понедельник, 28 января 2008 г.

Писающий мальчик

Одноклассники подкинули рисунок, который можно использовать как логотип этого блога:

Идея - Владимир (Харьков), исполнение - Павел (Пенсильвания)

среда, 23 января 2008 г.

Dirty Dicks

Меня пригласили на корпоративный ланч. В списке в основном были новые, незнакомые люди. Я думал, ошибка. Обычно такие мероприятия устраивают для новичков, чтобы влиться в коллектив.

Но оказалось, никакой ошибки нет: я и еще один ветеран должны были неформально пообщаться с молодыми бойцами. Пристутствовали только иностранцы, и в очередной раз я заметил, что в такой обстановке начинают говорить по-английски быстро и красиво. Вот с англичанами как-то в напряжении все время, как бы не ляпнуть что-то вроде: "моя работать программиста, однако".

Паб, где мы сидели, назывался Dirty Dicks. Dirty - грязные, а Dicks... хм... это то самое место, куда Луценко вроде как ударил Черновецкого, но во множественном числе. Самое интересное, что над пабом - квартиры. И у этих людей соответствующие почтовые адреса, вроде 123 Dirty Dicks, London.

Меня спрашивали, действительно ли в Украине многие не говорят по-украински, как такое может быть. Я немного рассказал про Америку. Молодой поляк спросил, как Лондон по сравнению с Атлантой. Искренне удивился, когда я сказал, что не в восторге от Лондона.

Обычно, когда люди ругают Америку, то приводят такие аргументы:
1) Тупые америкосы; нация потребителей и кровопийц.
2) Плохая еда.
3) Дорогая медицина, слабая социальная защита.

Но вот поляк сказал нечто совсем другое: "там скучно, как в деревне, и нет diversity." Ну, насчет скучно - не знаю. Может быть. Никогда об этом не думал. Мне хоть 100 ночных клубов в городе, хоть 10 тысяч - как-то все равно. Но про недостаток diversity (разнообразия) говорить смешно, ведь в Атланте "белых" людей не больше 10%.

Мы с ветераном пили пиво, а поляк спросил, разве можно это делать в обед. Я говорю, ты же за весельем приехал в Лондон, ну так и расслабляйся; вот в Америке действительно пиво в обед пить не принято.

Работа - 2008

Прошло первое телефонное собеседование в этом год. Открыл сезон, так сказать.

Интересный рекрутер меня нашел. Первый раз он позвонил в 8 вечера. Пожалуй, так поздно мне никогда не звонили, они не любят ненормированный рабочий день. Пообещал перезвонить в 8 утра, чтобы я до работы с ним спокойно поговорил.

Конечно, обманул, позвонил в 10. Моя желаемая зарплата его не смутила (хотя некоторые сразу начинают кричать, что на такое я могу только лет через 10 расчитывать). Зато он долго меня мучал, почему я так часто меняю работу. На самом деле, все объяснимо:

работал в Украине;
переехал в Штаты;
первая американская работа была не очень, потому что плохой английский и пр.;
остаться в США не мог, временно работал в Украине, пока ждал британскую визу;
первая британская работа была не очень, потому что...

Все это видно из резюме, но разбираться никто не хочет. Людей сразу настораживает, что много разных мест работы.

Он прислал 4 интересные вакансии. В принципе, мне все понравились, только в одной насторожило, что они ищут человека уже с августа. Раз так долго не могут найти, наверное, и требования высокие? Обещал послать мое резюме клиентам и сообщить о результатах. Возможно, назначить телефонное собеседование. Не позвонил.

Через несколько дней:
- Привет, как дела? Готов к собеседованию?
- Да, всегда готов.
- Вопросы есть?
- Никак нет.
- Ну пока, удачи. Я потом перезвоню, обсудим результаты.
- Эй, подожди! А когда собеседование?
- Как когда, сегодня в 2.

Безобразие вообще-то. Я еще понимаю, когда работодатель забывает позвонить или послать обещанную контактную информацию по емейлу. В конце концов, у него и других дел полно. Но если поиск работы идет через посредника, то это его прямая обязанность - назначить время, всем все сообщить...

А в назначенное время у меня как раз совещание. Вообще оно должно было состояться еще утром, но его все переносили и переносили. К счастью, представитель работодателя позвонил на 2 часа позже обещанного времени, так что мы смогли поговорить. А рекрутер вообще не перезвонил.

