среда, 26 декабря 2007 г.

Оксфорд

Oxford


До Оксфорда ехать час. По дороге поезд останавливался в Рединге - на вид приличный город, и рядом с Лондоном. А также из окна мы увидели большой бизнес-парк Oracle. Сам город нам понравился, хотя безумного желания переехать туда не появилось. Очень сыро, хуже, чем в Лондоне. Хотя, может быть, просто день такой выдался. Общее впечатление - очень тихо и спокойно, но все-таки это город, а не деревня.

За денежку пускали залезть под купол церкви St Mary. Мужика заставили оставить штатив, и я потом понял, почему. Так очень тесно! Жалко, мне не посоветовали снять рюкзак. Сначала надо подниматься по узкой винтовой лестнице, где почти невозможно разойтись двоим взрослым. Лестница такая крутая, что они повесили веревки. Наверху тоже узкая смотровая тропинка, причем она кончается тупиком. Поэтому люди продираются в обе стороны. Валяются пивные бутылки. Ходят надменные русские девки в норковых шубах, с килограммами косметики на лице. Но вид на Оксфорд действительно хороший.

Мы зашли в ботанический сад. Чуствуется, что летом он был очень красивый. Но зимой, конечно, на улице мало что выжило, кроме нескольких безумных пальм. А самая интересная теплица почему-то была закрыта. Оригинальная идея - они нарядили елку "натуральными" игрушками - перец, лимон, клюква, апельсины и т.д.

К вечеру мы замерзли и зашли в бесплатный музей. Марина сказала потом, что музей ей понравился больше всего, потому что там было тепло. Мало того, что музей был бесплатный - там даже разрешалось фотографироваться в королевский нарядах (конечно, не в настоящих). Многие экспонаты разрешалось трогать. В магазинчике продаются сувениры и знаменитый оксфордский мармелад, причем крышечка у банок в виде студенческих головных уборов.



А в Christmas Eve оказалось, что Марина серьезно просудилась. Температура 39, озноб, и непонятные красные пятна. А на следующий день - глобальный выходной. Врачи не работают, кроме некоторых неотложек. Метро тоже не работает, поэтому туда не доедешь, разве что на такси. Попытались вызвать врача на дом, хотя я особо не надеялся, что он придет в канун праздника. Врач перевзвонил, по телефону поставил диагноз и выписал антибиотик. Я сходил за рецептом. А в Украине, наверное, врач бы побоялся выписывать рецепт, не видя пациента. Разве что по знакомству или за взятку.

С Рождеством королева поздравляет не в 12 ночи, а в 3 часа следующего дня. Выступление было коротким. Хотя ей 81 год, и чуствуется, что читала по телесуфлеру, мне понравилось. Бабушка серьезно относится к своей работе. Кстати, по-английски вместо "царствовать, править" они говорят про королей serve, т.е. "служить".

пятница, 21 декабря 2007 г.

Christmas spirit

С каждым днем все меньше людей в офисе и на улицах Сити. Все разъехались в отпуска в теплые края. Я хожу в здоровенную банковскую столовую, и за обеденными столами в основном вижу самих же сотрудников столовой, а не посетителей. Случайно включил по телевизору заседание шотландского парламента - там то же самое, в большом зале заседает десяток людей.

Возле нашего дома поставили маленькую карусель и залили каток, тоже небольшой. Светятся огни, играет песня:

You’d better watch out, you’d better not cry.
Better not pout, I am telling you why:
Santa is coming to town!

Песня мне нравится, но ее крутят непрерывно, и хорошо слышно не только на улице, а и в квартире. Приходися заглушать ее телевизором или радио.

Британские ученые пришли к выводу, что глупо работать в канун Рождества. Понедельник рабочий день, вторник и среда выходные. По статистике, те немногие сотрудники, которые не в отпуске, все равно в этот день валяют дурака, опаздывают, уходят рано или вообще не приходит на работу (начальство-то на Карибах, проконтролировать некому). И даже если человек честно собирается поработать, обычно у него ничего не получается, потому что коллеги, клиенты и начальники недоступны.

