среда, 10 декабря 2008 г.

Крышка для кофе

Следи за собой, будь осторожен!
Следи за собой!
(В.Цой)


На обеде мы как-то плавно перешли на тему алкоголя. Project manager сказал, что сейчас в Англии мало пьют. Вот лет 20 назад в обед народ уходил на пару часов в паб, потом короткий послеобеденный сон - и домой. Зато когда-то он работал на нефтеперерабатывающем заводе, так там был zero tolerance к алкоголю - на проходной все должны были дышать в трубку.

Более того, если ты покупаешь кофе в одноразовом стакане и забываешь надеть на него крышечку, то можешь получить выговор за несоблюдение правил техники безопасности! Три выговора - увольнение.

Я только не понял, это касалось именно кофе на вынос, или вообще обычные чашки были вне закона.

Каждый рабочий день начинался с инструктажа по технике безопасности. Естественно, одно и то же слушать скучно, поэтому на каждый раз назначили нового докладчика, которые старался рассказать что-то интересно-ужасное. Например, как опасно делать шашлыки - можно отравиться сырым мясом.

Кстати, ничего смешного. Мой украинский коллега лишился одного глаза из-за шашлыков. Какая-то бутылка взорвалась в костре.

Еще project manager рассказывал, как у него проводили инструктаж на случай утечки газа. Он как раз послушал теорию, надел защитный костюм. И тут раздался сигнал тревоги.

- Очень реалистично - сказал он.
- Ты не понял, это не учебная тревога! Переходим к плану "Би"!
- План "Би"?
- Ббббееежим!

Оказалось, что рабочие как-то случайно пробили газовую трубу. Всем надо было еще надевать защитные костюмы, а он уже одетый, сразу побежал.

Кстати, сам завод устроен интересно: производство внизу, а офисы на горе. Здания не стоят вертикально, а как бы лежат боком. Таким образом, если внизу происходит взрыв, то есть шанс, что он не снесет офисы лобовым ударом, а проскользнет по наклонной стене.

Зачем нужна Full Licence?

Мне понадобились наличные. Больше, чем за один раз можно снять в банкомате. В офисе HSBC сказали, что нужна чековая книжка. Хм... в Америке, я помню, у нас тоже были специальные чеки для снятия наличных, но они использовались просто для удобства - номер счета, имя и адрес уже впечатаны в чек. С таким же успехом можно было взять чистый бланк и заполнить самому. Или вообще дать кассиру свою карточку или права и попросить найти твой счет в базе.

Оказалось, что в Англии специальных чеков для этого дела нет, надо просто писать слово cash вместо получателя. Ну ладно, это технический момент. Но с меня еще потребовали паспорт. Это прикольно - помню, год назад в том же самом HSBC я переводил в Америку гораздо большие суммы, и никто не просил удостоверение личности! Я просто расписывался на квитанциях, но мою подпись никто не сверял с образцом.

Паспорт, конечно, я не ношу с собой. Протянул кассиру права. А он говорит: "Нет, у тебя provisional licence, а мы принимаем только full!"

Вот это загадка для меня - почему в Англии так сильно уважают именно full licence. Может, кто знает? Система тут такая - сначала надо получить "временные" права, по которым на самом деле водить машину нельзя. Фактически это просто удостоверение личности. Потом сдаешь теорию и практику вождения и получаешь "настоящие" права. Но ведь паспорт у тебя проверяют еще в первый раз! Я не понимаю, какая банку разница, умею ли я водить машину :)

Кстати, такое же требование было при подаче документов на HSMP - принимались только "полные" права.

Лампа-будильник

Мы купили Марине лампу с будильником. В назначенное время она медленно включается (как будто восходит солнце), а потом начинают петь соловьи. Наверное, идея хорошая - человека пугает, когда будильник резко врывается в сон. Но оказалось, что для Марина этот будильник, как комариный укус для слона. Ей нужна более продвинутая версия. Например, чтобы автоматически тряслась кровать, и начинали стучать в дверь.

SQL Data Services

Зачем Володька сбрил усы?


Наконец-то добрый дядя из Microsoft объяснил мне, почему они переименовали SQL Server Data Services (SSDS) в SQL Data Services (SDS). Не просто потому, что людям трудно выговаривать эти четыре слова. Дело в том, что SDS мало чем связано с SQL Server. Да и вообще с SQL. На месте Microsoft я бы просто назвал этот продукт Data Services :)

Я раньше думал, что идея такая - ты просто используешь SQL Server, который хостится не у тебя, а в Microsoft. Нет, все совсем не так. Оказывается, SDS - это нереляционная база, в которой практически нет такого понятия как схема. У экземпляров одной и той же сущности может быть разный набор атрибутов. А так же нет индексов и хранимых процедур. И все это действительно хостится "в облаке" у Microsoft. Язык запросов больше похож на Linq, чем на SQL.

Наверное, это нечто похожее на гуглевскую BigTable или амазоновскую S3. Важно понимать, что SDS - это не продукт, а сервис. Его нельзя взять и поставить себе на компьютер. Сколько будет стоить этот сервис, и как Microsoft будет расчитывать оплату (по килобайтам, по сложности запросов и пр.), пока неясно.

Докладчик нам рассказывал, как все классно, что добрая Microsoft возьмет на себя все проблемы с дата-центрами. Не нужно будет самостоятельно заботиться о патчах, резервном копировании, охране, пожарной безопасности, охлаждении, электричестве. Не нужно бежать и срочно покупать новые сервера, если резко выросла нагрузка - достаточно просто заплатить за ресурсы. И не надо продавать лишние, если нагрузка упала. Все это понятно, все это замечательно. Но я сразу же задал простой вопрос:

- Если нет ни хранимых процедур, ни индексов, как же мы будем реализовывать сложную бизнес-логику на стороне сервера?
- Ээ..уу..ну, надо будет закачать все в приложение и там обработать.

Ха! А если у меня в базе миллион записей? Или миллиард? Это несерьезно. Я думаю, что еще лет 15 реляционным базам данных точно ничего не угрожает. Сначала нужно или повысить пропускную способность Интернет в тысячи раз, или придумать для SDS что-то похожее на хранимые процедуры и индексы.

Еще нам показали о том, как хостить workflow "в облаке". Да, тоже идея замечательная, но функциональность пока сильно урезана по сравнению с теМ, что можно делать в нормальной WWF.

Задали вопрос, какие средства Microsoft дает для мониторинга. Докладчик опять замялся.

Я хотел было ответить за него в таком ключе: "Мы сравниваем вычислительные услуги с коммунальными услугами. Вы же не жалуетесь, что у Вас нет возможности посмотреть, на какой электростанции произведено Ваше электричество? Или из какой реки поступает вода в Ваш кран? Или через какие АТС идет Ваш телефонный звонок? Если говорить об электричестве, то все, что у нас есть - это напряжение в сети и счетчик потребленного электричества".

Но я промолчал. Ведь по определению коммунальная услуга (utility) - это нечто однородное, легко поддающееся изменению. Канализация просто куда-то утекает. Мусор просто куда-то вывозят (правда, в определенные дни и время). Но в принципе нам все равно, куда. Вода просто откуда-то течет с определенным напором (правда, у воды может быть разная степень очистки).

Но корректно ли вообще сравнивать программное обеспечение с канализацией? Не уверен. Это же не просто поток байтов, которые надо быстро куда-то передавать, все гораздо сложнее и неоднозначнее.

Еще нам немного рассказали про Dublin, я первый раз про него услышал. Это кодовое имя будущего .NET application server. В чем-то он похож на BizTalk, но другие приритеты: простой, быстрый, не очень гибкий и не очень надежный. В двух словах, идея такая: BizTalk - для интеграции приложений, Dublin - для разработки.

На добу

Наконец-то в Украине начали показывать сериал "Доктор Хаус". Интересно было бы послушать его на украинском.

Правда, говорят, что перевод не очень удачный.

Мне чего-то вспомнился такой случай: стою в Киеве в огромной очереди за билетом; передо мной стоит москвич. Он дождался своей очереди, и вдруг выясняется, что ему надо ехать на следующей неделе, а в кассе продаются только билеты "на добу" (т.е. на текущие сутки).

Он начинает громко ругаться (почему-то глядя на меня, а не на кассиршу):

- Я же не знаю, что такое доба!
- Ну, что ж делать, ты приехал в другую страну, и для многих здесь украинский - родной язык; это не просто какая-то выдумка для раздражения россиян - подумал я.

А он прочел мою мысль и сказал: "Ну ладно, не любите вы москалей, я понимаю. Не надо писать по-русски. Но раз вы так хотите в Европу, то разве нельзя сделать вывески на украинском и на английском?" На это возразить не могу.

По-моему, в Штатах правильно решен вопрос с испанским языком. Не хочешь учить английский - пожалуйста, не учи. Полиция, пожарные, скорая помощь обычно немного знают испанский. Работу на стройке тоже можно найти без проблем. Но если хочешь добиться чего-то в жизни - надо учить государственный язык. Но можно этого и не делать.

понедельник, 8 декабря 2008 г.

Argos

В нашем Аргосе постоянно большая очередь в ювелирный отдел. А последнее время она стала еще больше. Оказывается, ввели новые правила: после того, как покупатель посмотрел товар, они сначала все уносят на склад, даже если человек решил что-то купить. Сдают все кладовщику, а потом снова получают тот товар, который хочет покупатель. Наверное, у них что-то серьезное случилось.

P.S. Аргус - это крупнейшая в Великобритании сеть торговли по каталогу. В торговом зале практически нет никаких товаров, только каталоги и терминалы для проверки цены и наличия на складе. После оплаты в течение 5-10 минут товар приносят со склада. Но есть некоторые исключения - например, ювелирку или наручные часы можно посмотреть перед покупкой.

воскресенье, 7 декабря 2008 г.

Столовка в старом госпитале

У меня на старой работе классная столовка. Очень вкусно готовят и по лондонским меркам вполне дешево. С недавнего времени у нас появился Ориентал Бар. Это означает, что обычно еда готовится прямо при тебе. Выбираешь овощи типа всяких проросших фасолей, перца, морковки, лука, капусты, помидор, вареной кукурузы и т.д. Вообщем, что сам себе нагребаешь в тарелку, то тебе и пожарят. Из мясного/рыбного обычно предлагается курица, говядина, креветки и красная рыба. Я лично предпочитаю курицу или креветки. Как только начался обеденний перерыв, туда не протолкнешься. Поэтому я хожу ближе к закрытию.

Поваров там четверо: филиппинец, черний, британец и один товарищ бабайской наружности. За последние несколько месяцев я попадала на троих: филипинца, черного и один раз попала на британца. Если их расставить по кулинарным способностям, то будет так: черный, филлипинец и бабай. У британца, по- моему мнению, лучше получается мыть посуду или крошить овощи.

Ты не можешь сказать к какому повару ты хочешь, т.к все в порядке живой очереди. Однажды сказала черному, что из всей бригады у него лучше всего получается. Хотя это странно, ведь ориентальная кухня очень отличается от африканской. Черный оказался болтливым товарищем. Нужно стоять и ждать, пока все, что ты нагреб, приготовится в течении 10-15 мин. Так что приходится как- то поддерживать разговор. Поскольку я уже не первый раз попадаю к нему, то он выучил, как меня зовут, из какого отделения, чем занимаюсь и т.д и т.п. Сказала, "занимаюсь данными, работаю здесь 2 дня в неделю." Удивительно он это запомнил.

Сегодня я в очередной раз попала к нему. Как всегда, когда тебе готовят еду, они спрашивают, какой соус/соусы добавлять. Ну, я никогда не напрягаюсь выяснять, что у них есть, поэтому всегда отвечаю: "Все , что положено добавлять к курице или к креветкам" (в зависимости от того, что мне жарят). Обычно это срабатывает.

Сегодня черный старался, т.к оказалось, что у них уже закончился и рис и рисовая вермишель, после того как я нагребла овощи. Я расстроилась, т.к. под овощи дают маленькую миску. А уж когда это пожарится, то там вообще есть нечего. Я спросила, не могу ли я вернуть овощи и пойти купить себе рыбу, сегодня как раз была жаренная треска, а ее очень люблю. Они сказали, что скорее всего их будут ругать. Ну делать нечего, пришлось покупать, раз уж нагребла овощи. Когда подошла моя очередь, черный сказал, что он возьмет мою еду к себе и постарается сделать очень вкусно. Ну, как только он высыпал все на лист, тут же последовал стандартний вопрос с каким соусом. Я ему сказала: "Раз уж ты помнишь как меня зовут, то наверняка и помнишь, что я обычно отвечаю". Он говорит, конечно же помню, но вдруг ты хочешь, чтобы тебе приготовили как-то по-другому, раз нет вермишели. Он еще и про вермишель помнит, не только про соусы.