Ну и плевать, мне не горит. Сейчас новый довольно интересный проект, ASP.NET 3.5, Web Client Software Factory (Composite Web, Page Flow), так что не скучаю пока.

А Марина в этом году уже побывавала на двух очных собеседованиях. На одном ей сразу же сказали: "все классно, только взять тебя не можем, потому что британского опыта мало". Это обычная причина для отказа, но разве нельзя было потратить 30 секунд на просмотр резюме до того, как приглашать человека на встречу. Ведь потратили напрасно не только маринино время, но и свое.

Bathroom screen

Прошло два месяца после инцидента со стеклянной дверью. Я тогда сразу же написал нашему агенту, а также копии строителям и в компанию, которая проверяет состояние квартиры до и после жильцов (от них зависит, на сколько оштрафовать арендаторов за повреждения). Я писал вежливо, но твердо: "по счастливой случайности мы не пострадали; отвественность за повреждения полностью лежит на вас".

Ответил агент, причем не сразу. Почему-то он ответил не на мое письмо, а но то, которое ему переслали строители. Ответ был очень вежливый, но между строк читалось: "сами вы дураки, не могло оно просто так треснуть." Кстати, правильно ее называть не "стеклянная дверь", а bathroom screen - "экран для ванной". Сказал, что придет посмотреть на повреждения. Я послал ему фотографии осколков, а в ванной положил некоторые кусочки стекла, которые мы оставили, как вещественные доказательства. Кажется, никто не приходил.

Мы уже и забыли про это. Вместо bathroom screen пользуемся полиэтиленовой шторой. Посмотрели, сколько он стоит в магазине и решили, что в худшем случае, даже если нас оштрафуют, это будет не очень большая сумма. И вдруг - в почтовом ящике записка: "мы Вам звонили, чтобы заменить screen, но не застали дома, перезвоните". Интересно, что номер своего сотового я много раз сообщал консьержу, его знает наш агент, да и сами строители тоже. Но позвонили на городской телефон, который я вроде никому не давал. По справочнику нашли, что ли.

Приходить в субботу строители отказались, хотя вообще их фирма работает по субботам в соседнем доме. Я предложил, что оставлю ключи консьержу, пусть придут сами в рабочее время. В Америке все такие вопросы (прочистка канализации, включение газа) решались без необходимости присутствия хозяина. Но в Лондоне, похоже, так не принято. Оказалось, что ключи от нашей квартиры у них и так есть, но прораб три раза переспросил меня, действительно ли я разрешаю зайти им в квартиру самим (с намеком "и не жалуйтесь потом, что у Вас пропал комьютер и телевизор").

Стеклянную дверь они заменили, пообещали еще прийти и заменить ударенную плитку. Вообще плитка нас не беспокоит, все равно пол накрыт резиновым ковриком, ну ладно. С одной стороны я рад, но с другой - теперь стараюсь дома в туалет не ходить без особой необходимости :) Как-то стремно, вдруг этот screen тоже бракованный.

На следующий день плитку заменили и оставили вот такую записку... на украинском!

пятница, 18 января 2008 г.

Врачи тоже пьют пиво

Марина делала презентацию. Тема простая, но очень важная - как и куда вносить данные о пациентах.

Ее заставляли заполнять кучу таблиц в Excel, чтобы потом что-то анализировать; а потом еще склепать базу в Access, и тоже ее заполнять. Т.е. в основном выполнять работу секретарши. Когда мы стали копать глубже, то оказалось, что множество необходимых данных уже есть в существующей системе, написанной на FileMaker. Либо система уже позволяет их вносить, просто никто этого не делает.

Данные из FileMaker мы можем экспортировать в текстовый файл, закачивать в Access, ну а дальше уже писать SQL-запросы и анализировать все, что хотим. Вообще я подозреваю, что многие задачи можно было бы решить прямо в FileMaker, но Марине не дают там что-то менять.

Во-первых, политическая причина. Систему написал врач. Постепенно она стала одной из важнейших систем в госпитале. Когда врач увольнялся, он предлагал за скромную плату написать документацию и поддерживать систему. Ему отказали, а вместо этого создали новую должность "Администратор FileMaker", взяли целого человека на немалую зарплату. Этому "хранителю системы" не нужны конкуренты в виде Марины. Во-вторых, он сам слабо разбирается в программировании и старается ничего не трогать без большой необходимости.

Так или иначе, даже в существующей системе Марина нашла много интересных вещей, о которых не подозревал даже "хранитель" (хотя проработал несколько лет). О них Марина и рассказывала врачам и медсестрам.

