среда, 26 декабря 2007 г.

Оксфорд

Oxford


До Оксфорда ехать час. По дороге поезд останавливался в Рединге - на вид приличный город, и рядом с Лондоном. А также из окна мы увидели большой бизнес-парк Oracle. Сам город нам понравился, хотя безумного желания переехать туда не появилось. Очень сыро, хуже, чем в Лондоне. Хотя, может быть, просто день такой выдался. Общее впечатление - очень тихо и спокойно, но все-таки это город, а не деревня.

За денежку пускали залезть под купол церкви St Mary. Мужика заставили оставить штатив, и я потом понял, почему. Так очень тесно! Жалко, мне не посоветовали снять рюкзак. Сначала надо подниматься по узкой винтовой лестнице, где почти невозможно разойтись двоим взрослым. Лестница такая крутая, что они повесили веревки. Наверху тоже узкая смотровая тропинка, причем она кончается тупиком. Поэтому люди продираются в обе стороны. Валяются пивные бутылки. Ходят надменные русские девки в норковых шубах, с килограммами косметики на лице. Но вид на Оксфорд действительно хороший.

Мы зашли в ботанический сад. Чуствуется, что летом он был очень красивый. Но зимой, конечно, на улице мало что выжило, кроме нескольких безумных пальм. А самая интересная теплица почему-то была закрыта. Оригинальная идея - они нарядили елку "натуральными" игрушками - перец, лимон, клюква, апельсины и т.д.

К вечеру мы замерзли и зашли в бесплатный музей. Марина сказала потом, что музей ей понравился больше всего, потому что там было тепло. Мало того, что музей был бесплатный - там даже разрешалось фотографироваться в королевский нарядах (конечно, не в настоящих). Многие экспонаты разрешалось трогать. В магазинчике продаются сувениры и знаменитый оксфордский мармелад, причем крышечка у банок в виде студенческих головных уборов.



А в Christmas Eve оказалось, что Марина серьезно просудилась. Температура 39, озноб, и непонятные красные пятна. А на следующий день - глобальный выходной. Врачи не работают, кроме некоторых неотложек. Метро тоже не работает, поэтому туда не доедешь, разве что на такси. Попытались вызвать врача на дом, хотя я особо не надеялся, что он придет в канун праздника. Врач перевзвонил, по телефону поставил диагноз и выписал антибиотик. Я сходил за рецептом. А в Украине, наверное, врач бы побоялся выписывать рецепт, не видя пациента. Разве что по знакомству или за взятку.

С Рождеством королева поздравляет не в 12 ночи, а в 3 часа следующего дня. Выступление было коротким. Хотя ей 81 год, и чуствуется, что читала по телесуфлеру, мне понравилось. Бабушка серьезно относится к своей работе. Кстати, по-английски вместо "царствовать, править" они говорят про королей serve, т.е. "служить".

пятница, 21 декабря 2007 г.

Christmas spirit

С каждым днем все меньше людей в офисе и на улицах Сити. Все разъехались в отпуска в теплые края. Я хожу в здоровенную банковскую столовую, и за обеденными столами в основном вижу самих же сотрудников столовой, а не посетителей. Случайно включил по телевизору заседание шотландского парламента - там то же самое, в большом зале заседает десяток людей.

Возле нашего дома поставили маленькую карусель и залили каток, тоже небольшой. Светятся огни, играет песня:

You’d better watch out, you’d better not cry.
Better not pout, I am telling you why:
Santa is coming to town!

Песня мне нравится, но ее крутят непрерывно, и хорошо слышно не только на улице, а и в квартире. Приходися заглушать ее телевизором или радио.

Британские ученые пришли к выводу, что глупо работать в канун Рождества. Понедельник рабочий день, вторник и среда выходные. По статистике, те немногие сотрудники, которые не в отпуске, все равно в этот день валяют дурака, опаздывают, уходят рано или вообще не приходит на работу (начальство-то на Карибах, проконтролировать некому). И даже если человек честно собирается поработать, обычно у него ничего не получается, потому что коллеги, клиенты и начальники недоступны.

Но главное - работа в этот день способствует глобальному потеплению! Они уже и посчитали, насколько сократятся выбросы углекислоты, если все работодатели разрешат людям не приходить на работу. Отличная идея, я согласен вообще не ходить на работу, если будут продолжать платить зарплату.

Сегодня попрощались с нашим тестировщиком. Он, оказывается, в Австралию иммигрирует. Я только вчера узнал об этом. Как-то так очень спокойно: визу ему обещают только на следующей неделе, но собирается лететь до Нового года, билеты уже купил. Кроме климата, его там привлекает безопасность: в 2005 году он своими глазами видел взрывы в лондонском метро. "Было неприятно".

А Марину на работе спрашивают: "О, ты в Америке жила? А вы будете покупать там жилье? Ведь доллар упал, сейчас отличный момент для инвестиций". И откуда у секретарш такие мысли - взять кредит на 30 лет и купить квартиру на другом конце Земли. Ну, что говорить - это нация путешественников и колонизаторов.

Коллеги спрашивают, куда еду на выходных. Прям неудобно отвечать, что ни в Украину, ни на Кубу, ни в Испанию не еду. Народ как-то не верит. Есть объективные причины: Марина еще не заработала отпуск; в Новый год мы входим с долгами. Но, наверное, с отпуском можно было бы договориться (взять авансом); а к долгам мы уже привыкли. Просто, как говориться, кто хочет - ищет возможность, а кто не хочет - ищет причину. Как-то мы слегка устали от путешествий.

четверг, 20 декабря 2007 г.

Социальная инженерия

Кто-то позвонил в приемную и спросил меня. Секретарша переключает. Странно, кому я понадобился. Я потихоньку ищу работу, но никому не дают рабочий телефон. Да и сотовый не всем. Когда я сомневаюсь, интересная ли вакансия, то указываю только свой емейл, чтоб звонками не беспокоили.

"Здравствуйте, я Адам из отдела кадров". Ага, т.е. это не рекрутер, а наш сотрудник? Но закрадывается смутное сомнение: если он наш сотрудник, то почему не позвонил по внутреннему телефону, почему его переключает секретарша? Хотя с другой стороны, часть нашего отдела кадров расположена в другом городе, так что может быть...

"Получили ли Вы ссылку для регистрации на курсы по (я так и не понял, по чем, какая-то чушь). Это необязательно, но я рекомендую зарегистрироваться. Нет, не получили? Тогда я пришлю сейчас. А остальные члены Вашей команды получили? Если нет, скажите мне кому прислать".

Я чуствовал, что что-то не так, но не мог понять, что. Дал трубку своему более опытному соседу. Тот продиктовал свое имя и фамилию (фамилия украинская, длинная и тяжелая для англичанина). А потом говорит: "Скорее всего, это был рекрутер. Нету у нас никакого Адама в отделе кадров. Таким вот грязным способом он просто выясняет имена сотрудников."

среда, 19 декабря 2007 г.

Ваш билетик

Меня первый раз остановил полицейский. Точнее, сразу три мордоворота. На нашей станции они время от времени устраивают облавы на негров-малолеток, заставляют проходить через металлоискатель и отбирают ножи. Меня никогда не трогали.

Я выходил из станции, полисмен улыбнулся во все свое широкое лицо так, как будто мы старые друзья, и попросил мой проездной. Проверил его портативным терминалом, еще раз широко улыбнулся, пожелал хорошего вечера и отпустил. Хотя я только что на его глазах подносил проездной к турникету, и дверь открылась (в Лондоне обычно турникеты и на входе, и на выходе).

Так что смысл проверки не понятен. Бывает, поздно вечером они держат турникеты открытыми, и можно проскочить беслатно. Но в моем случае похоже, что проверка была просто для галочки.

Китайская стена

Учительница английского задала вопрос: "как часто вам приходится сталкиваться с китайскими стенами?" Я думал, что это выражение означает: "тупик, затык". Ничего подобного! Оказывается, это ситуация, когда консультант одновременно работает с конкурентами. В его голове имеется масса полезной информации, но ее не всегда можно использовать, потому что это будет незаконно.

Например, надо построить математическую модель, чтобы предсказать, будет ли успешно продаваться новый сорт пива. А консультант уже и без всякой модели знает, что конкурент прекрасно такой товар продает. Но в своей голове надо построить китайскую стену, и сделать вид, что ты этого не знаешь. Так сказать, мысленный VPN. Правда, у меня практически никогда не было таких ситуаций.

Мы поговорили немного о левостороннем движении. Я слышал, что в Англии и скорости переключаются задом наперед, но учительница сказала, что вроде нет. Она никогда не ездила на машине с автоматической коробкой. Спрашивала меня, как это работает.

Мы играли в игру, похожую на Just a Minite. Это такой конкурс на радио. Надо было минуту говорить на заданную тему, при этом не нести откровенный бред и не повторять одно и то же. Если ты начинаешь мяться, другой участник должен тебя перебить и начать спорить. Как только он начинает мяться и бекать, ты его тоже перебиваешь. Побеждает тот, кто продержится минуту.

Оказалось, что играть тяжело. Хотя наши темы были простые, вроде "способствует ли Интернет глобализации" или "хорошо ли, что английский постепенно становится международным языком", но болтать целую минуту без запинки очень непросто.

понедельник, 17 декабря 2007 г.

Халява бывает кусачей

И снова о марининой соседке по комнате- секретарше Аните (той, которая получила госквартиру). Ее родители - джамайкайские иммигранты, так что иногда они ездят на историческую родину.

Однажды она с бойфрендом возвращалась в Англию через Флориду. Самолет с Джамайки сильно опоздал, в результате они пропустили свой лондонский самолет. В принципе, самолеты летают часто, каждые 2-3 часа, но было слишком много людей, авиакомпания не могла всех посадить сразу. Поэтому они объявили: кто спешит - будет сидеть в аэропорту и ждать; а если кто не очень доропиться, то авиакомпания оплачивает шикарную гостиницу на день, и еще в качестве компенсации морального ущерба дает по 250 фунтов.

Анита хотела согласиться, но бойфренд стал ныть: "мой папа приехал в аэропорт нас встречать, потратил бензин, а мы не прилетим..." В конце концов она уломала бойфренда, но поздно: слишком много было желающих получить по 250 фунтов, Аните не хватило. Прилетели, в Лондоне она рассказала эту историю папе. Папа стал кричать: "О, горе мне, какого идиота я воспитал? Вы отказались от 500 фунтов - на эти деньги можно было съездить в еще один отпуск!" Анита там и не смогла забыть этот облом, и с парнем вскоре рассталась.

Через некоторое время она снова оказалась во Флориде, и снова опоздала по вине авиакомпании. Зная уже эту фишку, она пошла требовать себе бесплатную гостиницу. Но нашла коса на камень. Клерк ей отказал. Когда Анита стала качать права, он вызвал полицию. Полицейский отвез Аниту в участок, снял показания... а после этого благополучно пристроил ее в гостиницу.

Роберто

Корпоративная вечеринка началась с получасового ожидания на улице. Потихоньку раздавали спиртное. Хозяин пил вместе со всеми, не в отдельном кругу больших начальников. Я уже подумал, что все так и задумано. На улице стоят диванчики, горят газовые грелки. Но все равно холодно, и порадовался, что тепло оделся. А многие горячие английские парни сидели в пиджачках, рубашках и даже просто футболках с коротким рукавом. Но я - из холодной страны, поэтому и одеваюсь тепло.

Оказалось, из кафе просто не успели выгнать предыдущих посетителей. Нам на свитера и пиджаки наклеили "визитки" с именем и названием столика. Спустились в подвал, очень восточного вида. По углам диванчики, но примерно на уровне пола, т.е. надо скорее лежать, чем сидеть. Всем раздавали водку со льдом и мятой. Коварная штука, всю ее силу я оценил только на следуюший день :)

Почти никто не сидел, все толпились и галдели, и так продолжалось два часа. Чем громче разговаривали, тем громче становилась музыка. Наконец, принесли чуть-чуть закуски: маленькие блины и начинка к ним: хумус, кабачковая икра и пр. Это было скорее не для закуски, а для развлечения - наесться невозможно, да и не хватило бы на всех.

