четверг, 27 сентября 2007 г.

TC Meeting

TC - это Technical Consultants, т.е. мы. Нас много, мы работаем в разных местах и часто друг друга не знаем. Чтобы люди по-прежнему чуствовали себя одной командой, нас время от времени собирают в пабе. В прошлый раз это была просто пьянка, но в этот раз нам разослали емейл, что явка обязательна. Потому что будем не только пить, но и общаться по делу.

Оригинальный подход - людям сначала дали час, чтобы выпить, закусить и пообщаться, и только потом началась презентация. Все смеялись и перебивали докладчика. Он показывал диаграммы и рассказывал вообщем-то о грустных вещах - банковский кризис в Штатах и Англии по нам тоже ударил, некоторые контракты сорвались. Но он заливался смехом и говорил, что в следующем году все будет зашибись, и, несмотря на кризис, мы продолжаем набирать людей и даже собираемся купить какую-нибудь компанию для аутсорсинга. Правда, потом народ слега протрезвел, и двух последующих докладчиков уже не встречали с таким энтузиазмом.

Без доклада не входить

Марина написала письмо своим американским преподавателям, коллегам и сокурсникам. Чтобы, так сказать, keep in touch. В основном, конечно, письмо было посвящено медицине - ее печальный опыт общения со стоматологами и не менее печальный опыт поиска работы в Лондоне.

Конечно, почти никто не ответил. Ну, это особо не удивило и не расстроило. Но один преподователь ответил очень странно: "Марина, что ты мне прислала! Ты что, забыла, что я принимаю доклады только в вордовском формате с полуторным интервалом между строчками? И потом, меня интересует только отличия в здравоохранении, а не в жизни вообще."

Марина решила, что он шутит. А оказалось, что этот преподователь как раз сейчас читает курс "Сравнительная характеристика американского и британского здравоохранения", и у него есть другая студентка по имени Марина! А учитывая, что ответ он прислал в 5 утра по атлантовскому времени, можно понять, почему он ошибся. То ли еще не ложился, то ли уже проснулся, а кофе выпить забыл :)

вторник, 25 сентября 2007 г.

Чикаго

Со мной работает чета симферопольцев, которые 3 года жили в Штатах по рабочей визе. Ехать в Англию он решили не по небходимости, как мы, а по принципиальным соображениям:

"А что там делать, в этом Чикаго! Сплошная промзона и кукурузные поля. В радиусе 4 часов езды никаких серьезных достопримечательностей. Тем более, что мы - крымчане, любим по горам полазить. Зимой машины снегом засыпает, час откапываешь - а оказывается, что это был соседский сугроб, не твой."

Я рассказал, какой у нас был депресняк по возвращению в Харьков, что три недели почти из дома не выходили. А они наоборот - после Америки радостно вернулись в свой цветущий Крым, к морю, солнцу и горам.

Да уж, Америка у каждого своя. Да и Украина тоже.

понедельник, 24 сентября 2007 г.

Тот самый лабиринт

Thames


Hampton Palace


Месяца полтора назад нам объявили, что в сентябре русскоязычные сотрудники поедут кататься по Темзе на кораблике. Я тогда подумал - вы что, с ума сошли, какой кораблик! Если летом холодина, то что же будет осенью! Но день выдался солнечный, можно было ходить в футболке. Обещали дождь, но, как обычно, прогноз был неверный.

Наш кораблик начинал свой путь из центра, от Westminster Pier. В поезде, по дороге, я услышал русскую речь, причем обсуждали как раз Lab49, о которой я только что писал. Марина спросила: "Может, ваши?" Я ответил, что вряд ли, вроде на нашей линии мои русские коллеги не живут. Так что мы с ребятами здороваться не стали. Лондон - не Атланта, тут русских много, и бешенной радости при виде друг друга они не испытывают.

Но, как потом оказалось, это таки был мои коллега с женой, просто мы раньше с ними не виделись. Интересно, он раньше работал на Кипре. Я думал, что на Кипре только грязные деньги отмывают, а оказывается, там много софтверных компаний, потому что налоги платить не надо (или почти не надо?)

Я первый раз увидел откровенную бомжиху в лондонском метро. Она расстелила коробки возле туалета, накрылась, и спокойно спала. Рюкзак у нее был вполне приличный. Может, она и не бомж, а просто ночью не выспалась?

Кроме нашей компании, на кораблике было еще много пассажиров, но тоже в основном русскоговорящие. Капитан слегка покружил по реке, чтобы мы разглядили Биг Бен во всей красе. И действительно, со стороны реки все достопримечательности выглядят иначе. Потом направились по Темзе вверх.

Я не могу сказать, что прямо за центром начинаются руины, но вообщем, конечно, по мере отдаления от центра красот становилось меньше. Встретилась пара мусоросжигательных заводов, прямо на берегу. Но когда отплыли далеко, то снова пошла красота, уже иная - скорее деревенского типа. Особнячки, цветочки. Смотрится шикарно, но, наверное, зимой жить у реки холодно. Тур продолжался 3.5 часа. Взрослые пили пиво и общались, а вот детишки стали маятся. Одной семье пришлось сойти раньше, потому что у них дети стали шалеть от скуки.

Наконец, мы высадились в Hampton Court. Почему-то капитан стоял с большим ведром, куда ему кидали мелочь. Не знаю, сколько стоил наш билет (фирма оплачивала), но думаю, что не так уж дешево, так что я не кидал.

В Hampton Court Palace (т.е. во дворце) жил принц Генри, я должен признать, он был не дурак! Вместо того, чтобы лепить себе дворец в центре, он жил за городом на свежем воздухе. Сам дворец выглядит неважно (я так понял, его реконструируют), зато сад шикарный. Он огромный, с большими, красиво подстриженнымм деревьями. Правда, цветочки были в легком запустении. Тоже красивые, но кое-где растут как попало, вперешку друг с другом и даже с сорняком. Наверное, им денег не хватает, потому что расположены в пригороде, и посетителей относительно немного. Зато нам приятно гулять, когда поблизости нет стада отдыхающих буйволов, как в Гайд-парке.