На всех произвело впечатление, особенно на ее бывшего соседа-психолога: "я-то думал, что ты штаны протираешь, а оказывается, ты занимаешься серьезными делами!" Между прочим, психолог почему-то получает больше молодого врача-трансплантолога. Именно психолог, не психиатр, т.е. он вообще не врач.

Потом все пошли в паб. Оказывается, коллектив это делает каждый четверг, просто Марину как-то не звали. Может, потому что она принадлежала к касте административных работников, а теперь вот и медики позвали в свой круг. Врачи угощали медсестер. У половины врачей мотоциклы. Они обсуждали свои проблемы, вроде "руки мерзнут, хочу мотоцикл, где руль тоже прикрыт стеклом". Стекло - это хорошо, но как насчет дождя?

Марина стала спрашивать, как бы ей сделать анализы. Хотя у нас есть страховка, да и заплатить мы готовы, ее отправляют в бесплатную больницу с огромными очередями. А в родном госпитале обслужить не могут (даже за деньги) без направления. Врач дал несколько советов и посмеялся: "О, у тебя и медстраховка есть! Чуствуется, что из Америке. Был я там - тупые американцы не умеют водить машины с ручной коробкой, и рычаг переключения с неправильной стороны, и вообще они так отвратительно кричат Hey, man! What's up! Ну, что там хорошего?"

Когда Марина это рассказывала, я сразу вспомнил "Формулу любви": "Видел я эту Италию на карте - сапог сапогом".

Как положить чек на счет

Понес чек от British Telecom класть на свой счет. Если делать это с помощью банкомата, то процесс слегка отличается от того, к чему мы привыкли в Атланте.

Ну, во-первых, по-американски этот процесс называется deposit a check, а по-британски pay in a cheque. Во-вторых, в американской Wachovia все больше на доверии. Там ты берешь конверт (он лежит в банкомате), кладешь туда наличные (можно даже монетки) и/или чеки. Вопрос - как же банкомат может сам пересчитать деньги в конверте? Очень просто - никак. Прежде чем отдать конверт, ты вставляешь свою карточку, вводишь PIN. Он засасывает конверт и запоминает, что конверт номер такой-то принадлежит такому-то человек. Сумму депозита ты вносишь сам, и обычно она сразу же зачислятся на счет, еще до проверки!

Конечно, обман потом выяснится, но можно успеть снять деньги и сбежать. Наверняка там есть лимит, вряд ли они зачислят таким способом миллион. Но во всяком случае, когда я уволнялся с американской работы, мне выдали чек с последней зарплатой и неизраходованными отпускными. Получалась приличная сумма. А у меня в этот последний рабочий день как раз была куча дел - закончить все на работе, послать посылки в Украину, собрать справки о доходах, а сразу же после работы - в аэропорт, лететь в Вашингтон сдавать IELTS (для получения английской визы). Короче, я спешил, волновался, и случайно вставил в банкомат пустой конверт. Я думал, они меня прилично оштрафуют за это. В панике забежал в отделение банка, стал каяться и бить себя в грудь: "пожалуйста, аннулируйте транзакцию". Они говорят, не волнуйся, со всеми бывает, ничего страшного, аннулировать ничего не надо. Лишние деньги на мой счет зачислили, а через несколько дней благополучно забрали назад, никаких штрафов. Вообще Wachovia - мой любимый банк. Ну, а негр по имени Вейн, который работает в Emory branch - это вообще суперчувак. Кто будет в Атланте, всем рекомендую. Жалко, что в Англии Wachovia не работает с физ. лицами.

В лондонском HSBC это выглядит так: карточку в банкомат вставлять не надо. Вставить надо deposit slip (бумажку с номером твоего счета и твоим именем, чтоб они знали, куда зачислять) и чеки. Насколько я понимаю, опять-таки банкомат не сверяет суммы и номер счета, и автоматического зачисления на счет не происходит. Я думаю, он просто светит какими-то лучиками на чек и проверяет, чек ли это вообще, или клочок бумаги. Если не вставить ни один чек - ругается. Скорее всего, сверка потом выполняется вручную. По желанию банкомат печатает маленькую фотокопию документов, которые ты ему "скормил".

Таким образом, в Атланте было больше ориентировано на удобство для клиента и скорость обработки, а здесь - на предотвращение мошенничеств.

четверг, 17 января 2008 г.

Радуюсь вместе с пенсионерами

Пока Тимошенко раздает украинским пенсионерам по 100 фунтов, я тоже получил маленький сюрприз.