Я познакомился с итальянцем Роберто. Он еще не работает в нашей фирме, начинает с января, но его уже заранее пригласили на корпоративную вечеринку. Говорю: "это у них политика такая, меня тоже сразу же после собеседования повели на пиво, чтоб не передумал."

Роберто говорит, что он уже 5 лет страдает в Англии без настоящей пиццы, потому что местные итальянские рестораны - отстой. Что он ел украинскую еду в Москве, и ему понравилось. Он хотел съездить в Украину, но жена-москвичка отговорила: "В Украине много националистов, и итальянцам туда ездить опасно."

Мда, что тут сказать... ОРТ - опиум для народа. Не бійся, Роберто, усі бачать, шо ти не москаль :)

Все уже были веселенькие, и, наконец, нас повели в другой зал есть. Хотя уже и расхотелось, организм извлек необходимые калории из водки. Еще час-полтора ждали. Но зато когда еду принесли, то мало кто смог доесть. Никаких изысков вроде 10 видов оливье, а просто много мяса.

Народ гулял до 3-4 утра, на следующий день в офисе было очень тихо. Но мне не хотелось ехать домой на такси - днем это было бы 40-50 фунтов, а ночью и не знаю, сколько. Я побежал на свой поезд. Поразило, что в 12 ночи трудно было забиться в вагон. Куча народа, перегар, развязанные шнурки.

среда, 12 декабря 2007 г.

Presentation skills

Наша компания устроила мини-курсы по проведению презентаций. Ведет их наш коллега. На первое занятие он дал задание подготовить презентацию на любую тему, но не больше, чем на три минуты. "Свобода - это рабство". Мне бывает тяжело, когда слишком много свободы. Люди, которые меня знают только по блогу, могут не поверить, но у меня часто бывает затык, когда просят: "расскажи что-нибудь
интересное".

Все выходные думал, но так ничего и не придумал. Конечно, можно рассказать что-то на ИТ-темы, но это банально. Рассказать что-то про Америку или Украину? Конечно, можно много чего рассказать, но что такого можно выбрать, что бы было очень интересно, и вмещалось в три минуты? Самая привлекательная идея была предложить пути реформирования британской системы здравоохранения, но для этого надо было поработать с Мариной, у меня самого знаний недостаточно. В конце концов я решил рассказать о проблеме отходов и недостаток информационного обмена между заинтересованными учеными, промышленниками, регулирующими органами и общественностью.

Лектор сначала дал нам расслабиться. Рассказывал, как два дня читал в Израиле лекции по Oracle. Каждый день было примерно по 600 человек, но что интересно - в основном это были парни и девушки из армии. Они приходили в форме и с автоматами (правда, если я правильно понял, автоматы сдавали на входе). А в аэропорту сотрудника службы безопасности насторожило, что лектор прилетел на British Airways, а улетает на El-Al. Так что пришлось ответить на много вопросов, в частности: "Перечислите людей, с которыми Вы встречались в Израиле". Он честно ответил: "их было около 1200".

Лектор рассказывал о том, как делать паузы, как бороться с болтунами, что делать с руками, как смотреть людям в глаза и прочее. В теории-то это довольно понятно, но как делать на практике, когда слегка волнуешься, и язык не родной. Первый делать презентацию никто не решался.

В результате пошел самый старший по должности - мой тим-лидер. Но он слегка схалтурил - просто использовал настоящую презентацию про карьерный рост в нашей компании, которую делал месяц назад. Он человек раскованный и пластичный, говорит очень быстро, машит руками. Презентацию снимали на камеру, потом все вместе обсуждали ошибки.

После него мне совсем расхотелось выступать - куда мне с ним тягаться. Но я решил, что откладывать выступление еще хуже, потому что потом будут две австралийки (носительницы языка) и один профессиональный лектор (правда, поляк).

Как докладчик я был слабоват (мало махал руками, потому что был в напряжении - как бы не допустить грамматическую ошибку). Но все сошлись, что по содержанию и структуре моя презентация была лучшей. Как обычно, когда я рассказывал, что Украина самая "нагруженная" страна в мире, и сколько тонн приходится на одного жителя, все были в шоке. Спрашивали, откуда это все взялось, и знаю ли я аналогичные показатели по Британии. Правда, поляк отреагировал неожиданно: "А, так 8 железнодорожных вагонов отходов на человека - это всего? Я думал, столько образуется каждый год".

Горе от ума

Маринина коллега-секретарша говорит:

Вот у тебя два высших образования, а у меня ни одного. Но зарплата у нас одинаковая - зачем же напрягаться? После школы я как-то никак не могла найти работу. Как малообеспеченной, государство мне дало квартиру на Tower Hill


Это исторический центр Лондона! я понимаю, что она не имеет право продать эту квартиру за миллион, но все же приятно... и потом, можно тайно сдать ее в аренду.

У меня три брата, все с высшим образованием, и жены у них тоже с высшим образованием. Но пока никто из них не смог купить свое жилье. Завидуют мне.

понедельник, 10 декабря 2007 г.

NHS-стоматолог

Мы с Мариной зарегистрировались у участкового врача (GP). Хотя у нас и есть страховка, направление от участкового все равно нужно (ну, кроме экстренных случаев). Все как в совке.

Марина долго ругалась, ее не хотели регистрировать, потому что мы еще не прожили полгода в стране. На самом деле мы много раз читали в разным брошюрах, что они не имеют право отказывать, такого требования нет. Достаточно иметь статус резидента. Марина собиралась писать жалобу в Минздрав, но я просто пошел по пути наименьшего сопротивления: соврал, что уже живу здесь полгода (на самом деле недели не хватало). Никто ничего не проверял. Не глядя отксерили справку из банка и счет за телефон.

Дней через 10 я получил регистрационную карточку со своим NHS-номером. Теоретически это единый номер пациента, который должны использовать все медучреждения и страховые компании. Типа там считать, на какую сумму человек пролечился, пересылать его истории болезни и т.д. Но на самом деле никому он на фиг не нужен. Марина говорит, в их госпитале обычно его и не записывают. Даже Америке до Electronic Medical Records (электронных историй болезни) еще далеко, а Британии вообще как до неба. То, что в кино показывают, как сотрудники спецслужб за минуту заходят в базы госпиталей и смотрят, кто чем болел - это чушь.

Марина пошла к стоматологу. Зубы (в отличие от остальной медицины) не бесплатные, но после полугода мы имеем право их лечить по NHS-тарифам (т.е. по государственным, а не частным ценам). Врач один и тот же, просто он работает и за государственную зарплату, и еще у него как бы частная практика.

Помню, мы сразу после приезда узнавали, какие документы нужно принести. Секретарша сказала:

- Банковские выписки плюс счета за электричество либо воду за полгода, чтобы доказать, что вы жили тут все это время.
- Так у нас в паспорте стоит печать в въезде, разве этого недостаточно.
- Не положено.
- А можно вместо счета за электричество счет за телефон или контракт на аренду квартиры?
- Не положено.

А вот как было на самом деле. Я протянул карточку с марининым NHS-номером:

- Зачем ты это суешь?
- Ну как, как доказательство того, что имеем право на льготное обслуживание
- Бесплатно вам все равно не положено! Просто дешевле
- Ну хорошо, давайте дешевле
- Распишитесь тут...

Никаких документов не смотрели вообще, поверили на слово. Впрочем, у них была отметка, что Марина уже приходила в июне.

Врач Марину хорошо помнил - у нее был сложный, непонятный случай, он даже с коллегами консультировался.

- А хотела бы ты вернуться в Украину, если бы там была хорошая зарплата?
- Нет, все таки тут немного лучше
- А, понятно, не любишь коррупцию! Все ведь знаю, что в Украине страшная коррупция.

Еще он позвал Марину к себе работать стоматологом. Но она не может, конечно.

пятница, 7 декабря 2007 г.

Чья зона круче

Коллега-юаровец думает о покупке квартиры. Сейчас он живет во второй зоне, т.е. недалеко от центра. Но ему как-то неудачно добираться на работу, да и поспать любит, так что англичане стали советовать: "покупай квартиру в центре!"

Я говорю:

- На фига тебе в центре. У нас в Баркинге новые дома строят, будем соседями. До центра 15 минут на поезде.
- Ты что, Баркинг - это же так далеко! 4-я зона! Сколько же ты тратишь на проезд?
- 5 фунтов в день
- Это же дорого!

Не знаю, по-моему, необязательно быть банковским работником, чтобы подсчитать: живя в 1-й зоне, на метро будешь тратить на 2 фунта в день меньше, но квартира будет стоить в два-три раза дороже. Разница окупиться лет за 50.

Это какой-то пунктик у лондонцев - престижность зон и почтовых кодов. У американцев была другая фишка: купить здоровенный дорогой джип, а потом хныкать, когда цена на бензин вырастает на 5%.

четверг, 6 декабря 2007 г.

Утренний бассейн

Перед работой пошел в бассейн - он открывается в 7-30. Заплатил, но оказалось, что раздевалка еще заперта. Очевидно, я оказался первым посетителем. Непривычно плавать в почти полной тишине. Сонная тренерша съежилась на скамейке. Хотя бассейн неглубокий, и взрослому утонуть там очень сложно, но все равно следить положено. Так что она зевала и таращилась на то, как я совсем нетехнично плаваю по-собачьи. Неудобно, что пришлось нести мокрые вещи на работу. Хотя дом рядом, заходить и развешивать их перед работой я уже не успеваю.

К 8-ми подтянулось еще несколько человек. Странно, а я-то думал, что тут деловые люди перед работой ходят. Вон в харьковской Акварене на 7 утра была проблема купить абонементы. Очевидно, лондонские дельцы предпочитают хорошо выспаться. Work smart, not hard. А может, у них особняки с личными бассейнами.

среда, 5 декабря 2007 г.

Трансфер American Express

Мы перевели маринин American Express из Америки в Англию, воспользовавшись этой ссылкой. В принципе, я давно знал про эту штуку. American Express позиционирует себя как сервис для путешественников, поэтому и переезд из страны в страну они страются облегчить. Мы не хотели подавать заявку, пока у Марины не было работы - кто их знает, вдруг бы отказали.

На самом деле это не "перевод кредитной истории", а просто открытие новой английской кредитки. Американская карточка, кажется, продолжает работать. В начале я послал им заявку по почте (можно и позвонить, но не охота напрягаться, могут в фамилии и адресе наделать ошибок). В заявке указан текущий адрес и номер американской кредитки. Они очень быстро прислали емейл: "уточните, какой вид карточки Вы хотите". Ну, там есть разные, в зависимости от того, какие дополнительные навороты ты хочешь: всякие там скидки на гостиницы, самолеты и пр.

Мы ответили, и опять-таки, очень быстро по обычно почте прислали контракт, который надо подписать и вернуть. Вдобавок надо прислать два оригинальных документа с марининым адресом (их обещали вернуть, пока не вернули). Я так понимаю, если бы у нас была длинная кредитная история в Англии, то слать эти документы бы не пришлось, они бы сами могли проверить, живет ли такой человек по такому-то адресу. Послал, и буквально через два дня пришел емейл: "Ваша заявка удовлетворена, карточки пришлем через неделю-две".

Интересные моменты:


  • Кредитную линию открыли примерно на такую же сумму, что и в Америке, но американская-то карточка тоже осталась. Таким образом, нам как бы стали верить в долг в два раза большую сумму.

  • Местная карточка лучше американской - больше всяких наворотов. И потом, американский American Express не хотел давать допольнительную карточку на меня, а эти дали. Может, потому, что в Штатах Марина была студентам, а тут у нее есть работа.

  • Письмо с ПИНом прислали аж из самой Флориды! Не доверяют, стало быть, англичанам такое важное дело.

  • Про Марину они знают все, потому что я указал номер ее американской карточки. Но откуда они узнали, с какого года я стал их клиентом? Я-то не писал ни свой SSN, ни номер каточки. Очевидно, просто прошерстили всю американскую базу по моему имени и дате рождения. А вдруг бы был однофамилец, который родился со мной в один день? Америка большая, это реально. Может быть, в таком случае они бы пошли дальше и посмотрели, что мы с Мариной жили по одному адресу.