Ну я решила в очередной раз польстить товарищу, сказала, что все на его усмотрение. Тот разулыбался, говорит, тебе видно очень нравится, как я готовлю. Возражать не буду, поскольку он и правда хороший повар. Потом он стал болтать, как обычно. Сказал, что как зарабает на свой ресторан, у меня будет бесплатное пропитание.

Обычно повар готовит двоим сразу, т.к ему моют два листа на которых жарит. Пока ему мыли второй лист, освободился повар-филиппинец и стал звать следующего. За мной в очереди был хирург. Он, не долго думая, ляпнул, что здесь ест первый раз. И поскольку он слышал, что мне нравится, как готовит черный, то он тоже хочет к черному. Филлипинец бросил на меня косой взгляд. Черный начал готовить хирургу. Как обычно спросил, какие ему соусы. Он тоже ответил, что все на его усмотрение, так как он слышал, что повару в этом вопросе можно доверять.

Моя еда уже подоспела. Повар пересыпал еду в тарелку. И сверху насыпал много-много сыра, как компенсацию за отсутствие вермешели. Еще вместо вермешели мне дали лепешку, типа армянского лаваша. Он мне даже разогрел ее. Черный повар поблагодарил за рекламу и пожелал удачного пути, на случай, если вдруг я не попаду к нему на следуюсчей неделе. Филиппинец проводил меня обиженным взглядом.

Похоже, таки придется на следующей неделе есть обычную еду, а не ориентальную. А то как попаду к филиппинцу, он мне это еще припомнит. Еще нальет уксуса вместо соуса, да и хирургу вполне может быть еда не понравится. Все-таки без вермишели она не очень и вкусная. Прям как в анекдоте: "И зайцев нет, да и перед ребятами не хорошо вышло".

Генриетта

Мы с Валиком долго думали, какую кличку дать моему менеджеру. Решили звать его Генри, от слова “генеральный”. Он как-никак генеральный менеджер. Валик уже писал, что у нашего Генри есть любовница Генриетта, которая невзлюбила меня за то, что у нас одинаковые зарплаты. Сегодня ее последний день у нас на работе. Теперь уходит в другой госпиталь и будет там генеральным менеджером, как и ее Генри.

Тут, похоже, принято таки выставлятся по поводу ухода на повышение. Генриетта по этому случаю позвала нашу менеджерскую команду в бар. Но по-видимому, никто ей ничего не написал в ответ на это. Я сразу же написала: "Дорогая, будет тебя не хватать, но на твою вечеринку в паб, извини, прийти никак не могу, вкалываю на 2-х работах, и как раз в пятницу буду на другой." После этого я получила приглашение еще 3 раза. Я думаю, что кроме ее Генри никто туда не собирается. Больно всем она нравилась.

Генри и Генриетта, как бы скрывают от всех, что они встречаются. Хотя здесь же не как в Америке, ты можешь заводить отношения с кем хочешь, и никто тебя не уволит за это. Почему-то они любили засиживатся на работе. Видимо, предпочитали не внедряться в личные территории друг друга.

Однажды я со своей коллегой тоже сидела до вечера. Ну, заметила, что и они засиделись. Но мне на это плевать. Как я и подозревала, оказалось, что моей коллеге не совсем плевать. Она потащилась к Генри в кабинет (и не лень же) и спрашивает: "Ой, а что вы тут делаете?". Но Генриетта не растерялась: "У нас тут совещание по Public Health" (общественное здравоохранение). Моя коллега вернулась и сказала: "Cтранно, раньше это называлось по другому". Интересно, где теперь будут проходить новые совещания.

Клинические испытания нового препарата

Где-то месяцев восемь-девять назад я помогала одному из наших профессоров с анализом данных для по испытанию нового препарата. В результате анализа получились весьма и весьма противоречивые результаты, которые сильно не совпадали с тем, что обещала фарм. компания.

Препарат оказался эффективным для 15% больных. Для 4% он оказался каким-то чудо-лекарством - снизил один из показателей в 20 раз вместо обещанных 30%. Ну, а на всех остальных действие препарата оказалось по типу "что пил, что радио слушал".

Я еще тогда спросила насчет этих 15 %, на которых препарат подействовал как ожидали. Не может ли это быть просто совпадение или действие совокупности всех препаратов вместе. Профессор ответил , что для нас пока это не очень важно, т.к. мы должны опубликовать отчет и ждать, что на это скажут другие центры, где проводятся те же испытания; мы первыми опубликовать отчет, т.к. больных подобрать очень сложно, и, скорее всего не у всех будет столько же больных, которые на все сто соответствуют критериям.

Он сильно меня подгонял тогда: "Поторопись, это надо срочно". Потом началось лето, отчет перестал быть срочным. Плюс я еще стала работать на полставки и перестала ходити на еженедельные сходки в паб, где мы, собственно, и решили, что я буду делать ему отчет. Мы практически перестали пересекаться на работе.

И вот сегодня опять это дело стало срочным. Но профессор потерял мои результаты анализа! И уже не помнит, какой вывод был сделан в мае. Теперь он подобрал новую группу больних, нужно анализировать заново. Мне интересно, будет ли препарат снова обладать чудодейственное силой. Узнаем после Нового года, когда, как я подозреваю, отчет таки придется уже опубликовать.

суббота, 6 декабря 2008 г.

Grimebusters

По Sky 3 идешь передача про чистильщиков: людей, которые прочищают канализацию, собирают брошенные газеты в метро и прочее. Жутковато, когда показывают, во что люди могут превратить свои квартиры, не рекомендую смотреть во время еды.

Оказывается, вечерние гуляки, писающие в историческом центре Лондона, представлют большую проблему. И не потому, что воняет и некрасиво. Моча разрушает старые здания - я не знал! Так что их регулярно обрабатывают специальным составом, который неитрализует энизимы.

Интересно, у кого моча более разрушительная - у англичан или у иммигрантов? Или это зависит больше не от человека, а от сорта пива?

Mark your property

Кинули в ящик письмо от Safer Neighbourhood Team насчет того, что надо запирать двери, не пускать в дом посторонних и не покупать краденное. "Даже если Вам жалко бомжа, который что-то продает, все равно не покупайте - скорее всего, Ваши деньги уйдут ему на выпивку". Можно записаться на бесплатную консультацию, чтобы детально выяснить, как именно запирать двери и не скупать краденное.

Собрался уже выкинуть бумажку, но наткнулся на фразу: "if you would like your property marked free of charge..." Что ж такое marked, в каком смысле "отметить"? Неужели бесплатно установят сигнализацию?

Все оказалось проще - на телевизоре и прочих ценных вещах можно проштамповать свой почтовый код. По задумке, тогда ворам будет сложнее продать ворованные вещи - покупатель сразу увидит неладное. Можно попросить у вора документы и проверить, совпадает ли его домашний почтовый код со штампом.

К сожалению, это не поможет, если продавать товары жильцам нашего же дома (а дом большой, покупатели найдутся).

среда, 3 декабря 2008 г.

0.5 Марины = 1 англичанин

Марина давно мечтает работать на одной работе. В идеале на полную ставку; можно в крайнем случае две по полставки, но физически в одном здании. Тяжело работать в двух разных концах города, тем более, что часто надо ходить на совещания.

И вот свершилось. Увольняется человек, и Маринин начальник предложил ей пойти на эту вакансию на полставки. Т.е. всю неделю сидеть в одном и том же кабинете, просто выполнять разные функции.

Марина обрадовалась, но потом поговорила с человеком, который собирается увольняться. Выяснилось, что работал он на полную ставку, и свободного времени не оставалось. Иными словами, добрый Маринин начальник хочет, чтобы она делала ту же самую работу, но в два раза быстрее (и получала денег в два раза меньше, чем ее предшественник).

Приятно, конечно, что Марину считают такой трудоспособной. Но от заманчивого предложения придется отказаться. Мы ж уже не студенты, чтобы пахать с утра до ночи :) Тем более, что никакого выиграша по деньгам нет, только по удобству.

Курьезы и происшествия на работе

Марина пишет о своей работе и планах на будущее.

Как только я устроилась на новую работу, в первый же день хирург-трансплантолог спросил: «Откуда у тебя, иностранки, такие познания в британской юриспруденции?» Я даже не знала, что ответить. Я вроде как facilitator, но по клинической части. Теперь каждый раз, когда мы встречаемся на кухне, он от меня требует что-то типа отчета о проведенном времени. Например, сколько у нас пострадавших из-за халатности, или когда придут новые «мясники». Так мы величаем молодых докторов 1-4 года последипломного обучения. Всего они отбывают на этой каторге 12 лет. Вот эти самые мясники обычно поставляются к нам партиями на 3-4 месяца. Только отдельные счастливчики получают предложение на 3-4 года. Это совсем не так, как в Америке.

Сегодня занималась подготовкой доклада для очередной конференции. Потратила почти 4 часа, чтобы найти определение термина Clinical Governance (то, чем я занимаюсь). Сначала смотрела все доступные британские сайты, статьи, книги, обзоры. Потом случайно попала на американское издательство, которое дает один месяц бесплатного доступа к статьям из их журналов: http://online.sagepub.com/

Нашла кучу статей, где американцы пишут о британском новшестве Clinical Governance (по-американски оно называется Health Care Governance). Ну так вот, в одной из статей некто с образованием MD/MBA (врач/менеджер) дал определение Clinical Governance как системе, разработанной для оказания юридической поддержки, способствующей улучшению во всех видах деятельности (коряво по-русски вышло).

Сразу вспомнился хирург, про которого я писала выше. У него тоже почему-то тоже сложилось мнение обо мне как о юристе. Ну, чего не услышишь про свою работу. A товарищ с образованием MD/MBA совершенно напрасно включил в свое определение слово «юридической». Да, я делаю много чего, связанного с законами и политикой организации, но как только у меня появляются вопросы, я тут же звоню в юридический отдел. Там есть адвокаты и для нас, и для пациентов.

На моей старой работе один из докторов одновременно является одним из ведущих медицинских адвокатов для пациентов с проблемами почек. Он, по-видимому, последний из магикан, т.е. у него два образование. В Великобритании такое случается гораздо реже, чем в Штатах.

Так вот, я почти целый год с интересом ждала его презентацию по клин. разборам. Эти клин. разборы проводят каждый месяц, но каждый раз разные врачи-консультанты, чтобы каждый из них имел возможность высказаться.

И вот случилась обычная, вообщем-то, вещь: молодые доктора откровенно встали и ушли. Было очень неудобно. Адвокат – уже дедушка. И в этом году он был единственным профессором, который докладывал на такого рода мероприятиях. В ответ на все угрозы и уговоры наш молодняк только вильнул хвостом. Профессор был очень и очень расстроен. Он подготовил выборку по случаям, который выиграл в суде у госпиталей чисто из-за халатности врачей. На этой замечательной презентации нас осталось четверо: докладчик, я, два супервайзора молодых врачей (один университетский, другой госпитальный). Он все-таки провел презентацию, хотя и не в самой лучшей манере. Наезжал на меня, что доктора не пишут то и се. А я то тут причем – все вопросы к зав.отделения или глав.врачу.

Рассказал интересный случай, когда из-за отсутствия нескольких записей в карточке госпиталь заплатил штраф несколько десятков тысяч фунтов. Но все плевать хотели. Медицина же государственная – государство и заплатит.

А у меня был похожий случай на новой работе: пропала карточка больного, который умер 5 лет назад, причем его родственники судились с нашим госпиталем еще в прошлом году. Так вот, адвокат этих родственников запросил миллион за непредоставление требуемой информации, т.к. это не позволяет расследовать дело. Ну, и как вы думаете, кому пришлось бегать в поисках карточки? Конечно же, мне. Выяснилось, что карточка уже терялась в прошлом году, перед судом. Причем тогда ее запрашивала судья. По счастливому стечению обстоятельств карточка тогда нашлась у секретарши. В этом году мы так и не нашли оригинал. Зато нашли у кого-то в сейфе копию того, что год назад послали судье.

Пожалуй, на этом моя юридическая деятельность и заканчивается. Хотя нет, еще кое-что: когда наши добрые «мясники» добивают пациентов, то мне приходиться тащиться на Coroner Inquest (то бишь в паталогоанатомический суд).

А вот классический пример того, зачем нужно это самое Clinical Governance: мы наконец-то заставили врачей ходить в белых халатах. Правда, почему-то NHS рекомендовал халаты с короткими рукавами – они выглядят немного смешно. Пока что в госпитале есть всего три отделения, где удалось заставить врачей. Все три отделения - "наши", т.е там, где я работаю. А как долго они ныли: «Ой, неудобно так в этих халатах; ой, зачем же мы тратим столько денег на прачечную, давайте лучше купим, к примеру, тысячный цистоскоп для урологии».

