вторник, 27 июня 2006 г.

Тройное А

ТРИПЛ ЭЙ

Смотрели фильм. Жена собирается рожать раньше времени, мужа нет дома. Врачи почему-то не едут. Дозваниваются мужу, он нервничает, спешит и попадает в аварию. Скорая увозит мужа, он требует, чтобы врачи отпустили его к жене; врачи не соглашаются, и он взволновано кричит детям: "Позвоните маме, скажите, что я скоро буду!" и т.д. А потом, теряя сознание, из последних сил добавляет: "Да, и позвоните в Трипл Эй."

И я в очередной раз подумал, какая все-таки сложная работа у переводчиков. Загадочный Трипл Эй (Triple A) - это на самом деле "ААА", крупнейшая американская автостраховая компания. Но откуда непогруженный в среду переводчик (пусть даже хороший) может об этом знать? В такой важный момент - рождение ребенка - любящий муж не забыл поволноваться и о своей ударенной машине. Хотя обычно необязательно сообщать в страховку об аварии прям немедленно. Момент как бы комедийный, но если перевести дословно - ничего не будет понятно.

МАСТЕРСКАЯ

В субботу я снова поехал в автомастерскую Pep Boys (Бодрые Пацаны). Как на работу. Просидел там целый день, практически ничего мне не смогли сделать. А за ремонт кондиционера попросили $650. Я уже человек привычный, в обморок не упал. Ни один мускул не дрогнул на моем лице. Вежливо поблагодарил и уехал. Больше к этим Бодрым Пацаным ездить не буду. Вообще без менеджера Хернандеса они там распоясались. Мало того, что цены подскочили, так еще все делают как попало. Теперь я понимаю, что Хернандес как раз был нормальным человеком - благородным геем. А настоящие пидоры - это все остальные механики.

Продается 4-х колесный мотоцикл с надписью: "запрещено продавать в штате Техас по воскресеньям". Ну, я понимаю, у нас в штате нельзя продавать спиртное по воскресеньям и после 12 ночи. Этот запрет можно понять - чтоб народе в понедельник был трезв. А что случается с мотоциклами, проданными в воскресенье? Наверное ж, что то случилось, раз приняли закон. Купил средство для замазывания царапин на кузове. Надпись: "в штате Калифорния это средство является вредным, вызывает такие-то болезни..." Ну, я-то в другом штате, значит, мне боятся нечего :)

Интересный маркетинговый ход: мастерская рекламирует вариант "сделай сам". Например, "почини сам тормоза". Дают коробочку со всем необходимым - колодки, жидкость, вплоть до салфеточек. Но для ремонта машины часто нужны специфические инструменты, а обычными какие-то вещи делать тяжело или вообще нельзя. Покупать инструменты жалко, если, например, они нужны тебе всего раз в год. Так вот, при покупке соответствующего набора можно в мастерской одолжить инструменты. Это бесплатно, только оставляешь залог.

NASCAR

В новостях каждый день репортажи с автогонок Nascar. А где они проходят - никто не говорит, типа все нормальные болельщики итак знают. А не в Дайтоне ли они проходят? Таки да, именно там. Эх, надо было приехать туда на неделю позже! Хотя может автогонки по телевизору и лучше смотреть, чем вживую. Но все равно приятно думать - я ТАМ было... причем совсем недавно.

Мне раньше казалось, что американских сувениров у нас куча, будем раздавать друзьям. Самый большой (по размерам) сувенир - госномер разбитой Мазды. Он сделан по заказу - с эмблемой Марининого университета. Cейчас думаю, что на самом деле сувениров у нас совсем мало. Никому ничего не дадим, все развесим по квартире! "После чемпионата мира по жадности золотые, серебрянные и бронзовые медали организаторы решили оставить себе." Вообще что такое сувенир? Для посторонего человека - какая-то финтифлюшка с непонятным английским названием, которого он никогда не слышал. Сувенир ценен для того, кто его купил.

ПРОГУЛКА

Машина ездит (тьфу-тьфу), но за год я еще не не привык, что напротив дома нет киосков. Немного это беспокоит. Вечером (когда не жарко) пошли пешком в ближайщий магазин. На разведку. Треть дороги без тратуара. Ну что, минут за 50 дошли. Жить можно. На крайний случай есть еще автозаправка - минут 30. Там должны продаваться чипсы, а может быть даже хот-доги.