Меня проиндексировали

Иногда диву даешься, по каким ключевым словам пользователи находят этот сайт. Самая замечательная поисковая фраза была "догола до пояса". Я ломал себе голову, откуда такая фраза взялась на сайте. А Марина догадалась - это в ее рассказе про операцию!

Но вот Гугль, зараза, очень долго не хотел меня индексировать. В BlogSearch искалось нормально, но обычный сайт Гугля находил всего 2-3-4 страницы. Причем совершенно неожиданные. Я думал, что он в первую очередь проиндексирует такие важные для читателей темы, как, например, получение американской визы. А вместо этого он находил пост, где Марину ругали за плохой английский.

Я-то ожидал, что раз Блоггер принадлежит Гуглю, то он все прекрасно проиндексирует. Попробовал добавить Sitemaps, но на Блоггере это просто так не сделаешь. Можно использовать только фид, но там же не все посты. Да и проблема не в том, что Гугль не может просмотреть что-то - ведь некоторые страницы он смог проиндексировать. Очевидно, он просто считал сайт неинтересным.

У меня с самого начала был Поиск Google AdSense, но он ничего не искал. Я надеялся, что может наличие этой формы стимулирует Гугль индексировать сайт быстрее, но нет. Я убрал форму. Так шутники из AdSense прислали письмо:

- Что ж ты, уважаемый, удалил?
- Так ведь не работает, проиндексируйте меня.
- О, нас это не касается, этим занимается другой Гугль, настоящий.

Наконец, критическая масса достигнута. Сайт появился в кэше, так что теперь вы можете пользоваться поисковой формой.

вторник, 4 декабря 2007 г.

Год прошел

Год назад мы уехали из Америки. Оказывается, это большой срок. Я уже плохо помню, как было там. То есть я более-менее помню цены, названия улиц, имена людей, разные события; помню, что и за сколько чинил в машине, и сколько миль проехал. Хорошо помню, как искал работы, как мы путешествовали, какие кредитки я получал, как оформлял визовые документы и пр.

Но мне тяжело вспомнить, "а как оно было вообще". Вроде как радостных дней было больше. Но многие убеждают, что в Англии лучше, а в моих американских письмах они чуствовали депрессию, и порой начинаю сомневаться: "а понравилось ли бы мне там снова, если бы была возможность вернуться?" Думаю, что да, но того наркотического восторга, как был, уже не вернуть.

Главное, за этот год я приучился говорить с местными на местные темы. Поначалу все время хотелось сравнивать. Но ни украинцам, ни англичанам неинтересно знать, что у них что-то хуже, чем в Америке. Обычно это интересно только потенциальным иммигрантам, которых меньшинство, даже в Украине. Людям интересно знать, что есть хорошего вокруг. В принципе, это же подробно объяснили Марине организаторы программы. Так что стараюсь фокусироваться на позитиве.

А еще прошел год, как я не садился за руль. On the bright side, таким образом я почти не участвую в разрушении озонового слоя, можно гордиться.

Ментор

Наконец-то встретился со своим менторов. По идее, у меня с самого начала должен был быть ментор (научный руководитель, куратор). Но, очевидно, из-за бурного роста в компании бардак, и ментор мне был назначен только через четыре месяца. По идее, мы с ним должны согласовать, как из "консультанта первого разряда" я буду превращаться в "ведущего консультанта". Должны быть формальные критерии, вроде: "отработать два года; участвовать в трех проектах; пройти курсы по фьючерсам; получить еще один майкрософтовский сертификат и т.д." Но их сейчас нет, все в стадии пересмотра. И сам мой ментор проработал в фирме меньше меня, еще ничего не понимает.

Я должен сообщать ментору: чего хочу добиться, на какие курсы меня надо отпустить в рабочее время или даже оплатить какое-то обучение; когда я иду в отпуск; что я сделал для компании вообще (например, написал статью в многотиражку, усовершенствовал наш веб сайт). Я рассказал, что меня слегка зажимают, не дают раскрыться, а значит, я не могу просить повышения зарплаты, потому что за четыре месяца ничего особенного тут не сделал. Что статью в нашу газету я уже писал, но ее не опубликовали, и причин не объяснили. Он посочуствовал.

Я рассказал немного о своей трудовой биографии. Он удивился: "Мда, наверное, это морально тяжело - из начальников отдела снова в простые программисты." Поговорили об Америке. Он тоже жил в Атланте. Меня такие совпадения уже давно не удивляют.

Every little helps

От родителей узнал, что в Англии бешенные распродажи, буквально все за полцены. Очевидно, мы живем в другой Англии, у нас все тихо. Может быть, где-то в крутых бутиках лондонские банкиры нынче покупают костюмы по тысяче фунтов вместо стандартных двух тысяч. Но мы, простые смертные, которые скупаются в Асде, Теско и Комете, особой разницы не замечаем. Да у нас и нет в планах каких-то дорогих покупок. Вот если бы можно было купить жилье с рожденственской скидкой...

Зато в наш Теско вернулся любимый продавец. Он все время подсказывал, какие морепродукты сегодня продаются со скидкой, а какие не стоит брать из-за качества. Потом исчез на несколько месяцев. Мы шутили - выгнали, чтоб не выдавал коммерческих тайн. И вот - вернулся. Теперь он стал еще и отпускать рыбу "с походом", как на базаре. Накидывает бесплатно на 10-20% больше веса. "Мне не жалко, оно ж мне в карман не идет".

А может, на самом он действует по заданию руководства? Привлекает клиентов халявной рыбой, а заодно они (мы) покупаем еще кучу всего? Это как раз в духе слогана Теско: Every little helps (Копейка рубль бережет).

понедельник, 3 декабря 2007 г.

Virgin Media

Прошел ровно месяц с тех пор, как нам установили телефон. И вот раздался звонок, и меня спросили, когда прийти инженеру, чтобы включить телефон. Таки какая-то из моих жалоб дошла до нужного человека. Пришлось вежливо отказаться. Человек на том конце не сразу поверил, что телефон работает. Я уже и сам засомневался.

Вот уже неделю как мы с Интернетом. От услуг Sky твердо решили отказаться, хотя они, бедолаги, три раза мне присылали Viewing Card. Не знаю, зачем ее перевыпускают каждый раз. Стал выбирать другого провайдера. Поначалу это казалось очень сложной задачей - их было штук 15, как же выбрать? Но оказалось, что все не так уж плохо. Сначала я отбросил откровенных грабителей вроде Tesco. У половины на сайте невозможно было ввести наш почтовый код или адрес (адрес у нас сложный - номер квартиры, название крыла, название дома, номер дома, название улицы). А звонить мне было в облом. Некоторым не нравилась моя кредитная история. У некоторых нужно было вызывать инженера для установки - я не хотел снова отпрашиваться с работы, чтобы услышать звонок: "извините, у Вас негде запарковаться". Мне понравилась Tuscalli, но у них сайт глючил. После заполнения длинных анкет выдавалось сообщение: "извините, в названии Вашего города непечатные символы".

В результе я выбрал Virgin Media. При заключении контракта на год они дают ADSL модем и Freeview box (это такая штука, чтобы телевизор принимал больше бесплатных каналов). Правда, у них на сайте тоже что-то глючило, поэтому в результате сначала я получил только модем. Зато потом - они прислали и Freeview box, и... еще один модем. Вот не знаю, зачем мне два модема, может продать один. Пожалуй, решающим фактором при выборе Virgin было то, что они предоставляют кабельный Интернет. Я думаю, рано или поздно или кабель проведут к нам домой, или мы переедем куда-то, где он уже есть. Не надо будет менять провайдера.

Интересно, что дома Интернет воспринимается как-то не так, как на работе. Вроде и на работе меня не гоняют, но все равно не то. И еще дома можно слушать радио. Например, заставлять себя полюбить Лондон, слушая такую вот песню Розенбаума:

Может, скажет кто -
Мол климат здесь не тот,
А мне нужна твоя сырость.
Здесь я стал мудрей
И с Городом Дождей
Мы мазаны одним мирром.

понедельник, 26 ноября 2007 г.

Инцидент со стеклянной дверью

Постенно становится ясно, что дом наш построен не так уж и качественно. Вот минус новых домов: вроде снаружи выглядит все красиво, но непонятно, что развалится через год. Штукатурка трескается потихоньку. Полы в коридоре кривые (как-то мы не замечали сначало). Какие-то проблемы с проводкой, причем не только у нас. Снял зеркало, а под ним в стене 8 дырок вместо 2-х! Хотя я не люблю домашнюю работу вроде прочистки труб, поклейки обоев и сверления дырок в стенах, но уверен, что сам бы сделал это аккуратнее. С бодуна они, что ли, вешали это зеркало? Недаром наш дом строят румыны, русские и украинцы.

Кстати, о дырках - мы купили дрель на распродаже. Обалденный аппарат: два аккумулятора (т.е. нет провода), реверс, предохранитель, "уровень", отверточные насадки, 15 скоростей, ящик для переноса. Самое прикольное, что скорость регуляруется не только переключателем, но и силой нажатия на кнопку. Жалко, что сверлить в нашей квартире почти нечего - большинство стен из гипсокартона; чтобы сделать дырку, досточно взять сверло и руками проковырять дырку. И тяжелая, зараза - если вдруг еще поедем в Америку, то явно ее туда не потащим.

Вчера у меня было нехорошое предчуствие. Правда, это объяснимо. Погода меняется, да и фильмы мы смотрим специфические - в основном медицинские сериалы:

House, MD. Самый любимый сериал, "медицинский Шерлок Холмс" (кстати, у главного героя номер квартиры тоже 221). Кроме непосредственно медицинских загадок есть еще сложные этические вопросы и увлечение главного героя наркотиками. Только слегка все идеализированно - врачи особо не заботятся, заплатит ли страховка за дорогие процедуры; да и вообще слишком самоотверженно работают - часто добровольно остаются работать на ночь; или взламывают дома пациентов, чтобы найти инфекцию.

Nip Tuck. Слегка мажорский сериал про богатых пластических хирургов. Кроме медицины есть эротика и немного детектива. Приятно смотреть на пейзажи Майми. Некоторые операции, которые показаны в фильме, на самом деле еще не делают, это завтрашний день. Но вообщем близко к реальности, интересно смотреть на работу виртуозов.

Grey's Anatomy. Нелегкая жизнь хирургов-интернов. Работа на износ, снисходтельное отношение "настоящих" врачей - это показано очень хорошо, особенно в первых сериях. Правда, опять-таки слегка идеализированно - все интерны показаны как маньяки, которые готовы на все, лишь им разрешили поучиться, поучаствовать в операции. Я думаю, что все-таки в жизни энтузиазм угасает через несколько месяцев такой каторги.

Scrubs. Тоже про врачей-интернов, но снят в слегка шизофреническом стиле. Мне почему-то сразу вспомнился Курт Воннегут. Поначалу мы плевались, но потом втянулись, стало нравится. Мне кажется, они просто пародируют все остальные медицинские сериалы.

ER (Неотложка). Нет ярко выраженного главного героя, сюжет не очень закрученный. Но мне кажется, что именно это сериал ближе всех к реальности.

Конечно, насмотревшись всего этого, иногда плохо спишь по ночам.

У нас над половиной ванны установлена стеклянная дверь. Она используется, когда принимаешь душ, чтобы вода не вытекала из ванной. Когда надо помыть ванную, или если какой-то толстяк не может туда влезть, дверь открывается, и ванна из душевой кабинки превращается в обычную ванную. Нас сразу эта конструкция удивила.

И вот вчера, когда Марина мыла пол в ванной, раздался страшный грохот. Я сначала подумал: "разбила зеркало?", но уж слишком громко было. Оказалось, дверь развалилась, буквально взорвалась. Ее никто не трогал, просто сама по себе.

Я подумал: "во блин, а ведь могло Марине на голову упасть!" А Марина запричитала, что нас за это оштрафуют. И я подумал, что точно такая же реакция была у меня после аварии: я не думал, пострадал ли я или другой водитель, думал только о разбитой машине. Шок.

