воскресенье, 17 июня 2007 г.

Привет из Лондона

London


Кто еще не знает, мы в Лондоне. Подготовка к этому началась почти год назад. Почему Англия? Просто казалось, что это просто, быстро и дешево. Как обычно, оказалось, что сложно, долго и дорого. Много раз все висело на волоске, и казалось, что не получится. Поэтому и рассказывать раньше времени не хотелось. Мне уже не хочется вспоминать все детали борьбы с иммиграционным ведомством, адвокатом и пр. Вкратце - у нас HSMP-виза на два года, оба можем работать на любого работодателя, и, скорее всего, что визу можно будет продлить.

Правда, мы уже не уверены, хотим ли этого. В Америке я никогда не задавался вопросом: “нахрена я сюда приперся?” А здесь часто об этом думаю. Слабо, очень слабо по сравнению со Штатами. В принципе, мы и ожидали, что тут не очень, но не думали, что настолько. Кстати, всего за 2 недели три незнакомых человека сказали мне, что хотят переехать в Америку.

Вот навскидку несколько моментов.

Грязь. Даже в центре. Кажется, чисто бывает только в тех районах, где нет иностранцев.

Толпы иммигрантов, гораздо больше, чем в Америке. Многие ведут себя недружелюбно (в отличие от британцев). Причем больше всего нас раздражают даже не индусы и пакистанцы, а братья-славяне (румыны, поляки и т.д.) Например, для них нормальное дело пить водку из горла прямо на улице или в метро.

В Америке практически в любом магазине, кафе или станции метро есть туалет. Конечно, бесплатный, обычно с туалетной бумагой и гигиенической бумагой для крышки унитаза. Тут туалетов очень мало, даже в центре! Бедные туристы. Часто туалеты платные.

Как в деревне, большинство магазинов закрывается в 6 или 5:30. Причем задолго до закрытия довольно бесцеремонно начинают выгонять посетителей. В Америке часто время закрытия - 8 или 9 часов вечера, а некоторые работают даже до 10-12. В Америке трудно найти такую торговую точку, где бы не принимали кредитки. Здесь часто не берут даже в довольно больших магазинах, или требуют доплату. Кулечки дают бесплатные, но маленькие, экономят, впихивают туда покупки. За тележки обычно нужно оставлять залог - один фунт. В воскресенье купить продукты тяжело - почти все закрыто.

В магазинах бывают очереди даже в разгар рабочего дня - как будто никто не работает. Ходили прицениваться к телевизорам - сотрудники отказываются их включать! "Мы только продаем телевизоры, включить не можем"

В Америке, бывало, я месяцами носил долларов 20 в кошельке, и они у меня там буквально паутиной зарастали, потому что наличные на фиг никому не нужны. Тут приходится таскать их с собой, причем монетки в 1 и 2 фунта тяжелые, оттопыривают карманы.

В магазинах видеокамеры, на товарах (даже дешевых) защита от воров, везде надписи о том, что никакой пощады ворам не будет. Значит, воруют, раз приходится так бороться.

Конечно, почти все дорого. Ну, это не было неожиданностью. Но я не могу привыкнуть, к примеру, что пучок укропа импортирован из Израиля, неужели это дешевле чем вырастить свой. Я еще не знаю, какая у меня будет зарплата, но по соотношению цены/зарплата явно тут хуже, чем в Атланте. Съем квартиры нам будет стоить раза в три дороже, чем в Америке, а зарплата в лучшем случае чуть-чуть больше. Зато мебель существенно дешевле, чем в Харькове.

Неужели же нет ничего хорошего? Конесно, есть кое-что. Легко дышать (все-таки остров). Хороший общественный транспорт (дорогой, но с помощью карточки и проездных можно сэкономить). Как в нормальном городе, гуляя по улице, можно найти все необходимое (магазины, больницы, агентства по трудоустройству и жилью, Интернет-кафе и т.д.) На улицах очень мало инвалидов - в Атланте они прямо толпились на своих колясках. То ли в Англии хуже все для них приспособлено, поэтому дома сидят. То ли тут меньше
автомобильных аварий, поэтому и инвалидов мало...

Подготовка к отъезду нас утомила. Собирались устроить вечеринку и попрощаться с теми, с кем не успели, но уже не было сил.

Как обычно, особенно тяжко было с чемоданами. British Airways разрешает сдавать один большой чемодан в багаж. Мы доплатили на сайте еще за один, плюс в ручной клади можно провозить маленький чемодан и лаптоп, итого вышло шесть чемоданов и две набитые сумки. В чемоданы легко можно было набить еще что, но по весу они уже не проходили. Судя по сайту авиакомпании, за перевес доплачивать вроде как нельзя, только за дополнительный чемодан. Мы до посинения взвешивали чемоданы, чтобы получить заветные 23 кг на место, но каждый раз то один, то другой выходил чуть больше, да и весы были не очень точные. В конце концов, плюнули, и решили, что в случае чего в Борисполе,
наверное, можно дать взятку.