Здесь же расположен тот самый лабиринт, который описан в "Трое в лодке, не считая собаки":

Гаррис спросил, случалось ли мне бывать в Хэмптон-Кортском лабиринте. Он сказал, что однажды зашел туда, чтобы показать его одному своему родственнику. Гаррис предварительно изучил лабиринт по плану и обнаружил, что он до смешного прост, - жалко даже платить за вход два пенса.


Нам тоже жалко было платить - тем более, что сейчас вход стоит по 3.5 фунта. Но все пошли, и мы пошли. Тем более, раз уж приехали в такую даль, то надо отметиться на историческом месте. С виду лабиринт крошечный, но мы таки заблудились!

Они могли разглядеть сквозь кусты живой изгороди, как он мелькает то тут, то там, и он тоже видел их и пытался до них добраться, и они ждали его минут пять, после чего он снова появлялся на том же самом месте испрашивал, куда же они девались.


Да, именно так оно и есть - стены просвечивают, и прямо не верится, что можно заблудиться в таком маленьком пространстве. Но с нами был опытный парень, который достаточно быстро нас вывел (испортил удовольствие). Таки надо было идти в паб до лабиринта, а не после, было бы гораздо веселее.

Кстати, лабиринт по-английски называется не labyrinth, а maze, я не знал такого слова.

Cторож услышал призывы, взобрался снаружи на лесенку и стал давать нужные указания.


На выходе действительно стояла та самая лестница; и надпись "спасение оплачивается дополнительно".

На работе, кажется, заканчивается черная полоса. Я убил неделю времени, заставляя обмениваться данными программу на .NET и Java. Самое удивительное, что пример "Hello, World!" работал, а наше простейшее приложение, сделанное на его основе - нет. Я приходил на работу на полчаса раньше, уходил поздно, уже чуствовал, что схожу с ума - ведь все вроде так просто, а не работает. И мне пришла в голову последняя, безумная идея - переименовать наше приложение из Equities в HelloWorld. Заработало! Оказалось, что слово Equities зарезервировано API, поэтому ничего не работает, хотя никаких ошибок не выдается.

По-прежнему отстаю от графика, но по-крайней мере уже вышел из лабиринта :)

пятница, 21 сентября 2007 г.

Lab49

Третий раз ходил на сборище по .NET. Его спонсирует известная в Сити контора Lab49.

Собственно, о мероприятии я узнал, поскольку когда-то подавал туда на работу. Но они слишком долго думали, звать меня на собеседование или нет; да все равно бы и не взяли. Их девиз - "инновации на заказ", а я как раз предпочитаю работать сильно не рисковать и использовать более-менее проверенные технологии.

Так вот, я не мог понять, зачем им нужны эти мероприятия. В Атланте обычно такие события спонсировались фирмами, которые производят некий софт для разработчиков. Таким образом, разработчики раскручивают своих боссов на покупку. Но Lab49 пишет заказной софт для банков, вроде им надо не программистов поить пивом и кормить пиццой, а банкиров.

Все оказалось очень просто - одного парня, который приходил на тусовку, уже взяли на работу. А с еще одним директор долго шушукался - наверное, тоже возьмут. Выгодное на самом деле вложение средств - десяток пицц и ящик пива помогли найти высоквалифицированного спеца. Рекрутеры за это бы взяли несколько тысяч, а главное - пришлось бы потратить намного больше времени.

Был один парень из Атланты. Не просто из Атланты, а он вообще жил рядом с моей работой. Вообще он англичанин, 10 лет прожил в Америке, получил гринкард, и что-то его жене приспичило назад в Англию. Он тут мучается, еще не адаптировался. Говорит, может через пару лет он согласится вернуться в Штаты. Интересно, что у него не только появился американский акцент, но даже выглядить стал как американец.

Кроме того, я давно зарегистрировался на мероприятие по Silverlight, которое проводит VBUG, но в последний день они прислали письмо: "по санитарным нормам в комнате может быть 50 человек, а зарегистрировалось 54; поскольку Вы один из этих 4 последних людей, не приходите, пожалуйста". Врут, я же давно регистрировался.

Ну да ладно, сейчас не до того, устаю на работе. Идиотская проблема - из серии "надо исправить пару запятых, и все заработает". Но бьюсь уже две недели. Монстры из банка создали свой messaging framework - нечто среднее между .NET Remoting и MSMQ. Это же фактически системное ПО, я и не думал, что в цивилизованных странах в банках тоже такое делают! Система вроде и неплохая, но как и любая разработка "для себя" страдает плохой документацией и тех. поддержкой.

Начальник ведет себя деликатно, но я так понимаю, что в данный момент отстаю больше всех. Обидно, что еще недавно не мог придумать, чем себя занять, а теперь начинается штурмовщина.

Последний раз такой затык у меня был два года назад в Америке - и в результате я поменял работу :) Марина говорит, может и тут пора увольняться? Я так не думаю, еще очень рано. Если в Америке я сразу чуствовал, что мне платят незаслуженно мало, что могу добиться большего (надо только набрать немного местного опыта работы), то здесь пока такого чуства нет. И как вспомню, сколько времени ушло на поиски последней работы, то думаю - нет, уж лучше поднапрячься и пройти черную полосу :)

Долгая дорога в отдел кадров

Как я уже писал, Марина вроде бы получила job offer. Но не все так просто. В среду ей сообщили, что решение принято, и теперь в понедельник с ней свяжется отдел кадров. Конечно, никто не связался. Марина прождала несколько дней и позвонила сама. "Да? Тебя берут на работу? А я и не знал. Ну ладно, на следующей неделе мы собирались с тобой связаться. Пару недель займет проверка рекомендаций, а потом будет принимать решение. Если оно будет положительное, пришлем по почте предложение". Еще зачем-то потребовали координаты третьего рекомендателя, хотя в анкете, которую Марина уже давно заполняла, просили только двоих.