Осколки продолжали трескаться минут 10. Я такого не видел раньше, хотя физический смысл происходящего понимаю (в детстве немного занимался стеклодувным делом). Куча стекла на наших глазах трескалась, осколки продолжали подпрыгивать и разможаться делением. При падении стекло отбило кусочек плитки и слегка поцарапало дверь. К счастью, унитаз почти не пострадал. Металлическое мусорное ведро помялось (ведро не жалко, просто это говорит о силе удара).

У нас нет веника и совка, только пылесос со шваброй, так что собирали осколки долго. Буду теперь писать письма во все инстанции. Судиться за моральный ущерб вряд ли есть смысл, просто хочу, чтобы не было проблем, когда будет съезжать с квартиры.

пятница, 23 ноября 2007 г.

Кот для секретарши

Маринина коллега таки собралась брать кота в приюте, за 40 фунтов. Она пробовала дать объявление, что берет кота бесплатно, но все частники хотят денег, причем не намного меньше, чем эти 40 фунтов. Но в приюте ты хотя бы можешь посмотреть на всех котов, выбрать, и они там чистенькие, без червей и блох, уже с прививками.

А один звонок был просто замечательный:

- Здравствуйте, я продаю кота за 250 фунтов
- Вы что, с ума сошли? Я же писала, что не потрачу на кота ни пенни, пока он не станет моим
- Ну ладно, заплатите хотя бы 25 фунтов. Мне же надо окупить расходы, я его пошлю из Глазго курьерской почтой.

Возвращение Наима

Встретили нашего уволенного консьержа. Письма, которые писали жильцы дома, не помогли, назад его не взяли. Зато он устроился на работу в другую организацию - в ту, которая строит наш дом, а не в ту, которая его обслуживает. Теперь он устанавливает мебель в новых квартирах. Выглядит, как всегда, вполне бодро. Говорит: "платят больше, и работа физическая - не надо тратится на тренажерный зал".

среда, 21 ноября 2007 г.

Кей и ее друзья

В моем тиме есть девушка из Австралии - я думал, ей лет 19-20. Ну, максимум 23. Такая маленькая, а уже на Java пишет :) И вот вчера она позвала нас отмечать свой тридцатник. Видать, хорошая экология в Австралии! Имя у нее удобное - Кей, т.е. как буква алфавита. Легко запомнить, и спеллить не нужно вообще.

Я пошел на пиво после курсов английского, хотя мне наперебой советовали сделать наоборот - сначала выпить, а потом идти на английский. Пришел часа через три после начала праздника. Всем уже весело, а Кей... ходит с костылем! Ну, ничего себе, думаю, уже успела наклюкаться и повредить ногу? Оказалось, ей друзья подарили костыль, старушечью кошелку и еще какие-то атрибуты пенсионера. Потому что она как бы уже стала старухой.

- Знаешь, на твоем месте я бы этим костылем их и налупил!
- Я не обращаю внимание, они все это дарят

Да, хорошо иметь веселых и верных друзей :)

вторник, 20 ноября 2007 г.

Hot tea

Начались курсы английского. Марину почему-то распределили в одну группу с девушкой, которая почти не говорит по-английски (она его вообще не учила). Я попробовал договориться, чтобы Марину перевели в нашу группу, но не вышло. В качестве компромисса ее перевели в более сильную группу на 4 часа, но ей не охота раз в неделю отпрашиваться с работы раньше - только ж работать начала. Да и она слегка обиделась на преподавательницу, так что хожу я один.

Преподавательница наша - крутая тетка из Оксфорда. Произношение у нее действительно очень красивое (а сложение - как у оперной певицы). Правда, я заметил, что она не всегда отвечает на мои вопросы. Видно, боится выбиться из графика.

Занятия построены не совсем традиционно. В том смысле, что хотя у преподователя есть план занятия, она его корректирует на ходу в зависимости от нашей реакции и ошибок. Мы говорили на разные темы, потом она нам дала задание, а сама ушла. Оказалось, она быстренько выписала самые интересные ошибки, которые мы допускали, и отксерила их. Потом раздала, и мы сами же исправляли. Видимо, смысл в том, чтобы не смущать людей постоянным исправлением ошибок.

Смешные (я бы даже сказал, слегка эротичные) упражения по правильному произношению, вроде пальцем трогать кончик носа, потом слегка лизнуть свой палец и т.д. Интересно, что мы в основном делаем эти упражнения хором, вчетвером, но она слышит, кто сфальшивил, и как.

Обсуждали, в каких районах лучше жить. Она сказала, что Лондон, конечно, отстой, но все-таки есть приличные тихие районы, утопающие в зелени. Украинка и поляк согласились, что надо искать жилье где-то в тихом пригороде. Я честно признался, что хочу назад в Америку, но поскольку возможности пока нет, то тоже не прочь переехать в более тихое место. А вот словак неожиданно заявил, что он вырос в глухой деревне, и до школы добирался 3-4 часа, так что никакой ностальгии насчет деревенских пейзажей у него, и в Лондоне он чуствует себя просто обалденно.

Учительница спросила, зачем мы учим язык, и попросила вспомнить какую-то ситуацию, когда нас не понимали. Я рассказал, как однажды мы зашли в придорожную американскую закусочную, я никак не мог объяснить, что мы хотим горячий чай, а не кофе ("хат ти" и "кофи" звучит похоже). Оказалось, она не знала, что американцы говорят "хат" вместо "хот" (может, это специфика Юга?) Скривилась, в том смысле, что тупые америкосы английского не знаю.

Кстати, мой тим лидер сказал, что он плохо меня понимает не из-за русского акцента, а из-за постоянного употребления американских словечек. Ну что ж, я это расцениваю как комплимент :)

Post Office Credit Card

Зашел на почту отправить письмо в Украину. Клерк неожиданно спросил, не хочу ли я открыть у них кредитку. Ну, ладно, давай, мне не жалко. Я думал, он даст мне анкету, которую потом надо отдать или послать по почте. Но мне пригласили целого финансового адвайзера. Он долго щебетал, какая прекрасная карточка, хотя я и так был согласен (главное, что бесплатная). Заполнил за меня анкету, хотя лучше бы я сам заполнил - меньше был бы помарок. Правда, вполне возможно, что в результате карточку не дадут, потому что я не прожил в Англии 2 года. С другой стороны, Post Office по долгу службы по-крайней мере должен знать, что мой дом и почтовый код существуют в природе - многие до сих пор этого не знают.

Адвайзер стал рекламировать их телефон и Интернет. Вообще это британский феномен, в Америке такого вроде нет: все подряд предлагают ASDL и какие-то скидки на телефонные звонки. Я почти уверен, что сам по себе Post Office - не Интернет-провайдер. Это скорее вирутальный оператор, вроде Джинс. Но мне пока неохота переделывать телефон, чтобы сэкономить несколько фунтов в месяц. Слишком долго подключали. Взял буклет и сказал, что подумаю.

Вот интересно, по какому принципу клерк выбрал меня. Была большая очередь, но никому другому он не делал такого предложения. Скорее всего, потому что я платил карточкой, а не наличными. А может, потому что слал письмо в Украину и говорил с акцентом (раз иностранец, то наверное интересуются созданием кредитной истории).

А может, просто он посмотрел в мои честные глаза и увидел там бегущую строку: "Да-да, я тот самый придурок, который набрал кредитов в Америке, но вместо того, чтобы на все забить, шлет туда деньги с каждой зарплаты" :-)

понедельник, 19 ноября 2007 г.

Первый десяток собеседований

Хоть и с опозданием, начинаем публиковать более подробную историю марининых поисков работы.

С переездом в Англию закончилась эпопея с учебой, но начались безнадежные поиски работы. С рекрутерами тяжковато, т.к. они многие не очень-то и образованные. Например, иногда спрашивают: "а психиатрия и психология - это одно и то же?" Надоели. Еще ни один нормальный рекрутер не позвонил. Жалко просто время тратить на рассылку резюме по агентствам.

Пока у меня был с десяток интервью, наверно. Точно не считала. Одно на
менеджера в госпитале. Нет конфиденциальности - когда ты подаешь на работу, ты всегда видишь, кто твой соперник. Очень часто у меня соперники были друзья наши черние. Причем они часто с порога начинают: «А я знаю, вы меня не возьмете, потому что я черный». Понятно, кому после этого откажет работодатель - мне или им.

Очень много должностей под названием Personal Assistant – это практически тоже самое, что и администратор. Ну, уже меня достало подавать на такие позиции - там где с тобой беседуют образованные люди, они сразу же говорят, что ты очень overqualified, поэтому откажем для твоего же блага. И потом просто за жизнь беседуем. Один профессор сказал, что мне надо забить на поиски макакской работы и садиться готовиться к медицинским экзаменам. Всего полгода - зато потом не унижаться. Я уже начала подумывать об этом. Тут действительно жесткая нехватка молодых врачей. Вот они обьявили дополнительний набор в резидентуру. Писали, что будут брать с любыми проходными баллами.

Когда я ходила на интервью на менеджера, то там вообще такое придумали - все кандидаты вместе. Дали нам задание, мы его все вместе решали. Пообщавшись с людьми, я поняла, что американское образование таки лучше, чем их британское. Британцы двух слов связать не могли, приподнести не могут, вообще чувствуется, что не понимают суть проблемы. Два человека, которые были на собеседовании,
работают PA - и это очень подозрительно, что ж это вы с менеджерским образованием не смогли найти работку получше, чем секретарская. С нами еще, как всегда, был черный крендель. Я полагаю, что именно его и взяли, хотя он тоже не работал несколько лет, на работе был фрилансером (работал удаленно). Чем он занимался, не представляю. Это групповое собеседование было одно из самых неприятних.

Еще ездила на интервью в Cancer Research Institute, Colorectal Unit. Хотя заведующая кафедры – почему-то профессор по Breast Cancer. Это меня умилило. Так эта наглая макака спросила, что это мы приперлись в ее Англию. Я сказала, что после Америки хотели в англоязычную страну. А она в ответ: "так ты приехала, чтобы по-английски разговаривать? так надо в магазин идти работать и болтать там
хоть до утра.»

Меня такое отношение поразило. Но вот вчера она накатала письмо,
что интервью со мной было впечатлящим; вот если бы тест сделала получша, она бы меня взяла. Но я бы и сама не пошла, хотя зарплата неплохая. Потому что было очень неприятно смотреть, как перед ней персонал на цыпочках ходит. Прям как в Украине: «зовите меня просто – богиня».

Почему нельзя?

Марина звонила маме с работы (естественно, через IP телефонию, не напрямую). Соседка по кабинету спрашивает:

- А зачем ты звонишь родителям в Украину, это же дорого?
- Ну, а что ж делать.
- Проще их привести сюда.
- Мы не можем. Разве что в гости. Если мы когда-то получим здесь вид на жительство, а им будет по 65 лет, то может быть получится…
- А почему?
- Ну, как, потому что мы не британцы, родителям нельзя просто так тут жить.
- Как нельзя? Ты же тут живешь? И все живут?

Наверное, за последние года, после того как открыли границы с ЕС, британцам стало казаться, что половина населения Земли приехала в Лондон. Трудно поверить, что на самом деле приехала ничтожная часть, и что для большинства попасть сюда было ой как непросто.

Mudchute Farm

Mudchute Farm


Canary Wharf


Mudchute Farm – это самая настоящая ферма прямо рядом с небоскребами Canary Wharf. Я читал, что когда начинали строительство, местные жители протестовали, и в качестве компромисса им оставили эту ферму и парк. Не то чтоб там были какие-то экзотические животные, но просто это очень интересно – мирно пасущиеся коровы на фоне зданий из стекла и бетона. У животных есть загончики, но и их по очереди выпускают гулять на большой луг. Посететелям разрешают их гладить, а некоторых даже кормить. Наверное, местные дети в восторге.