Но главное - работа в этот день способствует глобальному потеплению! Они уже и посчитали, насколько сократятся выбросы углекислоты, если все работодатели разрешат людям не приходить на работу. Отличная идея, я согласен вообще не ходить на работу, если будут продолжать платить зарплату.

Сегодня попрощались с нашим тестировщиком. Он, оказывается, в Австралию иммигрирует. Я только вчера узнал об этом. Как-то так очень спокойно: визу ему обещают только на следующей неделе, но собирается лететь до Нового года, билеты уже купил. Кроме климата, его там привлекает безопасность: в 2005 году он своими глазами видел взрывы в лондонском метро. "Было неприятно".

А Марину на работе спрашивают: "О, ты в Америке жила? А вы будете покупать там жилье? Ведь доллар упал, сейчас отличный момент для инвестиций". И откуда у секретарш такие мысли - взять кредит на 30 лет и купить квартиру на другом конце Земли. Ну, что говорить - это нация путешественников и колонизаторов.

Коллеги спрашивают, куда еду на выходных. Прям неудобно отвечать, что ни в Украину, ни на Кубу, ни в Испанию не еду. Народ как-то не верит. Есть объективные причины: Марина еще не заработала отпуск; в Новый год мы входим с долгами. Но, наверное, с отпуском можно было бы договориться (взять авансом); а к долгам мы уже привыкли. Просто, как говориться, кто хочет - ищет возможность, а кто не хочет - ищет причину. Как-то мы слегка устали от путешествий.

четверг, 20 декабря 2007 г.

Социальная инженерия

Кто-то позвонил в приемную и спросил меня. Секретарша переключает. Странно, кому я понадобился. Я потихоньку ищу работу, но никому не дают рабочий телефон. Да и сотовый не всем. Когда я сомневаюсь, интересная ли вакансия, то указываю только свой емейл, чтоб звонками не беспокоили.

"Здравствуйте, я Адам из отдела кадров". Ага, т.е. это не рекрутер, а наш сотрудник? Но закрадывается смутное сомнение: если он наш сотрудник, то почему не позвонил по внутреннему телефону, почему его переключает секретарша? Хотя с другой стороны, часть нашего отдела кадров расположена в другом городе, так что может быть...

"Получили ли Вы ссылку для регистрации на курсы по (я так и не понял, по чем, какая-то чушь). Это необязательно, но я рекомендую зарегистрироваться. Нет, не получили? Тогда я пришлю сейчас. А остальные члены Вашей команды получили? Если нет, скажите мне кому прислать".

Я чуствовал, что что-то не так, но не мог понять, что. Дал трубку своему более опытному соседу. Тот продиктовал свое имя и фамилию (фамилия украинская, длинная и тяжелая для англичанина). А потом говорит: "Скорее всего, это был рекрутер. Нету у нас никакого Адама в отделе кадров. Таким вот грязным способом он просто выясняет имена сотрудников."

среда, 19 декабря 2007 г.

Ваш билетик

Меня первый раз остановил полицейский. Точнее, сразу три мордоворота. На нашей станции они время от времени устраивают облавы на негров-малолеток, заставляют проходить через металлоискатель и отбирают ножи. Меня никогда не трогали.

Я выходил из станции, полисмен улыбнулся во все свое широкое лицо так, как будто мы старые друзья, и попросил мой проездной. Проверил его портативным терминалом, еще раз широко улыбнулся, пожелал хорошего вечера и отпустил. Хотя я только что на его глазах подносил проездной к турникету, и дверь открылась (в Лондоне обычно турникеты и на входе, и на выходе).

Так что смысл проверки не понятен. Бывает, поздно вечером они держат турникеты открытыми, и можно проскочить беслатно. Но в моем случае похоже, что проверка была просто для галочки.

Китайская стена

Учительница английского задала вопрос: "как часто вам приходится сталкиваться с китайскими стенами?" Я думал, что это выражение означает: "тупик, затык". Ничего подобного! Оказывается, это ситуация, когда консультант одновременно работает с конкурентами. В его голове имеется масса полезной информации, но ее не всегда можно использовать, потому что это будет незаконно.

