понедельник, 24 июля 2006 г.

Никарагуа

YOUR COOPERATION

Марина в важном письме написала: "Thank you for your cooperation". Умный человек посоветовал нам это убрать. Почему? Вроде ж нормально.

Оказывается, это выражение обычно используют грабители в банках, когда им дают деньги. Или полицейские, когда просят террористов сложить оружие и поднять руки.

МОБИЛЬНЫЕ

Меня удивляло, как много разговаривает по мобильному за рулем. Оказалось, исследования показали, что использование гарнитур hands free все равно не снижает аварийность. Поэтому они разрешили говорить, даже держа телефон в руках.

Нельзя только лицам до 21 года и, как ни странно, полицейские при исполненении.

ВЫБОРЫ

Наконец-то состоялись предвыборные губернаторские дебаты. Два основных кандидата, и два левых. Один в огромных очках, типичный сексуальный маньяк. Главная фишка его компании, что он атеист, и не надо учить Библию в школе. Второй дедулька, у которого был рак, а сейчас он вроде неплохо себя чуствует. Но выглядит все равно плохо. По-человески его энергия заслуживает уважения, но ясно, что шансов на победу у него не было.

Меня поразила тема нелегальной иммиграции. Оказывается, нелегалы (читай - мексиканцы) еще умудряются получать пособие по безработице, и это серьезная проблема. Не знаю, как это им удается, но могу поверить, что в Америке это возможно.

На выборах победил Демократический Жиркомбинат, за которого я вяло болел. Около 12 ночи уже были посчитаны результаты. Главная соперница - республиканка - сразу же сердечно поздравила его с победой. Прям и не верится, что несколько дней назад поливала его грязью. Правда, когда спускалась с трибуны, расплакалась.


СЧЕТ

Я пошел закрывать текущий счет в Бэнк оф Америка. Представлял, что это будет так:

- О, почему же вы хотите закрыть счет?
- Не устраивает ваш сервис. И потом, все, кому не лень предлагают бесплатное расчетно-кассовое обслуживание, а вы - нет
- Мне больно слышать, что вы недовольны. Позвольте мне позвать менеджера...
- Вообще-то я спешу...ну ладно, валяйте

А дальше придет менеджер, и, валяясь у меня в ногах, скажет, что я их самый ценный
клиент, и они немедленно переведут меня на бесплатное РКО, лишь бы я не закрывал счет. И я милостиво дам себя уговорить.

А вот как было на самом деле:

- Я хочу закрыть счет
- Отлично! (операционистка улыбнулась так широко, как будто они уже давным-давно мечтали от меня избавиться)

Процедура заняла не больше двух минут, я даже нигде не расписывался. Жалко, хороший был счет. Но за него нужно платить 7 долларов в месяц, если не было движения.

В местных банках часто можно торговаться, как на базаре. Если в украинских банках
обычно на скидки расчитывают только парни с золотыми цепями, то здесь это по силам даже студенту. Когда-то Марину оштрафовал банк (другой), и она была явно неправа. Пошла к менеджеру, поплакалась - студентка, денег нет, простите меня, я в банковских делах не разбираюсь вообще, потому как у нас на Украине медведи ходят по улицам. Штраф вернули.

Мысленно я называю Бэнк оф Америка "Американский Приватбанк". Это мощный банк,
очень удобный и надежный. Но клиентов они не ценят. И все время надо следить, чтоб
тебя не поимели.

ТЕКИЛЛА

Я купил мезкал, это общее название спиртов, получаемых из агавы. Текилла - частный
случай мезкала. Но оказалось, что есть одно серьезное отличие: в нашей бутылке лежал
червяк, упитанный такой. Я полез в Интернет - действительно, положено класть червяка. Много лет назад к одному мексиканцу случайно в бутылку попал агавный червяк, и он заметил, что стало вкуснее. Более того, если попытаться разбавить напиток спиртом, то червяк скукожится. А в более дорогих сортах кладут скорпиона, правда, без жала.

Покупка этой бутылки тоже прошла не совсем спокойно - возле магазина меня обступило
человек 8 мексиканцев, визжащих что-то по-своему. Думаю, все, попал, и зачем мне
понадобилась эта текилла... Оказалось, они просто предлагали мне помощь - донести
купленные бутылки до магазина. Наверное, думали, что я куплю пару ящиков. Сделал
вид, что не говорю по-английски - они одобрительно зашумели. Я не америкос -
значит, практически свой.