По дороге назад встретили троих страшных черных подростков. Курточки с капюшонами, футболки до колен, расклешенные джинсы, серьги, визгливые голоса. Марина забеспокоилась. Я сказал, что боятся нечего, хоть сам немного насторожился. Тропинка была узкая. Они вежливо вышли на проезжую часть, чтобы пропустить нас - взрослых.

КНУТ И ПРЯНИК

Конечно, я на работе несколько расслабился. Новых материальных стимулов у меня нет - новую работу в Америке искать уже не буду. Моральных тоже особо нет - я не увижу, как благодарные американские юзеры пользуются моей системой. Получение новых знаний - на этой работе используют старые проверенные технологии, так что это сложновато.

Начальник, видя мое кисловатое настроение, стал намекать, что существуют система бонусов. Директор по ИТ изучает "успеваемость" сотрудников и раздает премии по результатам конкретных проектов. Только боюсь я, что премии дают в конце года, так что мне по-любому ничего не достанется. Но все равно как-то стало веселее, захотелось сделать что-то выдающееся.

Помню, как приятно было получить ценный подарок на первой работе - карточку на обед в кафе. Не потому что не мог пообедать за свои, а потому, КАК мне ее вручали, с какими словами.

Начальник придумал фишку - когда ему надо, чтобы я что-то срочно сделал, стоит у меня за спиной. Но он делает это корректно, ни разу не наезжал на меня насчет сроков. Сам я, будучи руководителем, был гораздо более нервный.

Люди уходят в 5 - 5:30, работать до 7 вечера - это вообще форс-мажор. По сравнению с работой на Украине все гораздо спокойнее. Несмотря на то, что мы обслуживаем систему, которая работает круглосуточно на всю страну и пропускает сотни тысяч финансовых транзакций в день.

Больше сотрудников?
Больше зарплаты?
Устоявшееся законодательство?
Хорошая инфраструктура?

Не знаю, что важнее. Все вместе, наверное.

четверг, 22 июня 2006 г.

Встреча с Микки-Маусом

Первый раз в Америке встретил тезку - негра по имени Валентайн.

СТРОЙКИ

Вдруг обратил внимание, что здесь почти никогда не огораживают стройки. Хотя за техникой безопасности, я думаю, следят посерьезнее, чем на Украине - иначе засудят. Наверное, заборы не нужны, потому что стройматериалы не успевают разворовывать - строители тут работают очень быстро. Буквально за неделю появляются коробки зданий.

ВОЛМАРТ

Сеть супермаркетов Волмарт отдаленно напоминает размерами Таргет на Московском проспекте. Но Волмарт гораздо больше. Это одни из самых дешевых магазинов. Кстати, слова "супермаркет" или "гипермаркет" обычно никто не употребляет. Все и так знают, что магазин большой.

Купили Марине велосипед, чтобы ездить на работу. Думаю, он стоил дешевле, чем аналогичный на Благовещенском рынке. Мы собирались просто купить самый дешевый - все равно через два месяца выбрасывать или в лучшем случае продавать за копейки. Но дешевых было несколько.

Марина стеснялась устроить тест-драйв, но я ее убедил, но ничего тут такого нет - ведь мы же не стеснялись просить машины покататься у автодилеров, а что уж говорить о велосипеде. Так что она стала кататься по магазину, благо места там много. напугала продавщицу. Еще я предлагал прокатиться вдвоем на тандеме. Когда я выезжал из магазина на велосипеде, меня изловили и попросили чек. А я-то уж привык, что
здесь верят на слово.

"Одолжил" в магазине видеокамеру. Сбился со счета - это уже 5-я или 6-я по счету ("...3 видеокамеры импортных, все, что нажито непосильным трудом...") Продавец сразу же мне прямо сказал: "вот твой чек, он тебе понадобится, когда через месяц придешь ее возвращать". Мда, что-то выдавало Штирлица. Хотя на всякий случай я стараюсь покупать камеры в разных магазинах и платить разными карточками...

ВЫБОРЫ

Приближаются выборы губернатора штата. Как обычно, два основных кандидата - от республиканцев и демократов. Рожи у обеих неприятные. Вот содержание их роликов:

1) Толстый демократ: "Я - большой парень. У меня есть несколько больших идей - например, отменить налог на лекарства и еду".
2) Республиканка: "Сразу скажу: я - не большой парень. И вообще я думаю, у нас слишком много коррумпированных больших парней".
3) Демократ быстро склепал ответный ролик: "Она говорит, что она не большой парень. А еще она говорит, что от налога на еду голодающих не стало больше. Ну что тут сказать...она - действительно не большой парень!"