Например, надо построить математическую модель, чтобы предсказать, будет ли успешно продаваться новый сорт пива. А консультант уже и без всякой модели знает, что конкурент прекрасно такой товар продает. Но в своей голове надо построить китайскую стену, и сделать вид, что ты этого не знаешь. Так сказать, мысленный VPN. Правда, у меня практически никогда не было таких ситуаций.

Мы поговорили немного о левостороннем движении. Я слышал, что в Англии и скорости переключаются задом наперед, но учительница сказала, что вроде нет. Она никогда не ездила на машине с автоматической коробкой. Спрашивала меня, как это работает.

Мы играли в игру, похожую на Just a Minite. Это такой конкурс на радио. Надо было минуту говорить на заданную тему, при этом не нести откровенный бред и не повторять одно и то же. Если ты начинаешь мяться, другой участник должен тебя перебить и начать спорить. Как только он начинает мяться и бекать, ты его тоже перебиваешь. Побеждает тот, кто продержится минуту.

Оказалось, что играть тяжело. Хотя наши темы были простые, вроде "способствует ли Интернет глобализации" или "хорошо ли, что английский постепенно становится международным языком", но болтать целую минуту без запинки очень непросто.

понедельник, 17 декабря 2007 г.

Халява бывает кусачей

И снова о марининой соседке по комнате- секретарше Аните (той, которая получила госквартиру). Ее родители - джамайкайские иммигранты, так что иногда они ездят на историческую родину.

Однажды она с бойфрендом возвращалась в Англию через Флориду. Самолет с Джамайки сильно опоздал, в результате они пропустили свой лондонский самолет. В принципе, самолеты летают часто, каждые 2-3 часа, но было слишком много людей, авиакомпания не могла всех посадить сразу. Поэтому они объявили: кто спешит - будет сидеть в аэропорту и ждать; а если кто не очень доропиться, то авиакомпания оплачивает шикарную гостиницу на день, и еще в качестве компенсации морального ущерба дает по 250 фунтов.

Анита хотела согласиться, но бойфренд стал ныть: "мой папа приехал в аэропорт нас встречать, потратил бензин, а мы не прилетим..." В конце концов она уломала бойфренда, но поздно: слишком много было желающих получить по 250 фунтов, Аните не хватило. Прилетели, в Лондоне она рассказала эту историю папе. Папа стал кричать: "О, горе мне, какого идиота я воспитал? Вы отказались от 500 фунтов - на эти деньги можно было съездить в еще один отпуск!" Анита там и не смогла забыть этот облом, и с парнем вскоре рассталась.

Через некоторое время она снова оказалась во Флориде, и снова опоздала по вине авиакомпании. Зная уже эту фишку, она пошла требовать себе бесплатную гостиницу. Но нашла коса на камень. Клерк ей отказал. Когда Анита стала качать права, он вызвал полицию. Полицейский отвез Аниту в участок, снял показания... а после этого благополучно пристроил ее в гостиницу.

Роберто

Корпоративная вечеринка началась с получасового ожидания на улице. Потихоньку раздавали спиртное. Хозяин пил вместе со всеми, не в отдельном кругу больших начальников. Я уже подумал, что все так и задумано. На улице стоят диванчики, горят газовые грелки. Но все равно холодно, и порадовался, что тепло оделся. А многие горячие английские парни сидели в пиджачках, рубашках и даже просто футболках с коротким рукавом. Но я - из холодной страны, поэтому и одеваюсь тепло.

Оказалось, из кафе просто не успели выгнать предыдущих посетителей. Нам на свитера и пиджаки наклеили "визитки" с именем и названием столика. Спустились в подвал, очень восточного вида. По углам диванчики, но примерно на уровне пола, т.е. надо скорее лежать, чем сидеть. Всем раздавали водку со льдом и мятой. Коварная штука, всю ее силу я оценил только на следуюший день :)

Почти никто не сидел, все толпились и галдели, и так продолжалось два часа. Чем громче разговаривали, тем громче становилась музыка. Наконец, принесли чуть-чуть закуски: маленькие блины и начинка к ним: хумус, кабачковая икра и пр. Это было скорее не для закуски, а для развлечения - наесться невозможно, да и не хватило бы на всех.