Вход бесплатный. Правда, я прочел, что в этом году на содержание фермы ушел миллион фунтов. Работает там 24 человека. Вот думают, что делать, пожертвований не хватает. Есть идеи сдавать место для корпоративных вечеринок или организовать пейнтбол. Хотя не всем это нравится.

Прочел неожиданную заметку – экологи возмущены, что Дом Парламента расходует много электричества, а значит, вносит свой вклад в глобальное потепление. Так вот, они решили сами добывать электричество с помощью солнечных батарей, ветра и воды. Стоит этот проект 20 миллионов фунтов (достаточно, чтобы содержать упомянутую ферму 20 лет). Не знаю, может, это шутка? Я понимаю, что парламент должен показать свою обеспокоенность экологическими проблемами, но не таких же способом. Пусть лучше думают, как снизить расходы энергии в масштабах страны, а не одного несчастного здания

суббота, 17 ноября 2007 г.

Clinical Governance Facilitation

Марина отработала первую неделю. Ее должность называется Clinical Governance Facilitation Officer. Одна моя читательница предположила, что это переводится как «гувернантка». Нет, это не так. Точно не знаю, как правильно, но что-то вроде «клинический аудитор».

В основном работа связана с учетом смертей и осложнений и выработкой рекомендаций по улучшению ситуации. Хотя это серьезный госпиталь (он считается одним из лучших в Британии по трансплантологии), но плане учета, контроля и информационных технологий тут слабовато. Конечно, получше, чем в Украине, но до Америки далеко. Мы, бывало, ругали американскую медицину, но все познается в сравнении. Там, по крайней мере, есть страховые компании, которые дрючат госпиталь за врачебные ошибки, а тут жизнь бесплатная.

Ну, и потом в Штатах есть могущественная организация CDC (Centers for Disease Control and Prevention), которая контролирует, как выполняются санитарные нормы. Здесь тоже есть аналог – Health Protection Agency, но по сравнению c CDC это карлик, который живет своей жизнью и непонятно чем вообще занимается. Шутка ли – в Британии большинство врачей не моет руки перед осмотром. Да в американском экзамене USMLE Clinical Skills это первое, что проверяют: помыть руки до и после осмотра. Если ты не можешь запомнить даже такую мелочь, то, наверное, не стоит сдавать экзамен.

Врачи относятся к Марине с уважением. В общем, это понятно, почему бы и не уважать украинского врача с американским дипломом магистра. Непонятно другое – почему из примерно 45(!) очных собеседований только одно было успешное.

У Марины есть практически что личный кабинет. С ней еще сидит секретарша. Она с джамайкайскими корнями, родилась в Англии, образования нет. По долгу службы она знает, на каких совещаниях раздают бесплатную пиццу и бутерброды, так что и Марину угощает.

У секретарши умер любимый кот, теперь она созрела завести нового. Есть передача, где показывают приют для животных, что якобы раздают беспризорных животных бесплатно. Причем не просто раздают, а сначала проверяют их на психологическую совместимость с хозяевами. Так вот, на самом деле это оказался обман – котов продают по 40 фунтов! Причем, я так понимаю, это обычной дворовой кот, не какой-то там породистый.

Приходила знакомиться другая секретарша:

- Марина, а чем ты занимаешься? Печатаешь?
- Ну, можно и так сказать. Но не так, как секретарши. Я собираю информацию у врачей, заношу в базы данных, анализирую, докладываю на митингах, рассылаю емейлы…
- Ммм… понятно. Короче, ты тоже печатаешь, как и мы

Это мне напомнило, как я подробно объяснял своему деду, что я разработчик программного обеспечения. Он долго слушал и подытожил: «Ясно, то есть физически ты не работаешь».

Разрешено пользоваться Интернетом в личных целях, но не больше 20 минут в день (ну, а где 20, там и 200?). Я думал, такое есть только в Гугле. Понятно, что практически во всех компаниях сотрудники используют Интернет в личных целях, и обычно начальство относится к этому спокойно; но я раньше не слышал, чтобы это признавалось официально.

Имеется довольно дешевая столовая, а сотрудникам еще процентов на 15 дешевле. Вроде есть какие-то льготы по аренде или покупке жилья, но я не уверен, что это относится к Марине. Обычно под key workers, т.е. под особо нужными для города льготниками подразумевают санитарок и медсестер, а не административный персонал. Во-вторых, цены на жилье в Camden Town (район, где находится госпиталь) выше, чем у нас в Barking. Еще как сотрудник NHS (Минздрава) Марине вроде положены какие-то надбавки к пенсии, но я думаю, что они не спасут отца русской демократии: средняя пенсия в Британии – самая низкая среди стран ЕС.

Госпиталь большой, целый день приходится по нему бегать туда-сюда. Так что расвешанные плакаты «прими участие в марафонском забеге, защити честь госпиталя» вызывают у Марины нервный смех.

На работу Марина ездит на поезде Silverlink, он идет из Barking в Gospel Oak. Поезд едет 35-40 минут, вся дорога в один конец занимает немного больше часа. По местным меркам нормально. Но вставать приходится в 6-30, и даже раньше, если есть утреннее совещание. Я просыпаюсь, завариваю кофе, бужу Марину и сплю дальше. Вообще я думал, что это будет очень тяжело, учитывая, как Марина любит подрыхнуть. Но пока нормально. С трудом, но встает без скандалов.

Очень удачно, что за день до начала Марининой работы Silverlink влился в состав новой линии London Overground (Надземка), т.е. как бы перешел из частных рук в управление мэра. Самое первое изменение – в поезде стали принимать Oyster
(единый лондонский проездной). Это удобно, потому что иначе, допустим, если ты купил билет на поезд, а потом решил ехать не на поезде, а на метро, то билет пропадал.

Еще в течение нескольких лет обещают золотые горы - что поезда будут большие, комфортабельные, электрические (это единственная ветка в Лондоне, которая по-прежнему дизельная), с кондиционерами, и ходить будут чаще, и станции починят. Пока ничего этого нет, поезда опаздывают, хотят раз в 20 минут, всего два вагона. Когда поезд трогается, дизель ревет так, как будто это реактивный самолет идет на взлет. Народу утром набивается так, что дышать тяжело. Так что Марина старается прийти пораньше и ехать сидя, иначе придется давиться 40 минут.

Но в общем, хотя Марина и слегка помятая (в прямом и переносном смысле), такой жизнерадостной она никогда не была с момента отъезда из Штатов. Работа по специальности, не очень напрягают, но в то же время есть возможность для профессионального роста. Вот если б еще платили раза в два больше, то было бы вообще прекрасно.

Гуд бай, Sky!

Похоже, проще переехать на другую квартиру, чем подключить Интернет. Казалось бы, самое сложное уже позади – BT land line у нас есть. Теперь надо звать Sky (они предлагают ADSL, ТВ и дешевые телефонные звонки – все в одном флаконе). Но и тут возникли проблемы.

В июне нам уже назначили дату подключения, но тогда они просто не пришли, а мы их прождали целый. Правда, потом мы уже поняли, что без BT land line они бы все равно подключить не смогли, но все равно безобразие – могли бы позвонить.

Теперь сказали, что контракт, заключенный в июне, уже не годится. Надо заключать новый, и ждать, пока пришлют новую Sky Viewing Card (эту карточку надо куда вставлять, чтобы телевизор работал). Ну, хорошо, прислали и назначили визит инженера на пятницу (а на следующей неделе Марина уже шла на работу, и сидеть дома некому). Я заметил, что они опять переврали мое имя и почтовый код, и попробовал по телефону исправить ошибку. А они говорят: «Ах так, поменялся почтовый код? В таком случае извините, визит мы отменяем, потому что надо прислать новую карточку» (теперь у нас уже три этих карточки).

Мне пришлось брать отгул. Сижу-жду. Должны были прийти с 8 до 12 утра. В 7-30 звонок: «Мы придем с часу до трех». Ну ладно, хорошо, что я взял не полдня отгула, а целый день.

Как обычно, инженер не мог найти наш дом. Хотя, блин, его построили уже полгода назад, на большинстве карт он уже есть. Звонил мне раза 4. Наконец, нашел. Но тут новая проблема:

- А где припарковаться?
- Ну, не знаю, на обочине
- Нет, мне надо нормальную парковку
- Ну, у нас спортивный центр возле дома, там есть парковка
- Она платная
- Ну, блин, заплати, я тебе наличными отдам
- Не получится, у меня большая машина, сюда запрещено въезжать на таких.

Мне звонят из Sky:

- Извините, раз парковаться негде, мы ничего поделать не может, отменяем заказ
- Ну, как же так? У наших соседей уже есть Sky
- Тогда скажите, где парковаться
- Я понятия не имею! Да, прямо возле дома с парковкой плохо. Но я знаю, что сюда приезжает и British Telecom, и Sky, и разные почтовые компании, и торговцы с уличного рынка, и даже целые фуры привозят товар в магазины, и как-то ж они паркуются! На тротуаре, на проезжей части… или в 10 минутах ходьбы от дома – там полно места
- Нет, мы так не можем. Достаньте нам parking permit, чтобы нам разрешили парковаться в спортивном центре, тогда приедем.

Блин, ну где я его достану? Что, я должен идти к мэру Баркинга за этим пермитом? Как они все достали. У Sky неплохие цены, плюс они обещали (в качестве рекламной акции) вернуть мне 120 фунтов, потраченные на активацию телефонной линии… но сил уже нет с ними бороться (звучит Наутилус: «Гуд бай, Sky! С тобой не буду никогда…») Хорошо еще, что без разговоров вернули 15 фунтов, которые я заплатил им вперед.

К счастью, Sky – не монополист (в отличие от British Telecom). Теперь, когда у нас есть городской телефон, появляется уже хороший выбор провайдеров. Правда, снова проблемы: опять-таки, наш почтовый код многие из них не знают; некоторые хотят проверить кредитную историю, а она у меня небольшая; а некоторые сверяют адрес, который я ввожу, с базой данных British Telecom, а он там неправильный (уже три раза писал жалобу, чтоб исправили).

Впрочем, все бывает и хуже. Вот по телевизору показали стариков из Эссекса, у которых уже 16 месяцев практически каждый день свет выключается на 2-3 часа. В электрической компании никто не знает, почему. А отопление у них, между прочим, тоже электрическое, так что зимой невесело.

Пропадают два билета

Только я написал предыдущей пост про «омерзительную Атланту», как раздался звонок... из Атланты. Это был Джон, добрейшей души человек. Полгода назад он за 200 долларов купил два билеты на какой-то крутой танцевальный фестиваль, да практически об этом забыл. Сейчас ему надо поехать во Флориду навестить старых родителей, а он вспомнил, что фестиваль на носу. Звонил и спрашивал, не знаем ли мы каких-нибудь бедных советских студентов, которым можно подарить билеты.

На другой стороне Земли есть люди, многие из которых говорят и думают на другом языке; которых ты, вполне возможно, никогда в жизни больше не увидишь. Но они тебя любят, помнят и могут позвонить практически без повода, и от этого на душе становится тепло. И мне все равно, где какой процент подонков, потому что мне во всех странах люди встречались хорошие.

Только жаль, что хорошие люди бывают одинокими.

четверг, 15 ноября 2007 г.

Атланта с другой стороны

Вот случайно набрел на заметку Гудбай Атланта. Не могу удержаться, чтобы не привести избранные кусочки:

Мои последние часы в Атланте, большом и красивом городе, где я встретил много хороших людей и ещё больше просто падонков........Город большой, красивый и тут очень много гнилых людей. ........Тут не бывает друзей. А всем. кто тут остался могу пожелать только удачи и счастья. Их уже ничего не испортит. Потому что те, кого я знаю и кто тут остался не стали хуже, потому что хуже некуда. Это их страна. Только вот амбиций у них больше, чем мозгов.


Что тут сказать? Разве что - никому не верьте. И мне в том числе.

вторник, 13 ноября 2007 г.

Поиски жилья в Лондоне

Я решил написать этот пост задним числом, так сказать. Когда мы приехали в Лондон, среди моих читателей не было никого, что активно интересовался бы иммиграцией в Англию, поэтому я подробно не описывал поиски жилья - это было бы скучновато. Да и настроения не было – казалось, что мы только что совершили огромную ошибку. Теперь, когда появился этот блог, тема может быть интересна для посетителей.