(Судя по пузу демократа, налог на еду для него действительно очень важный вопрос).

Практически это и все. И после этого говорят, что Оранжевую революцию организовали американские политтехнологи? В лучшем случае подбросили денег, на большее они не способны. На выборах-2004 даже у самого технического кандидата было больше креатива.

Потом, правда, добавили немного компромата. Оказалось, что демократ в своей железнодорожной компании использовал труд зеков. И еще он владеет лотереей - правда, полвыручки отдает на стипеднии студентам. Короче, все равно детский сад. Никто не сидел за групповое изнасилование, и ни у кого супруг не работает в госдепартаменте
Мексики.


ДАЙТОНА БИЧ

На выходных мы поехали во Флориду с друзьями. Друг наш - хирург - хотел таким способом сделать своей жене подарок к юбилею. Сначала собирались ночью не ехать, а переночевать по дороге. Но силы были, за рулем мы сидели по очереди, так что часа в 3 ночи приехали.

А гостиницы-то все заняты. Я думал, такое бывает только на праздники. Конечно, можно было вернуться на трассу, и найти там какой-то мотель, но не хотелось. И так всего на два дня приехали, еще мотаться. Наконец, нашли гостиницу. Заплатили, зашли - а там срач, воняет, двери сломанные (как будто их выбивали), постель в пятнах... В принципе, меня это не шокировало, в Крыму мы жили и в сараях гораздо хуже в часе
от моря (тут все гостиницы были прям на берегу). Но Хирург отреагировал болезненно - может, потому что у жены юбилей как-никак.

Я помнил, что при входе висел большой плакат: "деньги не возвращаются". Теперь стало ясно, зачем он нужен. Конечно, надо было посмотреть комнаты заранее, да спать уж сильно хотелось.

Администратор гостиницы был бывалый моряк с косичкой, при виде которого я сразу вспомнил, как ловец жемчуга из "Человек-амфибия" зарезал отрицательного героя. Но наш Хирург - здоровый парень. Вообще он хорошо говорить по-английски, но тут злился и путал слова, вообщем, речь вышла бессвязная, но угрожающая. Так что Ловец Жемчуга дрогнул и деньги вернул.

Часов в 5-6 утра мы, наконец, нашли более приемлимую гостиницу и легли спать.

Городок Дайтона Бич знаменит автогонками. А часа за полтора мы могли бы доехать до космодрома на мысе Канаверел. Но к сожалению, на этих выходных ни запусков, ни гонок не планировалось, только на следующей неделе.

В отличие от Крыма было как-то очень спокойно. На пляже - никаких тебе "бананов", водных мотоциклов, дельтопланов...наверное, боятся, что их засудят в случае падения или еще чего-то. Вечером пошли выпить - ольшая проблема. На набережной нашли только две точки. Одна была ночным клубом, туда стояла длинная очередь. Зато вторая точка
оказалась местом байкерской тусовки. Интересно - на крыше здания стоят машины, столики тоже сделаны из автомобилей, специфическая публика... Только мне не понравилось, что байкеры пытались подыгрывать караоке своими двигателями. Громко ревели и все завоняли. Еще я впервые побывал в Баскин-Робинз. Марина в Харькове туда уже ходила, говорит, цены от харьковских не отличаются. Это странно, конечно. Встретили русскую. Народ вокруг в дранных шортах, а она выглядила как идиотка -
в вечернем платье. Жила, конечно, в Хилтоне - самой дорогой гостинице.

ДИСНЕЙЛЕНД

Мы были в часе езды от Орландо, и я предложил воспользоваться случаем. Кроме Диснейленда, там есть еще аналогичный парк Юниверсал Студио и несколько менее известных заведений. Времени у нас было мало, мы пошли в только в Дисней.

Оказалось, идея была очень плохой. Потому что там огромные очереди на все аттрационы! Время ожидания - 20-70 минут. Нам удалось побывать только на двух самых левых, непопулярных. Вообщем, просто поставили галочку в осмотре Америки, немало заплатив за это.