Таким образом, найти работу мало - еще месяц займет на нее оформиться. Кроме шуток, я думаю, что ФБР можно быстрее оформиться, чем начать работать секретаршей в английской больнице. Ну, правильно а че спешить. Кому какое дело, что в Британии дикая нехватка медперсонала, и плановую операцию по удалению аппендицита нужно ждать год! Кстати, нынешняя английская система здравоохранения была скопирована с советской (мало кто из местных медиков об этом знает).

понедельник, 17 сентября 2007 г.

Корпоративное барбекю

Corporate BBQ


Раз в год хозяин нашей компании приглашает всех сотрудников с семьями в свой загородний дом. Раньше фирма была маленькая, а теперь гостей приходит за сотню, но традиция продолжается.

Живет от в 50 милях от Лондона - неблизко. На машине едет на станцию, оттуда час на поезде, потом еще на метро. Но зато у него прямо-таки настоящее ранчо. После Лондона, где все сидят друг у друга на голове, прямо удивительно видеть такие просторы. Я так понял, что зимой он живет в Лондоне, потому что ездить на работу все-таки далеко.

У нашего босса есть соседи и покруче - у одного товарища просто целый лес, обнесенный забором и колючей проволокой. Наверное, чтобы охотиться.

Я себе представлял, что сначала шеф выступит с речью вроде: "За прошедшую пятилетку наша прибыль выросла в 5 раз, поэтому я с Нового Года подыму зарплаты на 5% - ура, товарищи!", а в сотрудники двинут ответный тост: "Спасибо, дорогой наш кормилец и заступник!". Ничего такого не было. Хозяин дома просто стоял на разливе спиртного и знакомился со всеми, кого не знал. Все развлекались. Еще я думал, что готовить барбекю будут активисты из числа сотрудников фирмы. Но шеф доверил все профессиналам: два повара/официанта привезли еду и все необходимое.

К нам подошел маг и стал показывать карточные фокусы. Я внимательно смотрел, но не видел, где подвох. Рукава у него были закатаны, все он делал на наших глазах. Единственное, что вызвало у меня подозрения - его необычные, здоровые часы. А под ремешком какая-то резиночка. Может, там какой-то магнит спрятан, что ли...

Я пошутил, что у него, наверное, электронные карты, которые получают сигнал по WiFi протоколу и меняют свое изображение. Видя мой пессимизм, он положил мне на руку колоду карт, накрыл платком и превратил ее в стеклянный кубик. Ну, я могу предположить, что он как-то надел некий раскладной зеркальный футляр на эту колоду, хотя ловкость для этого нужна невероятная - все делалось быстро, на наших глазах.

Было еще несколько фокусов, связанных с шариком и стаканчиком. Это уже более-менее знакомо, наперсточников в СССР тоже много :) Но последний трюк был потрясающий - он продемострировал небольшой пустой стакан, затем его перевернул, положили на руку человеку, поднял стакан - и там был апельсин.. а потом еще лимон. Я уж думал, может апельсин ненастоящий, надувной - но вроде нет. Причем "подсадок" не было - одни сотрудники фирмы. Мы стояли с открытими ртами. Маг сказал: "ну, я вижу, вам пока хватит", и ушел развлекать другую группу.

Дети тискали щенков-лабродоров. Щенки интересовались моим пивом, я предложил шутки ради - и они с большим удовольствием стали его локать с руки. Оказалось, что лабродоры предпочитают Гинесс, а не Стеллу Артуа. Мамаша-лабродор бодро бегала за мячиком. Но к вечеру ее там уморили, что она умоляющие смотрела на людей: "Не кидайте, у меня уже сил нет за ним бегать!"

Приглашенный художник раскрашивал желающих (в основном детей). Народ играл в какие-то непонятные для нас игры. Дети катались на карте. Мы тоже хотели попробовать, но дети нас не пускали. Только под вечер карт освободился. Я думал, это чисто детская, тихоходная машинка. Но оказалось, если газ вдавить до упора, то скорость не такая уж маленькая. Когда несешься на таком аппарате (с маленькими колесиками, без амортизаторов) по гравию, то впечатления сильные. Попробовал его на бездорожье, но карт тут же застрял - у него только одно ведущее колесо. Пришлось вылазить и перескивать машинку на дорогу. После нас кататься поехал мужик лет 45 - говорит, он уже третий год хотел, но никак до него очередь не доходила.

Народ вызывал такси, но мы решили пройти 2 мили до станции пешком, посмотреть на городок. Очень прилично и похоже на Америку. Чистенько и аккуратно, а жилье существенно дешевле, чем в Лондоне. Правда, если бы мы там жили, а работали в Лондоне, то вдвоем бы тратили фунтов 50 в день только на проезд.

Счет за электричество

Пришел первый счет за электричество. За три месяца - 18 фунтов. Мы ожидали, что будет намного больше, ведь у нас и печка, и горячая вода, и отопление работает от электричества. И при этом за три месяца - всего 110 КВт? В Харькове мы тратили раз в 5 больше, кажется. Too good to be true. Ну, мы подумали, что, может быть, тут суперэкономная проводка и оборудование?

Но радость продолжалась недолго - я обратил внимание на приписку "мы не застали Вас дома и выставили счет на глаз". Кстати, врут, потому что счетчик в коридоре, т.е. присутствие хозяев не требуется. Пошел и проверил реальные показания счетчика - оказалось, что на самом деле нагорело на 200 фунтов :) Просто нас пока пожалели. В случае ошибки просят зайти на сайт и "заложиться" - сообщить реальные показания.

Зато прикольно, что днем киловатт стоит 17 пенсов, а ночью - 10. У нас два счетчика, и, видимо, в зависимости от времени суток они переключаются. Так что стирать белье и включать посудомойку имеет смысл по ночам. Вот бы еще раздобыть источник бесперебойного питания - ночью его заряжать, а днем всю квартиру от него запитывать...