Я познакомился с итальянцем Роберто. Он еще не работает в нашей фирме, начинает с января, но его уже заранее пригласили на корпоративную вечеринку. Говорю: "это у них политика такая, меня тоже сразу же после собеседования повели на пиво, чтоб не передумал."

Роберто говорит, что он уже 5 лет страдает в Англии без настоящей пиццы, потому что местные итальянские рестораны - отстой. Что он ел украинскую еду в Москве, и ему понравилось. Он хотел съездить в Украину, но жена-москвичка отговорила: "В Украине много националистов, и итальянцам туда ездить опасно."

Мда, что тут сказать... ОРТ - опиум для народа. Не бійся, Роберто, усі бачать, шо ти не москаль :)

Все уже были веселенькие, и, наконец, нас повели в другой зал есть. Хотя уже и расхотелось, организм извлек необходимые калории из водки. Еще час-полтора ждали. Но зато когда еду принесли, то мало кто смог доесть. Никаких изысков вроде 10 видов оливье, а просто много мяса.

Народ гулял до 3-4 утра, на следующий день в офисе было очень тихо. Но мне не хотелось ехать домой на такси - днем это было бы 40-50 фунтов, а ночью и не знаю, сколько. Я побежал на свой поезд. Поразило, что в 12 ночи трудно было забиться в вагон. Куча народа, перегар, развязанные шнурки.

среда, 12 декабря 2007 г.

Presentation skills

Наша компания устроила мини-курсы по проведению презентаций. Ведет их наш коллега. На первое занятие он дал задание подготовить презентацию на любую тему, но не больше, чем на три минуты. "Свобода - это рабство". Мне бывает тяжело, когда слишком много свободы. Люди, которые меня знают только по блогу, могут не поверить, но у меня часто бывает затык, когда просят: "расскажи что-нибудь
интересное".

Все выходные думал, но так ничего и не придумал. Конечно, можно рассказать что-то на ИТ-темы, но это банально. Рассказать что-то про Америку или Украину? Конечно, можно много чего рассказать, но что такого можно выбрать, что бы было очень интересно, и вмещалось в три минуты? Самая привлекательная идея была предложить пути реформирования британской системы здравоохранения, но для этого надо было поработать с Мариной, у меня самого знаний недостаточно. В конце концов я решил рассказать о проблеме отходов и недостаток информационного обмена между заинтересованными учеными, промышленниками, регулирующими органами и общественностью.

Лектор сначала дал нам расслабиться. Рассказывал, как два дня читал в Израиле лекции по Oracle. Каждый день было примерно по 600 человек, но что интересно - в основном это были парни и девушки из армии. Они приходили в форме и с автоматами (правда, если я правильно понял, автоматы сдавали на входе). А в аэропорту сотрудника службы безопасности насторожило, что лектор прилетел на British Airways, а улетает на El-Al. Так что пришлось ответить на много вопросов, в частности: "Перечислите людей, с которыми Вы встречались в Израиле". Он честно ответил: "их было около 1200".

Лектор рассказывал о том, как делать паузы, как бороться с болтунами, что делать с руками, как смотреть людям в глаза и прочее. В теории-то это довольно понятно, но как делать на практике, когда слегка волнуешься, и язык не родной. Первый делать презентацию никто не решался.

В результате пошел самый старший по должности - мой тим-лидер. Но он слегка схалтурил - просто использовал настоящую презентацию про карьерный рост в нашей компании, которую делал месяц назад. Он человек раскованный и пластичный, говорит очень быстро, машит руками. Презентацию снимали на камеру, потом все вместе обсуждали ошибки.

После него мне совсем расхотелось выступать - куда мне с ним тягаться. Но я решил, что откладывать выступление еще хуже, потому что потом будут две австралийки (носительницы языка) и один профессиональный лектор (правда, поляк).

