился мой акцент? Или это звонил мой начальник :)

А у Марины было странное собеседование. Один из троих участников дремал и не задавал никаких вопросов. Потом ей мало того, что отказали, этот "дремлющий" позвонил и спросил:

- Я вот не понимаю, как это ты предлагала такие глупости? Разве можно применять у нас американские методики, у нас же совсем другая система, это не пойдет.
- Спасибо что позвонили, до свидания (А про себя подумала: "Может, если б ты не спал, то понял бы")
- Эй-эй, ты что, кладешь трубку?
- Да, вы же мне все равно отказали
- Отказали, но мне интересно - что ты вообще себя думала?

вторник, 4 марта 2008 г.

Офицер - это модно

Часто спрашивают – почему мало новостей о Марине. Проблема в том, что я на блоге борюсь за чистоту русского языка, а она пишет только транслитом (отвыкла от кириллицы, хотя русская клавиатура у нас есть). Так что вот я перевел ее свежее письмо (был задан вопрос, почему ее должность называется «офицер»):


Я работаю более-менее по специальности. Немного жалею, что в университете на пошла на MPH in Information System. Не знала, что имею право туда пойти, пока не взяла на второй год курс Project Management for IT in Public Health.

Слово «Офицер» - здесь это модно. Это все, что относится к молодым специалистам. Врачи молодые у нас Junior House Officer, потом они подростают в Senior House Officer, потом или Specialty Registrar, или Locum Appointment, что-то из этого круто, не помню. Означает, это что наконец-то ты закончил последипломное образование.

У меня примерно то же: сначала Officer, потом Facilitator, потом Manager. Так что я стою на низшей ступени :-( Менеджеры бывают Information, Marketing, Business, Operational, General и Clinical Governance. Не совсем уверена, но по-моему на всех менеджеров, кроме General и Information не нужен диплом магистра. Это, конечно с одной стороны хорошо, но с другой стороны плохо, когда тобой руководят идиоты. Кстати, американское образование здесь не ценится. Они надо мной издеваются: «А, так ты училась в той самой Америке, где профессора говорят “Хей, Мэн”, это же так некультурно». А мы ж тут, британцы, от культуры аж плесенью поросли, и поэтому нам высшее образование на большинство должностей не требуется.

Работа моя скорее ближе к Data Manager, хотя таковой у нас имеется. Но он занимается только посылкой данных в различные реестры, т.е. за пределы госпиталя. Я же делаю анализ того, что им надо для внутренного использования. И сор из избы выносится не должен. Вот, например, среди 22000 пациентов с 1998 года мало кто имеет в карточке записи о давлении, хотя все они на бета-блокаторах, которые прилично снижают давление. В базу данных и даже в карточки это писать тут не принято. Вообщем, я выискиваю что да где не так, сообщаю зав. отделением, и он должен принять меры. Хотя на самом деле он на это обычно забивает. Говорит, молодые доктора и так are under huge pressure, we should not disrupt their activity. Какое тут нафиг under pressure, в 10 утра еще никого нет на работе. А про утренние обходы каждий день они такие круглые глаза сделали, когда я рассказывала. Но директорам это идея понравилось, я так поняла, теперь заставляют это делать.

Еще у нас в отделение есть любители не выписывать лекарства на дом. Здесь медицина бесплатная, лекарства положено выдавать при выписке, причем на 2-3 месяца вперед. Ну вот эту проблему никак нельзя решить. Видете ли, у нас всего один фармацевт, а молодые доктора опять-таки under pressure, им некогда писать выписки и прописывать лекарства. Это меня бесит, тут никто ничего на самом–то деле не пишет и не делает. У каждого врача есть секретарша. Врач все диктует на диктофон. Секретарша печатает. Если письма надо послать, она рассылает, если выписки и все такое прочее, то вклеивает все в карточку. Секретарши все забивают в нашу базу данных, и прекрасно видно, кто и как работает. Но это их не беспокоит. Уволить человека трудно, проще терпеть.