Приходит письмо из British Telecom. После многочисленных жалоб почтовый код и мою фамилию исправили, но адрес по-прежнему с ошибками. Злобно распечатываю, а там чек на 50 фунтов с пометкой "согласно нашей договоренности".

Только я не сразу сообразил, почему такая сумма: сначала я из них выбивал сотню с чем-то, потом сдался и стал просить хотя вернуть 15 фунтов; откуда 50? Оказывается, это мне вернули задаток за подключение телефона, который я платил еще в июне. Его платят только люди без кредитной истории. Телефон после долгих мытарств, но про этот платеж тогда как бы забыли.

Так что справедливость есть (она не может не есть).

БОМП

Уже писал, что из-за недостатка финансирования в банке X меня временно (или нет) отстранили от проекта. Ну ладно, повалял дурака недельку, зарплата идет. Сейчас дали другой проект. Но нанесли удар в спину: отобрали у меня пропуск от банковской столовки.

Так что я опять БОМП - личность без определенного места питания.

Statutory credit report

Тема специфическая. Думаю, для моих украинских читателей не очень интересная.

Решил я проверить, что происходит с нашими кредитными историями. Надо сказать, заметил много мелких отличий от того, как все это работает в Америке. Более того, три английских кредитных бюро очень сильно отличаются и друг от друга!

Во-первых, у меня такое впечатление, что в Англии очень важно время, прожитое в стране. Ко многим кредиторам и не подходи, если не прожил в стране 2-3 или даже 6 лет. В Америке же как-то все быстрее: через год меня уже заваливали рекламой всевозможных карточек, займов на покупку машины или недвижимости. Выбрасывал не читая, просто потому, что надоело. Даже на каком-то специальном сайте зарегистрировался, что я не хочу получать такие письма, но их все равно слали. Мне кажется, в Америке гораздо больше уделяют внимание твоим лимитам и балансам, а не времени, прожитому по адресу. Собственно, по этой причине я и решил проверить, что там пишут кредитные бюро в своих базах. А то может через год-два соберемся брать ипотеку, а нам скажут: "извините, знать вас не знаем".

В Штатах имеется три основных кредитных бюро: Experian, Equifax и TransUnion. Experian и Equifax тут тоже имееются, а вместо TransUnion тут молодая контора под названием CallCredit.

Услуги кредитных бюро для населения довольно дорогие. Это может быть и 10 долларов (фунтов) в месяц, и больше. Но с другой стороны, на самом деле обычному человеку не нужна та куча наворотов, которые они предлагают (аналитика, расчет баллов, SMS и еще много чего). Поэтому в Америке есть закон, согласно которого можно раз в год бесплатно получать всю информацию о себе. Сайт этот называется annualcreditreport.com. Он дает информацию в не совсем читаемом виде, но если потратить полчаса, то можно разобраться. Зато нахаляву, и три бюро сразу (теоретически базы у всех трех бюро должны полностью совпадать, но реально такого не бывает).

В Англии тоже имеется сайт с похожим названием: annualcreditreport.co.uk. Тоже бесплатный, и даже как бы лучше, потому что шлют отчеты не раз в год, а раз в месяц. Сами по себе они базу не ведут, а по твоему поручению запрашивают информацию у кредитных бюро. Для безопасности ты регистрируешься на сайте, а они присылают пароль по почте. Таким образом, убеждаются, что ты действительно проживаешь по такому адресу. В отличие от американского, этот сайт не имеет никакого отношения к правительству или правам потребителей. Просто частная контора, которая живет за счет рекламы (вроде как они вставляют рекламу в отчетах). К сожалению, мой длинный адрес не удалось впихнуть в их форму, все они исковеркали и сказали, что данных на меня нет.

Но я выяснил, что по закону непосредственно кредитные бюро обязаны предоставлять "базовые" отчеты по почте по цене 2 фунта за раз. Они такую возможность не рекламируют, на сайте эта ссылка в глаза не бросается. Конечно, зачем же делать за 2 фунта, если можно за 10-20 в месяц? Так что пришлось искать Гуглем фразу statutory credit report.

Experian

Больше всех мне понравился сайт Experian. Понятный, принимает в оплате карточки. Спрашивает имя супруга (кажется, в Штатах такого нет). Или не супруга, а просто... хм... партнера (для меньшинств). Это для того, чтобы установить между нами "финансовую связь". Таким образом, мы с Мариной теперь будет тянуть друг друга на дно в случае банкротсва одно из нас, или наоборот, тянуть другого вверх. Марине потом пришли письмо по почте: "Валентин заявил, что вы финансово связаны. Если это неправда, сообщите нам." Свидетельств о браке никто не просит.