пятница, 14 сентября 2007 г.

Джулия

Марина стала чуствовать себя увереннее. Теперь на собеседованиях она небрежно говорит, что "одно предложение у меня уже есть", и отношение сразу же меняется. Конечно, успех не гарантирован, но по крайней мере большинство людей уже с тобой не разговаривают, как с быдлом. Да я давно Марине говорил: "ври, что у тебя уже есть одно предложение", но она не решалась.

Вчера она ходила в довольно интересную контору. Платят там тоже копейки, но, по-крайней мере, это близко к дому, и сам стиль работы похож на американский. Более того, они делают совместный проект с Эмори, где Марина училась.

Собеседование было с директором и русской девочкой, которая, видимо, увольняется и ищет человека на свое место. Директор был очень заинтересован, вел себя доброжелательно. А вот как раз русская "Джулия" с английской фамилией (наверное, "Юля" в прошлом) Марину доставала. Наверное, она вышла замуж за англичанина, потому что взгляд у нее был...английский. Надменный, вроде: "я тут у себя дома, а иммигрантская сявота понаехала".

Директор что-то спрашивал по делу, а Джулия непрерывно вякала: "ох, посмотрите на резюме, ох, как безграмотно написано вот это и вот это... да зачем мы вообще Марину позвали на собеседование, она же английского не знает". При этом она сама говорила по-английски очень плохо.

Директор взял слово, что мы не уедем в Америку, если что. Марина соврала, что муж не отпустит. Джулия спросила, сколько у Марины было собеседований. Марина ответила, что больше 20, и спросила: "А у тебя сколько?". Джулия сделала вид, что не услышала. Директор стал сокрушаться: "о, так ты меня кинешь, пойдешь работать в другую контору".

А Джулия сказала вставила шпильку: "конечно, у тебя же такое безграмотное резюме, неудивительно, что было так много собеседований".

Тут Марина уже не выдержала и сказала: "Знаешь что! Писать резюме мне помогал американский профессор, один из самых известных консультантов в области управления персоналом в США. И почему-то он не считал, что мое резюме написано безграмотно."

Code IT

Я посетил тусовку с довольном непонятным названием Code IT. Идея была необычная - не фокусироваться на одной технологии, а собрать разработчиков, работающих в совершенно разных областях.

Как обычно, у организаторов были сложности с мультимедийным проектором, поэтому начало затягивалось. Пока они возились, веселый индус стал развлекать толпу. Я думаю, он слегка курнул кальян перед мероприятием, потому что шутки из него так и сыпались. Полчаса пролетели незаметно, и про докладчиков все забыли. Кстати, он сказал, что были проблемы с владельцами здания - по неким нормативам в актовом зале не может находиться больше 100 человек, а собиралось прийти 150. Поэтому индус, по его словам, виртуозно отвлекал хозяев, пока программисты пробегали в здание.

Было четыре докладчика. Каждый рассказывал про свою любимую платформу - .NET, Java, Ruby и Smalltalk. Были некоторые дискуссии на тему, "что лучше", я тоже слегка покричал в поддержку .NET. Но вообщем, мероприятие прошло под девизом: "специализируйся на том, что тебе нравится, но каждый новый выученный язык программирования расширяет твой кругозор и хорошо влияет на профессиональный рост".

И еще одна интересная задумка организаторов - бутерброды они раздавали уже после мерпоприятия. Таким образом, народ не расслаблялся и не разбегался раньше времени.

четверг, 13 сентября 2007 г.

Лица пассажиров

В Атланте на большинстве линий в автобусах ездят только негры, бедняки, алкоголики или инвалиды. Как правило, в огромную Марту садится всего несколько человек. Водители и пассажиры хорошо знают друг друга, здороваются и разговаривают как старые друзья.

Сейчас на моем железнодорожном направлении каждый день мелькают тысячи, или скорее даже десятки тысяч лиц. Но недавно я с удивлением заметил, что многих пассажиров своего поезда уже знаю в лицо...

Google Analytics

Интересная штука - Google Analytics. FeedBurner тоже дает интересную статистику, но он пока не так профессионально выглядит.

Можно, к примеру, посмотреть, кто из друзей предпочитает читать мой блог на рабочем месте - по названию хостов (естественно, дома никто не читает). Или вот мне некоторые мне делают приятное, и говорят, что перечитали все, начиная с 2004 года; но я вижу, что практически никто не просмотривал больше 3-4 страниц.

Но самое неожиданное - ко мне регулярно заходит некий товарищ из Индии. Мне прям неудобно перед ним - есть пара постов, где я не совсем политкорректно высказывался о его собратьях :)

Вести с хайвеев

Я иногда смотрю американскую передачу про будни дорожной полиции. Это документальный сериал, который в основном состоит из записей камер, установленных на полицейских машинах. Не то чтобы очень интересно - просто меня успокаивает вид американских дорог. Вспонимается, как мы тоже куда-то плыли по хайвеям навстречу бескрайним просторам.

Иногда там показывают таких отчаянных людей - прям не верится, что это не художественный фильм. Вроде гонится за ним куча полицейских машин, вертолеты - не скроешься. А нет - убегает, врезается в кого-то, делает вид, что сдается, снова убегает. Ну ладно, когда ловят грабителей банков или убийц - им есть, что терять в случае поимки. Или когда ловят пьяных водителей - они ничего не соображают.

Но бывают просто явные идиоты. Вот остановили человека за небольшое нарушение - полицейский даже не собирался его штрафовать. Он убегает, его ловят, он дерется с полицейским, его арестовывают. Он умудряется выкарабкаться через окно и унать полицейскую машину. В результате нарушителя ловят, но он успевает разбить и полицейскую машину, и еще несколько других. Вместо просто предупреждения он получает кучу обвинений, в том числе и уголовных.