ТЕЛЕФОН

Не буду утомлять подробностями, но вообщем была у нас проблема с телефоном. Заплатить не могу за него, а они штрафуют, что не плачу. Глюк в программном обеспечении.

Удивляюсь, как такое может быть - компания обслуживает миллионы абонентов. Короче,
поехал я разбираться лично, потому что по Интернету они отвечали какие-то глупости на мои запросы. А телефон зарегистрирован на Марину (важно).

Ну, болтаем мы с сотрудницей, она меня все время называет "мистер Марина" (для
их уха сочетание мистера с женским именем звучит нормально, ничуть не хуже чем Рамжай Мухопадхухуй). Делаю вид, что все в порядке. В какой-то момент спрашивает:

- Не хотите ли Вы добавить в нашу базу данных второго авторизованного пользователя? Который имеет право решать вопросы с оплатой и т.д., так же, как и Вы
- Эээ (думаю, что делать)
- ...например, жену
- Нннет (я чуть не ляпнул - добавьте моего МУЖА Валентина!)

Решила бы, что у нас однополый брак!

Кстати, в нашем штате недавно дерьмократы проиграли в Верховном суде процесс на эту
тему - и однополые браки по-прежнему запрещены.

КОШЕЛЕК

Купили мне новый кошелек. Наслаждаюсь. Прошлый был большой, он распух уже от
всяческих кредиток и прочих карточек. Клал его в карман как якорь.

В новый кошелек все не влазило, пришлось половину выкинуть. Многие американцы вообще
ходят с микрокошельками - права, одна кредитка и ключи. Но мне пока так страшно: а вдруг карточка не сработает, и я останусь без денег вдали от дома? А вдруг вторая не сработает? Третья?

Хотя проблемы были всего пару раз, беспокойство еще остается. И потом, я же видел как банки и кредитки работают изнутри. Знаю, что в принципе все может сломаться.

ОРГСТРУКТУРА

Нам разослали красивые графики с оргструктурой ИТ-департамента. Смотрел-смотрел - ничего не понял. Куча начальников, кто за что отвечает - загадка. Вообще я до конца еще себе не уяснил, что кроется за названиями должностей.

Но, оказывается, это не только моя проблема. Наш начальник пытался перезнакомить нового начальника со всеми айтишниками - а оказалось, что он не помнит ни имен, ни их обязанностей. И не мудренно - попробуй позапоминать эту китайско-индусскую братию - все на одно лицо.

Вожусь с индусскими программами. Теперь я вижу, что имееют ввиду под индийским стилем программирования. На первой работе мне просто случайно попался толковый индус, а у тут работают обычные.

Смотришь код - видно, что его писал человек опытный, не студент. Но... такое впечатление, что человек прекрасно владеет одним инструментом - кувалдой. На стройке это замечательно, но когда его попросили починить автомобиль, он не стал осваивать отвертки и гаечные ключи - так и пользуется кувалдой.

Начальник придумал каждую неделю устраивать бесплатный ланч. Но не просто так - за право съесть бутерброд надо рассказать, что нового ты узнал за неделю. Интересная идея, посмотрим, что выйдет.

ВОДА

Возле нашего старого дома случилась авария с водой. А дорога очень оживленная, полиция регулирует, машины протискиваются кое-как. Вода на всю улицу течет. Куча техники. В новостях потом видел, что они выкопали огромную яму.

Но интересно, что это продолжалось два дня, а воду не отключали. Наверное, потому что это был бы большой скандал.

РЕСТОРАН

Увидел в русской газете рекламу ресторана (русского, конечно). А он прям возле моей работу. Думаю, надо посмотреть на него, вдруг понадобится отмечать что-то. И что же я вижу? "Итальянский ресторан". Не просто пытаются скрыть свою "русскость", еще и выдают себя за итальянцев. Плюнул я и ушел.

НИКАРАГУА

Оказывается, аутсорсинг из Индии переносится в Никарагуа. Она рядом с Америкой, те же часововые пояса. Знание испанского. Меньше зарплаты, чем в Индии. Речь пока идет не о программировании, а о офисной работе типа звонков клиентам.