Я так понял, ты платишь за вход и катаешься до посинения на чем угодно. Можно было доплатить за "скоростной" билет, чтобы не стоят в очереди (вернее, стоять в более короткой).

Недаром продают абонементы на неделю - на осмотр нужно минимум два-три дня. И желательно в будний день, без очередей. Все сделано с американской гигантоманией. Размерами оно, наверное, с Салтовку. Между несколькими городками внутри парка ходят автобусы, метро, паромы. Работает там 50 тыс человек (я не понял, конкретно в Диснее, или во всех парках Орландо).

Конечно, интересно было побывать там, например сфоткаться возле того самого замка, с которого начинаются все диснеевские мультики. Но все-таки выглядит оно немного обшарпанно, старовато. Недаром многие предпочитают ходить в Юниверсал Студио.

Зачем-то на входе сканируют отпечатки пальцев. Я не понял - для безопасности, или чтобы не передавали друг другу билеты.

Я кинул в речку монетки - хотелось бы когда-нибудь приехать туда еще раз, но уже "по-настоящему".

Слыша нашу русскую речь, у Хирурга спросили:

- Откуда вы?
- Из Атланты! - уверенно ответил он
- Ха, из Атланты! Наверное, из той самой, в которой сейчас снег и медведи?

Опять что-то выдало Штирлица. Люди, которые работают с туристами, всех видят насквозь. Кстати, Хирург из Новосибирска. Там и правда медведи есть, я думаю.

ВИРУС

Представьте себе моего начальника - очень маленького, но полненького жгучего индуса. Рядом с ним сидит другая начальница - высокая подтянутая американка лет 55. Ей приходит письмо с домашнего емейла индуса: "Я тебя люблю!", и вложение там какое-то. Другая бы побежала подавать в суд за домогательства, но эта женщина нормальная, тем более ИТшник, сначала переспросила, правда ли любит? Индус сказал, что нет,
наверное, вирус.

Ну, тут паника началась, всех предупреждают не открывать подозрительные емейлы с признанием в любви, потому как индусский домашний комп наверняка заражен вирусом... и тут оказывается, что такой емейл никто в компании больше не получал. Вирус, выходит, из всей адресной книги выбрал ближайшую женщину :)

МЕДИЦИНА

Заплатил я 30 долларов за апрельское посещение неотложки. Да они, сволочи, почуствовали, что я дал слабину - прислали счет еще на 170 долларов. Причем на этот раз никаких расшифровок - за что, откуда вдруг взялась именно такая сумма. Звонить ругаться мне лень, лучше напишу письмо.

С лекарствами тоже происходит что-то странное, но в хорошую сторону. Хотя я сообщил аптеке сведения о своей новой страховке, они почему-то продолжают снимать деньги со старой, уже недействующей страховки. Самое интересное, что та страховка исправно платит, причем немалые деньги. Мне-то все равно, но боюсь, чтоб потом не было неприятностей. Скажут еще, что это я мошенник.

ЖАРА

Жарко. Лето необычно сухое, и в водоемах падает уровень. Поэтому на какое-то время запретили поливать газоны. Правда, корреспонденты сами говорят, что все равно полиция не может поймать каждого нарушителя, и подать на него в суд. Вот на работе у меня поливают газоны водой из местного озера, о чем гордо сообщают таблички.

Интересно, что в нашем 4-5 миллионном городе, где с водой всегда были проблемы, вода часто включена в стоимость квартиры. Т.е. у многих (и нас тоже) нет стимула ее экономить. Сейчас власти просят принимать душ вместо ванны. Впрочем, многие так и делали раньше. Здесь ванны ставят невысокие, в них плескаться неудобно.

Полиция развозит бесплатные вентиляторы малоимущим семьям.

Похоже, придется-таки раскошелиться и починить кондиционер в машине. Утром еще ничего, а под вечер мои очки для вождения нагреваются и припекают нос; руль тоже печет; из открытого окна летит горячий ветер. Вообщем, складывается необычная ситуация, когда на работу приятнее ехать, чем назад.

ВЕСТИН

Вестин - это самая высокая гостиница в Атланте. Этажей 50 с копейками. Наверху находится крутящийся бар. Т.е. сидя ты постепенно осматриваешь весь город. А на стене комментарии, какие районы ты видишь. Особенно интересно смотреть, когда уже хорошо знаешь город "снизу".