Глядя на это, понимаешь, что профессия психиатра таки очень востребована.

Марина - первый job offer

Три месяца поисков, около 25 собеседований - и вот Марина получила первое предложение. Зарплата... ну, если пересчитать в гривны, то вроде как много. Но опять-таки, с двум высшими образованиями и опытом работы платить ей будут меньше, чем нашему консьержу, который просто целыми днями плюет в потолок. Ездить далековато.

Так что мы решили если не отказываться, то, по-крайней мере, попросить время на размышления. Найдет она что-то лучше или нет - не знаю, но после таких усилий как-то обидно сразу соглашаться на первое же предложение. Помню по себе - после того, как я отказался от первой работы, сразу же почуствовал себя легко (хотя никаких других вариантов на тот момент не было). Почуствовал, что я - полноценный член общества, а не несчастный иммигрантишка, согласный на все.

Работодатели никуда вроде не торопятся. Маринино дело передадут обратно в отдел кадров, они по почте пришлют подробное предложение, можно будет спокойно подумать.

Заодно надо заполнить длиннющую анкету по состоянию здоровья, прислать рекомендации и т.д. Это уже не смешно! Т.е. перед собеседованием ты шлешь эти бумаги в отдел кадров, там их не клядя куда-то запихивают; потом приходишь на собеседование, и все твои бумаги смотрят снова; и вот, когда сделано предложение, ты в третий раз шлешь все бумаги, и их опять проверяют.

И после этого мне говорят, что американцы тупые? Может быть, и тупые, но у них нет такого идиотизма на национальном уровне. У них система работает быстрее и эффективнее - потому и живут они лучше.

Regeneration

Раньше нас рано утром будили строители. Они громко вбивали в наш дом рельсы для установки новых балконов. Не знаю, то ли они забыли это сделать сразу, то ли технология такая. Причем молотили даже по субботам. Я помню, у меня были проблемы, когда звонили работодатели - часто ничего не слышал по телефону. Ну, и в квартире была пылюка - мы пылесосили два раза в неделю, и все время были кучи мусора.

Сейчас наши местные стоители более-менее успокоились, но зато активизировались строители соседнего дома. Они целыми днями вбивают какие-то сваи - причем делают это до двух ночи! Наверное, от плана отстают, раз приходится заниматься штурмовщиной. Странно, наверняка же есть какие-то санитарные нормы по звуку. Они работают как-бы вдалеке от жилых домов, но в ночной тишине прекрасно все слышно.

С одной стороны, хорошо жить в таком городке, как наш. Сносят старые уродливые хибары, строят новые - они называют этот процесс regeneration. И цены на жилье слегка ниже средних лондонских, потому что город наш "нераскрученный". Все думают, что он страшненький, но на самом деле через пару лет здесь, как говорится, будет город-сад. Но, как видно, есть и разные проблемы с этими строителями.

В основном работают румыны. Это забавно - матерятся по-русски, поют песни на русском (вроде "Очи черные, очи жгучие"), но в остальном разговаривают по-своему. Мы с ними сталкиваемся каждый день, но погадать на руке никто пока не предлагал :)

Немного русских у нас на стройке тоже работает - но на неквалифицированных работах вроде уборки мусора. Конечно, румыны круче - они ж в ЕС вступили.

вторник, 11 сентября 2007 г.

World Trade Center

Как обычно, в эту печальную годовщину с новой силой начинают муссировать теории заговоров. Это уже слегка надоело - просто потому, что правду мы все равно никогда не узнаем.

Верю ли я, что все это спектакль, утвержденный Бушем? Ну, вообще это была моя первая мысль. После странных взрывов в Москве, Буйнакске и Волгодонске, "учений" ФСБ в Самаре было бы логично заключить, что американские спецслужбы использовали и развили идеи своих российских коллег.

Но сейчас - я даже не знаю... Безусловно, какая-то вина американских властей в есть -то ли прямая, то или косвенная. Но слишком уж все это чудовищно, чтобы поверить, что Буш хладнокровно отдал приказ мочить своих. И потом, хотя в официальной версии много изъянов, но и в альтернативных версиях тоже.

Говорят, что боинги подменили, в боингах никого не было, управлял робот, пустили ракету, заранее заложили взрывчатку в башнях и т.д. Может быть. Но есть же записи радаров, черные ящики в самолетах, та мало ли что. Конечно, все можно подделать, уничтожить, но для этого надо было задействовать много людей и замести много следов. Подкупить, убить, запугать кучу народу. Не знаю.

Спрашивают, почему бездействовали ВВС, Буш долго не принимал решение, как захватили самолет? Меня это совсем не удивляет. До 9/11 дверь в кабину пилота вообще не запирали, и можно было попроситься там посидеть и сфотографироваться. Я немного имел дело с американскими военными и другими госучреждениями и видел, что даже сейчас они ведут себя довольно беззаботно. Очень многое можно объяснить разгильдяйством.

Катрина это подтверждает - в 2005 году ураган полностью парализовал несколько штатов, и никакие хваленые системы быстрого реагирования не сработали. Никто не хотел принимать решения.

Главный вопрос, на который у меня нет ответа - почему здания аккуратно сложились, а не рассыпались по всему Манхеттену. У меня нет соответствующих инженерных знаний, чтобы спорить на эту тему. Может, это нормально для небоскребов, может нет. Говорят, этот факт подверждает, что здания на самом деле взорвали изнутри - специально, чтобы не повредить соседние здания.

Я вот просто думаю - если предположить, что американские власти хладнокровно уничтожили небоскребы, где был сосредоточен огромный кусок благосостояния Америки, то неужели они бы стали беспокоиться о соседних зданиях?

Работодатели проснулись

Уже месяц как я перестал искать работу, и вдруг мне стали звонить. Практически каждый день, иногда по два-три раза. Причем многие так бодренько говорят: "о, привет, мы тут с тобой недавно общались, и вот появилась вакансия..."