Как докладчик я был слабоват (мало махал руками, потому что был в напряжении - как бы не допустить грамматическую ошибку). Но все сошлись, что по содержанию и структуре моя презентация была лучшей. Как обычно, когда я рассказывал, что Украина самая "нагруженная" страна в мире, и сколько тонн приходится на одного жителя, все были в шоке. Спрашивали, откуда это все взялось, и знаю ли я аналогичные показатели по Британии. Правда, поляк отреагировал неожиданно: "А, так 8 железнодорожных вагонов отходов на человека - это всего? Я думал, столько образуется каждый год".

Горе от ума

Маринина коллега-секретарша говорит:

Вот у тебя два высших образования, а у меня ни одного. Но зарплата у нас одинаковая - зачем же напрягаться? После школы я как-то никак не могла найти работу. Как малообеспеченной, государство мне дало квартиру на Tower Hill


Это исторический центр Лондона! я понимаю, что она не имеет право продать эту квартиру за миллион, но все же приятно... и потом, можно тайно сдать ее в аренду.

У меня три брата, все с высшим образованием, и жены у них тоже с высшим образованием. Но пока никто из них не смог купить свое жилье. Завидуют мне.

понедельник, 10 декабря 2007 г.

NHS-стоматолог

Мы с Мариной зарегистрировались у участкового врача (GP). Хотя у нас и есть страховка, направление от участкового все равно нужно (ну, кроме экстренных случаев). Все как в совке.

Марина долго ругалась, ее не хотели регистрировать, потому что мы еще не прожили полгода в стране. На самом деле мы много раз читали в разным брошюрах, что они не имеют право отказывать, такого требования нет. Достаточно иметь статус резидента. Марина собиралась писать жалобу в Минздрав, но я просто пошел по пути наименьшего сопротивления: соврал, что уже живу здесь полгода (на самом деле недели не хватало). Никто ничего не проверял. Не глядя отксерили справку из банка и счет за телефон.

Дней через 10 я получил регистрационную карточку со своим NHS-номером. Теоретически это единый номер пациента, который должны использовать все медучреждения и страховые компании. Типа там считать, на какую сумму человек пролечился, пересылать его истории болезни и т.д. Но на самом деле никому он на фиг не нужен. Марина говорит, в их госпитале обычно его и не записывают. Даже Америке до Electronic Medical Records (электронных историй болезни) еще далеко, а Британии вообще как до неба. То, что в кино показывают, как сотрудники спецслужб за минуту заходят в базы госпиталей и смотрят, кто чем болел - это чушь.

Марина пошла к стоматологу. Зубы (в отличие от остальной медицины) не бесплатные, но после полугода мы имеем право их лечить по NHS-тарифам (т.е. по государственным, а не частным ценам). Врач один и тот же, просто он работает и за государственную зарплату, и еще у него как бы частная практика.

Помню, мы сразу после приезда узнавали, какие документы нужно принести. Секретарша сказала:

- Банковские выписки плюс счета за электричество либо воду за полгода, чтобы доказать, что вы жили тут все это время.
- Так у нас в паспорте стоит печать в въезде, разве этого недостаточно.
- Не положено.
- А можно вместо счета за электричество счет за телефон или контракт на аренду квартиры?
- Не положено.

А вот как было на самом деле. Я протянул карточку с марининым NHS-номером:

- Зачем ты это суешь?
- Ну как, как доказательство того, что имеем право на льготное обслуживание
- Бесплатно вам все равно не положено! Просто дешевле
- Ну хорошо, давайте дешевле
- Распишитесь тут...

Никаких документов не смотрели вообще, поверили на слово. Впрочем, у них была отметка, что Марина уже приходила в июне.

Врач Марину хорошо помнил - у нее был сложный, непонятный случай, он даже с коллегами консультировался.

- А хотела бы ты вернуться в Украину, если бы там была хорошая зарплата?
- Нет, все таки тут немного лучше
- А, понятно, не любишь коррупцию! Все ведь знаю, что в Украине страшная коррупция.

Еще он позвал Марину к себе работать стоматологом. Но она не может, конечно.

пятница, 7 декабря 2007 г.

Чья зона круче

Коллега-юаровец думает о покупке квартиры. Сейчас он живет во второй зоне, т.е. недалеко от центра. Но ему как-то неудачно добираться на работу, да и поспать любит, так что англичане стали советовать: "покупай квартиру в центре!"