Под влиянием пива нахлынули сентиментальные мысли вроде: "Дорогая моя столица, дорогая моя Атланта!" Год назад она казалась дикой, черной, жаркой и душной. Я жалел всех ее жителей: "я-то уеду, а вам мучаться". А сейчас все по-другому. Как я уже писал, кажется, что прожил тут всю жизнь.

И к неграм местным я привык - они мне гораздо милее, чем "северные". Кстати, по дороге из Вашингтона и Нью-Йорка мы сразу отличали "тех" негров от атлантовских. Может, дело в том что атлантовским не надо ничего доказывать белым, они и так в большинстве, поэтому и ведут себя спокойнее.

Много здесь хорошего, много плохого. Я вспомнил, как Миша проходил телефонное собеседование с американцами, живя на Украине. Сложный вопрос: "почему вы ходите уехать в Америку?" Отвечать: "потому что тут жрать нечего" нельзя. Иначе какой же ты специалист? Ведь с их точки зрения хорошему спецу везде неплохо, и в Харькове тоже. Так он придумал такое: "я родился в СССР, поэтому у меня комплекс, я не могу
жить в маленькой стране."

Мы тогда смеялись над этим удачным трюком, а теперь мне совсем не смешно (так же, как не смешно слушать Задорнова). Я на 100% согласен, размеры - это то, что нравится мне в Америке больше всего. Они означают большие возможности. Это действительно здорово, когда ты можешь с правами и кредиткой в кармане резко подорваться и переехать в другой конец страны, потому что ты нашел там лучшую работу. Да можно и
без кредитки в конце концов - банк пришлет бесплатно новую. Да и без прав можно - по интернету закажешь новые права, получишь по почте.

Может, с демократией не все тут в порядке, но свобода передвижения - она есть.

P.S. Утром понедельника мы вернулись из Флориды, проехав больше полутора тысяч км...борясь со сном на рабочем месте, я подумал, что все-таки было бы хорошо иметь Флориду чуть поближе к дому :)

вторник, 13 июня 2006 г.

Вашинтоншина

СТОЛИЦА

Стараюсь за оставшееся время досмотреть местные достопримечательности, в частности, столицу.

Проблема - как мы поедем назад домой из аэропорта? Наш самолет поздно вечером в воскресенье. Если он чуть-чуть задержится, метро закроется. На такси ехать дороговато. Это вам не Харьков, аэропорт далеко от города. Просить друзей нас забрать не хотелось.

Интересно, что в аэропорту все говорили за мной на языке жестов. Продавцы, сотрудники службы безпеки и т.д. - у них глаз наметан, иностранца сразу видят.

Вашингтон действительно похож на Киев, и на Харьков тоже. Иногда кажется, что оказался дома. А еще, говорят, тут много украинцев. Причем некоторые выросли в Америке, и владеют только украинским, не русским.

Возле Белого дома протестовала кучка пацифистов поколения хиппи, в основном немного двинутые. Они читали стихи, пели песни, давали туристам с собой пофотографироваться. Смотреть на них было интересно. Где-то тут сидел и легендарный доктор Хайдер, который якобы голодал 200 суток в знак протеста против "звездных войн".

В музее авиации и космонавтики, как ни странно, было написано, что Советский Союз первым запустил спутник и человека. Наш спутник и ракета СС-20 "Сатана" были прям при входе, а вот Гагарина задвинули в угол. Многие экспонаты были настоящие - спускаемые аппараты, образцы лунной пыли, луноходы... Не все самолеты влазили в музей, так они поотламывали или поотгибали некоторым крылья.

АДРЕС

Смена адреса в Америке одновременно и легка, и тяжела. Есть бесплатная почтовая услуга forwarding. Да, оказывается, это слово существовало задолго до появления Интернета. Пересылают твою почту на новый адрес. Причем, бедняги, они проверяют все по фамилиям - допустим, жили в квартире два человека, а разъехались они по разным адресам.

Есть другая услуга - hold. Это когда даешь указание накапливать свою почту в отделении, а потом то ли сам заходишь, то ли просишь переслать. Это важно, к примеру, во время отпуска, когда за месяц могут накопиться килограммы почты, просто в ящик не влезут.

Но все равно нужно ставить в известность о смене адреса разные государственные и коммерческие структуры. Я насчитал несколько десятков мест, куда мне нужно сообщить о переезде (кстати, чуть не забыл своего работодателя). К счастью, почти во всех случаях все можно сделать по Интернету.