Больше всего меня поражает, что они не носят сменную обувь, и не переодеваются на работе. Не думают даже про безопасность своих семей. У большинства врачей-консультантов, многим из которых за 40, дома грудные дети или дошкольники. Хоть бы про них подумали, паршивцы. Вот когда я работала с Штатах в ужасном (по американским меркам) госпитале, наша профессорша всегда беспокоилась, чтобы молодые нейрохирурги не ходили домой в спецодежде. Особенно она волновалась за Джереми, у которого был грудной ребенок. Даже советовала ему не возить ребенка в машине, в которой он ездит на работу.

Вроде США и Великобритания – две страны с такими тесными связями, а подход такой разный. В Лондоне у нас все борятся с глобальным потеплением и ездят на работу на великах. Потом эти велики (вопреки санитарным нормам) ставят на кухне. На главное, что врачи прямо с велосипеда идут на прием – потные и грязные. Душа-то нет. Вот, помню, когда я работала в американском CDC, приехала раз на велосипеде. Только стала подыматься на свой этаж, как ко мне подошел начальник и сказал: «А душ у нас на первом этаже».

Возращаюсь к трансплантологу: как-то мы возвращались домой, и он сказал, что мне не мешало бы закончить юр.фак, вступить а в British Medical Assosiation (BMA) и ходить на их заседания. Обещал познакомить с нужными людьми, в особенности если я решу двигаться в юридическом направлении. Вот с момента того разговора прошло 3-4 месяца. Недавно я все-таки добралась до сайта BMA, посмотрела, сколько мне обойдется их замечательное членство. Оказалось, гораздо дешевле, чем обошлось бы практикующему хирургу. Всего за 80 фунтов они меня могут осчастливить. Вот думаю, платить ли, так как не очень понимаю, чем они могут быть полезны.

Вот, к примеру, мой начальник, general manager в одном из лучших британских госпиталей, всего лишь бакалавр. Так что непонятно, нужно ли мне, жалкому facilitator членство в BMA. Но я решила вступить в Patient Safety Network (социальная сеть за безопасность пациентов). По-крайней мере, это как-то связано с моей работой.

Я, однажды, когда мы возвращались домой нетактично спросила трансплантолога, в каком направлении от Лондона он едет. Он говорит: «Марина, знаешь, если здесь хирург уж заканчивает мединститут, то никак не покупает жилье далеко от города. Хирургам не положено. Может, это у украинских врачей так принято – ездить час на работу, и забывать, что ты – Врач».

Ну, вообще-то я с ним не совсем согласна. Почему-то в Британии молодой врач получает столько же, как и молодая медсестра. Ну и все таки я думаю, что ведущий менеджер получает немного больше, чем молодой врач. По крайней мере, сейчас я именно в такой ситуатции. И если врач и покупает квартиру или дом в центре Лондона, то скорее всего он уже не такой уж и «молодой».

вторник, 2 декабря 2008 г.

LinkedIn

Последние дни несколько раз звонили рекрутеры. Причем они всегда так удивляются, когда я говорю, что уже нашел работу. "Как, мы общались всего месяца четыре назад, и ты же тогда еще искал?"

Один товарищ воспользовался грязным методом: нашел меня на LinkedIn, а потом подобрал мой рабочий емейл. Т.е. просто послал письмо по адресу имя.фамилия@компания.

Говорит ли эта активность об окончании финансового кризиса? Не думаю. В прошлом декабре тоже был всплеск звонков, а потом тишина. Видимо, некоторые вакансии открываются с Нового года, когда дают бюджет.

Выбить деньги из жильцов

В почтовый ящик кинули интересную рекламу: "Ваши жильцы перестали платить, а съезжать не хотят? Или еще хуже - уехали без предупреждения и прихватили с собой Вашу мебель? Мы выбьем из них деньги. Как? Звоните по такому-то телефону, все узнаете".

Написано на красивом английском, но вообщем смысл такой. Что ж делать, времена сейчас тяжелые (хотя лендлорды, которые купили квартиры в trackerный кредит, сейчас в большом выигрыше из-за снижения учетной ставки).

Но прикол в том, что нашем доме живут одни иммигранты. Может, несколько семей купило квартиры, но подавлящее большинство снимает. Поэтому эта реклама мало кого заинтересует. Скорее наоборот - ее будут рвать в мелкие клочья.

Green Points в Tesco

По идее, если пользуешься своими сумками, а не расходуешь бесплатные полиэтиленовые кульки (которые потом отправятся на городскую свалку), Tesco дает за это "зеленые баллы". Один балл по умолчанию равен одному пенсу. Ну, может, 3-4, если какая-то акция.

Неважно, все равно мало. Поэтому, когда кассиры забывают начислить нам эти баллы, я даже не напоминаю. Но иногда бывает наоборот: приходишь с двумя сумками, а тебе дают аж 6 баллов. Я думал, кассир просто делает нам приятное.

А теперь до меня дошло, почему: они считают не по количеству твоих сумок, а по количеству сэкономленных кульков. Логично.

понедельник, 1 декабря 2008 г.

Halifax меня забыл

Появился вопросик насчет моей дебитки. Звоню в Halifax, они задают джентельменский набор вопросов (номер счета, дата рождения, адрес), а потом заявляют, что будут говорить только с Мариной, поскольку счет открыт на ее имя. Ну ладно, звонит Марина. А ей говорят, что разговаривать будут только лично со мной, потому что, хотя счет и открыт на ее имя, но карточка выпущена на мое.

Звоню еще раз, и мне (догадываетесь?) снова говорят, чтобы звонила лично Марина. Всего за 10 минут я смог объяснить индуске, в чем проблема. Она долго советовалась с кем-то и сказала, что мою карточку они в базе данных найти не могут. А карточка, между прочим, выпущена год назад, я ей пользуюсь. Индуска написала письмо менеджеру, будут искать. Надо позвонить через несколько дней. Эх, жалко, что карточка дебитная. Гораздо лучше было бы, если бы банк дал кредит и забыл об этом :)

Что интересно, когда я получал эту карточку год назад, тоже было много странностей. Сначала в отделении им что-то не нравилось в моих документах, потом в головном офисе теряли документы, несколько раз приходилось что-то им досылать и звонить.

Spanglish

Интересно, как название этого фильма перевели на русский? "Испанский английский", "Испанглийский"? Или просто "Суржик"?

Название слегка вводит в заблуждения. Я думал, что фильм в основном о том, как люди, говорящие на разных языках находят...эээ...общий язык. Да, в фильме действительно говорят по-испански без перевода, но не в этом соль. Есть комедийные ситуации, красивая несчастная любовь, мельком показан тяжелый труд иммигрантов...

Но главная тема другая - это отношения между иммигрантами и их детьми. Мать живет в "маленькой Мексике", и язык не учит, потому что "в Америку не ходит". А маленькая дочка быстро становится настоящей американкой, и матери это не очень нравится. В конце концов они обе меняются - мать выучила английский, а дочь понимает... не знаю, как это получше сформулировать... понимает, что нельзя променять маму на Американскую Мечту.

Фильм хороший, но вообщем я бы не стал про него писать, если бы не один момент: он снят в виде эссе. Вся история рассказана дочкой в ее сочинении для поступления в Принстон. Начинается со скучающей приемной комиссии: они читают стандартный бред абитуриентов про то, что "самое большое влияние на меня оказала мать Тереза" или "самое главное слово в жизни - это aloha".

И тут попадается что-то совсем другое, настоящее. "Поскольку это эссе будет общедоступным, я просто скажу, что в Америку из Мексики мы добирались... хм, эконом-классом". В это время камера показывает, как мама с дочкой нелегально переходят американскую границу. В последнию минуту фильма мы опять переносимся в приемную комиссию, и звучат последние, пронзительные слова из эссе. Смысл примерно такой: я ценю и уважаю вашу страну, но в любом случае я останусь самой собой.

И вспомнилось, как мы с Мариной несколько лет тоже писали всякие эссе, снова и снова перечитывали эссе победивших счастливчиков и мучительно пытались понять: в чем же секрет, где вот те волшебные, ключевые слова, которые хотят услышать от нас американские профессора?

"Я родилась в семье медиков; моя мама - врач, бабушка работала медсестрой. С детства я мечтала помогать людям" - что-то такое писала Марина. Мы переделывали это десятки раз, и все равно получалось как-то так похоже на фразу про мать Терезу...

Что делать, чтобы они восхитились твоей целеустремленностью, но в то же время не закричали "Не верю"? Наверное, быть самим собой. Не сомневаюсь, что эту мексиканскую девочку возьмут в Принстон, у нее все написано по-настоящему.

P.S. Хочу еще сказать, что очень интересно смотреть вырезанные сцены. Не только в этом фильме, а вообще. Раньше, когда были видеокассеты, просто не было технической возможности показать зрителям все это. Я имею в виду не неудачные дубли, а хорошие, добротные куски, которые почему-то решили не использовать. Особенно интересно их смотреть с комментариями режиссера: "Да, хорошо так получилось, мы прямо вырезали со слезами на глаза; но посчитали, что эта сцена отвлекает зрителя от главного" (или слишком затянутая).

Sony VAIO

Вопреки многочисленным советам, мы купили лаптоп Sony VAIO (правда, большинство из этих советов поступили уже после того, как мы заплатили). Вообще-то вначале мы его даже не рассматривали, больше смотрели Dell и Toshiba. Но что-то Марине все время не нравилось: то тяжелый, то сильно греется, а чаще всего - просто некрасивый.

В конце концов я подумал вот что: в мастерской, где мне рассказывали про хрупкость Sony, вряд ли работали с последними моделями. Люди ведь покупают лаптопы с гарантией как минимум год. Мы пощупали старые "соньки" - действительно, прямо в руках хрустят, гнутся. А новые выглядят гораздо прочнее.

Монитор у нас 16.4 дюмов - какой-то нестандартный размер. Клавиатура приятная. Встроенная веб-камера и микрофон очень хороши для разговора по Skype. Наша предыдущая, внешняя веб-камера то ли сама по себе была не очень хорошая, то ли потребляла слишком много пропускной способности USB.

О неприятном: как Alhimovich и написала в комментариях, выходы USB находятся справа, возле правой руки, т.е. слегка мешают пользоваться мышкой. Да и вообще некрасиво - провода тянутся через стол. Три выхода USB - маловато, хотелось бы четыре. Я понимаю, что есть разветвители, но они могут уменшать скорость. Блок питания тяжелее, чем у Dell. Передняя панель (как раз где лежат руки) действительно греется. Но умеренно - не так, чтобы прям обжигало.

Как ни странно, я никогда раньше не пользовался Windows Vista, только видел издалека. Нам нравится. И пусть злые языки говорят, что большинство изменений в ней просто связаны с украшением интерфейса, но ведь это тоже важно. Не только домохозяйки, но и крутые программисты используют компьютер эффективнее, когда правильно подобраны шрифты, цвета и пр. И наш ADSL-Интернет явно стал работать быстрее. Кстати, в Висте он почему-то называется dial-up.

Покупка не обошлась без приключений. Сначала мы походили по обычным магазинам (Curry's, PC World, Comet, что-то еще), просто чтобы все пощупать и увидеть своими глазами. Что нас удивило - цены на одни и те же модели мало отличаются в разных магазинах. И второе - цены в обычных магазинах ненамного выше, чем при покупке онлайн. В Атланте, по-моему, все покупали компьютеры в онлайне. В оффлайне покупали только лентяи или нелегалы-мексиканцы, у которых не было кредиток.

Марина нашла какой-то очень дешевый французский сайт. Но потом почитали отзывы - люди жалуются на проблемы за гарантией. Решили купить в BT Shop. Да, British Telecom на самом деле занимается не только телефонией, а еще много чем.

Мне сразу не понравилось, что подтверждение транзакции пришло с какого-то левого домена instantservice.com. Посмотрел - да, вроде есть такая фирма. Вероятно, BT аутсорсит туда работу по приему платежей от клиентов. Потом попросили, чтобы я подтвердил свой адрес. Это странно, потому что я платил PayPal, и по идее они должны были получить всю информацию. Потом попросили прислать им отсканированную выписку из банка, потому что не могут проверить мой адрес.

Это мне совсем не понравилось. Но после размышлений все же послал. Вероятно, они использовали реестр избирателей, чтобы проверить, действительно ли живет такой человек по такому адресу. Но ведь я же покупал товар как бы у British Telecom! В их базе и так есть мое имя, адрес и телефон. Неужели нельзя проверить? Очевидно, во времена глобализации слова British Telecom - это просто торговая марка, за которой скрывается множество малосвязанных друг с другом компаний.