Читаю интервью с никарагуанской студенткой: "Я учусь в институте, в свободное время работаю телефонным оператором. Получаю $800 - конечно, немного, но я же без образования, да вообще для нашей нищей страны это не так уж плохо".

Я подумал - блин, и зачем это я так рвался в Америку? В Никарагуа надо было ехать! Я же с образованием - мне б, наверное, тыщу платили :) Правда, испанской не знаю. Буэнос диос, Амиго! Асталависта, Бэби! Зи хабле Испаньол! Но пасаран!

вторник, 11 июля 2006 г.

Москиты как домашние животные

ПЕНСИЯ

Вот прочел неожиданную заметку - оказывается, многие пенсионеры умирают, успев израсходовать только небольшую часть своего пенсионного фонда. Здесь же в основном надо самому себе откладывать деньги на счет. Можно решать, сколько ты хочешь работать, и какую часть получишь на руки сразу, а какую - на пенсии. Можно вообще не копить пенсию, и потом жить на минимальную помощь государства. Но свобода - это рабство. От страха остаться без денег люди работают до глубокой старости.

По статистике, на пенсии люди сначала путешествуют, делают подарки детям, а потом резко начинают экономить. Вообще нам как-то привычнее и понятнее советская пенсионная система. Непривычно, что государству плевать на тебя - делай шо хош.


РАДИО

Нашел русское радио Атланты. Правда, вещается оно только по Интернету. Жалко, радио как раз интересно слушать в машине по дороге на работу. Конечно, русское радио и газеты не очень профессиональные - аудитория маленькая, а значит, и финансирование. Но все равно интересно и приятно.

Вообще хотя в процентном отношении русских у нас очень мало, но прожив год, узнаешь, что вокруг полно русских магазинов, мастерских, парикмахеров, врачей... а раньше как-то всего этого не видел. Ну, и соотечественники сами не спешат писать на своем магазине "Russian Food". В лучшем случае European. Это наша беда - мы почему-то стесняемся своей Родины, а остальные иностранцы - гордятся.

4 ИЮЛЯ

День Независимости мы отметили неудачно. Поехали в центр на фейрверк, а его из-за дождя отменили. Сходили в местный Андеграунд. Это как Глобус и Метроград в Киеве, только беднее и страшнее в 5 раз. Но зато там много забавных штучек и сувениров, в основном афроамериканских. Мы купили маленького деревенного жирафа. А там был полноразмерный, за полторы тысячи! Больше меня ростом раза в полтора. Марина его тискала и не хотела уходить.

Забрели в магазин ковров. Я обратил внимание, что какие-то еврейские штучки нарисованы на них. И точно - продавщица-негритянка сказала, что это семейный бизнес, который продолжается много поколений, а сама она - "германская еврейка родом из Нигерии". Вот такая вот дружба народов :)

Всю неделю после праздника никто особо не работал. Народ был в отпусках. Сразу видно - холодильник на кухне был полупустой, обычно туда плюнуть некуда от тормозков.

А еще неизвестные украли два бензовоза. Полиция волновалась - думали, это террористы ходят праздник испортить, взорвать что-то. Потом нашли их пустыми - просто банально кто-то украл бензин.

Сейчас похолодало, а то жара была страшная. Проходит дождь, и от асфальта подымался пар, как в сауне. Помню, как в Харькове мы смотрели фильмы про солнечную Калифорнию, как красиво в лесу там подымается туман, все выглядит как при динозаврах... теперь я представляю - там небось дышать нечем!

Я попробовал доехать на работу полностью на общественном транспорте. Получилось. Полтора-два часа - не так уж плохо. Но нужно в голове держать расписания автобусов и поездов. В зависимости от того, во сколько вышел из дома, маршрут будет разный, и нужны будут от одной до трех пересадок. Впрочем, если серьезно проспать, то все просто - спасет только такси. В автобусе как раз собирали петиции, чтобы он ходил чаще, и по выходным тоже. Я подписался, а оказалось, что петиция будет рассматриваться только в сентябре, так что я могу не воспользоваться ее результатами. А народ ленился - подписывались, только те, кто сидел рядом. Пройти по автобусу и поставить автограф никто не хотел.