Точно такую же тенденцию я видел в Штатах - в начале сентября рынок активизировался. Так что решено - если еще раз будем переезжать (в другую страну или город), то постараемся сделать это в начале сентября.

Кстати, в Штатах в сентябре-октябре случается еще одна хорошая вещь: на рынке появляются автомобили как бы следующего года. Таким образом, модели текущего года становятся уже как бы не самыми новыми, и их начинают распродавать со скидками.

BlackBerry

Наконец-то получилось подключить сотовый по контракту. Несмотря на то, что у меня есть британская кредитка, у большинства операторов я не проходил credit check. В результате подключились к O2 (странное название у оператора) на не очень выгодных условиях, но зато получили бесплатный BlackBerry 8100.

Кроме того, нам сделали скидку 20 фунтов за то, что мы сплавили старый убитый Samsung, купленный в Штатах (он вообще в Британии практически не работает, другие стандарты). Говорят, они скупают старые телефоны и сдают их на благотворительность.

Да, так вот: BlackBerry - это прикольно. Размерами и весом с обычный телефон, но довольно удобно лазить по Интернету и читать емейлы. У Марины большая переписка с потенциальными работодателями, а Интернета дома до сих пор нет, теперь можно оперативно проверять емейлы. Вне дома - смотреть карты и расписания поездов, автобусов и метро. Конечно, не так удобно как обычный комп, но хоть что-то. Вроде его можно использовать и как модем, но у меня пока не получилось.

Нам предлагали страховку от кражи и утери - мы отказались. И буквально в тот же день у моего коллеги-южноафриканеца вырвали из рук телефон. Он погнался за злодеем, а потом подумал: "а вдруг у него нож?" Решил плюнуть. Случилось это в центре, вроде как в приличном районе, рядом с Бейкер Стрит. Страховки у него тоже не было.

понедельник, 10 сентября 2007 г.

Chelsea Physic Garden

Chelsea Physic Garden


Довольно странное название - Челсийский Физический Сад. Как я понимаю, это старейший ботанический сад Англии - он основан в 1673 году. Вот такой он: http://www.chelseaphysicgarden.co.uk/visiting/seasonalviews.html

Он небольшой, но приятный и какой-то... умиротворяющий. Посетители пьют чаек, валяются на травке. Нет таких толп, как в Гайд Парке - наверное, потому что вход платный. Все старенькое, некрашенное, ржавое - вобщем, это обстановка старой доброй Англии, как на Бейкер Стрит. На картинах джентельмены изучают какие-то травинки. Висят портреты и биографии Карла Линннея и прочих монстров биологии и медицины.

Часть сада связана с медициной - газоны классифированы по видам заболеваний. К каждому цветочку прибита табличка с описанием его целебной силы. Нас, конечно, в первую очередь заинтересовала психиатрия, но там кроме вальерьянки вроде ничего и небыло.

Вообщем, в Атланте ботанический сад гораздо более впечатляющий. Но в Америке красота другого типа - там все растения кричаще большие, пахнущие, яркие, цветущие. А здесь, как в песне - "мужская красота в морщинах". Английская красота - тихая и скромная.

Мы погуляли по самому району Челси. Да, это совсем другой Лондон. Только сейчас я прочуствовал, почему этот город нравится русским олигархам - места знать надо. Аккуратные, чистые домики. Много небольших парков (правда, в основном они доступны только местным жителям - чтобы открыть калитку, нужна карточка). Что не понравилось - много полуподвальных квартир. Да, они красивенькие, но я думаю, что при таком климате можно подорвать здоровье. Мы никак не можем забыть про наш первый английский подвал - где ты замерзаешь и обливаешься потом одновременно.

Но и цены в Челси соответсвующие. Если в нашем районе хорошую 1 bedroom (двухкомнатную) квартиру можно купить за 150-200 тыс (конечно, фунтов), то там - миллион-полтора. Хотя на улицах вроде ходят обычные с виду люди, не только олигархи.

И все-таки, даже если вообще не говорить о деньгах, душа все равно по-прежнему рвется в Америку. Когда вспоминаю наш атлантовский жилой комплекс в лесу, с бассейнами, тренажерными залами и цветочками, то хочется "на волю, в пампасы!"

пятница, 7 сентября 2007 г.

T-Mobile

Мы пробовали несколько сотовых операторов - решили, как и в Америке пользоваться T-Mobile. Vodafone и 02 кидает на бабки со страшной силой - у Марины уходит денег примерно в два-три раза больше, чем у меня.

Проблема в том, что маринина трубка не работает с T-Mobile, поэтому безуспешно пытаемся ей купить новый сотовый по контракту.

Сначала нам говорили, что это невозможно без британской кредитной или дебитной карточки. Хорошо, карточки уже есть. Пошел в магазин - ввели все мои данные и говорят: "идет проверка". Идет, идет, идет... Продавец сказал мне идти погулять. Наконец, через 5 часов проверка закончилась - мне отказали. Почему - непонятно.

А рядом стоял американец, которому тоже говорили: "не можем подключить, у Вас нет британской кредитки". Он удивленно махал десятком американских карточек и никак не мог понять, чем же они плохи.

"Да, братан, привыкай" - подумал я. Какая Америка? Никто не знает, что это такое. Все надо начинать сначала.

Русский бегемот

Тут раздают бесплатный журнал для австралийцев и новозеландцев. Я тоже его изредка читаю. Мое внимание привлекла заметка "10 вещей, которые не рекомендуется делать":

1. Фиктивно выходить замуж за британца с целью получения гражданства - потому что проверят
2. Брать кредит в Лондоне и смываться в Сидней - все равно поймают
....
10. Пойти в Сохо (это крутое место, где тусуются русские) и попытаться снять девушку за деньги - угостить выпивкой Вы ее сможете, но если будете приставать, то Вашу морду разобьет русский бегемот.