После регистрации сайт сказал: "Извините, не можем убедится, что Вы - это Вы, поэтому пришлите фотокопию паспорта и оригиналы двух документов с Вашим адресом, например, письма от адвоката, коммунальные счета, договор аренды квартиры или банковские выписки. В письме укажите номер Вашей заявки 12423432432" (кстати, номер заявки по емейлу не шлют, надо не забыть его записать).

Непонятно, почему. То ли из-за того, что мой HSBC не шлет им информацию вообще (говорят, до недавнего времени HSBC и другие крупные банки не слали ничего, чтобы клиентов не переманывали конкуренты!); то ли шлет, но неправильно (они мой адрес пишут немного неверно).

Зря расходовать оригинальные документы мне не хотелось, посколько возвращать их назад не обещали. Тем более, они просили именно свежие документы. И я совершил роковую ошибку - послал маринины и свои бумаги в одном конверте.

Приходит ответ: "высылаем назад Ваши бумажки, потому что письмо из ЖЭКа - это вообще отстой, а вместо писем из банков мы хотим выписки". Ну ладно, зато возвращают документы! Я расслабился, и послал свою банковскую выписку, хотя, возможно, через год она мне понадобится для продления визы. На этот раз мне прислали мой credit report, но документы не вернули, гады!

В отчете мало интересного. HSBC ничего на меня не соизволил прислать за полгода. British Telecom тоже, хотя люди пишут, что сейчас он начал слать. Может, проблемы в том, что они исковеркали мой адрес и фамилию. Cотовый оператор O2 тоже ничего не шлет! Есть только запросы на кредитки, имя жены с датой рождения и разные варианты написания моего адреса (здесь это важно, потому что в отличие от Америки не используется SSN).

А Марине ничего не прислали. Очевидно, из-за того, что я послал наши бумаги вместе, а тупой клерк на это забил. Написал жалобу (ссылка на сайте Chasing Credit Report) - отвечают, нет, ничего от Марины не получали. Я уже хотел сдаться и послать маринины бумаги заново, а потом подумал - да какого! Пусть два фунта - это для них копейки, но они же обязаны предоставить услугу! Почему мы должны раздавать наши выписки направо и налево? Написал жалобу, что бумаги уже отправлены, пусть ищут в архивах. Посмотрим, чем кончится.

Equifax

В принципе, Equifax тоже дает заполнить заявку онлайн. Но то ли потому, что у нет нашего адреса, то ли потому, что нет нас в базе, они написали, чтобы слали заявку по почте. А может, дело в том, что у нас нет UK-адресов за последние два года. Experian разрешает выбрать опцию no more addresses, а эти нет.

Скачали PDF, заполнили, приложили чек на два фунта. Интересно, что форма прилично отличается от Experian. Иначе пишется адрес, не упоминается имя супруга. Пришел емейл: "заполните анкету и пришлите ее вместе с двумя свежими (не старше 2 месяцев) доказательствами текущего адреса, и пошлите по почте, емейлу или факсу." Сразу большое отличие от Experian: "Не шлите оригиналы, их не вернем."

Заполнили, сфотографировали, послали. Приходит емейл: "не годится, нам надо не просто два документа, а документы из двух разных источников" (например, нельзя приложить два документа, выданные одним и тем же банком). Хотя у Experian такого требования не было. Послал другие документы - пришел емейл "все ОК, высылаем Ваш отчет".

CallCredit

Ну, с ними вообще все просто. Начинающая компания, все по-тупому. Онлайн вообще заполнять нельзя. Послал анкету и чек - быстро пришел ответ на красивом бланке: "извините, никакой информации на Вас нет".

среда, 16 января 2008 г.

Дети подземелья

Я ношу часы Citizen Eco-Drive. Марина их купила в Атланте. Не думаю, что подделка. Главная фишка часов в том, что они работают от солнечной батареи, т.е. не надо их заводить или менять батарейки. Два с половиной года работали без проблем, а вот сейчас иногда останавливаются. Гарантия на них то ли 10 лет, то ли вообще пожизненная, но после двух переездов у нас с собой бумажек не осталось, конечно.