ВЫБОРЫ

Читаю про разборки в Верховной Раде - это вам не хухры-мухры. Жизнь интереснее любых выдумок. А у нас - скукотища. Кандидат в демократы раскопал, что республиканка однажды использовала свое служебное положение для рекламы - выступила в одном и том же ролике и как гослужащий, и как кандидат. А еще 10 лет назад она проголосовала за какой-то закон, который был недостаточно жесток по отношению к насильникам. А она раскопала, что родственники демократа тоже лет 10 назад заставляли зеков убирать мусор, и ничего им не платили. Дебаты между кандидатами идут в оффлайне - в виде роликов.

Сейчас наш штат - республиканский (это странно, потому что черные обычно их не поддерживают). Я долго думал, за кого болеть на выборах. Демократ - жирная тупая свинья. Республиканка - тощая стерва. Все-таки я решил мысленно поддерживать демократа - буду солидарен с неграми. У него хоть есть какие-то идеи, пусть и тупые. А у местных республиканцев и идей нет, только компромат и общие фразы. Вот уже третий ролик подряд: "Марк Тейлор использовал труд зеков для бесплатной уборки мусора, вместо того, чтобы платить зарплату порядочным дворникам." Зачем нужно было делать три разных ролика, чтобы это сказать - только бабки зря потратили.


ПЬЯНСТВО

К празднику крутили пугающую социальную рекламу:

"Во время празднования Дня Независисмоти смотрите сериал "Операция Никакой Пощады". Место действия - улицы. В главных ролях: пьяные водители. И не говори, что ты не знал. Не говори, что мы тебя не предупредили. Не говори, что ты совсем капельку. Ты выпил. Ты сел за руль. НУ, ТЫ ПОПАЛ!"

Водила лицом на капоте, потом он пытается ровно пройти по линии, щелкают наручники, бодрые копы вталкивают его в "мусоровоз"... И так каждые полчаса буквально. На меня произвело сильное впечатление. Вообще они не имееют права останавливать машины для проверок без явной причины. Но когда прокурор (или там губернатор, не знаю точно) дает команду проводить облавы, то можно. Особенно эффективно это делать на хайвее, где нельзя ни убежать, ни развернуться.

Правда, я читал, как один пьяный русский в такой ситуации не растерялся, свернул на обочину и лег спать на заднее сиденье. Менты пришли - он говорит, много выпил на вечеринке, как оказался в машине и кто меня вез - ничего не помню, очнулся на заднем сиденье. Они плюнули и отпустили...вернее, позвонили его родственникам, чтоб забрали.


АЗЕЙРБАЙДЖАНЦЫ

Наши друзья-азейрбайджанцы жаловались на свою бывшую соседку-американку. Она работала в каком-то проекте по изучению москитов, и принесла их яйца домой. С целью разводить таких вот специфических домашних животных. Они как бы не вредные, человека не кусают. Наоборот, поедают вредных москитов. Но зато ночью жужжат как вертолеты.

Обычно мы стараемся на национальные темы не говорить, но, конечно, без Нагорного Карабаха поход в гости обойтись не может. Слишком жестокая там была война. Версию событий в армянской интерпретации мы от своей соседки слышалим много раз - конечно, это земли исконно армянские. Ну, а с противположной стороны, естественно, говорят, что эта земля еще тысячу лет назад принадлежала азейрбайджанцам. В таких ситуациях нет правых и виноватых - у каждой стороны кучу своих аргументов.

Вдруг хозяина дома совершенно неполиткорректно пробило поделить со мной Сектор Газа и Иерусалим. Он мусульманин, поэтому как бы на арабской стороне. Я знаю уже прекрасно, что спорить на земельные темы бесполезно - это можно делать до бесконечности. Я только вяло заметил:

- Ну, Моисей туда еще до нашей эры привел свой народ...
- Что Моисей, он уже умер! Это ж было 2 тыщи лет назад, давно...

Т.е. если там жили две тысячи лет назад, это слишком давно для предъявление претензий на землю. А если в Карабахе азейрбайджанцы жили одну тысячу лет назад - то это в самый раз. Ну, да ладно. Лично мне пока земель хватает.