Регистрация прошла спокойно. Как я читал, Борисполь уже не справляется с потоком пассажиров, поэтому они сильно упростили формальности. Действительно, народу там полно, сесть практически негде. Каждый наш чемодан таки был почти на килограмм больше нормы, но нам это простили. Может, потому что British Airways - хорошая компания. Электронные билеты (т.е. распечатку емейла) без проблем обменяли на нормальные посадочные талоны.

Таможенник просто спросил, сколько у нас денег, и отпустил с миром. Пограничница спросила, зачем я еду в Англию, а Марину вообще не спрашивала - поняла, что мы вместе. Проверка на авиабезопасность теперь происходит прямо перед посадкой в самолет, а не сразу при входе в терминал отлета. Наш самолет почему-то задержался на полчаса, поэтому проверяли нас быстро. У Марины в рюкзаке было средство для полоскания рта - они увидели эту жидкость своим аппаратом и потребовали показать. Это было сложно - сумки были набиты до отказа. Вообще мы немного беспокоились, пустят ли нас в самолет - слишком много ручной клади. Капитан (британец) только удивленно хмыкнул, но ничего не сказал.

Мы разместились, начали радостно обсуждать, как все хорошо, и тут я понял, что у меня нет багажных талонов. Я приклеил их к билету, чтобы не потерять. А оказалось, что именно эту часть билета при посадке отрывают и забирают. К счастью, наш вылет задерживали. Стюардесса разрешила мне сбегать в терминал. Мои талончики мирно лежали, сотрудник сразу их отдал. Могли бы вообще-то связаться с самолетом и сообщить, у них же есть рация: В принципе, эти талончики необязательны, забрать багаж можно и без них, просто в случае пропажи чемоданов нет никаких доказательств на руках.

Самолет был хороший. Кормили, поили вином. Когда подлетели к Британии, она вся была покрыта облаками - это нас не обрадовало. Пограничники нас долго не терзали, только заставили “пройти медицинское обследование”, поскольку прилетаем на срок больше 6 месяцев. Обследование выглядело так - в окошечке спросили: “Болеете ли чем-нибудь? Есть ли шансы, что Вы беременны?” Видимо, проблема в том, что медицина у них частично бесплатная, вот народ и приезжает подлечиться нахаляву.

Еще в аэропорту я обратил внимание на грязь на улице. Купили SIM карту для телефона и электрический переходник (в Британии другие розетки). Маринин сотовый не работал (как потом оказалось, поскольку при разлчивании Олег физически перекусил какие-то провода, у телефона возникли проблемы при работе в британских стандартах).

Мы сели в такси. Вообще сначала была идея ехать в метро, но с нашими чемоданами это было нереально. Я еще волновался, влезут ли чемоданы в такси - они с виду тут такие маленькие. Но все продумано - переднее место специально служит для чемоданов, салон отделен от водителя стеклом. Сзади два сиденья убираются, и места для багажа остается очень много. Всю дорогу из Хитроу мы с ужасом смотрели на грязюку вокруг. Вот она, “самая культурная страна”

У таксистов стоят навигационные системы, потому что иначе в Лондоне ничего не найдешь. Тем более, что Лондон состоит из кучи маленьких городков, поэтому много улиц с одинаковыми названиями. Таксист нас выгрузил. Вот он, момент истины - сможем ли мы попасть в квартиру или будем ночевать на улице? Дело в том, что уже был вечер, и
фирма, которая сдает квартиры, уже не работала. Но все прошло нормально - ключик был спрятан именно там, где мы договорились.

Как говорил мой дядя: "когда я зашел в эту квартиру, то понял, что я действительно иммигрант". Могу сказать то же самое. Наша харьковская хрущевка - это хоромы. Все крошечное, в рукомойник с трудом влазят руки, холодильничек мне по пояс или ниже, до потолка легко достает рукой даже Марина. Но главное не это. Нам сдали подвал, там было сыро и холодно. Окно выходило в яму, соседи кидали к нам бычки. В душотуалете воняло
канализацией. На полу лежало ковровое покрытие, которое почему-то все время
было мокрое. Таким образом, извините, перед походом в туалет надо было снять
штаны, чтобы не замочить их об пол. Стоило это удовольствие 90 долларов в
день, заплатили мы за неделю (это был минимально возможный срок).

Электричество оплачиваешь сам, причем заранее. Для этого есть специальный ключик. В специальном пункте пополнения (их по городу много) кладешь на этот ключик деньги, потом вставляешь в счетчик. Надо так расчитывать, чтобы денег хватило до конца аренды квартиры (иначе будешь сидеть без света), но и лишние чтоб особо не оставались (их назад не вернут). На электричество у нас уходило 2.5 фунта в день - недешево; правда, печка, отопление и горячая вода - все от электричества.

Рядом метро, куча магазинов и Интернет-кафе. Это было грязное иммигрантское гетто, но преимущество в том, что все продумано для удобства иностранцев. Например, в Интернет-кафе можно со скидкой купить сразу часов 5, и расходовать их не сразу, а по мере необходимости. Еда в магазинах нормальная. Всякая бытовая химия похожа на ту, что продается в Украине (в Штатах все не такое).