Я говорю:

- На фига тебе в центре. У нас в Баркинге новые дома строят, будем соседями. До центра 15 минут на поезде.
- Ты что, Баркинг - это же так далеко! 4-я зона! Сколько же ты тратишь на проезд?
- 5 фунтов в день
- Это же дорого!

Не знаю, по-моему, необязательно быть банковским работником, чтобы подсчитать: живя в 1-й зоне, на метро будешь тратить на 2 фунта в день меньше, но квартира будет стоить в два-три раза дороже. Разница окупиться лет за 50.

Это какой-то пунктик у лондонцев - престижность зон и почтовых кодов. У американцев была другая фишка: купить здоровенный дорогой джип, а потом хныкать, когда цена на бензин вырастает на 5%.

четверг, 6 декабря 2007 г.

Утренний бассейн

Перед работой пошел в бассейн - он открывается в 7-30. Заплатил, но оказалось, что раздевалка еще заперта. Очевидно, я оказался первым посетителем. Непривычно плавать в почти полной тишине. Сонная тренерша съежилась на скамейке. Хотя бассейн неглубокий, и взрослому утонуть там очень сложно, но все равно следить положено. Так что она зевала и таращилась на то, как я совсем нетехнично плаваю по-собачьи. Неудобно, что пришлось нести мокрые вещи на работу. Хотя дом рядом, заходить и развешивать их перед работой я уже не успеваю.

К 8-ми подтянулось еще несколько человек. Странно, а я-то думал, что тут деловые люди перед работой ходят. Вон в харьковской Акварене на 7 утра была проблема купить абонементы. Очевидно, лондонские дельцы предпочитают хорошо выспаться. Work smart, not hard. А может, у них особняки с личными бассейнами.

среда, 5 декабря 2007 г.

Трансфер American Express

Мы перевели маринин American Express из Америки в Англию, воспользовавшись этой ссылкой. В принципе, я давно знал про эту штуку. American Express позиционирует себя как сервис для путешественников, поэтому и переезд из страны в страну они страются облегчить. Мы не хотели подавать заявку, пока у Марины не было работы - кто их знает, вдруг бы отказали.

На самом деле это не "перевод кредитной истории", а просто открытие новой английской кредитки. Американская карточка, кажется, продолжает работать. В начале я послал им заявку по почте (можно и позвонить, но не охота напрягаться, могут в фамилии и адресе наделать ошибок). В заявке указан текущий адрес и номер американской кредитки. Они очень быстро прислали емейл: "уточните, какой вид карточки Вы хотите". Ну, там есть разные, в зависимости от того, какие дополнительные навороты ты хочешь: всякие там скидки на гостиницы, самолеты и пр.

Мы ответили, и опять-таки, очень быстро по обычно почте прислали контракт, который надо подписать и вернуть. Вдобавок надо прислать два оригинальных документа с марининым адресом (их обещали вернуть, пока не вернули). Я так понимаю, если бы у нас была длинная кредитная история в Англии, то слать эти документы бы не пришлось, они бы сами могли проверить, живет ли такой человек по такому-то адресу. Послал, и буквально через два дня пришел емейл: "Ваша заявка удовлетворена, карточки пришлем через неделю-две".

Интересные моменты:


  • Кредитную линию открыли примерно на такую же сумму, что и в Америке, но американская-то карточка тоже осталась. Таким образом, нам как бы стали верить в долг в два раза большую сумму.

  • Местная карточка лучше американской - больше всяких наворотов. И потом, американский American Express не хотел давать допольнительную карточку на меня, а эти дали. Может, потому, что в Штатах Марина была студентам, а тут у нее есть работа.

  • Письмо с ПИНом прислали аж из самой Флориды! Не доверяют, стало быть, англичанам такое важное дело.

  • Про Марину они знают все, потому что я указал номер ее американской карточки. Но откуда они узнали, с какого года я стал их клиентом? Я-то не писал ни свой SSN, ни номер каточки. Очевидно, просто прошерстили всю американскую базу по моему имени и дате рождения. А вдруг бы был однофамилец, который родился со мной в один день? Америка большая, это реально. Может быть, в таком случае они бы пошли дальше и посмотрели, что мы с Мариной жили по одному адресу.