В основном меня наняли решать их административные проблемы с трансплатациями. Потому что здесь это вообще беспредел. Одна трансплатация госпиталю обходится в 35 тысяч фунтов. Органы часто берут у родственников, т.е. сам орган обходится как бы даром. А беспредел в том смысле, что операция планируется в среднем за 2-3 года вперед. И вдруг у человека отказывают почки, и надо делать внеплановую операцию, а оказывается, что родственника вообще забыли проверить на совместимость, либо проверили, но не по всем параметрам. Старую почку уже вынули, а новую еще не проверили, и в результате задержки, осложнения и отторжения. Многие пациенты судятся.

А вот еще был случай. Через несолько месяцев после операции надо было удалять эндопротез сосуда. Потащили пациента на операцию; искали, искали, и не могли найти эту штуку. Оказалось, перепутали, операцию не нужно было делать. Это обошлось госпиталю в несколько лишних тысяч, да и пациенту...хм...неприятно. Вообщем, наслушалась я ужасов.

В отличие от Штатов, у них нет такого правила - писать отчеты об операциях в течение нескольких часов. Обычно данные появляются в базе в лучшем случае через месяц. Очень часто оказывается, что трансплант не прижился уже через несколько дней, но у меня такой информации до сих пор нет. Т.е. я делаю красивый отчет, а мне говорят: «Так мы этот трансплант уже выбросили, пациент на гемодиализе». В таком случае я должна пинать Transplant Coordinator, чтобы обновили базу.

При этом мой госпиталь считается одним из лучших в стране. Посмотрев на все это изнутри, не очень хочется сдавать экзамены и снова становится врачем. Ладно, я закругляюсь – как-никак, я ведь тоже under high pressure :-)

Выбирая MPH

Марина пишет об учебе в Америке (перевод с английского). Ее спросили, стоит ли получать MPH (Master of Public Health), и где.


Я не фанат MPH. Просто для меня это был единственный способ попасть в Штаты. Выбирать университет я не могла, только факультет. Я выбрала Health Management Services. Почему? Я думаю, человек, который знает, как это все работает изнутри, более ценный для общества.

Я бы советовала подавать только в те Schools of Public Health, которые предлагают аккредитованные программы. Одна моя коллега тоже закончила Public Health, но в другом университете. Ее программа не была аккредитована. Не знаю, чему их учили, но, к примеру, отсортировать записи в Excel она не могла. Работу нормальную найти не могла; несколько лет поступалась поступать в мединститут, и каждый раз получала отказы.

Некоторые вузы предлагают MHA (Master of Health Administration). Я думаю, это лучше, чем MPH in Health Management. Другой путь к той же специальности – это MBA with health management concentration. Если бы у меня был выбор, определенно я бы выбрала это. Хотя и дорого, но MBA лучше всех, оно открывает тебе больше дверей. Обычно преподователи MBA лучше, чем MPH, потому что они четко понимают, что ты должен знать и уметь после окончания учебы.

Тем не менее, моя программа была неплохая. Я узнала вещи, которые обычные люди не знают. Например, как работают страховая медицина, как считают цены, что происходит, если счет не оплачен вовремя и т.д. Это полезно. Знание в области менеджмента могут когда-нибудь пригодится, если вдруг открою частную медицинскую практику. Законодательство тоже полезно знать. HR Management (управление персоналом) – тоже полезный предмет, особенно в медицине. Есть шанс, что работать придется в гадюшнике, и надо знать, как с этим бороться.

После окончания учебы мне повезло. Я работала с группой специалистов из Department of Health. Знаю об их проблемах, как они их решали; могу в случае чего попросить рекомендации и т.д.