На второй день мы дождались представителя агентства, выполнили все формальности по аренде подвала, и поехали в центр, регистрироваться в полиции. В полиции отказали, сказали, что нам регистрация не положена. Не знаю, почему. Вобщем, это хорошо, потому что иначе при каждой смене адреса, работы и т.д. надо ходить в полицию и держать их в курсе. Дали письмо типа: “это письмо подтверждает, что Вы, как честный фраер, пытались заложиться, но мы отказали”.

Начались поиски квартиры. В Лондоне, просто гуляя по улицам, можно найти кучу квартирных агентств или бесплатных журналов с их телефонами. Но зато тут нет такого, как в Штатах - там просто заходишь в офис понравившегося тебе дома и заключаешь договор. Тут же все делается через агентов, и агент может сидеть очень далеко от дома.

Я взял со собой всякие американские документы - счета за квартиру, справки с работы: И вообще старался канать под американца. Все до задницы. Для них что американец, что зимбабвец. И тот, и тот - иностранец. Например, для подключения городского телефона или сотового по контракту требуется именно британская кредитка, американскую не берут, потому что они хотят таким образом по кредитке проверить личность.

Поскольку нет местных рекомендаций и работы, за небольшую квартиру на окраине города пришлось заплатить за полгода вперед, причем многие вообще отказывались нам сдавать. С трудом договорились, что заплатим кредитками. Квартира без коммунальных платежей обошлась в 12 тысяч долларов за полгода. Можно было б машину купить на Украине за такие деньги. Правда, деньги-то пока не мои, а банка, но честно надеюсь их вернуть. Когда-нибудь.

Дом наш еще не достроенный, и адреса нет ни в каких базах. Из-за этого сложности с подключением Интернета и телефонной линии - они не знают, как приехать в “несуществующий” дом. Мы были первыми жильцами на этаже или даже во всем доме - даже жутковато было.

Вообщем, несмотря на то, что уже второй раз за границей, как-то начиналось все тяжеловато. Наверное, потому что нет друзей здесь. Когда есть у кого пожить две-три недели, можно спокойно искать жилье и работу, не волнуясь, что останешься на улице с горой чемоданов.

Ищу работу, рынок вроде довольно живой, часто звонят. Был на двух собеседованиях, они думают, да и мне бы хотелось найти работу поближе к дому, потому что полтора-два часа в один конец все-таки тяжело ездить, пусть даже не за рулем, а в метро.

О покупке машины даже не думаем пока. Они тут дорогие, наверное, как в Украине. С парковкой большие проблемы, даже далеко от центра. Дороги узкие. Хотя, с другой стороны, я не видел тут таких безумных многокилометровых пробок, как в Атланте. Ну, и к левостороннему движению трудно привыкнуть - пока для нас даже проблема переходить дорогу, все время нервничаем, какое уж тут вождение. Литр бензина - 10 грн. Но вообще, несмотря на отличный транспорт, машина все-таки бы не помешала. Город огромный. Часто на работу требуются люди с авто, и это касается даже программистов. Не всех, конечно, а тех, кто работает в консалтинговом бизнесе, т.е. “то тут 100 грамм, то там
100 грамм, на то оно и утро”.

Украину и Киев тут все хорошо знают. Часто удивляются, когда узнают, что мы не в Евросоюзе. Агент по недвижимости вообще закричал: "Как? Цыганская Румыния, где у меня сперли кошелек, уже в ЕС, а самая большая страна Европы еще нет?" Хотя я уже начинаю сомневаться, а надо ли нам в Евросоюз. Уж лучше б стать 51-м штатом, но туда нас точно не возьмут.

То ли пакистанец, то ли индус, узнав, что мы с Украины, закричал (практически без акцента):

- Виктор Янукович! Виктор Ющенко! Юлия Тимошенко!
- Да, есть у нас такие
- А ты за кого проголосуешь на внеочередных парламентских выборах?

Вопрос застал меня врасплох.

- Ну, я голосовал за Ющенко, а сейчас даже не знаю...
- Ты что, только Тимошенко спасет Украину. Ну, или в крайнем случае
Янукович. А Ющенко - тряпка, только болтает

Забавно, вот я, например, понятия не имею, кто в Пакистане премьер-министр, и вообще какой там политический строй.

Вообще-то все налаживается. Крыша над головой есть, не голодаем, покупаем всякое необходимое барахло (подушки, тарелки). Минусы на счетах растут, но к этому постепенно привыкаешь. Спасибо вам, дорогие American Express, Bank of America и другие американские конторы, которые мне пока верят в долг. Без вас бы мы загнулись.

Явно жизнь тут получше, чем в Украине, но не знаю, стоило ли это тех усилий и денег, которые мы потратили. Хотя, может, мы уж слишком критично на все стали смотреть. Ну, раз Грин Кард пока не выиграли, будем строить жизнь тут. Как найдем работу - станет веселее. Наверняка, как и в любой стране, деньги тут позволяют устранить многие недостатки.

Willesden Green


Barking


Barking

Ratings by outbrain