Жена его рассказывала, как работала волонтером (в смысле бесплатно). Помогала туркам-месхетинцам, которых Америка вывезла их Краснодарского края. Помощь имелась ввиду такая - учить язык, объяснять, как пользовать чековыми книжками, банковскими карточками, как искать работу и т.д. Но они сразу заявили:

- Нам нужны деньги!
- Извините, я тут ничем не могу помочь, сама студентка

Впрочем, она все-таки подарила им свой телевизор, себе оставила маленький. Теперь жалеет - у нее плохое зрение, в маленьком телевизоре ничего не видит.

Интересная штука жизнь. Вот людям купили билеты, сняли квартиры, отправили на курсы английского, устроили детей в школы, дали медицинские страховки. А самое главное - грин-кард! За этот заветный кусочек пластика люди порой платят тысяч 20 адвокатам или жуликам. Да что там иностранцы - вот у многих американцев нет ни жилья, ни медстраховки. А на этих турков вот все свалилось просто так, но... они чуствуют себя несчастными и брошенными, а то, что им Америка дала - так это она ОБЯЗАНА была дать.

Наверное, счастье приносит только то, чего сильно хотел и долго добивался....

понедельник, 3 июля 2006 г.

Сорванная резьба

ТОРМОЗА

Pep Boys промучали меня целую субботу с ремонтом тормозов, и так ничего и не сделали. Поехал в другую мастерскую. Через час звонят и говорят: "тут это...такое дело...у тебя переднее колесо держалось на одной гайке, а у четырех была резьба сорвана, они просто висели". Как декоративные, можно сказать. Могло бы колесо отвалиться со временем. Хорошо еще, что я по хайвеям сейчас мало езжу.

Главное, как я видел в счете, Бодрые Пацаны на одном колесе мне гайки действительно поменяли. А на втором нет. Почему - загадка. Наверное, они решили: "если отвалится два колеса - это плохо; а одно - не так уж страшно". Я думаю, пора их мастерскую переименовывать из pep Boys в Pep Gays.

Мне выдали коробку с вещественными доказательствами - гайками. Кстати, в некоторых штатах есть ограничения - не разрешается выдавать людям назад старые детали. Не знаю, с чем это связано - то ли чтобы мастерские сдавали их в переработку и не засоряли окружающую среду, то ли чтобы люди не использовали старье...

Ну, и что теперь делать, судиться с Бодрыми Пидорами? Проводить экспертизу гаек? Думаю, бесполезно, никто ведь не пострадал в результате, значит, и дела нет.


РАЗРЕШЕНИЕ НА РАБОТУ

Многие люди в моей ситуации не продлевают свое разрешение на работу. То ли ленятся заполнить несколько бумажек, то ли жалеют 180 долларов за новое разрешение. Ну, я понимаю, если человек устроился в пиццерию или сиделкой, налогов не платит, разрешение никто у него не спрашивает - можно и сэкономить.

Но вот недавно видел прямо клинический случай - парень организовал свой строительный бизнес, люди на него работают, получает он тысяч 8 в месяц... но ему жалко один раз заплатить 180, чтобы работать совершенно легально и спать спокойно. Да, риск невелик, но за пару процентов своей месячной зарплаты может потерять все. Не понимаю таких людей.

ПЛЮС

Я выполнил свое первое серьезное задание. Серьезное не по сложности, а по важности. Прием клиентских платежей по Интернету. Непосредственно приемом денег занимается постороняя организация, поскольку дело это непростое. Моя задача была передать этой организации, сколько денег с кого мы хотим снять, к какому числу и т.д.

Все прекрасно, но потом в моем коде нашли ошибку, из-за которой (теоретически) возможно, что клиент заплатит нам в несколько раз больше положенного. Я вспомнил, как говорит в таких случаях Андрей: "Ну что ж, плюс - это же не минус!" Так и сказал начальнику: "Ну, что тут такого, компания получит больше прибыли, а мы с Вами - премию." Он посмеялся и согласился.

Пришел по мне русский из кредитного отдела - а него тоже куча каких-то левых самодельных программ на бейсике, макросов, их писали какие-то знакомые, связь с которыми давно потеряна. Как программы работают, никто не знает. Официально попросить программистов помочь кредитчики боятся - наверное, можно в ответ в глаз получить. Так что парень тайно пришел ко мне за дружеским советом. Знакомая
история.