Да и вообще, вполне может быть, что они исправны. Просто туманной лондонской зимой часам не хватает света, это ж не Атланта. Приходится периодически класть их под настольную лампу.

вторник, 15 января 2008 г.

Google читает между строк

Постоянно натыкаюсь в статистике блога на удивительные запросы пользователей. Вот, примеру, по запросу в Google Что делать в лондоне "снять девушку" этот блог оказался на втором месте! Всемирный Гуглевский Разум выхватывает из контекста такие фразы, о которых автор давно забыл.

P.S. Уважаемые посетители, не бойтесь, ищите и дальше на моем блоге все, что хотите. Никакую персональную информацию я все равно не вижу.

понедельник, 14 января 2008 г.

Русская Зима

Как обычно, на Трафальгарскую площадь по случаю Старого Нового Года приезжают русскоязычные исполнители. Это бесплатное мероприятие называется "Русская Зима", об этом заранее писали в газетах. Не пойму, кто его спонсируют. Может, мэрия? Даже если ничего не платить исполнителям, то все равно привезти их, разместить, обеспечить аппаратурой стоит недешево.

Площадь небольшая. Ее отгородили и на проверяли на входе людей с вещами. Впрочем, отодвинуть ограждение и пролезть при желании можно. Ближашая станция метро Charing Cross работала, но закрыли выходы к площади. Рядом - Национальная галерея. Вход бесплатный (точнее, они просят, но не заставляют пожертвовать не меньше 3 фунтов). Народ ломанулся туда в бесплатный туалет, или просто погреться в буфете. Заодно и на картины посмотреть. С фасада открывался отличный вид на сцену, и ветер не дул. Но после закрытия галереи полиция вежливо всех оттуда выгнала.

Несмотря на то, что мусорных баков было много, сразу же в глаза бросился страшный срач. Впрочем, я не собираюсь развивать тему "русских свиней": на Ноттинг Хилл Карнавал было намного хуже. Наверное, иначе невозможно во время таких событий.

Очереди за чебуреками были большие, но мы отстояли - давненько их не ели. Было довольно много негров, китайцев и прочих нерусей. Продавцы тоже не все говорили по-русски. Мы разместились перекусить рядом с полицейскими. Один унюхал чебуречные ароматы, подбежал к нам и спросил по-русски: "Вкусно?" Наверное, голодный. Он так на меня смотрел, я думал, вырвет чебурек из рук.

Продавали матрешки, футболки с русскими надписями. Рядом с гигантскими матрешками можно было фотографироваться. Мэр Лондона презентовал проект перехода на водородное топливо для автобусов. Желающие могли посмотреть своими глазами, как происходит гидролиз (они сделали действующую модель).

Бесплатно раздавали футболки. С одной строны - реклама "Русской Зимы", а с другой "Одноклассники.Ру". Я пошутил - какой смысл раздавать рекламные футболки зимнего мероприятия? Человек ведь ее оденет только летом, и до следующей зимы рекламу забудут. Надо лучше раздавать дубленки! Но оказалось, смысл есть - многие надевали эти футболки поверх курток (благо, размер позволял)!

Конечно, стояла большая очередь за спиртным. Продавали Балтику и горячее вино. Судя по всему, многим вино понравилось - впервые в Лондоне я увидел так много пьяных одновременно. На фонтанах предусмотрительно поставили таблички "купание запрещено". Правда, сильных безобразий не заметили. Просто люди качались и пугали других пассажиров метро песней "Галю ж моя Галю, дай води напиться!"

Тут в метро часто играют профессиональные музыканты, причем это официально, иногда с аппаратурой. Мы проходили мимо гитариста. Он хорошо играл, но денег никто не кидал. Группа русских студентов устроила под его музыку зажигательный танец. Гитарист сначала офигел, но потом увидел, что ребята безопасные, стал играть с новой силой. Вместе они сорвали апплодисменты.

А на следующее утро читаю в газете о новом скандале и хихикаю. Как обычно, мэр Кен Лингвистон посетил мероприятие, но в этот раз речь почему-то не толкал. Прошел слух, что он не мог, ибо был подвыпивший. Мэр, как обычно, ушел в отказ, но дотошные журналюги "обнаружили, что мэр пил некую янтарную жидкость; экспертиза стакана подтвердила наличие следов алгоколя".

Я точно не знаю, много ли делает наш мэр для Лондона, и сколько наворовал, но мне он нравится. Прикольный мужичок, похожий на Ельцина в начале президенства. Каждый раз, как несчастный мэр выпивает стаканчик вина на людях, начинается компания: "долой этого алкоголика!". Это звучит цинично, учитывая, что Лондон - город пивных алкашей. Да разве можно ими управлять на трезвую голову...