Ну, а потом начались проблемы с доставкой. Конечно, посылку доставляют в рабочее время. На работу доставить нельзя (помните, они же проверяют, живу ли я по адресу). Поехать и самому забрать со склада нельзя. В пятницу они приезжали, но оставить посылку консьержу не захотели. Написали записку, что попробуют завезти в понедельник. На их сайте и в записке написано, что по субботам они не работают. Но на самом деле в субботу они якобы пытались привезти. Я был дома, но мне никто не звонил. В понедельник опять ничего не привезли. Я позвонил - мне сказали, что сегодня у них последняя попытка. Если с третьего раза не доставят, то вернут товар назад поставщику.

Пообещали, что через час привезут. Спросили номер моего телефона. Странно, я же его давал, когда оформлял заказывал. Я специально ждал на улице - мало ли что, вдруг консьерж отойдет в туалет на минутку. Не привезли. Я позвонил, немного поругался с индусом, пообещал написать жалобу. Но ему было все равно. Жалобу я написал, и через два дня посылку таки доставили. Ящик был сильно порванный, я его даже сфотографировал на всякий случай. Но внутри лежал другой ящик, вполне нормальный. Я понял, почему мне никто не звонил - на посылке был написан домашний, а не сотовый телефон.

Снижение НДС

Кто не знает, у нас снизили НДС с 17.5% до 15%. Естественно, это требует изменений в работе ПО. Ну, казалось бы, что тут сложного: берешь и в настроечной таблице меняешь ставку налога. Плюс пишешь скприпт, который пересчитает НДС задним числом. Ну, правда, систем несколько, да еще и в течение первой недели декабря в некоторых случаях налог может считаться по старой ставке... ну все равно это не так страшно. Единственное, есть шанс, что какой-то разгильдяй захардкодил ставку прямо в тексте программы, но вряд ли.

А на самом деле оказалось, что это сложное дело. У нас же все системы взаимодейтсвуют через BizTalk. Изменил 100 тысяч книг - и понеслись сообщения в одну систему, потом в другую. В сообщении не просто указано, что изменилась сумма, а еще куча информации вроде имени автора, количества страниц и прочее.

Чтобы было меньше проблем, пытались менять НДС не везде сразу, а постепенно, что все успело отработать. Целые выходные ребята этим занимались Но все равно BizTalk загибается, он не справляется с таким трафиком. Начинаются всякие странные ситуации, когда сообщения прибыли не в нужном порядке, или истек таймаут. В результате проблемы наваливаются друг на друга, как снежный ком.

Утром мне пришло 24 тысячи емейла об ошибках. У меня в Outlook есть штук 20 правил, по которым емейлы автоматически сортируются или удаляются. Но на это уйдет несколько часов. В какой-то момент мне понадобилось отправить письмо, и Outlook вообще завис, не выдержав нагрузки.

Вообщем, Service Oriented Architecture - дело хорошее, конечно, но при неострожном использовании это стихийное бедствие. Явно у нас BizTalk как-то неправильно используется. Ну, ничего - вот вырасту большой, разберусь и переделаю.

В оптике

Ходили в оптику забирать мои новые очки. Пока ждали, я от нечего делать читал список категорий граждан, которым положена бесплатная проверка зрения. Ну, там всякие безработные, малоимущие... и слепые!

Коньяки

В нашей ASDA распродажа дорогих коньяков со скидкой 30%. Основная часть спиртного там просто стоит на полках, но эти заперты в стеклянном шкафу. Марина попросила открыть. Искали ключи минут 15, извинились, предложили зайти завтра.

Я зашел, опять 15 минут искали ключи. Потом выяснили, что они у менеджера. Еще 15 минут его искали. Нашли - он был на совещании. Вызвали его с совещания, а он говорит: "У меня ключей нет. Заходите завтра".

Это напомнило мне анекдот: "Состоялся первый чемпионат мира по жадности. Золотые, серебрянные и бронзовые медали организаторы решили оставить себе".

четверг, 27 ноября 2008 г.

Costco

Марина давно хотела сходить в Costco. Еще в Америке. Хоть это и недорого стоило, да как-то нам было жалко денег. Тем более, что собирались уезжать. Сейчас вот решили решились; в частности потому, что вроде у них есть дешевые компьютеры.

Я так понимаю, это примерно то же, что в Украине называется Cash & Carry - нужно вступить в специальный клуб, иначе в магазин тебя не пускают.

Находится этот Costco довольно далеко - в Chafford Hundred. Приходится два раза переходить хайвей, водители подолгу не пропускают пешеходов. Возле магазина были припаркованы дорогие тачки. Парковка большая, но все равно им не хватало места, многие ставили машины на тротуарах. Я пошутил: "Видишь, жирные коты съехались за жрачкой, а мы с тобой по-прежнему, как два студентика - ходим пешком, с рюкзаками".

Марина заранее звонила. Ей сказали, что для вступления нужен служебный бейдж, пейслип, счет за коммунальные услуги (как подтверждение адреса) и 25 фунтов плюс НДС. Увы, про коммунальные платежи она забыла мне сказать. Я уже думал, что ничего не получится - зря приперлись в такую даль. Но на всякий случай мы спросили, не подойдут ли водительские права взамен.

Клерк легко согласился. По-моему, на права он вообще не смотрел. В моем бейдже название фирмы написано не было вообще, а в пейслипе было, но непонятно. Так что он поверил на слово, какая фирма. В общем, они же не заинтересованы отшивать клиентов.

Компьютеры, телевизоры, алкоголь действительно немного дешевле, чем в обычных магазинах. Но выбор небольшой. Я так понимаю, у Costco вообще такая политика - продавать только самые популярные модели. Еще надо обращать внимание на НДС - он не сразу бросается в глаза.

А вот продукты, витамины, шампуни, зубная паста действительно покупать очень выгодно, и без НДС. Только все в больших упаковках - например, сразу четыре коробки конфет. Хотели купить муку, но она только в больших мешках. Купили пиццу - она выглядила очень красиво, но на вкус оказалась так себе, ничего особенного.

Вообщем, не знаю, стоило ли туда вступать. Экономия приличная, но в такую даль за продуктами не поедешь. Разве что раз в полгода накупить по дешевке шампуней и зубных паст. Это хорошо для автомобилистов, так чтобы купить ящик мыла, скажем, и закрыть этот вопрос на год вперед.

А на выходе ждал сюрприз. Кульков-то нет! Ни бесплатных, ни платных. Только коробки. Я вообще-то знал эту фишку, но забыл. Пришлось купить мусорные кульки (120 штук, меньше не продают), запаковать все в них, и из этих же кульков связать "ручки для сумок".

Было очень неудобно все это тащить на поезд, но в то же время очень смешно представлять, как мы выглядим со стороны. "Ну, точно как два студентика" - сказал я Марине.

среда, 26 ноября 2008 г.

Visual Studio 2010

Казалось бы, и зачем мне ходить на семинар по Visual Studio 2010? У нас ведь до сих пор используется 2003! Но все-таки я пошел в Microsoft. Был аншлаг, некоторым пришлось стоять. Приехали два крутых американца - я так понял, они непосредственно руководят разработкой продукта.

Пожалуй, самая интересная тема их презентации была такая: как решить проблему "А у меня на компьютере такой ошибки нет". Идея в том, что с помощью Team Foundations Server тестировщик может легко отправить программисту не просто описание ошибки, а образы всех вирутальных машин (например, рабочая станция, веб-сервер и сервер базы данных) и видео со своими действиями. Причем программист может посмотреть в отладчике, что происходило в каждой из вирутальных машин после определенного шага - так я понял.

Появится Visual Studio for Sharepoint (вместо Sharepoint Designer). Сама Visual Studio переписывается на WPF, т.е. она станет гораздо красивее. Ну, к примеру, когда выделяешь текст, то используется градиентная заливка.

Мне понравилось одна мелкая, но полезная штучка: будет очень легко создавать отдельные версии web.config для тестирования и промышленной эксплуатации. Типичная проблема - надо менять адреса серверов, пароли, выключать трассировку и пр. Конечно, и сейчас мы может делать все эти вещи с помощью msbuild или nant, но по-моему гораздо изящнее, когда все интегрировано в среду разработки.

И еще маленькая, но интересная идея, связанная с continuous integration: по умолчанию автоматически откатываются последние изменения того программиста, который сломал билд. Американец говорит: "А нам иначе нельзя. У меня над проектом работает 250 человек. Если предположить, что каждый программист делает хотя бы одну ошибку в год, то каждый день у нас будет сломанный билд".

Dell Inspiron 1405

И вот наш Dell загнулся окончательно. Проблемы преследовали его с самого начала. Повторюсь для тех, кто не читал мой американский блог.

Мы купили Dell в Америке незадолго до отъезда. В течение месяца после покупки мы еще могли бы его вернуть. Но неделька ушла на доставку. Потом пару недель мы им пользовались, вроде все было нормально. А потом экран стал мигать. Причем не всегда, это случалось примерно раз в два дня.

Я переставлял Windows, убирал какие-то программы, менял настройки экрана... но стало ясно то, во что не верилось: похоже, это таки аппаратная проблема. А наш месяц для возврата уже прошел. Теперь только гарантийный ремонт.

И начались многочасовые звонки. Кажется, в сумме мы с Мариной потратили около 2 суток своего времени на это. Т.е. набираешь номер техподдержки и полтора-два часа слушаешь музыку. Конечно, в это время продолжаешь заниматься какими-то своими делами, чтобы не терять время.

Потом начинаешь разговор, тебя куда-то переключат и какой-то момент соединение разрывается. Либо начинаешь на них орать, а они просто кладут трубку. И тогда все начинается сначала.

За месяц я стал разбираться в вопросе лучше, чем многие инженеры Dell. Я знал все их тесты и стандартные вопросы, я перепрошивал BIOS. Был смешной случай, когда однажды инженер из Dell по ошибке "обновил" BIOS, поставив более старую версию, чем была у меня.

Проблема в том, что техподдержка ориентируется на стандартные ситуации: "пользователь - дурак, надо нажать одну кнопку, и все пройдет". Каждому индусу надо было объяснять, что я уже разговаривал с десятком его коллег, и запускал все тесты по 10 раз. "Сэр, но все-таки запустите еще раз для меня... Ну что, сейчас работает?"

Проблема номер два была в том, что ошибка проявлялась не всегда. Вроде бы чаще всего экран начинал мигать, если сильно нагружалась видеокарта, но не всегда. Т.е. не было надежного способа сразу сказать, помогла ли рекомендация или ремонт.

Мы снимали мигающий монитор на видео и несколько раз посылали его в Dell разным людям. Конечно, каждый раз видео терялось, к нашему "делу" его никто не приобщял.

У нас была так называемая почтовая гарантия. Т.е. мы не могли просто принести лаптоп в мастерскую. Надо было сначала звонить и заказывать предоплаченную коробку. Ее присылали курьерской почтой в наш ЖЭК. ЖЭК рано закрывается, т.е. мне надо смываться с работы пораньше, чтобы успеть забрать коробку. В принципе, Марина в основном работала дома, но машина была у меня, а в ЖЭК идти полчаса в один конец, по жаре. Потом надо ехать в курьерскую почту и отправлять компьютер. Почта тоже далеко от дома.

Эту операцию мы делали три раза. Один раз компьютер терялся в Dell. Один раз наш ЖЭК терял пустую коробку (она была слишком большая, поэтому ее положили в какую-то другую комнату).

Инженеры меняли проводок видеокарты, монитор и что-то еще. Однажды (когда лаптоп терялся), мы обнаружили в нем забытый диск с пиратской игрой. Похоже, просто кто-то брал его домой поиграться.

Почти каждый вечер начинался с того, что Марина в матерной форме обещала индусам встречу в суде. Она уже знала по именам всех больших начальников, и у нашего дела стоял высочайший приоритет. Но это не помогало.

Последний раз нам прислали лаптоп из ремонта уже буквально за считанным дни перед отъездом в Украину. И, как вы понимаете, это ведь не единственная проблема, когда уезжаешь из страны. Была еще куча других дел, и тут еще это, как назло.

Не знаю, говорят, что вообще Dell очень надежный, просто нам не повезло.

С трудом мы перевели гарантию в Украину, но оказалось, что это мало что дает. Во-первых, у Dell были партнеры только в Киеве. Во-вторых, по условиям гарантии мы все равно должны были платить за запчасти, бесплатная только работа.

Через несколько месяцев мы получили официальные извинения от компании. В качестве компенсации морального ущерба они дали нам купон на 100 долларов. Но потратить купон нужно было на американском сайте Dell, доставка и налоги оплачиваются самостоятельно. Плюс мы узнали о купоне за день до окончания его срока годности. Но все равно немного приятно, хоть что-то.