Меня проиндексировали

Иногда диву даешься, по каким ключевым словам пользователи находят этот сайт. Самая замечательная поисковая фраза была "догола до пояса". Я ломал себе голову, откуда такая фраза взялась на сайте. А Марина догадалась - это в ее рассказе про операцию!

Но вот Гугль, зараза, очень долго не хотел меня индексировать. В BlogSearch искалось нормально, но обычный сайт Гугля находил всего 2-3-4 страницы. Причем совершенно неожиданные. Я думал, что он в первую очередь проиндексирует такие важные для читателей темы, как, например, получение американской визы. А вместо этого он находил пост, где Марину ругали за плохой английский.

Я-то ожидал, что раз Блоггер принадлежит Гуглю, то он все прекрасно проиндексирует. Попробовал добавить Sitemaps, но на Блоггере это просто так не сделаешь. Можно использовать только фид, но там же не все посты. Да и проблема не в том, что Гугль не может просмотреть что-то - ведь некоторые страницы он смог проиндексировать. Очевидно, он просто считал сайт неинтересным.

У меня с самого начала был Поиск Google AdSense, но он ничего не искал. Я надеялся, что может наличие этой формы стимулирует Гугль индексировать сайт быстрее, но нет. Я убрал форму. Так шутники из AdSense прислали письмо:

- Что ж ты, уважаемый, удалил?
- Так ведь не работает, проиндексируйте меня.
- О, нас это не касается, этим занимается другой Гугль, настоящий.

Наконец, критическая масса достигнута. Сайт появился в кэше, так что теперь вы можете пользоваться поисковой формой.

вторник, 4 декабря 2007 г.

Год прошел

Год назад мы уехали из Америки. Оказывается, это большой срок. Я уже плохо помню, как было там. То есть я более-менее помню цены, названия улиц, имена людей, разные события; помню, что и за сколько чинил в машине, и сколько миль проехал. Хорошо помню, как искал работы, как мы путешествовали, какие кредитки я получал, как оформлял визовые документы и пр.

Но мне тяжело вспомнить, "а как оно было вообще". Вроде как радостных дней было больше. Но многие убеждают, что в Англии лучше, а в моих американских письмах они чуствовали депрессию, и порой начинаю сомневаться: "а понравилось ли бы мне там снова, если бы была возможность вернуться?" Думаю, что да, но того наркотического восторга, как был, уже не вернуть.

Главное, за этот год я приучился говорить с местными на местные темы. Поначалу все время хотелось сравнивать. Но ни украинцам, ни англичанам неинтересно знать, что у них что-то хуже, чем в Америке. Обычно это интересно только потенциальным иммигрантам, которых меньшинство, даже в Украине. Людям интересно знать, что есть хорошего вокруг. В принципе, это же подробно объяснили Марине организаторы программы. Так что стараюсь фокусироваться на позитиве.

А еще прошел год, как я не садился за руль. On the bright side, таким образом я почти не участвую в разрушении озонового слоя, можно гордиться.

Ментор

Наконец-то встретился со своим менторов. По идее, у меня с самого начала должен был быть ментор (научный руководитель, куратор). Но, очевидно, из-за бурного роста в компании бардак, и ментор мне был назначен только через четыре месяца. По идее, мы с ним должны согласовать, как из "консультанта первого разряда" я буду превращаться в "ведущего консультанта". Должны быть формальные критерии, вроде: "отработать два года; участвовать в трех проектах; пройти курсы по фьючерсам; получить еще один майкрософтовский сертификат и т.д." Но их сейчас нет, все в стадии пересмотра. И сам мой ментор проработал в фирме меньше меня, еще ничего не понимает.

Я должен сообщать ментору: чего хочу добиться, на какие курсы меня надо отпустить в рабочее время или даже оплатить какое-то обучение; когда я иду в отпуск; что я сделал для компании вообще (например, написал статью в многотиражку, усовершенствовал наш веб сайт). Я рассказал, что меня слегка зажимают, не дают раскрыться, а значит, я не могу просить повышения зарплаты, потому что за четыре месяца ничего особенного тут не сделал. Что статью в нашу газету я уже писал, но ее не опубликовали, и причин не объяснили. Он посочуствовал.