Поскольку пожить первое время было не у кого, на первое время мы забронировали "студию" на сайте AccommodationLondon.net. Вообще сначала хотели из экономии забронировать комнату, но оказалось, что цена почти одинакова. Сайт был слегка левый, с глюками, так что было стремно. Но выбор был невелик. Или селиться в гостинице по запредельным ценам. Или пытаться договариваться с частниками (никаких гарантий, приедешь, а про тебя забыли и т.д.) Мы списывались с разными агентствами - большинство отказывалось сдавать квартиру без наличия рекомендаций. Плюс еще важный фактор - Accommodation London позволили нам заплатить кредиткой (живые деньги мы старались экономить, потому что неизвестно, сколько придется сидеть без работы). Правда, они сняли на 3% больше за то, что платили кредиткой.

Пришло неприятное письмо: "точный адрес Вы узнаете попозже". Мы специально купили билет на понедельник (не на выходные), чтобы их офис не был закрыт, и не было никаких проблем с поселением. Но это оказалось глупая идея - потому что все равно после 6 вечера они не работали, и телефон не брали. Ни адреса конторы, ни сотового телефона мы не знали. У них вообще нет официального офиса. Предпологается, что ты приезжаешь на станцию метро, звонишь им, тебя встречают и поселяют в свободной квартире. К счастью, у них была предусмотрена процедура late check-in - ключи оставляют в специальном ящичке на улице. На ящике кодовый замок с паролем (типа 123), который тебе сообщают по емейлу.

Так что было слегка не по себе, когда с шестью чемоданами и двумя тяжелыми сумками мы выгрузились в Willesden Green: а вдруг нам забыли оставить ключ? вдруг перепутали номер дома? Звонить до утра некому. Но все прошло нормально. Почти. В последний момент они дали нам другую студию. Не на первом этаже, а в подвале. Вот это было самое страшное. Крошечная кухня, комната, микрохолодильник, микродуш и умывальник, текущая канализация - это все можно было стерпеть. Но жить в подвале несладко. Особенно в этом июне, когда было холодно и дождливо. Мы задыхались и замерзали одновременно... а в нашу открытую форточку соседи сверху кидали бычки.

О районе Willesden Green.

Недостатки:

  • Пьяные поляки

  • Везде мусор, пустые водочные бутылки

  • Черным-черно от индусов, пакистанцев и пр. (мы не расисты, но...)

  • Страшные старые домики



Достоинства:

  • Метро, автобусы

  • Магазины с хорошими продуктами; особенно вкусно в польских магазинах. И даже в местном Sainsbury есть польский отдел

  • Интернет-кафе

  • Парк



На следующее утро пришла представительница агентства, чтобы оформить наше поселение. Она опоздала, так что полдня пропало. Я подписал какие-то бумаги.

Мы пошли регистрироваться в полиции (станция Borough). Почему-то регистрировать нас отказались. Клерк даже не говорил это вслух, а просто дал почитать пугающий текст на русском языке: "в Вашем паспорте нет необходимых печатей, поэтому зарегистрировать Вас мы не можем". Правда, дальше был более успокаивающий текст: "на всякий случай мы дадим Вам письмо, подтверждающее, что Вы честно приходили заложиться, а мы отказали".

Немного прогулялись по центру, зашли в какой-то фаствуд. Там сразу же встретили русскую продавщицу. Потом пошли покупать карточку для марининого сотового. Карточка не работала. К счастью, в мастерской тоже работал русский. Он наорал на хозяина-индуса - оказалось, тот подсунул какую-то левую карточку. Мне и в голову не приходило, что такое возможно в самом центре европейской столицы. Я думал, что телефон не поддерживает местные стандарты.

А парень жил в Аризоне, он сразу же вылил ушат грязи на Англию и особенно Лондон. Сказал, что хочет назад в Америку. Он жил в двухкомнатной квартире, и предложил поселиться вместе. Нам пришелся по душе этот собрат по несчатью, но во-первых, мы твердо решили, что жить с соседями будем только в крайнем случае (есть печальный опыт); во-вторых, у него комната освобождалась только через месяц.

Дело шло к вечеру. Мы решили, что день пропал, и походить по агентам уже не успеем. Марина хотела съездить посмотреть на North Greenwich, который вроде как популярен среди русских.

Там стоит такая штука:



В плане жилья впечатление такое, что район еще не обжит, но вообще нам понравилось. Только вот проблема: в Штатах агенты, сдающие недвижимость в аренду, обычно сидят прямо в этой недвижимости. А тут, увидев понравившийся дом, надо еще долго выяснять, как снять в нем квартиру.

Потом съездили в Canary Wharf, лондонский "мини-Манхеттен". Просто мне хотелось посмотреть. Поначалу Верфь показалась мне небольшой (на самом деле это не так), но все равно понравилась. После старых, изъеденных плесенью домов глаз отдыхает на новеньких небоскребах. Случайно нашли какое-то агентство по недвижимости. Они предложили квартиру на Pontoon Dock за 220 фунтов в неделю (не в месяц, конечно). Конечно, когда переводишь это в гривни, то становилось слегка плохо. Но с другой стороны, судя по фото, квартира была вполне приличная. А уж по сравнению с нашим нынешним подвалом за 300 фунтов в неделю - просто обалденная.

Правда, квартира была двухспаленная ,а нам вроде как и одной спальни достаточно. Но агентша сказала, что на односпаленные квартиры очень большой спрос, тяжелее найти. В любом случае, цена была почти та же самая, так что мы согласились.

Только вот с нас попросили задаток (эквивалент полутора месяцев аренды) плюс оплату вперед за полгода. Это не было неожиданностью, мы знали, что это обычная практика, когда у тебя нет работы и рекомендаций от местных лендлордов. У нас и близко не было необходимой суммы. Зато приятно обрадовало, что при личной беседе можно договориться об оплате кредиткой. Хотя когда мы переписывались по емейлу, то на такое предложение все уходили в отказ.

Рабочий день кончался, и мы назначили встречу на следующий день. Не с утра, поэтому еще полдня у нас выпадало. Ехать от нашего Willesden Green было далеко – почти через весь город, с северо-запада на юго-восток. Вышли заранее. Но я совершил роковую ошибку. На Canning Town мы пересаживались на линию DLR, и я выбрал неправильный поезд. В отличии от нашего провинциального Харькова и Киева тут линии метро – это не просто линии, обычно они состоят из нескольких веток. Я это знал... но забыл. Пришлось возвращаться назад. Опоздали мы всего на 10-15 минут, но агентша ждать не стала.

Делать нечего, решили хотя бы прогуляться и посмотреть район. Нам понравилось. Правда, видно, что район тоже еще необжитый. Магазинов поблизости не видно, но может они где-то есть. Метро рядом. Парк, Темза. Один дом был новенький и очень красивый. Но, конечно, поговорить про аренду было не с кем. Зато консьерж дал нам бесплатный журнальчик про жилье – как оказалось, их тут целая куча. Стали звонить во все агентства. Работы у нас все равно не было, так что были согласны практически на любой район. Но оказалось, что очень мало у кого есть квартиры, которые можно снять прямо сейчас. Через месяц-два – пожалуйста.

Все-таки нам удалось найти три варианта, которые можно было посмотреть в четверг. До конца рабочей недели оставалось всего два дня. Продлевать аренду подвала еще на неделю не хотелось – дорого и небезопасно для здоровья. Но с другой стороны, если продлевать – то надо это делать заранее. По выходным они не работают, а рано утром в понедельник уже надо сдавать ключи.

Первая квартира была за 220, прямо возле станции Bromley-By-Bow, District Line. Когда едешь на метро, то выглядят эти места зловеще. Агентша никак не могла найти наш дом, да и карточку для входа во двор она забыла. Нас пустил почтальон, но она никак не могла вспомнить пароль для входа в подъезд. Волновалась и все время повторяла: «Вы не думайте, я профессионал, просто сегодня забыла». Дом был очень близко от станции. Она не под землей, т.е очень шумно. Но наши окна выходили во двор, там было тихо. После нашего подвала квартира была раем (хотя после Америки кажется очень маленькой). Райончик не очень, но зато прямо через дорогу супермаркет Теско.

Следующая встреча у нас была возле станции DLR Mudchute, надалеко от Canary Wharf. Этот район называется Isle of Dogs, а он в свою очередь является частью Docklands. Ждем-ждем, а агента нет. Звоним ему, его в офисе нет, и никто про нас не слышал. И про такого агента тоже. Пока ждали, встретили литовца-свидетеля Иеговы. Очень прилично одет. Пригласил на их встречу, но в очень мягкой форме, не давил. Сказал, что если у нас совсем плохо будет с жильем, то они как-то помогут.

Не дождавшись агента, мы пошли гулять. Где его офис, мы не знали. Нашли какое-то агентство, мужик предложил нам квартиру в Telegraph Place, там же, рядом, за 240. А потом оказалось, что это то же самый мужик, с которым у нас была назначена встреча! Просто Марина перепутала (и немудрено, было столько звонков), и вместо его телефона записала какой-то левый. Telegraph Place был очень чистенький и аккуратный, цветочки. Балкона нет, но мы некурящие. Две маленькие комнаты, маленькая кухня. Печка, стиралка, посудомойка, холодильник – все новое. Разве что окно слегка сломано. Он уступил 20 фунтов. Нам нравилось, но у нас еще по плану был осмотр третьей квартиры.

От станции Island Gardens мы пошли пешком до конца Isle of Dogs (это полуостров). Население вокруг чернело. Агентша опоздала на полчасика. Снаружи дом выглядил хорошо, но как зашли внутрь... все поросло плесенью... и чисто психологически неприятно - черные детишки, все в соплях, все кашляют, мусор (нам показывали квартиру прямо с жильцами).

Потом случайно встретилось еще одно агентство. Мужик (австралиец) спросил, сколько мы готовы платить. Говорим, максимум 240. А он вдруг говорит: «да зачем вам за 240, у меня есть за 160». И повез нас в Barking. Местность напоминала барабашовский рынок. Население очень, так сказать, diverse. Квартиры только начали сдавать в эксплуатацию, в доме был сильнейший запах ковровых покрытий, красок и еще чего-то. Но решающим фактором стала даже не цена, а то, что дом новый. Что никто не разводил в нем плесень и не кашлял туберкулезной слюной. Ну, и полно магазинов вокруг. Мы посмотретили несколько одинаковых квартир, правда, на разных этажах. Мне было все равно, но Марина выбрала повыше (чтоб не было сыро), и с окнами во двор (потому что на улице стройка - шум, грязь). Прямо на месте заплатили задаток (не помню точно, 200 или 250 фунтов), чтобы эту квартиру «убрали с рынка». Правда, почему-то вдруг оказалось, что у этой квартиры цена 185, а не 160, но мы уже не спорили.

Принять кредитки к оплате агент согласился. Сказал, зайти в офис и заплатить. Правда, он не был уверен, можно ли вселяться уже в понедельник. Во-первых, что в квартире еще строители не доделали. Но главное - тут процесс check-in более серьезный, чем у нас был в США. Человек из независимой организации должен прийти и подробнейшим образом задокументировать все имеющиеся царапины, наличие мебели, показания счетчика и пр. Он наговаривает все на диктофон, и это занимает минут 40. Так что с ним тоже надо договориться о встрече.

Агент обещал прислать нам по емейлу копию контракта. Пятница проходит – а он не шлет. Может, проблемы? Поехали к нему в офис, тем более, что я заметил, что недодал ему 20 фунтов. А он пересчитывал и тоже не заметил! Я решил вернуть, чтоб не рисковать. Он пообещал, что вечером доделает контракт.

Проходит суббота – контракта нет. Мы уже стали нервничать. Снова поехали к нему, и тут – удар ниже пояса:

- Вы ходите платить кредиткой? Да вы что, такая большая сумма! Мы обычно кредитки не берем, разве что маленькие суммы...
- Да как... да Вы же обещали...
- Лучше вы переведите деньги со своего американского счета...