В Харькове наш добрый друг Олег еще два раза все перебирал. Он заметил, что радиаторы на процессоре и видеокарте были плохо промазаны охлаждающей смазкой. Плюс там были заусеницы, т.е. радиатор плохо прилегал к поверхности. Починил, стало лучше, но все равно не совсем.

Потом он долго экспериментировал с разными типами памяти. Удалось подобрать такую комбинацию, при которой экран начинал мигать всего пару раз в месяц. Мы смирились.

И вот недавно, через два года после покупки, экран начал мигать как-то совсем иначе. И еще запахло горелой изоляцией. Я все разобрал, но не понял, откуда запах. Отнес в мастерскую. Он уже и включаться перестал. В мастерской сказали, что надо менять материнскую плату, нет смысла. Я плюнул и продал им лаптоп на запчасти.

Может, еще можно было побороться, но уже сил нет. Слишком много неприятных воспоминаний с ним связано.

В мастерской на стене висела статистика по типам компьютеров. С большим отрывом по числу поломок лидировал Sony VAIO. Я спросил, действительно ли она такая ненадежная? Говорят, нет, вообщем хороший лаптоп, но очень хрупкий. Его нельзя поднимать, держа за один край, иначе часто трескаются материнские платы. Мне показали образцы.

"Если хочешь надежный компьютер, покупай вот такой Panasonic. Армейский вариант, его можно спокойно бить об стену или бросать в воду". Внушительный такой чемоданчик. Я только в кино раньше их видел.

Темный лондонский подъезд

Да, да - в просвещенной Европе тоже такое бывает. Вот уже три дня в подъезде нет света. Хорошо, что есть в квартирах, и лифт работает.

Входная дверь дома открывается с помощью карточку, т.е. без света не работает. Поначалу консьерж двигал ее взад-вперед для каждого посетителя, но потом надоело (она здоровая и тяжелая). Теперь дверь просто оставляют полуоткрытой.

Видеокамеры наблюдения ничего не пишут, не защищают нас от криминала. Оказывается, для работы коллективной антенны тоже нужно электричество. Цифрового телевидения у нас теперь нет, и аналоговое тоже работает неважно.

Но это все мелочи. Главное, что у нас очень длинный коридор - около 25 квартир. Он разделен специальными пожарными дверями. Как я понимаю, в нормальном режиме двери удерживаются электромагнитами, а при пожаре магниты их отпускают, и двери захлопываются. Таким образом, замедляется распространение огня. Так вот, без электричества двери тоже захлопываются, и лунный свет из единственного окна в коридор не попадает. Поэтому сейчас приходится в почти полной темноте идти к своей квартире и вставлять ключи.

Уже отвыкли от такого.

Бизнес-аналитик

Обычная история. Думал, что это я дурак. А оказывается, бизнес-аналитик, переписывая требования пользователей в "правильном" виде, кое-что исказил. Пришлось обратиться к первоисточнику. Так хоть и написано не такими красивыми словами, но зато больше смысла.

Появились новые вопросы, стал задавать аналитику. Он мялся, потом сказал: "Спроси напрямую пользователей". Ну, я написал свои вопросы, копию сделал аналитику и своей начальнице. Начальница всполошилась: "Ты не должен это делать сам! Это работа аналитика - уточнять требования к системе."

Ну ладно, посидели мы час с аналитиком. Вначале он ничего не понимал; пытался рисовать какую-то таблицу с кучей строк и колонок, допустил там кучу ошибок. Постепенно я его убедил, что в этой таблице должно быть всего две строчки и четыре колонки.

И вот настал момент истины: аналитик все понял... и с важным видом рассказал мне все то же самое, что только что я рассказывал ему.

Было смешно, но я сдержался и горячо поблагодарил его за неоценимую помощь (ведь нехорошо отбивать у коллеги его хлеб). В голове вертелась фраза из "Эрин Брокович", которую вполне можно применить и к аналитикам: "All you lawyers do is complicate situations that aren't complicated."

Чекушка

В нашей столовой каждый день готовят разный суп. Вероятно, чтобы можно было его пробовать, стоят крошечные пластиковые стаканчики, грамм на 30.

Но поскольку бесплатно, многие регулярно едят (точнее, пьют) это лилипутский суп, как будто это полноценное первое блюдо.

воскресенье, 23 ноября 2008 г.

Борис Годунов

Проходил мимо English National Opera, увидел рекламу "Бориса Годунова". Меня заинтересовало, потому чтов школе мы ставили кусочек, и я играл Лжедмитрия. А потом как раз в харьковский Оперный театр приезжали москвичи, так что я тогда по горячим следам посмотрел, как это делают профессионалы. Интересно, как же будет звучать Пушкин по-английски?

English National Opera очень красивая изнутри. Акустика хорошая. Поначалу, когда все пели хором, у меня даже уши заболели. Правда, сиденья у нас были неудобные, ряды узкие. Но может, это потому, что сидели на балконе. На все 10 представлений дешевые билеты были раскуплены почти полностью, и пустых мест в зале было мало.

Над сценой была бегущая строка с субтитрами. Такую штуку я еще не видел, это очень удобно. Сначала мне вообще показалось, что поют по-русски, но нет. Русские имена и названия произносили хорошо: Иван, а не Айван; Борис, а не Борис). Некоторые словечки не переводили, например: дети (Божьи), бояр, царевич. Но в том же время у многих артистов был шотландский ацент: ляв (love), пипьль (people), майсьельф (myself), альонгь (along). Может, в опере их не получается спеть иначе?

Были некоторые ляпы. Монах ложиться спать и выкручивает электрическую лампочку, чтобы выключить свет. Борис вначале одет, как нормальный царь, но во второй части он ходит в деловом костюме, больше похож на американского капиталиста.

Но вообщем я доволен. Правда, тема любви Лжедмитрия к польской Марине не раскрыта. Жаль, я ведь до сих пор помню слова из своей роли, хотелось сравнить с английским переводом. Помню, москвичи из своей поставновки выкинули приличный кусок про Бориса, и я тогда подумал: "Халтурщики!" А вот англичане решил выкинуть кусок про Гришку Отрепьева. Наверное, Пушкин просто слишком много написал, не получается показать все сразу.

А Марине не очень понравилось... потому что она уснула! Мы посмеялись и вспомнили, как в Америке Марина заснула на премьере "Двенадцати друзей Оушена". Потом мы взяли домой DVD, и она снова уснула. На следующий день попробовали посмотреть DVD еще раз, но снова случилось то же самое. Видно, не судьба.

P.S. Вообще странное ощущение, когда англичане играют русских, причем довольно хорошо. Что-то похожее я чувствовал в русской православной церкви в Джорджии (в Douglasville): батюшка и все остальные прихожане - американцы, но молились по-русски. Более того, они молились за многострадальный русский народ (интересно, а в русских церквях молятся за американский народ? не думаю...) Мы сначала даже решили, что это все - советские эммигранты старой волны, у которых просто появился акцент. Но нет, просто вера заставила американцев выучить русский язык.

Yaki Noodle Bar

Возле станции Баркинг есть неплохое китайское кафе - чистое, недорогое. Уже год изредка заходим туда, когда лень готовить. Они работают до 11 вечера, без праздников и выходных. Интересно, что в какой бы день недели и в какое бы время мы не зашли, хозяин всегда на боевом посту. Мда, тяжело работать в малом бизнесе - ни на минуту не бросишь, надо контролировать сотрудников.

В меню около 100 пунктов, но действительно вкусных только 3-4, мы их постоянно и заказываем. Видимо, китайцам и самим надоедает своя национальная еда - иногда мы видим, как они сами едят пиццу или донатсы из соседнего фаст-фуда :)

среда, 19 ноября 2008 г.

Два шампуня

Марина заказала большую посылку с косметикой. Посылка пришла, но один из шампуней перепутали (надо было для ломких волос, а прислали для нормальных). Марина не стала ругаться, просто написала, что "к Вашему сведению, была допущена ошибка..."

Продавцы дико извинялись, пообещали прислать "правильный" шампунь. Возвращать "неправильный" назад с нас не требуют, т.е. он как бы остается в подарок как компенсация за доставленные неудобства.

И действительно, быстро приходит вторая посылка... но в ней опять лежит шампунь для нормальных волос! Очевидно, укладчик плохо знает английский.

Подшивка брюк

- Софья Генриховна! Я до сих пор в неподшитых брюках. Люди смеются. Я наступаю на собственные штаны. Не найдется ли у вас свободная минутка достать швейную машинку и подшить мне брюки?


Если кто не слышал прекрасный монолог Жванецкого про подшивку брюк - настоятельно рекомендую прочесть полную версию здесь.



У Марины несколько неподшитых брюк. Иголкой подшивать не очень аккуратно, а машинку покупать не хочется. У нас возле дома есть две мастерские, но в какую лучше отнести?

Мы решили отнести одну пару в одну мастерскую, другую - в другую, чтобы посмотреть, где лучше и дешевле.

Забираем брюки номер 1, а их просто забыли подшить. Т.е. пришита бирка, но длина осталась та же. "Какие мы молодцы, что обратились в две мастерские сразу" - подумали мы.

Забираем брюки номер 2, а их... не подшили, а наоборот, отпустили на всю длину!

Бектонский автобус

Ездили в Beckton, в торговый центр. А там такая странная фишка: на одной и той же остановке ходят автобусы с одинаковым номером (366), но в разные стороны. Надо проверять, что написано на автобусе или переспрашивать водителя. Мы уже заплатили, когда это выяснили. Ладно, я платил Ойстером (90 пенсов), а Марина Ойстер забыла, так что заплатила наличными 2 фунта. Как-то жалко.

Марина сделала такое несчастное лицо (как у Перепечки в "Кадетах" или как у медведя в "Открытом сезоне") и спросила: "И что, теперь это билет выкинуть?" Я был уверен, что водитель скажет: "Ну да". Но он тяжело вздохнул и полез в карман за деньгами. Хотя он уже напечатал билет через свой кассовый аппарат. Не думаю, что водитель собирался отдавать свои личные деньги. Очевидно, такая ситуация предусмотрена, хотя водителю это лишние проблемы - касса не сходится.

Правда, тут как раз подъехал "правильный" автобус, так что сделали проще - водитель попросил своего коллегу подвезти нас "бесплатно".

Африканское кафе

Зашли в африканское кафе. Там сидит человек двадцать негров, причем таких, настоящих - черных, как смоль. Белого ни одного. Ну, нам плевать, мы же поесть пришли, а не любоваться на посетителей.

Названия все незнакомые, но мы не боимся пробовать незнакомую кухню. Что-то выбрали, а официант говорит: "Нет, это вам не советую... это вам не понравится... вы к этому непривычны, это плохая идея". Даже когда мы попросили Гинесс, он переспросил: "А вы его пробовали? Уверены, что понравится?"

Марина говорит (по-русски): "По-моему, он нам вежливо предлагает уйти и не мешать черным проводить время". Но я решил, что мы не дадим дискримировать себя по цвету кожи, а то совсем распоясались после победы Обамы :)

Не знаю, плевал ли официант в нашу тарелку, но было вполне вкусно. Только мало. А Гинесс хотя и сварен в Нигерии, но по вкусу от английского пива почти не отличался.

Жертвы слияния

Пришло радостное письмо о том, как как одну из купленных фирмочек успешно интегрируют в нашу инфраструктуру. Я даже собрался это письмо стереть. Потом наткнулся на фразу: в связи с тем, что часть функций теперь будет выполняться централизованно, можно сократить 5 человек из их ИТ-департамента. Все это написано в позитивном ключе: сокращаются расходы, а людям постараются найти другую работу.

Меня это непосредственно не касается - речь идет о другом городе. Но осадочек остался. Тем более, что мельком в письме упоминаются "нынешние тяжелые времена".

Самостоп

Хотя мы до сих пор пишем на Visual Studio 2003, у всех программистов есть возможность установить лиценцзионные Visual Studio 2005 и 2008. По-моему, лицензий куплено даже с запасом (больше, чем людей). Я поставил все по максимуму, чтобы играться с новыми технологиями.

Сегодня поступила команда все лишнее стереть. Начальница составила список "разрешенных продуктов Microsoft".

- Но почему я должен стирать Visual Studio 2008, она же не ворованная! Я все скачивал через свою MSDN-подписку.
- Ну, сегодня подписка есть, а может, на следующий год мы целях экономии у тебя ее заберем, кто знает... Раз не используешь продукт для работы - значит, стирай.

Еще мне напомнили, что нельзя использовать "новые, не проверенное временем ПО, даже в образовательных целях; а то можно испортить свою Windows." Блин, да Visual Studio 2008 уже больше года люди назад начали использовать в коммерческих проектах, а уж последние полгода так прям вовсю! Даже многие банки.