Я был на очередной тусовке в Майкрософт. Обещали лекцию серьезного пацана по базам данных. Что-то он нам грузил, ошибки у него сыпались, думаю, ну ни фига себе, он вообще готовился к лекции? Приехало, понимаешь сто человек врослых дядек после работы, и слушает этот бред. А оказалось, это вообще какой-то левый человек, он только-только начал учить ДотНет, у него какой-то вопрос возник, который он решил уточнить с помощью уважаемой публики.

Ну, а потом пришел настоящий докладчик, ужасно толстый, еле стоял на ногах, но рассказывал он все очень интересно и понятно. А я в конце задал один вопрос, который меня уже мучает пару лет. Что вот в Делфи я вот-так вот делал, а в ДотНете не знаю как, подскажите дураку. А он неожиданно говорит, да, в этом смысле Делфи лучше, а Майрософт отдыхает, ничего тут не поделаешь. Я привлек к себе внимание зала, потому что, хотя большинство моего вопроса не поняло, все были немало удивлены, что Делфи чем-то таки лучше Майкрософта.

МОРОЖЕННОЕ

На работе вдруг мучительно захотелось мороженного. Напрасно я убеждал себя, что вечером спокойно купим в магазине. Полез смотреть карту - есть ли оно поблизости? И в ту же секунду объявляют, что по случаю приближающих выходных сейчас в холле состоится бесплатная раздача мороженного. Вот вам и телепатия. Наверное, это по случаю наступающего Дня Независимости.

ЧИСТЫЙ ВОЗДУХ

Опять проходила акция "За чистый воздух", прям в нашем здании. Можно вступить в клуб, прекратить ездить на машине на работу, либо ездить вместе с коллегами. За это тебе реально платят деньги, кормят бесплатными пиццами и разыгрывают призы. На специальном сайте ведешь журнал, как ты добирался на работу. Все в основном на доверии.

Мне не надо пиццы! Я буду ездить на общественном транспорте, если автобус возле моего дома будет ходить не раз в два часа, а хотя бы раз в час. Если это слишком сложно, так поставьте хоть будку на остановке. А то намокнешь под дождем, и потом сидеть целый день под кондиционерами. Смотрю на этих активистов и думаю: "они что, идиоты?" Они думают, что люди ездять на машинах из-за своей несознательности и тяге к комфорту. Но в вот Вашингтоне люди - точно такие же американцы, даже более обеспеченные - ездят на метро. Просто потому что оно ходит каждые пять минут, длиннее в два раза, и работает до двух ночи.


ДЕНЬ НЕЗАВИСИМОСТИ

Выходные выдались довольно оживленные - три раза к нам приходили гости. Посудомоечная машина пришлась кстати, тем более, что у нас мало посуды. Во время переезда мы оставили большую часть соседке, чтобы не было разборок. Самое смешное, что она свои вилки умудрилась потерять. Может, выбросила случайно. Попробовали делать шашлык на газовом мангале (во дворе стоит несколько штук). Может, знатоки скажут, что на углях другой аромат, но зато очень удобно. Делали в блендере маргариту - текилла, лайм (типа лимон), апельсин, лед. Получалось не хуже, чем в кафешках. Вообще пора заново привыкать к алкоголю, иначе не стоит расчитывать на руководящую должность в Харькове :)

Я ожидал, что в понедельник, 3-го июля, на работе будет мало народу: 4-го День Независимости, и все возьмут отпуск, чтобы получились длинные выходные.

А я отпуск брать не стал:
- у меня всего два дня отпуска;
- как-то несколько устали мы от последнего путешествия;
- довольно много уходит на эти поездки;
- хочется посмотреть, что будет происходить на праздник в Атланте. Прошлый День Независимости мы просто проспали, потому что обгорели на океане.

Но я не думал, насколько мало будет сотрудников! Парковка пустая. Я забыл бейдж, хотел попросить временный бейдж у секретарши. Ее на работе не оказалось. Долго стучал в бронированную дверь. Наконец, мне открыл китаец. Оказалось, мы с ним вдвоем в огромном зале! Часам к 11-12 подтянулось еще несколько человек. Удивительно, какой же "запас прочности" у системы. Ведь большая часть нашего бизнеса связана с продажей бензина, а именно в праздники он нужен людям для дальних поездок на море и т.д. Видимо, вся махина может один день крутится и без людей.

Ratings by outbrain