Я рассказал немного о своей трудовой биографии. Он удивился: "Мда, наверное, это морально тяжело - из начальников отдела снова в простые программисты." Поговорили об Америке. Он тоже жил в Атланте. Меня такие совпадения уже давно не удивляют.

Every little helps

От родителей узнал, что в Англии бешенные распродажи, буквально все за полцены. Очевидно, мы живем в другой Англии, у нас все тихо. Может быть, где-то в крутых бутиках лондонские банкиры нынче покупают костюмы по тысяче фунтов вместо стандартных двух тысяч. Но мы, простые смертные, которые скупаются в Асде, Теско и Комете, особой разницы не замечаем. Да у нас и нет в планах каких-то дорогих покупок. Вот если бы можно было купить жилье с рожденственской скидкой...

Зато в наш Теско вернулся любимый продавец. Он все время подсказывал, какие морепродукты сегодня продаются со скидкой, а какие не стоит брать из-за качества. Потом исчез на несколько месяцев. Мы шутили - выгнали, чтоб не выдавал коммерческих тайн. И вот - вернулся. Теперь он стал еще и отпускать рыбу "с походом", как на базаре. Накидывает бесплатно на 10-20% больше веса. "Мне не жалко, оно ж мне в карман не идет".

А может, на самом он действует по заданию руководства? Привлекает клиентов халявной рыбой, а заодно они (мы) покупаем еще кучу всего? Это как раз в духе слогана Теско: Every little helps (Копейка рубль бережет).

понедельник, 3 декабря 2007 г.

Virgin Media

Прошел ровно месяц с тех пор, как нам установили телефон. И вот раздался звонок, и меня спросили, когда прийти инженеру, чтобы включить телефон. Таки какая-то из моих жалоб дошла до нужного человека. Пришлось вежливо отказаться. Человек на том конце не сразу поверил, что телефон работает. Я уже и сам засомневался.

Вот уже неделю как мы с Интернетом. От услуг Sky твердо решили отказаться, хотя они, бедолаги, три раза мне присылали Viewing Card. Не знаю, зачем ее перевыпускают каждый раз. Стал выбирать другого провайдера. Поначалу это казалось очень сложной задачей - их было штук 15, как же выбрать? Но оказалось, что все не так уж плохо. Сначала я отбросил откровенных грабителей вроде Tesco. У половины на сайте невозможно было ввести наш почтовый код или адрес (адрес у нас сложный - номер квартиры, название крыла, название дома, номер дома, название улицы). А звонить мне было в облом. Некоторым не нравилась моя кредитная история. У некоторых нужно было вызывать инженера для установки - я не хотел снова отпрашиваться с работы, чтобы услышать звонок: "извините, у Вас негде запарковаться". Мне понравилась Tuscalli, но у них сайт глючил. После заполнения длинных анкет выдавалось сообщение: "извините, в названии Вашего города непечатные символы".

В результе я выбрал Virgin Media. При заключении контракта на год они дают ADSL модем и Freeview box (это такая штука, чтобы телевизор принимал больше бесплатных каналов). Правда, у них на сайте тоже что-то глючило, поэтому в результате сначала я получил только модем. Зато потом - они прислали и Freeview box, и... еще один модем. Вот не знаю, зачем мне два модема, может продать один. Пожалуй, решающим фактором при выборе Virgin было то, что они предоставляют кабельный Интернет. Я думаю, рано или поздно или кабель проведут к нам домой, или мы переедем куда-то, где он уже есть. Не надо будет менять провайдера.

Интересно, что дома Интернет воспринимается как-то не так, как на работе. Вроде и на работе меня не гоняют, но все равно не то. И еще дома можно слушать радио. Например, заставлять себя полюбить Лондон, слушая такую вот песню Розенбаума:

Может, скажет кто -
Мол климат здесь не тот,
А мне нужна твоя сырость.
Здесь я стал мудрей
И с Городом Дождей
Мы мазаны одним мирром.

Ratings by outbrain