четверг, 13 ноября 2008 г.

Роль финансового сектора

Услышал еще одну интересную фразу про нынешний кризис: в финансовом секторе работает 3% британцев, он создает 10% нашего ВВП и 97% всех наших проблем.

среда, 12 ноября 2008 г.

Shoplifting

Маленькая такая заметочка в газете...странно, что я вообще заметил. Пишут, что за год британцы украли из магазинов товаров на 4.1 миллиарда фунтов. Имеются ввиду не вооруженные ограбления, а просто товары, которые украдкой сунули в карман. Если я не ошибаюсь в расчетах, это в среднем 67 фунтов на человека, включая стариков и младенцев!

Вообще мы в своей Асде часто видим, как покупатели азиатской и африканской наружности таскают продукты. Не просто таскают, а еще и своим детям показывают, как это делать. Они очень любят кассы самообслуживания. Ты сам сканируешь товар и кладешь на весы. А сканируют по приницу: "за один платим, два бесплатно". Конечно, аппарат тоже не дурак - он видит, что вес не сходится, начинает пищать. Приходит кассир, и покупатель с невинными глазами говорит: "Да вот, глюк какой-то". Кассиру лень сверять товары в кульке со списком на экране. Ну, а даже если вдруг будет сверять, всегда можно сказать: "Моя плехо понимать английску, моя ошибатся".

Хочется их заложить, да страшновато как-то. У них семьи большие.

Работа уехала в Индию

И снова я случайно встретил Злобного Австралийца. Настроение у меня было хорошее, я ему улыбнулся, и мы немного поговорили. Наш старый проект продолжается, но из-за кризиса все программирование теперь перенесли в Индию. Австралиец пока еще на проекте, но собирается искать новую работу - все надоело, и обстановка неважная. Спрашивал, долго ли я искал.

Вспомнился тот анекдот: "Ну и что, Изя, сильно помог ему его английский?" Вообще-то у меня никой злобы не осталось. На сытый желудок обиды забываются.

Национализация

В прессе часто обсуждают, правильно ли, что государство выкупает банки, которым грозит банкротство. Очень коротко и, по-моему, правильно, высказался на эту тему какой-то музыкант: "Мы строим худший вариант социализма. Риски национализировали, но прибыль оставили в частных руках."

четверг, 6 ноября 2008 г.

Роботы

- Сколько программистов нужно, чтобы вкрутить лампочку?
- Наверное, пятеро? Один держит лампочку, а четверо вращают стол?
- Неправильно. Ни одного! Потому что это аппаратные проблемы, программисты их не решают.


Vista Squad прислала мне приглашение на мероприятие, посвященное роботам. Я сразу же его удалил, потому как железяками не интересуюсь. Наверное, это для программиста нетипично, но я даже не в курсе, какие нынче в моде процессоры и видеокарты. Да и сотовый телефон у меня трехлетней давности, черно-белый, без камеры. Мне как-то больше интересен софт.

Но потом я услышал, что на семинар принесут живого робота, и на наших глазах напишут программку на C#, которая будет им управлять. Стало интересно, решил сходить. Как выяснилось, практически все остальные участники тоже пришли просто ради интереса, а не потому, что их работа как-то связана с роботами.

Вначале нам показали несколько роликов о достижениях робототехники. Больше всего мне понравилась машина, которая ездит без водителя. Не просто ездит, а еще и соблюдает правила дорожного движения. Главное, что ее построил не Пентагон, а простые студенты из Принстона.

Ну, а потом нам показали как пользоваться Microsoft Robotics Developer Studio. Она бесплатная для некоммерческого использования. У всех сразу возник вопрос - зачем изобретать велосипед, ведь в Visual Studio уже есть средства для визуального построяния workflow (для SSIS, WCF, BizTalk). Но докладчик сказал, что они не совсем подходят, хотя вроде бы как все очень похоже. У роботов есть специфика. Например, в редакторе есть поддержка рекурсии и параллельных процессов.

Вообще, как я понимаю, Microsoft Robotics Developer Studio - это в первую очередь мощная платформа для распределенных вычислений. Роботы - это частный случай. В принципе, многие подходы можно использовать в финансах и прочих "обычных" сферах.

Докладчик принес с собой одного робота. На наших глазах, буквально за несколько минут, он написал (точнее, нарисовал) программу, и робот ожил. Некоторые скептики потом говорили: "ну, подумаешь, а я еще 20 лет назад строил радиоуправляемую модель самолета". Да, это все понятно, но фишка в том, что теперь это можно делать очень быстро и легко. Например, управление и мониторинг может проходить через http, т.е. ты можешь через Интернет управлять роботом, который находится на другом конце планеты. Причем это обычный веб-сервис, который понятен любому программисту.

Физически сами роботы, оказывается, уже вовсю продаются в Штатах. В некоторых случаях их даже можно получить даром (если ты - энтузиаст, который внес важный вклад в развитие робототехники). А в Британию пока не везут.

Было так интересно, что докладчика засыпали вопросами, и презентация кончилась на полчаса позже. Пицца уже остыла.

И вдруг раздался сигнал пожарной тревоги. Народ побежал обратно в аудиторию спасать свои куртки, лаптопы и робота. Хотя девушка из Майкрософт кричала, чтобы никто не задерживался и бежал сразу на улицу (так положено по правилам). Охрана уже открыла турникеты и запасные выходы.

Ждать на улице пришлось довольно долго. Один парень сказал:

- А вы когда-нибудь видели фотографию этого здания со спутника? У него the biggest skyline in London!
- Была the biggest skyline - мрачно пошутил я.

Тревога уже закончилась, но почему-то нас еще долго не пускали в здание. Пустили уборщиц, некоторые наши прорвались через турникет вместе с ними, но охранник заставил выйти. Через 5 минут сказал, что можно входить.

Многие решили не оставаться на второй доклад. Я пошутил, что они потерялись во время "пожара". Второй докладчик меня удивил: вроде британец, но с американским акцентом. Он прояснил ситуацию: "Я наслушался слишком много американских подкастов, теперь уже не уверен, как правильно произносить слова".


Я уже три года хожу на разные мероприятия, где разыгрываются призы, но никогда ничего не выигрывал. Помню, в Атланте было одно мероприятие, где выигрывал чуть ли не каждый второй. Я ходил регулярно, но мне никогда не везло. Не то чтобы я не мог себе позволить купить лишнюю футболку или книгу, но обидно!

И вот, наконец, я выиграл, впервые! Windows Vista Ultimate, в красивой коробке. Правда, мне она не нужна - домашний лаптоп для Висты слабоват, пожалуй. Почитал внимательно - вроде никаких запретов на продажу нет. Так что я ее выставил за 90 фунтов. Как выяснилось, продешевил - купили мгновенно.

Service Broker

Я давно видел объявление о встрече SQL Server User Group, но никак не решался зарегистрироваться. Они придумали интересную штуку: при регистрации ты должен пообещать пожертвовать 20 фунтов в какой-то благотворительный фонд, если не явишься на собрание. Конечно, я не думаю, что они бы стали требовать эту двадцатку через суд, но все равно всерьез задумываешься: "Действительно ли я смогу прийти в этот день?"

Для меня это было совершенно новое окружение - я раньше в основном тусовался с разработчиками приложений, а не баз данных. Все друг друга знали, постоянно звучали фразы вроде: "Привет, Джон! А почему ты не был на конференции в Сиэтле?" Наконец-то я смог пообщаться с единомышленниками, которые тоже "мыслят в третьей нормальной форме" и поругать нынешнюю молодежь за чрезмерное увлечение NHibernate и прочими ORM.

Пивом угощали не после мероприятия, а прямо на перерыве. Это интересная идея. Одна проблема - в офисе Майкрософт туалет находится за периметром, т.е. если пойдешь туда, то назад без бейджа не попадешь. Поэтому возле двери посадили специальную "туалетную девочку", которая нас впускала обратно.

Было несколько презентаций, но больше всего мне запомнился MS SQL Service Broker. Я раньше никогда не задумывался, что это такое. Думал, что просто средство для обеспечения распределенных запросов, но на самом деле оказалось, что это один из инструментов для асинхронной работы с сообщениями. Так сказать, маленький BizTalk.

Кстати, оказывается кэширование данных из MS SQL 2005 в ASP.NET реализовано с помощью Service Broker.

Поскольку Service Broker является частью сервера базы данных, он работает безумно быстро. И это, по мнению докладчика, объясняет, почему Майкрософт не только не рекламирует этот продукт, а еще и старается его запрятать подальше: он бесплатный, а в некоторых случаях может работать лучше, чем дорогой BizTalk.

Field access для лаптопа

Недавно я писал о том, как у Марины в госпитале сисадмины пытаются перейти на самоокупаемость.

Так вот, все намного интереснее: оказывается, 100 фунтов стоит открыть доступ с обычного компьютера; а если ты хочешь работать с конфиденциальной информацией со лаптопа, то заплатить надо 800 фунтов. Наверное, за эти деньги тебе поставят программу шифрования данных на винчестере.

вторник, 4 ноября 2008 г.

Белые скалы

Прошло уже больше двух месяцев, как мы ездили смотреть белые скалы White Cliffs of Dover и Seven Sisters, а я только собрался об этом написать. Думаете, я был сильно занят? Нет, не в этом дело.

Всему виной режим Continuous photo, который Марина обнаружила в нашем фотоаппарате. Нажимаешь кнопку, и он непрерывно щелкает, как автомат Калашникова. Это особенно удобно для съемок моря, чтобы поймать красивый кадр с волной. Но есть проблема: теперь у нас есть пару тысяч очень похожих друг на друга фотографий, из которых надо отобрать лучшие. Марина у нас "чукча-писатель", т.е. фотографии она наделала, а разгребать должен я. За два месяца с этой задачей справиться не удалось, так что я решил пока опубликовать рассказ без фотографий.

Конец августа. Тучи, дождь. Прогноз погоды говорил, что в 4 часа дождь пройдет, будет солнечно и жарко. В это трудно было поверить, так что мы долго спали, а потом никак не решались выйти на улицу. Все же поехали, захватив побольше теплой одежды. Приехали, под дождиком прогулялись по набережной. И вдруг, как и обещал прогноз погоды, тучи резко рассеялись, стало жарко. Мы обгорели, и даже странно было думать, что в моем рюкзаке лежат свитера и ветровки.

О, настоящее синее море! Все-таки наша лужа под названием Southend on Sea – это типичное не то.

Из Довера ходят паромы во Францию. Большой морской порт произвел на нас впечатление. Дорожные развязки, шлагбаумы; машины заезжают прямо в паромы. А паромы, несмотря на свои внушительные размеры, быстро мотаются во Францию и обратно.

По пути на встречалось много улиток и зайцев и нор. Зайцы совсем не боятся людей. Марина пыталась их кормить огрызками яблок, но что-то им не понравилось.

Как будто израильский десант высадился на берегу: целая толпа ортодоксальных евреев в черных сапогах, шапках, у каждого по десятку детей. Наверное, на экскурсию приехали.

Белые скалы манят и манят. Вроде они все одинаковые, но все время хочется пройти еще и посмотреть, что дальше. В одном месте есть спуск к морю, чтобы посмотреть на скалы снизу. Но как раз был прилив, поэтому от пляжа осталась только крошечная полоска. Нужно было следить за волнами, чтобы успеть спрыгнуть с лестницы и отбежать в сторонку.

На мой телефон пришла sms: "Добро пожаловать во Францию!" Вспомнился похожий случай: несколько лет назад Саакашвили поехал в Абхазию, и ему пришло сообщение: "Добро пожаловать на территорию Российской Федерации!" Он тогда сильно возмущался.

Кроме скал, в Довере еще есть замок, но его посмотреть мы не успели. Назад пошли коротким путем, по другой тропинке. Постепенно дорога становилась хуже, приходилось продираться через заросли... но куда-то же тропинка ведет? Даже если на самом деле это не тропинка, а русло ручейка, все равно же она куда-то выведет? О, ужас! Это-таки был ручеек, который тек из трубы. Назад возвращаться было некогда, мы могли опоздать на последний поезд. Пришлось карабкаться по склону, с трубом залезли.


На следующие выходные мы поехали на смотреть на другие белые скалы под названием Seven Sisters. Добраться туда можно несколькими способами. Мы ехали на поезде в Брайтон (кстати, оказывается туда ходят экспрессы, без единой остановки по пути), потом в Сифорд, а потом на 12-м автобусе в сам парк.

На сайте Southern Railway я купил электронный билет eDownloader. Он давал право неограниченного проезда в течение дня на поездах компании и на всех автобусах южного побережья. Очень выгодно получалось – в два раза, или даже еще дешевле, чем покупать билеты по отдельности.