Именно так и написано - behemoth, а не hippo. Заглянул в словарь - оказывается, это "огромное животное, описанное в Библии, чудище, чудовище, страшилище, нечто огромное, неповоротливое и безобразное"

Раздолбаи

Марина заблудилась и опоздала на собедеседование. Но оказалось - ничего страшного, потому что про нее забыли. Точнее, ее приход вообще вроде как стал неожиданностью для работодателей, хотя они прислали приглашение по емейлу. Ну, раз уж пришла, дали ей какой-то тест. А начальницы, говорят, сейчас нету. Сделала тест, приехала домой, тут ей звонят и говорят - приезжай, будем собеседоваться. Приехала - а оказалось, они снова ошиблись. Начальницы по-прежнему нет. А проезд между тем стоит 5 фунтов.

Замуж за американца

На русском форуме случайно увидел пост американца. З2 года, хорошо зарабатывает, не урод (как мне кажется); хочет "пробно жениться" на русской с тем, чтобы в случае успеха жениться по-настоящему и обеспечить ее американским гражданством. Ему русский приятель посоветовал написать на форум.

Как мне кажется, пост был написан нормально. Но что тут началось, как над ним, бедным, издевались. Что его деревянные доллары никому не нужны, они обесцениваются. Он ответил, что держит сбережения в фунтах и евро. В ответ его пообещали заложить "куда надо", поскольку он не патриот Америки.

Кто-то предположил, что это "ниггерийское мошенничество", и на самом деле американец будет обманом заманывать русских девушек и заставлять работать по 20 часов в подпольной швейной мастерской. Но поскольку слово "ниггерийское" было написано с маленькой буквы и двумя "г", американец не понял, что речь идет о Нигерии. Он стал обрадывааться: "у меня нет мастерской, и я не ниггер, разве по моей фотографии не видно!"

И так далее, на 5 страниц. Не найдет он там невесты, я чуствую.

четверг, 6 сентября 2007 г.

Столовка в Royal Bank of Scotland

Коллеги позвали на обед в столовую соседнего банка, Royal Bank of Scotland. Я не пожалел - хорошо эти "королевские шотландцы" устроились! Большое здание, чистая, светлая столовая занимает практически весь первый этаж. Уборщики в галстуках (хотя многие посетители в мятых рубашках). Широкие окна во все стороны. Но главное - стоит даже дешевле большиства местных забегаловок. Бесплатная питьевая вода - в Америке ее дают везде, а тут обычно дерут деньги.

Уборка грязной посуды автоматизирована - надо поставить поднос на большой многоэтажный конвейер, который увозит посуду куда-то в недра кухни.

Кого попало в это замечательное место не пускают. Но временный пропуск на самом деле может получить любой желающий - достаточно голодными глазами посмотреть на охранника и сказать, что идешь на обед. Просто мало кто из посторонних об этом знает.

среда, 5 сентября 2007 г.

Верхний город

Я обнаружил небольшой парк на крыше. Вернее, он состоит из нескольких крыш, соединенных мостами. Внизу - толпа, пыль, машины, а сверху - деревья, фонтачики, скамейки. Нечто похожее было в нашем атлантовском офисе. Интересно, что наверху даже есть улицы, и их названия не совпадают с нижними.

Вообще вокруг нашего офиса много красивых мест. Я работаю с самом центре, на "Квадратной Миле". Но сегодня отошел чуть подальше - всего лишь 10-15 минут пешком - а там уже совсем другой город. Мрачные, старые жилые дома, уличные базары. Город контрастов. А маленькая квартира в таком районе небось стоит миллиончик, потому что центр.

Ночь в музее

Мы давно хотели посмотреть фильм "Ночь в музее". Содержание я примерно знал: человек устраивается работать ночным сторожем в нью-йоркский Музей естествознания, а оказывается, что ночью все экспонаты оживают. Мало того, что они представляют угрозу для жизни сторожа, так еще пытаются замочить друг друга или сбежать из музея. В довершение всего еще приходят грабители.

Я думал, что это комедийный ужастик, но оказалось - фильм для детей. И действительно, там показана одна вещь, которую дети должны знать: самый простой человечек может выкрутится из сложной ситуации. Необязательно быть суперменом с горой мускулов и базукой, чтобы заставить танцевать под свою дудку рыцарей, ковбоев, монголо-татар, неондертальцев, слонов и динозавров. Со всеми можно найти общий язык, просто надо (точно также, как и на зоне) правильно себя поставить.

Clinical trials

Полезно заниматься поисками работы, узнаешь столько интересного. Марина ходила в фирму, которая занимается clinical trials, т.е. исследованиями эффективности новых препаратов, оборудования, методик и пр. Оказалось, что (в случае приема на работу) ее основная обязанность была бы заставлять больницы получать гранты на исследования. Оказывается, последние 10 лет британское правительство выделяет гораздо больше грантов, чем готовы брать. Никто ничего исследовать не хочет, даже за деньги. Как в советские времена, начальников ругают за "неосвоенный" бюджет.

вторник, 4 сентября 2007 г.

Забастовка в метро

Уже давно тянется волынка с Метронетом - это контора, которая чинит большинство станций метро. Они задолжали пол-миллиарда фунтов, при этом почти ничего обещанного не починили. Просят денег, а мэр сказал что не даст ни пенса, потому что все деньги уходят для мерседесы для начальства.

Удивительно, но, насколько я понял, не заведено ни одного дела. Просто уволили начальников Метронета, и компания перешла в управление города. Рабочих пока никто не увольнял, но профсоюзы на всякий случай устроили забастовку - требуют пообещать, что увольнений не будет. Хотя бастует не само метро, а только ремонтники, по соображениям безопасности поезда остановили.