У нас не было ничего похожего на 12 тысяч долларов! Но даже если бы и были – на пересылку ушло бы время, а уже с понедельника надо куда-то вселяться. Все-таки уломали его, правда, пришлось заплатить еще 3% за процессинг. Пришлось звонить в штатовский банк, потому что, конечно, такая большая транзакция вызвала подозрения. Они меня спросили мой рабочий американский телефон, а я его уже благополучно забыл! Но ничего, и так поверили что я – это я.

Сразу камень с души упал, хотя вроде это нелогично - мы только что влезли в долги так, как не влазили никогда в жизни. Шли по улице и радостно напевали: «Все звезды светят нам! И банки платят нам!» (из Ва-Банк-2). А потом другую песню: “Success! American Express!”

В воскресенье вечером пошли слегка прогуляться. Красиво светился Wembley Stadium (не путать с Wimbledon, это совсем другое). Идем, идем, а он никак не приближается. Где-то рядом шумят поезда, но никак не может выйти к станции. В результате до стадиона мы так и не дошли, и с большим трудом нашли дорогу назад. Пришли в подвал уже часа в 2 ночи.

Рано утром встали, собрались, прибрали, чтобы нас не оштрафовали. В квартире еще до нас было много дефектов (например, народ гасил сигареты от стол), и мы волновались, чтоб на нас что-то не свалили. Но все прошло хорошо. С трудом запихали наши чемоданы в такси (это оказалось не обычное, просторное лондонское такси, а простая легковушка). Таксист с трудом нашел наш дом (его не было на карте), долго петлял. Но в результате взял меньше, чем было на счетчике.

Последний рывок – донести чемоданы до дома. Из-за стройки мы выгрузились очень далеко от входа. И как назло, строители перегородили пешеходную дорожку, надо было очень далеко обходить. Мы пытались таскать чемоданы по чуть-чуть, но это было долго. В конце концов мы погрузили маленькие чемоданы на большие, и так, по две ручки в каждой руке, катили. Т.е. у каждого было по 4 места багажа сразу. Ну, а потом нам помогли консьержы, и все было хорошо. Первый день была такая эйфория, как будто мы купили эту квартиру.

Остается только добавить, что кроме поисков квартиры в эту первую неделю я искал работу. Рекрутеры звонили целыми днями, часто в совершенно неудачные моменты. У меня даже было назначено два интервью, но я решил – сначала жилье, а потом уже спокойно заниматься работой. Так что перенес эти интервью на следующую неделю.

Willesden Green


Barking


Barking

пятница, 9 ноября 2007 г.

Операция в Emory University Hospital

Это письмо многие уже читали. Марина написала его два года назад про свою операцию в Атланте. Я перевел с транслита и сделал литературную правку. Вообще правильнее было вставить письмо в 2005 год, но я заметил, что когда так делаешь, моя рассылка иногда глючит.

Помню, перед ее операцией мне было очень страшно. Нужно было поддержать, приободрить Марину, но я не мог. Врач вышел, сказал, что операция прошла успешно, а потом несколько часов - ни слуху, ни духу. Оказалось, что Марина была в реанимации, но мне не сказали об этом.

С раннего утра я не ел, только пил бесплатный кофе без кафеина. Можно было пойти в столовку, но во-первых, я думал, что вот-вот Марину выпустят, а во-вторых, кусок в горло не лез. Я как раз в то время искал работу, и во время ожидания мне стали звонить по поводу очень хорошей вакансии, куда я вполне походил. Но, конечно, я нервничал и завалил телефонное интервью.

После операции Марине принесли спрайт и гамбургеры. Спрайт пришлось пить, потому что домой не отпускают, пока не сходишь в туалет. А гамбургеры она отдала мне. Они были вкусные, но вообще это довольно странная пища после того, как человека прооперировали по поводу осложнений от аппендицита. К слову сказать, потом выяснилось, что час-два в recovery room и вот эти гамбургеры со спрайтом стоили полторы тысячи долларов (страховка оплатила).

В тот же день нас отпустили домой, а ночью Марине стало очень плохо. Мы звонили в госпиталь, но, конечно, нам не дали поговорить ни с врачем, ни даже с резидентами. Сказали: "если Вам очень плохо, вызывайте скорую". Через неделю нам перезвонили. Оказалось, они забыли выписать антибиотики! К счастью, у нас были свои, и Марина с первого же дня их колола (хотя было немного стремно без консультации с врачем).

В письме упоминаются поваленные деревья. Это случилось из-за Катрины. В Атланте у нее не было таких уж разрушительных последствий, но все-таки было неприятно.

Почти в два ночи к нам пришли неожиданные гости. У них на дом упало дерево, и была угроза взрыва газа, надо было где-то переночевать. У меня настроение было совсем неподходящее. На 7:30 утра назначена операция, боль, а обезбаливающее пить запретили. Ночные гости предупредили что Клермонт (наша улица) с обеих сторон перекрыта упавшими деревьями, но мы это не приняли во внимание, поскольку мне было так хреново, что ужас.

Мне некому не хотелось рассказывать про предстоящую операцию, из наших знакомых о ней знал только Давид-костариканец. И тот узнал случайно. В день, когда мне сказали, что нужна операция, я встретила Давида в Каралайле (он там бесплатно парковался, чтобы не платить за парковку в университете). Он подвез меня домой и заодно выпытал, почему я так расстроена. Вот так получились, что именно Давида мы и попросили отвезти нас в больницу.

Но Давид - тоже соня. Пришлось его будить телефонными звонками, но он-таки проспал. А когда проснулся, то не мог добраться до нас. Позвонил и сказал: «я сейчас думаю, как же к вам доехать, все завалено деревьями». Мы опоздали на 15 минут. Но, наверное, хирург тоже не мог добраться, и операция началась только в 12. Я просила обезбаливающее, или хотя бы чтобы пригласили врача. Сказали, он еще с первой операции не выходил. Так что я мучалась со своими болями еще 4 часа.

Мы сидели в комнате ожидания. Там многие плакали. Их родных уже забрали на операцию. Наконец-то и меня позвали, померили давление и температуру. Дали пейджер, который замигает, когда мне будет пора. Еще час боли, а этот ненавистный пейджер так и не мигал. Таких же несчастных с пейджером было еще трое, и все по очереди мучали девушку-секретаршу - уверена ли она, что пейджер исправен.

Позвали - а вот тут-то и начинается" фашизм". Раздели, конечно. Выдают тебе чулки с дырками для пальцев; прорезиненные настолько, что сил нет натянуть. Размер, конечно же, не мой. Предполагалось, что они должны быть до колена, но они натянулись почти как колготы и оставались в складочку. И так сильно сдавили ноги, я пожаловалсь. Но сказали, что это же хорошо – не будет тромбов. Ноги мерзнут. Выдали носки, на которых были почему-то нарисованы собачьи лапы.

Нарядили, значит, как пугало, и говорят: «иди». Я ж думала, хоть на каталке повезут, ан нет. Своим ходом, и еще разряженная как клоун. На операцию они потащили так быстро, что я думаю, когда они хоть дадут попрощаться с Валиком. Перед самим входом спросили, почему мы не обнимались. Как в армии, это надо быстро делать.

Вообщем, побыстрячку поцеловались, и давай в реанимацию. Потом говорят, снимай халат. А это еще не реанимация, а что-то типа холла. Народу полно, а тебе командуют раздеться догола. но потом выяснилось, что я не застегнула халат правильно, поэтому он снялся. Я тогда решила – точно, измываются, сволочи.

Каталку не опустили, чтобы залезть. Она была на высоте моих подмышек, еле-еле залезла. Потом пришла медсестра, принесла теплые махровые простыни теплые (они их греют). Укрыла и сказала, что сейчас придет анестезиолог. Но сначала притащилась одна интеллектуальная медсестра, которая собирала анамнез. Конечно, про Украину она не знала. Говорит: «о, Россия, а я знаю, у вас там все водку пьют. Буль-буль-буль!» И стала распрашивать, какую водку я пью. И что не говорю по-английски.

Это доложили анестезиологу. Он напугался: «как не говорит по-английски, мне же анамнез нужен». Китаец, но симпатичный. Он был в Москве. Стал расспрашивать, откуда я. Про водку не спрашивал. Разве что спросил, пью или нет, когда заполнял форму. Потом позвал медсестру и сказал, что она себя вела неэтично, не надо доставать пациентов на тему водки, и что я нормально говорю по-английски. Заставил извиниться. Она притащилась с капельницей, извинилась. Но как медсестра она была ничего. Попала в самую тоненькую накожную вену сразу, хотя у меня вен не было видно.

Больно мне было, я ужасно нервничала. Ночь перед операцией практически не спала. Мы встали в полшестого, чтобы собраться и не опоздать (кто ж знал, что Давид проспит). Анестезиолог сказал, перед тем как повезут в операционную, дадут наркоз, чтобы не напугать меня в операционной. Все ушли, мою каталку от других закрыли занавеской. Я решила постараться уснуть, чтобы не нервничать. Но тут резиденты стали таскаться по двое-трое и собирать анамнез. Поначалу я старалась им улыбаться, но потом они меня достали, и я стала злиться.

Я немного задремала. Пришел анестезиолог и сказал: «поехали». Дальше уже помню, как очнулась опять-таки в реанимации от того, что хреново было. Но у меня в мозгу сработало, что говорить в экстренной ситуации надо по-английски. Стащила с себя маску, стала просить воды. Подошла медсестра (уже другая), сказала, нельзя, ты в реанимации. Я им говорю, что сильно хочу, и горло болит. Наверное, у меня еще стояла в горле трубка. Они всех интубируют перед операцией, чтобы не дай Бог не пришлось потом срочно интубировать. И помню, что они все кричат, что-то говорят- а я чувствую, меня подкидывает. Плохо – ужас. Эту маску снимаю, подушку выкинула, потом анестезиолог прибежал, стал говорить, что должна потерпеть, сейчас он что-то сделает, и будет лучше.

Я как поняла был криз. То ли гипо-, то ли гипертонический. Еще минут 15 трясло, но я ничего не видела. То ли от наркоза, то ли так плохо было. Вобщем, очнулась я в полтретьего, на операцию увезли в 12:10. Но так тяжело после наркоза смотреть, все как в тумане. Я забыла, как туман по-английски. Каждые 5 минут медсестра подходит и спрашивает как я. А я слово вспомнить не могу, говорю вокруг smoke. Потом она поняла. Сказала, что из-за того, что мне было плохо, они меня еще будут наблюдать в реанимации. Я просила, нельзя ли с мужем поговорить. Так хотелось по-русски поговорить хоть с кем-то, я спросила нету ли русскоговорящих. Сказали, нет. Пришлось лежать - я пялилась, как реанимировали других (они не задернули штору). Сначала таких, как я, было 10. Потом я осталась одна. В пол-пятого меня повезли.

Пока я смотрела, как они других реанимировали, поняла, что все-таки можно доверять американской медицине. Хоть они и не знают, где Украина, но в реанимации все работают очень слажено.

Покореженное CV

Наняли временного сотрудника, которые переносит резюме сотрудников в какую-то новую базу. Он прислал мне письмо, чтоб я обновил свое резюме. У нас же консалтинговая компания, поэтому клиенты часто хотят видеть, кто работает над проектом.

Мне прислали образец - мое переделанное резюме. Довольно интересно смотреть, как это делают "проффффесионалы". Добавили мне грамматических ошибок. Выкинули названия стран. Ну, то, что убрали Украину, может и неплохо, но американский опыт вроде как жалко. В моей первой работе случайно стерли название компании, оставили только должность. Но самое главное - убрали мои сертификаты (MCSD, MCTS Web, MCTS Windows, MCPD Enterprise, SJCP, OCA). Это загадка для меня, по-моему они даже важнее, чем институтский диплом. Так что я мстительно вписал сертификаты обратно.

четверг, 8 ноября 2007 г.

Битва за консьержа

Выяснилось, за что уволили консьержа. Он покинул свое рабочее место всего на 5-10 минут, поскольку по доброте душевной помогал строителям что-то отнести. А в это время большая начальница не могла зайти в дом (видимо, забыла свои ключи). Так что она его прям сразу и уволила.