По правилам, вместе с электронным билетом надо предъявлять документы. На билете есть номер, т.е. при желании куда-то позвонить и проверить, что он настоящий. На самом деле, когда я показывал эту распечатку на вокзалах и в автобусах, то все делали удивленные лица, но верили и даже не пытались вчитываться.

Одного я не учел. Обычно ты покупаешь железнодорожный билет и добираешься из пунта А в пункт Б любым удобным маршрутом. Мы же должны были пользоваться только Southern Railway, а оказалось, что с London Bridge в Brighton их поезда практически не ходят!

Мое первое впечатление о Семи Сестрах было сдержанное. Ну, да, белые скалы, примерно такие же, как в Довере. Зато есть интересная штука: соленое болото. Это большой каменистый кусок берега, в котором море вымыло множество причудливых каналов. Нечто похожее я видел в Большом Крымском Каньоне, но только в Крыму это узкая полоска, а тут многокилометровый берег. Во время отлива образуются тысячи изогнутых ручейков, вода не может сразу выбраться из каменного лабиринта.

Конечно, в болоте обитает много живности и водорослей. Мухи – это неприятно.

Многие люди что-то собирали в болоте – мы так и не поняли, что.

Большинство людей тусуется на небольшом пляже. С утра было холодно, и мы были в свитерах. Но днем, как обычно, резко потеплело, так что народ загорал. Впрочем, никто не купался, только мочили ноги – вода была холодная.

Белые скалы гипнотизируют, хочется немного пройти и посмотреть что же там дальше, за поворотом. Мы свернули влево, в сторону Eastbourne. Чем дальше мы шли, тем красивее становилось, так что свернуть назад было невозможно. По пути мы проходили через пещеру, которую море вымыло в скале. Очевидно, во время штормов волны доходили очень высоко, поэтому все пещера до самого потолка была зеленая от водорослей. Это было просто какое-то инопланетное зрелище.

Потом нам встретились какие-то железяки. "Обломки кораблекрушения" – пошутил я. Но каждой шутке есть доля шутки – да, это действительно были обломки корабля.

Марина нашла камень с дыркой и загадала желание. Потом еще. "Ух, какая везучая" – подумал я, и тут же нашел камень аж с двумя дырками. А потом мы вступили в какую-то полосу, где дырявых камешков были сотни. У нас даже фантазия на желания истощилась.

Но что немного беспокоило, люди не встречались. Дорога домой неблизкая - нам ведь надо еще добраться в Брайтон, оттуда в Лондон, потом в Баркинг. Мы идем по соленому болоту, и подняться наверх нет возможности – сплошные скалы. Смотрю сейчас по карте – вроде мы прошли не так уж много… но это заняло часа три или больше. Постоянно надо перепрыгивать маленькие ручейки, а камни скользкие, поэтому двигаемся медленно.

Наконец мы увидели людей и что-то похожее на лестницу. Казалось, что близко, но это был обман зрения, шли еще долго. Мы попали в Birling Cap. Там была куча народа, некоторые купались. Мы пощупали воду – холодно. Прошли метров еще 30, туда, где все купаются. Удивительно, но там вода была теплая! Было очень жалко, что не взяли с собой полотенец – это же последний теплый выходной лета. Впрочем, у нас все равно и времени не было.

Наверху была большая парковка и бар. Автобусная остановка тоже была, но… 12-й автобус там не ходил; ходил 12-А, а у него часы работы сокращенные, последний уже ушел. Как назло, у меня и наличных с собой почти не было, такси не вызовешь. Разве что можно найти кого-то частника на машине, но, во-первых, не очень хотелось, во-вторых, вроде большинство людей приехало с ночевкой.

Вместе с еще некоторыми несчастными пошли пешком. Судя по карте, которая висела на остановке, идти надо было часа полтора-два. Но карта оказалась не в масштабе, и всего за полчаса мы дошли до остановки 12-го автобуса.

По пути проходили овечью ферму. Ну, ферма и ладно. Но почему-то к ней съезжались лимузины, а на улице стояли люди в дорогих костюмах, в бабочках. Может, в Англии считается шиком сыграть свадьбу на настоящей ферме?

Как ни странно, по довольно крутым дорогам побережья ходят двухэтажные автобусы. Так что мы увидели ночной Брайтон со второго этажа. Ну что, вроде выглядит симпатично, светло. Правда, походить по улицам мы не успели.

В автобусе у меня из рюкзака выпал камень (с дырочками, вы помните?) Камень закатился под сиденье слегка выпившему англичанину. Он решил, что это мобильный телефон и почему-то стал извиняться передо мной. Вообще англичане любят извиняться по поводу и без.

Дорога домой прошла спокойно. Разве что в поезд буквально внесли пьяную девушку и поставили рядом со мной. Ей казалось, что моя голова – это сиденье, так что она все пыталась за меня ухватиться. Я боялся, как бы ее не вырвало. Хорошо, что ее потом унесли куда-то в другое место. Вообще, хотя народ в Англии выпить любит, но пьяных в дупель я почти никогда не видел.

Приехали в Лондон поздно. Очень хотелось есть, а все уже закрыто. Впервые пошли в английский МакДональдс. Поели, но вообще это ужас, в Украине вкуснее. Правда, по лондонским ценам это действительно очень дешевая забегаловка, поэтому чего ж еще ожидать. Смешно, что в МакДональдсе – этом символе загнивающего американского империализма – не принимают к оплате карточки American Express :-)

Molten Festival

Около месяца в Баркинге проводили какой-то фестиваль, но нас интересовал только финал, а именно фейеверк.

Пошли. Выходим из лифта, звенит пожарная тревога. Ну, мало ли... она почему-то часто срабатывает по выходным. Опаньки! А на улице стоят две пожарные машины. Возвращаться домой за паспортами было лень, мы понадеялись, что все обойдется.

В рекламе обещали, что будут извергающиеся вулканы и механические птицы. Ну, вулканы были отстойные - я бы и не догадался, что это такое. И совсем они не извергались; ну, или мы не заметили.

Зато птичка была хорошая. Большая, как экскаватор. Поскольку птица тяжелая, у нее было шасси - переделанный картинг с водителем. На спине сидел еще один человек, который управлял шеей и челюстями. На шасси закреплялась подстветка, а изо рта у птицы пускали фейерверк.

Еще у птицы было большое яйцо. Оно ехало на отдельной повозке. В какой-то момент из яйца вылупился человек (странно, почему не ципленок?)

Детей пугали гигантской пчелой. Носили какую-то светящуюся фигуру. Я решил, что это старушка-смерь с косой. Одна нога у нее двигалась, а другая безжизненно болталась. А оказалось, что на самом деле это был спортсмен с факелом, символизирующий Олимпиаду-2012!

Сам фейерверк был шикарный, один из лучших, которые я когда-либо видел. Причем замечу, что пускали его не где-то в центре Лондона, а в нашем бедном городке, который Би-Би-Си назвало одним из худших мест для жизни в Англии.

А вообще фейерверки повсюду пускали уже пару недель. Наверное, по поводу Хеллоувина. Подростки индусской наружности запускали у нас в доме с внутренней крыши (или как по-русски правильно назвать roof garden?). Я им сказал, чтобы прекратили - балконы-то деревенные, вдруг загорится. Хотите пускать ракеты - пожалуйста, идите в парк. Ноль внимания. Пообещал вызвать полицию и сфотографировать их - но они плевать на меня хотели.

Правда, оказалось, что все это снималось в видеокамеру наблюдения - консьерж обещал разобраться.

Me and My Girl

В добровольно-принудительном порядке мы сходили в театр. Понравилось. Тема - типичная для английской литературы: у бедняка обнаруживаются аристократические корни, и его надо срочно перевоспитать в джентельмена.

Спектакль благотворительный, вырученные средства помогают осуществлять трансплантации костного мозга. Маринин начальник был продюссером. Перед спекталем прокрутили обращение Джуди (начальницы Джеймса Бонда). Я так понял, она помогала в организации. Играли любители (санитарки, медсестры и пр.), но выглядело вполне профессионально.

Главная фишка в том, что у них был только 48 часов на подготовку. Т.е. начали репетиции в пятницу вечером, и закончили вечером в воскресенье, прямо перед спекталем. Я так понял, что у них была только одна полномасштабная (или как это правильно назвать) репетиция. Спекталь продолжается 3 часа, т.е. просто не хватило бы времени репетировать все еще раз.

Конечно, невозможно подготовить такой спектакль за два дня. Больше сотни участников, танцы, песни, костюмы... Артистов подобрали заранее, раздали им текст. Наверное, костюмы и музыку тоже готовили заранее. Но, по-крайней мере, до последнего момента людям не разрешали встречаться друг с другом и репетировать.

Строго говоря, из-за перехода на зимнее время получилось, что у них было 49, а не 48 часов. Но это дело не меняет, все равно круто.

Уже после спекталя Маринины коллеги возмущались, что одна из артисток плохо выучила текст. Мы-то и не заметили, но некоторые уже ходили на этот спекталь. Наверное, это классика.

Кажется, во всей толпе артистов была только одна негритянка, это было смешно. Наверное, неполиткорректно не взять никого черного. С другой стороны, вероятно, в те времена негры были редкостью в Лондоне, поэтому нельзя было их брать слишком много. Хотя вообще как артисты негры хороши - у них склонность к песням и танцам в крови.

В театре пили пиво, в зале тоже. Правда, в зал разрешалось проносить только пластиковые стаканы. Наверное, чтобы не кидали бутылки в артистов.

Для невысоких зрителей при входе лежали пуфики, чтобы подкладывать на стул. Разумно, я такого раньше не видел.

Первый акт продолжался два часа. Закончился так, что было не совсем ясно, будет ли продолжение. Плюс уже было поздно. Вообщем, многие ушли домой. После антракта был разыгрыш призов, в том числе путевки в Париж на двоих (правда, в Англии это не такой уж крутой приз, Париж-то рядом). Так вот, из десятка победителей только один оказался в зале!

четверг, 30 октября 2008 г.

Оранжевый пуховик

На прошлой работе все подкалывали по поводу моего оранжевого пуховика, и тут это издевательство продолжается: "Чувак, теперь мы тебя точно не потеряем!", "Собрался в полярную экспедицию?", "Отойди, твоя куртка слепит мне глаза!", "Вроде ж ты из холодной страны, тебе должно быть жарко в Англии?"

Приходится всем объяснять, что пуховик не такой уж теплый, просто выглядит внушительно; и что "сибиряк - это не тот, кто не мерзнет, а тот, кто хорошо одевается". На улице ноль градусов, ветер, но по-прежнему встречаются люди в футболках; и при этом половина пассажиров в метро кашляет.

Вспомнилось, как сокурсник принес в институт лыжи. Он их одалживал зимой, надо было вернуть. А уже весна, тепло. По дороге из дома каждый знакомый считал своим долгом подбежать и прочитать известный стишок:

Стою на асфальте я в лыжи обутый,
Чи лыжи не едут, чи я ... (просто глупый).

Field access

Марина требовала, чтобы на работе администратор открыл ей доступ к gmail. Это действительно нужно для дела, поскольку она работает в двух разных организациях, а корпортативные почтовые ящики недоступны через веб-интерфейс. Можно носить все на флэшке, но неудобно.

- Не положено!
- Тогда сделайте, чтоб я могла читать свою служебную почту онлайн.
- А, нужен field access? Это можем, только Вы должны нам заплатить 100 фунтов.

Самоокупаемость, блин! Как в том анекдоте (действие происходит в начале 90-х прошлого века):

- Уж не знаю, что со своими рабочими делать. Зарплату перестал платить - а они продолжают ходить на работу. Отобрал весь соцпакет - все равно хотят.
- А ты бери с них плату за вход.

Черезе какое-то время встречаются снова.
- Ну как твои рабочие?
- Ввёл плату за вход. Так они всё равно экономят, сволочи. В понедельник утром приходят, а в пятницу вечером - уходят.

воскресенье, 26 октября 2008 г.

Russian encoding

Если Вы можете прочесть этот текст, игнорируйте это сообщение.

Podpischiki, kotorie polzuytsa Mail.Ru, stali poluchat rassylku v nepravilnoy kodirovke (eto svyzano s tem, chto Google perenes ee s feedburner.com na feedproxy.google.com).

Ya ne znayu, kogda budet reshena eta problema, i budet li reshena voobshe. Rekomenduyu perepodpisatsa, ispolzuya drugoy email (naprimer, gmail). Dlya etogo nado nazhat na http://www.feedburner.com/fb/a/emailverifySubmit?feedId=1143686&loc=ru_RU i vvesti noviy adres.

Двойная пенсия

Получил вторую зарплату. Как-то маловато... В пейслипе трудно разобраться - сплошные сокращения. Но я заподозрил, что проблема с пенсией. У нас в компании она начисляется довольно сложно: часть платишь ты, часть компания, и еще сколько-то возращают из налогов и соцстраха.