Забастовка застала Марину вдали от дома, по пути с интервью. Она позвонила мне на работу, я лихорадочно (телефон садился) пытался найти, как ей добраться домой. А в это время на сайте TfL (Transport for London) одна за одной отключались линии метро. Все вокруг кому-то звонят, пытаюся сообразить, как добраться домой по тем линиями, которые еще не бастуют... и вот, наконец, черные надписи "не работает" появились везде. В конце концов и сам сайт здох от наплыва посетителей.

На самом деле, три линии не бастовали, но то ли там был ремонт, то ли боялись, что толпа хлынет, вообщем, их тоже отключили... в 5-6 вечера, час пик.

Прошел слух, что и поезда не ходят, и вообще началась паника. Ну, ладно, по городу можно пройтись пешком (благо, не было дождя), проехать на автобусе или в конце концов взять такси. Но что делать, если ты живешь километрах в 50 или 100 за городом... К счастью, слухи не подтвердились.

На улицах толпы штурмовали автобусы. Вдобавок большинство людей понятия не имело, как добраться домой не на метро. Мы вот на автобусе ездили всего один раз, и то просто по приколу. Хоть бы предпупредили по ТВ или объявления повесили, чтобы люди как-то планировали.

У многих наших сотрудников есть машины, а что толку - их в центре негде парковать.

Я понимаю, что это не конец света, в Атланте бывало и похуже с транспортом. У нашего дома, например, автобусы вообще не ходили по выходным. Но вообще безобразие. 18-ти миллионный город; проезд на метро стоит дороже, чем в Харькове такси на такое же расстояние. Сколько ж надо было воровать, чтобы при этом накопить пол-миллиарда долгов!

Скорый велосипед

Полицейских на велосипедах я часто видел и в кино, и вживую. А вот сегодня увидел велосипедную скорую помощь! Красиво разукрашенный велосипед и водитель, нарисованы и вышиты эмблемы и гербы минздрава и Лондона. Вместо багажника - здоровая сумка, на переднем колесе приварены железяки, на которых висит еще две сумке, поменьше. На руле - фара, пейджер, рация.

Swift

Пошел отправлять деньги в Америку, гасить долги по кредиткам. А все не так просто! Вроде как мой HSBC позиционирует себя как "world local bank", а с американской банковской системой у них вообще суперотличные отношения. Но вот сделать такую мелочь, как по американскому rounting number найти международный SWIFT-код, они не могут. Нету справочника американских банков. По крайней мере, операционистка так думает.

Кроме того, я обратил внимание, что при наборе свифтовки:

1) мое имя и адрес ей приходится вручную копировать из другой программы
2) операция безналичного обмена фунтов на доллары производится с помощью калькулятора, как на базаре

Мне аж на душе стало тепло: похоже, во всех банках - не только украинских, но и американских, и английских - автоматизация все время запаздывает.

Personal Assistant

Марина ездила к очередной рекрутерше. Та сказала интересную вещь. Марина много подавала на позиции Personal Assistant - это типа помошник профессора. Там невысокая зарплата, требования обычно невысокие - часто даже высшее образование не требуется. Вообщем, по нашим впечатлениям, Марина "с запасом" подходила на большинство этих вакансий, но ее так никуда и не взяли.

Так вот, рекрутерша сказала неожиданную вещь: "и не возьмут! ученые не любят, когда с ними работает человек, близкий им по уровню интеллекта; на такие вакансии требуются исполнительные и туповатые"

Ланч

Обычно стараюсь есть раньше или позже обычных обеденных часов. Когда наступает ланч, стадо голодных буйволов несется по улицам, кафе и паркам Сити. Но вот раз товарищи позвали пообедать с ними. Мы с бутербродами попытались разметиться в ближлежащем парке, но все скамейки уже были заняты. Ну ладно, сели на каменные бортики. Все в костюмах, но там довольно чисто. И что же? Оказывается, в траве спрятано автоматическое устройство для поливки. Пока я ел, оно усердно поливало мою спину! Я заметил, только когда встал.

Наша компания покупает чай, кофе, молоко и кое-какую мелкую еду для сотрудников (питы, хлеб для тостов, утренние каши, фрукты, печенье). Можно свободно брать на кухне. Обед не заменяет, но с утра перекусить можно. Но я вот задумался - у нас же в офисе сидят еще две маленькие фирмы. Кухня общая. Интересно, как начальство делит расходы на продукты. Если поровну - так вроде несправедливо, потому что у нас сотрудников гораздо больше. А если вычислять по количеству сотрудников - так это слишком сложно.

понедельник, 3 сентября 2007 г.

Первая зарплата

Что в Украине, что в Америке меня всегда преследовали неприятности с первой зарплатой: то задерживали, то платили меньше обещанного (по ошибке или не по ошибке). Я почти не сомневался, что и в Англии что-то будет не так. Например, я начал работать не с начала месяца, и вполне может быть, что про несколько отработанных дней предыдущего месяца забудут.

Предчуствия сбылись, хотя немного в другой форме. Всем разослали емейл, что из технических проблем в нашем банке зарплата задерживается на день. Ну ладно. В тот же день в газете читаю, что английский центробанк срочно выдал в кредит 1.6 миллиарда (!) фунтов "для решения технических проблем". Ну ни фига себе, что ж там за проблемы такие! Видимо, кредит им таки помог, потому что в назначенный день я зарплату получил.

Зарплата получена ровно через 3 месяца после приезда. Понаслаждаюсь один день деньгами на своем счете и пойду гасить долги. Трудно поверить, что у нас долгов больше 20 тысяч долларов - я уже перестал считать, чтоб не расстраиваться. Хотя мы не покупали машину, компьютер, одежду (все привезено из Штатов), не ездили в круизы, не учились на курсах английского. Просто сняли обычную квартиру, купили немного самой дешевой мебели (квартира уже была в основном обставлена), тарелки, кастрюли.

Я смотрю философски - это инвестиции в более-менее стабильное будущее. Но просто не представляю, как справляются другие иностранцы - без кредитной истории, с детьми, с менее популярными специальностями...

Ratings by outbrain