Это нужно, потому что во-первых, так почта доходит быстрее и надежнее. Во-вторых, иногда это требуется по закону. И в-третьих, некоторые виды почты не пересылаются, а отправляются назад.

Чуть было не возникла проблема. Иммиграционная служба написала мне по емейлу: "мы вам послали важное письмо". И это как раз в момент переезда. А народ говорит, что по какой-то идиотской причине как раз от иммграционной службы письма не пересылаются, а возвращаются назад! Несколько дней я пытался дозвониться и сообщить по телефону о смене адреса, но робот бодро отвечал: "ваш звонок очень важен для нас, прогнозируемое время ожидания - более 40 минут."

На всякий случай заныкал ключ от старого почтового ящика. Ни фига, письмо переслали на новый адрес без проблем. К счастью, видимо почтальоны знают не все инструкции и правила. Кстати, часть почты продолжала попадать в старый ящик, так что американская почта тоже не на 100% надежна.

КИТАЙЦЫ

Зашел в китайское кафе. Такое махровое китайское, все увешано национальной символикой. И тут я замечаю, что они слушают "Подмосковные вечера"...потом "Катюшу"... потом "Мама чав, мама чав" (песня никарагуанских пионеров).

Я расстрогался: "как все-таки они близки к нам, хотя внешне и разные... молодец Сталин, что с ними дружил, русский с китайцем братья на век". А через несколько дней узнал, что они два раза сняли деньги с моей кредитки. Наверняка случайно, но осадочек остался. Такая проблема в первый раз.

ДОДЖ

Марининой программе сильно урезали финансирование, так что участникам прошлогодней конференции предложили спать вдвоем на одной кровати. На этот раз у Марины была своя кровать и комната, но зато гостиница в другом городе и даже штате. Автобусы ходят плохо, а я прилетал поздно ночью. Такси в один конец стоит долларов 60 без чаевых. Казалось, что машину напрокат брать выгоднее.

Я заказывал самую дешевую машину - маленькую Киа Рио, а "меня обманули и подсунули гораздо лучше" - здоровый семейный Додж Калибер. Покататься было интересно, но на столичных улочках размер машины - это большой недостаток. И на кочках он грохотал ужасно, казалось, что развалится, хотя совсем новенький. Мне сказали, что это нормально, просто тяжелая машина с жесткой подвеской. Не знаю, может и так, но
себе бы я такую не хотел.

Вообще я сильно пожалел о решении брать машину напрокат. Во-первых, с меня что-то много содрали за страховку (впрочем, увидев новенькую машину, без единой царапины, я обрадовался, что со страховкой у меня точно будет все в порядке). Но главное - Вашингтон оказалася очень тяжелым для вождения городом. Почти как Нью-Йорк. Куча машин, повсюду одностороннее движение, народ паркуется где попало... Все нарушают
правила - а их и невозможно не нарушать. Говорят, гаишники относятся к этому лояльно, и только в конце месяца, когда надо выполнять план, резко отлавливают нарушителей.

Машина превращается в обузу - ее негде поставить. Местные подземные парковки - это кошмар, они такие узенькие, что даже местные ассы с трудом там справляются, а что уж говорить обо мне. Вот атлантовские городские власти критикуют за то, что они понастроили многоэтажные парковки и изуродовали город. Зато людям так удобнее.

По дороге из аэропорта я сразу же заблудился и попал в центр. Кружил там часок. Даже остановится и подумать тяжело - везде полиция, а остановка запрещена. Потом решили, что раз уж я в центре, то заберу Марину и ее коллег из питейного заведения. Еще час я пытался понять, как туда проехать, слушая по телефону объяснения пьяного местного
украинца. И даже когда идею понял, еще час не мог подобраться к этому месту из-за пробок (несмотря на то, что было уже заполночь) и запретов на повороты. Пешком явно было бы быстрее. Зато оказалось, что за ночь я проездил пол-Вашингтона, и на следующий день уже более-менее в нем ориентировался.

Наконец, пятеро выпивших залезли в машину. Мне это дело не нравилось - штрафануть за пятерых могли прилично. Только поехали - навстречу едет мент. Он внимательно нас посмотрел, и на стекла запотевшие (косвенный признак наличия пьяных), но видно ему было облом разворачиваться и гнаться за мной.