MPH давал мне статус студента, и иногда это было полезно. Например, я хотела попасть на стажировку в нейрохирургический госпиталь (это называется observership, т.е. я только смотрела, сама делать ничего не имела права). Я просто написала, что я учусь в Emory, и они согласились. Хотя госпиталю никакой пользы от меня не было, только лишние хлопоты. Я не знаю, произвел бы на них такое же впечатление украинский диплом врача. Они не уверены, что такое Украина, да и знать это не хотят, а вот когда слышат что-то знакомое, то сразу все получается.

В моей группе было 30 people, 5 из них сейчас учаться в medical schools. Dean of Medical Schools в Emory тоже не только MD, но и MPH in Health Management. У людей из Department of Health обычно есть MD и MPH или MD и MBA. Так что, наверное, это дело хорошее.

Во время учебы я работала в Emory Medical School. У моей профессорши тоже был MD, MPH, но MPH в эпидемиологии. Она сказала, что пошла в Epi, потому что хотела быть врачем, который умеет анализировать данные и организовывать проведение собственных клинических исследований.

Мои сокурсники-эпидемиологи явно напрягались в университете поменьше меня. У меня была двухлетняя программа. Мой друг прошел ту же самую программу за 15 месяцев (3 семестра - осень, весна, лето), но это ему далось очень тяжело. Мы учились full time, т.е. надо было приходить с утра и иногда до 12 или часу. Звучит вроде как нормально, но в Америке занятия в классе – это только малая часть от общего времени. Все курсы, связанные с менеджментом, включали в себя групповые проекты, и надо было оставаться в университете. Несколько раз бывало и до 11-12 вечера; нередко собирались и по выходным.

Я должна была набрать 42 кредита, чтобы получить диплом. Это означало, что я должна брать 11-12 в семестр. Умножаем на два – получаем примерное число часов в неделю, которое надо пробыть в университете. Первый семестр я не знала эту фишку. Набрала 17 кредитных часов, так что на лекции уходило 35 часов в неделю плюс такое же время на домашние задания. Курс по статистике был жесткий. Это как бы было 4 кредитных часа, но реально 10 часов в неделю, и я ненавидела это, потому что домашние задания мне давались тяжело. Зато на следующий семестр я взяла только 9 часов, и было намного легче.

Несколько моих друзей были на International Health, Environmental и Behavioral. Жизнь у них была проще.

Например, на International Health они учили элементарную микробиологию, которая была гораздо проще того, что мы учили в харьковском мединституте. Баллы по TOEFL и GRE при поступлении требовали ниже, чем у нас.

Environmental Health – это примерно то же, что Гигиена в СССР. Например, они изучали, какие туалеты ставить на улицах бедных африканских стран. Думаю, не стоит тратить время и деньги, чтобы это учить.

Факультет Behavioral Science был плохой, ненормальные люди. То, чему они учили, не имеет ничего общего с той Behavioral Science, которая в USMLE. Например, изучали, что мотивирует студента переходить дорогу в неположенном месте, а не на светофоре, или как убеждать людей пользоваться кремом от загара, чтобы уменьшить заболеваемость раком кожи. Мне неинтересно было общаться с преподователями, потому что большинство из них не было врачами.

Так что выбирайте MPH в хорошо известном институте, желательно чтобы у него была своя Medical School. Это серьезно повысит шансы попасть туда в резидентуру (если есть такое желание).

Вообще можно сделать MPH за год, это надо будет учиться с полной выкладкой, особенно если программа с менеджерским уклоном. Кроме того, на все MPH programs требует 200 часов стажировки, поэтому придется работать не только на каникулах, но и во время семестра.

Бывает еще MPH with Information Technology concentration. Я узнала об этом только в последнем семестре. Знала бы раньше – взяла бы, мне бы муж помогал. Студенты на том факультете совершенно не выглядели измученными. У них обычно было несколько проектов за семестр, а у нас – несколько проектов за неделю. Срок обучения по IT MPH обычно всего год.

Ratings by outbrain