Общественность возмущена. Даже Марк, напарник пострадавшего, не побоялся пойти против начальства. Он нашел номара факсов, почтовые адреса и новые емейлы людей, которые так или иначе могут решить эту проблему. Воззвание к жильцам он отксерил и положил каждому в ящик.

А между тем вместо Наиима на работу уже взяли второго апатичного негра. Он никогда не здоровается, так же как и первый негр...

среда, 7 ноября 2007 г.

North Woolwich Old Station Museum

King George V


Случайно увидел на карте железнодорожный музей. Он расположен возле конечной станции DLR King George V, North Woolwich. Решил туда съездить, тем более, что нам предлагали снять квартиру в этом районе. Надо хоть увидеть, от чего отказались. Район действительно неплохой, много белых людей, тишина. Правда, когда пролетел самолет, я вспомнил, что Лондон Сити аэропорт совсем рядом, и тишина относительная.

Почему-то мост через Темзу в этом районе до сих пор не построен, поэтому автомобили выстраиваются в длинющую очередь на паром. Как я понял, паром бесплатный. Выходит, выгоднее гонять целый день этот пароход, чем построить мост? Еще имеется пешеходный туннель. Ради интереса мы прошли по нему. Хотя судя по указателю его длина всего четверть мили, мы как-то устали. Может, потому что там мало свежего воздуха, а может, тяжело психологически - у тебя над головой Темза, плавают корабли.

И что над нами километры воды,
И что над нами бьют хвостами киты


К центру туннель постепенно углубляется, поэтому его конца ты не видишь. Как ни странно, внутри практически никто не блевал и не мочился. На лестницах - да, но в самом туннеле вполне чистенько.

Железнодорожный музей распологался в старой станции North Woolwich. Вход бесплатный. Музей небольшой, да и вход на платформы сейчас закрыли. Но все равно интересно. Например, очень старый автомат по продаже таблеток аспирина. В Украине такое только начинает появляться, по-моему.

На здании висит табличка: "извините, эта станция закрыта; рекомендуем продолжить Ваш путь на DLRе, Ваш железнодорожный проездной там примут". Я посмотрел на эту табличку и подумал, что все-таки Англия - действительно страна с традициями. Станция уже давно закрыта, а они продолжают извиняться перед незадачливыми пассажирами.

Греческий день рождения

Коллега-грек пригласил выпить по случаю своего дня рождения в баре возле Picadilly Circus. Охрана спокойно пропустила меня и Марину. Походили, поняли, что наших еще нет, и решили подождать на улице, тем более, что внутри очень шумно. А вот на второй раз та же самая охрана нас остановила - спросили, заказывали ли мы столик, и что у нас в кульке.

Грек женат на южноафриканке. С удивлением я услышал, что южноафриканские врачи могут работать в Британии без подтверждения диплома. Ну и кто из нас негр после этого? Все-таки не зря Британия называется Великобританией. В том смысле, что хотя они и профукали все колонии, но автралийцы, новозеландцы, индусы, пакистанцы, бангладешцы, южноафриканцы и прочие по-прежнему чуствуют здесь себя как дома.

А южноафринка очень обрадовалась, что мы с Украины, потому что она как раз читает суперпопулярную книгу A Short History of Tractors in Ukrainian ("Краткая история тракторов по-украински"). Я про такую не слышал. Вот аннотация к русскому переводу:

Горькая и смешная история, которую рассказывает Марина Левицкая, — не просто семейная сага украинских иммигрантов в Англии. Это история Украины и всей Европы, переживших кошмары XX века, история человека и человечества. И конечно же — краткая история тракторов. По-украински.


Пили какой-то странный коктейль с мятой. Там вставляется сразу две соломинки, чтобы одновременно потягивать и воду, и водку. Забавно, но вообщем ничего особенного.

А когда ближе к полуночи пошли домой, то я не узнал Пикадилли: все залито светом, толпы гуляк, ночная жизнь кипит. Может, если б я попал в Лондон, когда был лет на 10 моложе, то балдел бы от всего этого.

Пропавший лаптоп

Приходит мой коллега на работу, а его лаптопа нету. Стали искать - может, кто одолжил или по ошибке взял... и выяснилось невероятное - фирму ограбили. В соседней компании взломали дверь и унесли несколько компов. У нас же следов взлома нет, и взяли только один лаптоп. В той же комнате лежало еще несколько штук, точно таких же, но их не взяли. Может, это потому, что у нас лаптопы прикованы к столам специальными цепями, и чтобы их отодрат, уходить некоторое время. На столах лежали USB Flashки - их не взяли.

Я думал, что может мне придется говорить с полицией, потому что я уходил из офиса один из последних. Но полиция просмотрела записи видеокамер наблюдения и сказала, что все в порядке: картина преступления им ясна, бандюков этих они хорошо знают, теперь дело за малым - просто осталось их поймать.

Вообще странная кража. В центре города, где на улицах полно полиции. В нашем здание охрана дежурит круглосуточно. На улице и в помещении камеры. Улов у воров не такой уж впечатляющий. Если их поймают, то кроме кражи компов можно к делу пришить кражу конфиденциальной информации.

Вообщем, у нас на лаптопе не было ничего особо секретного. Тем более, весь винчестер был зашифрован. Но все-таки неприятно. Вот в такие моменты и понимаешь, зачем нужны многочисленные пароли, цепи к замками, аппаратные носители ключей и пр.

Health Clearance

Работодатели сказали Марине, что ей еще придется пройти Health Clearance (проверку состояния здоровья). "Ну и попадалово" - подумали мы. Каждый госпиталь требуют заполнить подробную форму, где ты рассказываешь о всех своих болезнях и даешь телефоны докторов. Я не сомневался, что это просто формальность. Но что, если они и правда будут это проверять? В Украине все понятно, никто из марининых врачей ничего им по-английски не ответит. А американские врачи скорее всего пошлют звонивших подальше (конфиденциальность).

Все оказалось гораздо проще. Марине позвонила медсестра и спросила: "Болела ли тубером? Точно нет? За последние полгода не было резкой потери веса и кашля? Поздравляю, ты прошла Health Clearance!"

В ожидании начала работы Марина продолжает потихоньку ходить на другие собеседования. Недавно странный звонок:

- Ты придешь в понедельник к нам на собеседование?
- Да я бы с радостью, но вы не прислали приглашение с адресом, и ваш сайт я найти не могу, так что я не знаю, куда ехать.
- Слушай, меня не интересует, получила ли ты приглашение, нашла ли наш сайт и знаешь ли ты, куда ехать. Я тебе английским языком спрашиваю - ты придешь?
- Ну, раз Вы так ставите вопрос - нет, не прийду.
- Отлично, пока.

А по дороге с другого собеседования Марина забыла "тачнуться" (прикоснуться) Ойстером к турникету. Поскольку в Лондоне цена проезда зависит от расстояния, то важно зафиксировать и станцию входа, и станцию выходы. Проблема в том, что в DLR (линия метро) на большинстве станций нет турникетов в обычном смысле этого слова, все на честности. Просто в сторонке стоит автомат, к которому надо прикоснуться. Контролеры ходят редко, но зато штрафуют на двадцатку (это в метро, на железной дороге штраф больше). Но Марине контролер поверил и вместо штрафа разрешил просто выйти на следующей станции.

Консерьж по призванию

У нас был очень хороший консьерж-пакистанец по имени Наим. И вот вчера я нашел в почтовом ящике записку: "Наима уволили. Если Вы ходите выразить свое возмущение по этому поводу, вот емейлы хозяев".

Вообще я давно хотел написать письмо, чтобы ему выразили благодарность за усердную работу, да все руки не доходили. Человек действительно был интересный. Кроме него у нас еще работают ирландец и ленивый негр, но они "без огонька". Просто просиживают штаны на скучной работе. Наим был совсем другой. Вот что я написал:

Уважаемые господа,

Мы, жители такой-то квартиры узнали, что Наима выгнали с работы. Не знаем, каковы причины такого решения, но оно сильно расстроило нас.

Он был лучший. Вот несколько примеров: он всегда помогал переносить вещи или мебель; несколько раз он звонил в British Telecom по нашей просьбе. Однажды строители забыли включить воду в нашей квартире, и он сидел на работе до поздней ночи, пока проблему не решили. В другой раз нам надо было вернуть бракованный телевизор в магазн. Я был на работе, а моей жене было слишком тяжело его тащить. Наим предложил свою помощь (после работы, бесплатно).

Что более важно, он был друг всех жильцов. Он даже умел правильно произносить наши имена, что очень тяжело для местных. Я не говоряю, что два других консьержа плохие. Они делают свою работу, но Наим был "консьерж по призванию".

вторник, 6 ноября 2007 г.

Умер Андрей Ачкасов

Вот так. На одного читателя у меня стало меньше. Об этом мне сообщила его жена, когда я послал Андрею приглашение посмотреть мои фотоальбомы. Сердце. Всего 41 год.

Мы работали вместе в банке. По программам Андрея до сих пор новичков обучают хорошему стилю программирования. Он создал систему для проведения безналичных валютных операций. Это как бы более высокий уровень абстракции - операции вместо проводок. Его идеи потом использовали и для других задач. Звучит не очень интересно, но надо видеть, как оно устроено внутри.

Иногда мне было непросто с ним. Я был его начальником, а по возрасту гораздо младше. Бывало, я его ругал, а он спокойно смотрел на меня, как смотрят родители на скандалящего ребенка. Он мог работать допоздна, а мог неделю играть в Цивилизацию, никого не стесняясь. А потом схватить нож и порезать диск, чтобы не было больше соблазна. Талантливый и удивительный человек.

Вспомнилось - Андрей рассказывал, что в ХАИ у него был однофамилиц-комсорг. Андрея постоянно спрашивали, не родственник ли он "того Ачкасова". А потом (то были перестроечные годы) он поехал в Москву на какой-то слет анархистов. Там всех арестовали и отобрали паспорта. Как-то так получилось, что Андрей не отдал свой паспорт. Был суд, целая толпа подсудимых. Их никто не охранял, но они не могли уйти без паспорта. А Андрей просто встал и пошел. В ХАИ прислали телегу: "задержано столько-то ваших студентов, один сбежал". После этого уже комсорга спрашивали: "а не родственник ли Вы того Ачкасова".

Того, в честь которого один из банковских модулей теперь неофициально называется Ачкасик. Это не мост или небоскреб, не картина, не опера, но все-таки память.

Сижу на работе, и время от времени не могу сдержать слезинки. А коллеги, наверное, думают, что я просто не выспался...

понедельник, 5 ноября 2007 г.

Фотовалики

Написание и рассылка блога автоматизированы, а вот фотографии до последнего времени я рассылал друзьям вручную. Проблема в том, что мы с Мариной не хотим делать фотографии общедоступными.

По разным причинам такая работа с фотографиями неудобна и мне, и получателям. Найдено такое решение: специально для фотоальбомов я создал новый блог photovaliki.blogspot.com. Доступ туда будет открыт только для тех, кому я пришлю приглашение.

Единственное неудобство - для просматра фотоблога надо иметь аккаунт на Google Mail. Но в наши дни он у многих есть, или можно его быстро создать.

четверг, 1 ноября 2007 г.

Телефонный прорыв

Четыре с половиной месяца ожидания, десятки разговоров с туповатыми индусами из call-центров - и вот свершилось! Заплатил 170 фунтов я вчера, а включили телефон уже сегодня утром. Не знаю, было ли дело в этой оплате; или это совпадение, и подействовала одна из многочисленных жалоб.

Что-то еще не доделано, потому что по-прежнему не могу посмотреть свой счет в онлайне и понять, сколько я на самом деле был должен. И какая-то проблема с разводкой - работает только розетка в кладовке, а в комнате - нет (хотя мастер вроде как все проверял). Но это уже детали. Дело сдвинулось с мертвой точки. Можно подключать Интернет. Хотя, честно говоря, он уже и не так сильно нужен, как после приезда.

Ratings by outbrain