четверг, 10 января 2008 г.

Паспорт вернулся

В канун Нового Года я поехал подавать документы на права. В принципе, у меня еще до февраля действительны международные права, да и вообще вряд ли я в ближайшее время буду водить машину... но раз уж у меня был отпуск, то решил съездить в ГАИ, "чтоб было". Тем более, что права это еще и удостоверение личности (впрочем, в Англии оно редко нужно, потому что при оплате кредитками тут не сверяют подпись в правах и на карточке).

В отличие от Штатов, где ты сразу сдаешь теорию и получаешь learner's permit, тут первые права (provisional driving licence) дают без экзаменов. После этого нужно сдать теорию и вождение, чтобы получить full license.

Многих сбивает с толку, что для нас, не-евросоюзных иностранцев, на обороте фотографии требуется подпись англичан, которые знают тебя сколько-то лет. Что ты - это ты. Где ж их взять? На же самом деле вместо этого годится подпись сотрудника почтового отделения или ГАИ.

Паспорт, анкету и фотографию можно послать в ГАИ по почте или отвезти самому. Конечно, я поехал сам, лишний раз слать паспорт неохота. В Лондоне есть всего два таких офиса ГАИ - в Sidcap и Wimbledon, оба далеко от нас. Я поехал в Wimbledon, потому что там на станции продаются очень вкусные пирожки.

В отличие от американского DMV местный ГАИ (DVLA) не работает по субботам. В Атланте, помню, именно по субботам все туда ломились, приходилось часами сидеть в очереди. Здесь же очереди почти не было. "В целях безопасности" в большом здании нет тулета. Впрочем, станция рядом, там туалет есть.

Я принес всяческие proof of address, но ничего не понадобилось. Только анкета, паспорт, фотография и 45 фунтов. Не знаю, может, на британских правах не пишут адрес, поэтому и документы не спрашивают? Клерк сказал, что мой паспорт отправят в центр в Swansee для проверки, вернут через 3-4 недели. Я согласился, хотя потихоньку ищу работу, и паспорт вообще-то может пригодиться.

На самом деле всего через две недели (как и написано в правилах) мой паспорт вернулся. В обычном конверте, по обычной почте, но в целости и сохранности. Что интересно - вместо обратного адреса на конверте только почтовый код. Наверное, в целях безопасности, у этого центра есть свой личный код, чтобы хитрые почтальоны не догадывались, что внутри и не воровали паспорта.

P.S. А на следующий день пришли и права. Зеленые, как бы с намеком, что я новичок.

вторник, 8 января 2008 г.

Freeview

Что-то у нас перед праздниками случилась с коллективной антенной, с каждым днем телевизор работает все хуже и хуже. Причем если для "обычных" (terrestrial) каналов это еще терпимо (шум, снег, но как-то показывает), то цифровые каналы при определенном уровне ошибок вообще отказываются работать. Мы купили обычную антенну недорогую антенну, и 5 наших terrestrial каналов заработали нормально.

Но как же быть с цифровыми (их гораздо больше), забыть про них? Я на нескольких сайтах читал, что для работы бесплатного цифрового телевидения (Freeview) обязательно требуется "специальная спутниковая антенна, которая устанавливается на крыше Вашего дома". Но чем мы рискуем? Воткнул нашу антенну в Freeview Box - и заработало без "специальной спутниковой антенны"! Миф развеян!

Кроме лучшего качества, Freeview Box удобен тем, что на нем можно смотреть расписание передач с подробным описанием и ставить таймер на нужную. Есть даже "интерактивные каналы". Например, у Минздрава. К примеру, чем-то заболел - включаешь телевизор, шелкаешь по меню, находишь свою болезнь с рекомендациями или список ближайших больниц. Правда, если есть Интернет, то это не нужно.

Новый год

New Year 2008


Это был первый Новый год, который мы встретили вдвоем. Как всегда, еды было слишком много. Я шутил: "мы готовим так, как будто в 12 часов в этой комнате будем не мы, а придут какие-то злые голодные люди". Сам праздник чуть не пропустили, потому что по многим каналам спокойно продолжали крутить фильмы, и плевать они хотели на полночь. Наконец, нашли какой-то концерт, где за 5 минут до Нового года таки показали часы. Вообщем, у меня такое впечатление, что для британцев эти первые секунды года особого значения не имеют. Хотя фейерверк показали по телевизору нехилый, я такого не видел. Как будто война началась. Я так понял, что стреляли прямо с Темзы. А London Eye (колесо обозрения в центре) оформили как гигантские часы.