Спросил бухгалтера, что означают все эти загадочные сокращения. Оказалось, с меня таки по ошибке удержали пенсионные отчисления два раза. Пообещали вернуть в следующем месяце.

Опять Яна

Кто-то настойчиво звонил и звонил на мой сотовый, а я не мог говорить. Когда все-таки взял трубку, то аж вздрогнул: опять звонила Яна-рекрутерша. Я уж думал, она получила свою комиссию и забыла про меня. Но то ли ей платят еще премию после проходждения мной испытательного срока, то ли она просто хочет узнать побольше новостей о компании... вообщем, снова терзала: "Как работается? Чем занимаешься? Дружишь ли с коллегами? А с кем именно? Твоя удовлетворенность работой по 10-бальной шкале?" Я сказал: "8 и 10", и она долго выспрашивала, почему не все 10. Думаю, если бы я сказал, что удовлетворен на 10 баллов, она бы выспрашивала, а что именно мне так сильно нравится.

Через 10 минут мне это допрос совсем надоел, и я сказал, что должен бежать на совещание. "Конечно, конечно, иди. Я тебе еще позвоню." Мне вспомнился момент в конце фильма "Ва-Банк 2", когда начальник тюрьмы нежно говорит Крамеру: "Теперь мы с тобой навеки... никогда не расстанемся".

среда, 22 октября 2008 г.

Credit card fraud

Еще одно событие из серии "ну, уж со мной-то это не случится". С нашей американской кредитки украли $850. Какая-то женщина купила билет Мадрид-Иберика, причем я в выписке даже вижу ее имя. В принципе, у нас zero liability, т.е. клиент не несет никакой отвественности за мошенничества с его карточкой. Но кто его знает, как оно на деле?

Позвонил в Америку. Стал запинаться, когда они спросили номер моего американского сотового - два года ведь уже прошло. Но ничего, все равно поверили, что я - это я. Девушка только спросила:

- Вы уверены, что не совершали эту транзакцию?
- Да.
- Хорошо, я закрываю эту карточку, а Вам пришлю новую.
- Да ладно, не надо. Просто закройте счет. Я переехал в Британию, а вашей базе на самом деле указан адрес моего друга.
- Хорошо. Еще чем-то помочь?

Жалко закрывать карточку, там был лимит 12 тысяч долларов, на черный день. Но я подумал, что хватит уже сидеть на двух стульях - следить и за американскими, и за английскими финансами.

Для контроля я еще отправил в Америку письмо обычной почтой. Но там все работает четко - через несколько дней мой кредитны счет обнулился.

MS Office для NHS

Работники NHS могут купить MS Office 2007 Enterprise всего 18 фунтов. Для обычных людей такой же стоит около 250. Так что мы купили. Только почему-то нет FrontPage.

Еще купили лицензионного Касперского 2009. Здоровье дороже, так сказать. Помню, лет 5 назад Каперский прямо убивал наш компьютер, так жутко все тормозило. Но сейчас, видно, они все серьезно оптимизировали. На нашем компьютере двухлетней давности совершенно незаметно, что он работает.

Общественные туалеты в Лондоне

Смотрел репортаж о том, как мало стало в Лондоне общественных туалетов.
Прохожий на улице говорит: "Да, туалетов мало. Бывает даже, что народ отливает прямо на улице, в центре города. ФРАНЦУЗЫ, НАВЕРНОЕ."

Наш человек в Редмонде

Встречаю раз Сережку Фомина,
А он - герой Советского Союза.
(В.Высоцкий)


На прошлой работе у нас был словак лет 50. Он на общественных началах руководил Клубом искусственного интеллекта. Толковый мужик, и в общении приятный. Но начальству почему-то он очень не нравился. Все мы были уверены, что как раз его уволят первым. А уж никак не меня :)

А вот сейчас случайно узнал, что этот "диссидент" уже в Америке, в Редмонде. Большим человеком стал - Senior Program Manager в Microsoft.

А фунт сегодня равен одному доллару

Мы уже не раз заказывали из Америки шампуни, книжки и пр. Даже с учетом доставки и потерь на обмене валюты все равно часто получается выгоднее, чем покупать в Англии. Обычно все доходит без проблем.

Вдруг получаем письмо от FedEx: "Вы должны заплатить НДС". Кстати, посылка уже была доставлена, заплатить надо задним числом. Но, наверное, если проигноривать это, то будут неприятности с налоговой.

Налоги - это всегда неприятно, но в нашем случае вдвойне: больше половины от стоимости посылки надо заплатить Королеве? Непонятно - ведь в Британии НДС 17.5%. Оказалось, что FedEx еще берет комиссию за свои услуги налогового агента. Но все равно не сходится.

Марина стала звонить в FedEx. Индус долго думал и сказал, что наверное, к сумме товара прибавили стоимость доставки , а уж с общей суммы насчитали пошлину. Все это звучит странно, ведь на коробке четко указана стоимость и товара, и доставки. И потом, версия индуса все равно не объясняла наши цифры. Он посоветовал написать емейл, по телефону они такие вопросы не решают.

Крутили мы письмо из FedEx и так, и эдак, и вдруг Марина догадалась: эти красавцы насчитали пошлину в американских долларах, а счет выставили нам в фунтах по курсу один к одному! Т.е. сумма вышла примерно в два раза больше.

Написал им жалобу. Робот прислал ответ: "Жалоба будет рассмотрена в течение двух недель; если окажется, что придется решать проблемы с налоговой, FedEx дополнительно удержит с Вас комиссию в размере 30 фунтов". Я уже не рад был, что это затеял. Но через три недели таки ответили - уменьшили сумму. Хотя все равно получилось немного больше, чем по моим расчетам.

Файл $V

Я придумал хорошую аналогию, чтобы объяснить, что делаю на работе. К сожалению, понятна она будет только моим украинским коллегам-банкирам. Представьте ситуацию, когда "начальные" платежи $A отправляются автоматически, но НБУ не шлет в ответ квитанции $T. Вместо этого три раза в день приходят $V в формате Excel, которые надо вручную сверять с нашей базой. При этом почти каждый день "ашки" теряются, и надо или писать в "НБУ", чтобы нашли, или посылать заново. Вот этим я и занимался.

Вообще-то не только этим, есть и более интересные дела, но эта - одна из наиболее ответственных задач. Автоматизировать ее мне пока не разрешают. К счастью, недавно на работу взяли энергичного негра, которые постенно перебирает с меня такие скучные обязанности.

По-английски процесс сверки называется reconciliation. Помню, в Харькове программисты называли такие процедуры sverka, testing, verification, comparing и пр., а вот такого красивого слова мы не знали.

Интересно, уже прошло три года, как я не работаю в банке. До сих пор помню номера балансовых счетов, бухгалтерские проводки, структуру почтовых каталогов, наш позывной в NBUMAIL, типы файлов СЭП, клиент-банка и так далее... а в то же время начал забывать имена коллег!

суббота, 18 октября 2008 г.

Chase Farm

Год назад Марина четыре раза ездила на собеседования в Chase Farm Hospital (Enfield), в том числе в психиатрическое отделение. На минимальную зарплату, но все равно тогда отказали.

Вчера прочел в газете, что их психушка сгорела. Никто не пострадал. И Марина тут не причем :)

Харьковская таможня

Вон из Москвы! Сюда я больше не ездок!
Бегу, не оглянусь, пойду искать по свету,
Где оскорбленному есть чувству уголок...
Карету мне, карету!



Уже почти месяц, как Марина вернулась из Харькова. Вся в слезах. И не потому, что не хотелось расставаться с Родиной, а как раз наоборот. Никак не могла успокоиться, плакала еще несколько дней. И желудок схватило от переживаний, Марина думала, что открылась язва. Так плохо было, что в первый день пришлось идти не на работу, а в неотложку.

Харьковская таможня на прилете – это оказались цветочки. На вылете таможенный досмотр продолжался полтора часа. Началось все с того, что Марина якобы пошла по зеленому коридору вместо красного. Харьковский аэропорт крошечный, там вообще коридоров как таковых нет. Когда ставишь сумку на рентген, ты уже как бы сразу попадаешь в зеленый коридор.

Отобрали паспорт и папку с документами (дипломы, сертификаты). Внимательно их проверяли на наличие военной тайны. Все из сумки вывалили на пол.

Потребовали вытащить все лекарства. Сначала они вообще говорили, что "лекарства можно везти только в том объеме, который нужен на время полета". Конечно Марина знала, что это полный бред - такое правило действительно есть, но оно распространяется только на лекарства, взятые в салон, а не сданные в багаж.

Спасибо еще, что не отобрали, а разрешили Марининой маме все собрать с пола. Смеялись над Мариниными болезнями. Главный таможенник пытался блеснуть своими медицинскими познаниями – издевался, что Марина лечится неправильно. Он-то не знал, что разговаривает с врачем.

Все эти лекарства, кстати, продаются в аптеке без рецентов и ограничений. У Марины были выписки из истории болезни и справка от зам. главрача о том, что у нее хроническое заболевание, и в Украине находилась на лечении. Но это не помогло.

Даже один из таможенников почувствовал, что они перегнули палку. Он предлагал разрешить взять по две упаковки каждого препарата, но его не послушали. Еще Марина везла несколько кремов и дезодорантов. Все как положено – в пределах нормы, в зипованных пакетах. Таможенник стал кричать, что это тоже лекарства на продажу.

Приходил представитель "Австрийских авиалиний" и просил, чтобы Марину оставили в покое. Впрочем, он сразу же ушел. Его интересовало, чтобы рейс не пришлось задерживать. Он торопил Марину, хотя потом все равно пришлось ждать полчаса на летном поле, пока разрешили войти в самолет.

Вполне откровенно просили заплатить наличкой "налог в размере 44%" (откуда такая цифра некруглая?) Марина достала 50 фунтов, таможенник их швырнул: "За 50 фунтов ты могла бы договориться, если бы пришла вчера. А сегодня уже другой тариф".

Пытались сорвать с шеи кошелек, но передумали - денег там все равно не было (это был кошелек для паспорта). Все происходило в запертой комнате с кучей таможенников. Давили сильно, Марина боялась, что у нее силой отберут деньги или даже побьют. Требовала позвать милицию или начальника, но главный злодей сказал, что "это не его работа". Как потом выяснилось, он и был начальником.

Офицер на паспортном контроле спросил, почему Марина плачет. Посочувствовал, позвал таможеницу и потребовал, чтобы она извинилась перед Мариной. Она сказала: "Ну, типа, извините... а что я могу сделать".

Вообщем, летать надо только через Борисполь! Принимать Евро-2012 Харьков явно еще не готов.


Прочие впечатления о Харькове

Два года назад я писал, что после возвращения из Америки в Украину мы резко стали толстеть. Казалось бы, как же так - вернулись из страны МакДональдса в страну натуральной пищи... может, просто совпадение?

Но нет, это оказалось закономерность. Сейчас всего за 12 дней в Харькове Марина набрала 4 кг! Хотя старалась есть здоровую пищу. Явно что-то не так с нашей "натуральной" украинской едой. Марина думает, они используют гормоны, из-за которых мясо напитывается водой и становится тяжелее. К счастью, вес почти вернулся на место после возвращения в Лондон.

О хорошем. Марина говорит, что Харьков стал чище, а дороги лучше. Похоже, Добкин, звезда YouTube, что-то для города делает, несмотря на свое "постное лицо".

понедельник, 13 октября 2008 г.

Дыхание рецессии

Раньше в нашей Асде постоянно было полно народу, даже в рабочее время. А уж часов в 6 вечера, когда все возвращались домой, вообще в очереди надо было стоять минут 20. В Теско в воскресенье перед закрытием тоже собирались приличные очереди.

Последнее время я стал замечать, что вроде людей меньше. Часто вообще в очереди стоять не нужно, даже в "час пик". Думал, что мне кажется, или совпадения. А сегодня прочел, что за год из Британии уехало 100 тысяч поляков. Мы как раз живем в иммигрантском районе, так что таки не кажется. А еще в нашем доме резко появились квартиры на продажу. Уезжают, несмотря на то, что наш район обустраивается - прямо в десятке метров от дома строят новое Теско.

Я испытываю некоторое злорадство: ну, что, коренные британцы, вы были недовольны наплывом иммигрантов - теперь посмотрим, как проживете без них. Хотя для нас тоже ничего хорошего в этом нет.

Радуюсь, что меня выгнали с моей банковской работы. Это была, так сказать, неприятная, но необходимая хирургическая операция. А то сейчас бы каждый день вздрагивал, читая новости о финансовом кризисе.

Ratings by outbrain