ДЖОН

Джон - это американец польского происхождения. Он специалист по радиолокационному оборудованию, работает в аэропорту. Одинокий, обеспеченный и больной раком.

Он дружил с грузинской студенткой, которая уехала домой. Регулярно водил ее в рестораны, а заодно и ее соседей. Интересный и приятный человек. Наконец-то мы тоже с ним познакомились, когда пошли провожать грузинку.

В кафе он за всех заплатил, и нас с Мариной поразило отношение к этому советских ребят. Все работают, не бедствуют (хотя и не шикуют). Но они считают, что "Джон получает в 4 раза больше нас, и все равно он одинокий, для него не проблема заплатить". Мы с Мариной пытались заплатить, он отказался. А свои на нас зашикали.

Я понимаю, что можно принять подарок от друга, но они воспринимают это как должное. Да и считать чужие деньги нехорошо. Пусть даже он правда получает кучу денег (в чем я сомневаюсь). Но надо же ему гасить кредит за дом, а главное - медицина хоть и страховая, но далеко не бесплатная, особенно когда речь идет о таких вещах как рак. 700 долларов за ренгтен моего плеча еще свежи в памяти. Кстати, после того как я отказался платить, они сбавили цену до 35 (!). Марина предлагала и 35 не платить, но у меня сдали нервы.

Джон всех насмешил тем, что зарезервировал столик в Тбилисском ресторане на 2008 год. Там думали, что звонит шутник. Более того, местные американские грузины сказали, что ресторан этот не очень хороший, и заказ надо отменить.

Зашел разговор о гаишниках. Он их ненавидит. Однажды его остановил гаишник, что-то хотел. Потом оказалось, что они учились в одном университете. "И ты столько учился, чтобы стать гаишником? Ты - позор нашего универа" - язвительно сказал Джон. Его отпустили. Мда, у нас бы накостыляли, я думаю.

Джон поинтересовался, какой штраф я платил за аварию.

- Ты заплатил 200 долларов? Не ходил на суд, не ругался? И ты спишь спокойно после этого?
- Честно говоря, по сравнению с ценой разбитой машины штраф - ерунда.
- Не в этом дело. В Америке нельзя просто так платить государству, когда оно требует. Надо ругаться.

Вот такой вот он, этот необычный поляко-американец. Он не задумаваясь может водить друзей в рестораны и платить там по 200 долларов, но удавится, если его попытаются оштрафовать на такую же сумму.

А еще Джон, как и все ветераны, стал жертвой identity theft, самого громкого в истории. Не знаю, как это точно перести - "кража личности", "компрометация персональных данных". Короче, сотрудник военного госпиталя взял домой базу данных, а там были все сведения о 26 миллионах ветеранов. Номера социального страхования и т.д. А его дом обокрали. Теперь хакеры могут получать кредитки и делать еще много
чего от имени этих людей.

Проблема такая серьезная, что уже на уровне Конгресса решают, что делать. Это, можно сказать, угроза банковской системе и национальной экономике вцелом. Предлагают за счет государства мониторить кредитную историю всех ветеранов, чтобы, по-крайней мере, ловить хакеров на ранних этапах.

Вообще я удивляюсь, что такого не произошло раньше. В куче мест у тебя требуют номер социального страхования, и никто особо не следит за тем, безопасно ли хранится эта секретная информация. Главное, что часто он и не нужен. Сейчас говорят, что нужно заменять его другими, несекретными идентификаторам, где это возможно. В принципе, для меня давно было ясно, что это нужно делать, я даже Марине в курсовом проекте советовал это описать.

Еще интересно другое: 26 миллионов человек - это же 10% населения страны! Т.е. на самом деле очень много людей служило в армии.

ПОЖАРНИКИ

Купили антенну для телевизора, насладились просмотром новостей (до этого работал только один канал, и то с трудом).

Закрыли пару китайских магазинов, где продавали пиратский Виндовз, причем все серьезно - на дисках галлограммы, на коробках липучки с серийными номерами... Интересно, где они это делали - в Китае или прям тут?

А еще больше мне понравилось про пожарника, который украл на работе 700 (!) шлемов, и тут-то "начальство начало подозревать, что кто-то ворует шлемы". Сколько ж их всего было? Добычу он продавал по Интернет.

Ratings by outbrain