Вообще план был встретить Новый год и поехать погулять по центру, тем более что метро работало всю ночь, и задарма. Но как-то сил не было. Поехали утром. Возле Биг Бена елок не обнаружено. Зато валяется куча переносных заборов. Я представил, как тут толпились туристы ночью - наверное, было несладко. На Трафальгар Сквер стояла огромная, шикарная елка, но... вообще без игрушек. Только гирлянда, причем бесцветная. Якобы экономят электричество в целях борьбы с глобальным изменением климата. Значит, елку рубить можно, а гирлянды вешать - нет?

Еще впервые посмотрел на St Paul's Cathedral. Собор выглядит прилично, хотя можно было б немного подреставрировать. Ну, и зданий вокруг него уже много настроили, так что некоторые красивые виды закрыли. Что интересно - цветут цветы, а на дереве осталось несколько мандаринов. Я понимаю, что в Лондоне редко температура ниже нуля, но все-таки местные растения необычно морозустойчивые.

Второго января вышел на работу. Первая рабочая неделя прошла тихо. А вчера вот оказалось, что по моему проекту урезали финансирование. У банка-заказчика происходят какие-то серьезные пертурбации. Меня и еще одну девушку временно исключили из команды. Делать пока особо нечего. Хотя мы может продолжать что-то делать по своему направлению, но как бы неофициально, т.е. за наши часы фирмы ничего не получит. Скорее всего, финансирование вернут, но я особо не волнуюсь. Солдат спит, служба идет.

Сходил на встречу с рекрутершей. Более-менее нормально. Конечно, чем больше просишь денег, с тем большим уважением к тебе относятся. Заставила меня в очередной (уже не знаю, в какой раз) переписывать резюме. Обещает пристроить в какой-нибудь банк.

Вообще в декабре-январе приходит много писем о вакансиях, но я пока вяло рассылаю письмо. Очередной рекрутер восторженно предлагает мне зарплату на 2% больше. "Ну, а что ж ты хочешь, у тебя опыт работы всего полгода". Опять, ну сколько можно! Это я уже слышал в Америке, теперь снова мои 9 лет опыта работы куда-то исчезли. Конечно, в глубине души я знаю, что это чушь, что мне просто вешают лапшу, но на некоторое время настроение портится. А до непосредственных работодателей я достучаться не могу, одни посредники вокруг.

В приципе, когда я в Америке искал вторую работу, то в этом тоже не было серьезной необходимости. Но тогда это было как спорт: я искал ее не столько ради денег, а скорее чтобы посмотреть по максимуму, чего смогу добиться, пока американская виза не кончилась. А теперь вообще у меня олимпийское спокойствие. Хорошо, когда есть постоянная работа и более-менее постоянный имииграционный статус. Не надо спешить и суетится.

Женский SQL

Старый анекдот: мужчины считают, что вероятность встретить динозавра на улице одна миллионная; а женщины - что вероятность одна вторая ("или встречу, или не встречу"). Самое интересное, что многие женщины действительно так думают, проверено.

К чему это я вспомнил: Марине надо было вывести список пациентов, у которых после операции возникло такое-то, такое-то или такое-то осложнение (complication). Промучалась полдня, и не получилось. Вечером спросила моего совета.

- Так а в чем проблема? Это же простой запрос, ты же уже писала запросы и посложнее. А здесь просто одна таблица, фильтруешь ее по ComplicationId
- Не получается
- Может, случайно лишний OR в конце влепила?
- Нет, работает, но выдает пустой результат.
- А! Наверное, ты перепутала, и делаешь ComplicationId = 1 AND ComplicationId = 2 AND ComplicationId = 3 вместо ComplicationId = 1 OR ComplicationId = 2 OR ComplicationId = 3 ?
- Ну да! Я же хочу в результате выполнение запроса получить список пациентов, у которых И такое осложнение, И такое, И такое. Значит, AND.

Я вспомнил про динозавра и расхохотался. А потом подумал - а ведь и правда, логика в марининых словах есть. Вся фишка в том, что в SQL мы пишем WHERE с точки зрения кортежа (т.е. одной строчки), а человеку привычнее думать обо всем получаемом множестве строк.

Ratings by outbrain