среда, 31 мая 2006 г.

Дембель

ГАЗ

Мы хотели схитрить - не подключать в новой квартире газ. Газ тут дорогой - как ни странно, гораздо дороже электричества. А ЖЭК иногда народ кидают - говорят, подключайте, хотя на самом деле газ бывает не нужен: вода греется от электричества, и только отопление - от газа. Поскольку на лето отопление не нужно, то и газ не нужен. Наверняка газовые компании делают ЖЭКам откат за рекламу ненужной услуги.

К сожалению, у нас оказалось не так, подключать газ таки надо. А пока сидим без горячей воды. Не катастрофа, но неприятно. Все оказалось не так просто. Есть компания, осуществляющая транзит, т.е. местный "Трансгаз". А есть продавцы газа. Трансгаз, конечно, монополист, а продавцев несколько штук, т.е. можно выбирать наиболее привлекательные условия. Но это теоретически. Мне понравился Shell - и ценами, и сайт у них по-человески работает, но наш ЖЭК сказал, что они работают
только с одной (другой) газовой компанией, и отказались давать мне нужную справку. Пытался оформить подключение в онлайн - не вышло. Потому что компания-продавец требует сначала зарегистрироваться в Трансгазе, а Трансгаз - наоборот, замкнутый круг. Т.е. как бы не предусмотрено, что у человека никогда не было газа в Америке.
Дурацкий сайт. Пришлось по-старомодному звонить. Кстати, они записали на магнитофон, что я даю разрешение взять ключи в ЖЭКе и войти в квартиру без моего пристутствия.

ГУДВИЛЛ

Наткнулся на мексиканский магазин Goodwill. Название звучит почти как Великий и Ужасный из Изумрудного города. Хотя словарь говорит, что это слово - "неосязаемый капитал" (фирмы) (репутация, престиж, клиенты, связи и пр.) - на самом деле в магазине продается всякое старье. Джинсы - 4 доллара, микроволновка - 10 и т.д. По некоторым вещам видно, что подержанные, но большинство как новенькие.

Я купил стеклянный заварной чайник за доллар и подумал: "за сколько ж они скупают у населения товар, если так дешево его продают?" Оказалось - они ничего не скупают, а просят людей принести что дома ненужное. А что, я б принес перед отъездом, если бы такой магазин был рядом с домом. Посуду и еще кучу барахла все равно не продашь, а так хоть пригодиться какому-нибудь бедному мексиканскому нелегалу. Ну, или там программисту из Украины. Еще с ужасом думаю, как мы будем выбрасывать мебель (если оставишь в квартире - штраф). Во-первых, как дотащить до свалки. Во-вторых, в новом дворе у нас свалка маленькая, все наше добро туда не вместится. Хорошо бы продать тяжеленный диван за символическую цену, или отдать даром, с условием, что люди сами
унесут.


САМ-ТАЩИ (U-HAUL)

Ну вот, я покатался на грузовичке. Выглядил он приблизительно так: http://geography.about.com/library/photos/uhaul.JPG. Сначала я собирался его только взять самостоятельно, а дальше с грузом чтобы его водил друг. Но потом мне и самому понравилось. Вообще не очень сложно его водить, только непривычно, что нет зеркала
посередине, и не видишь, что у тебя за спиной. Как тут говорят, "не надо быть ученым-ракетчиком, чтобы это сделать". Марина тоже покаталась по двору, но на дорогу выезжать не захотела, от греха подальше. Единственная хитрость - кабина существенно уже, чем кузов. Поэтому поначалу я не чуствовал габариты, и задние колесы проходили
очень близко к бардюрам.

Прокат оформляла томная пританцовывающая негритянка в бондане:

- Хотите ли вы страховку на грузовик?
- Да, конечно. А что она покрывает - мою ответственность, или сам грузовик?
- Ммм, ну, это _базовая_ страховка. Что-то там покрывает
- Нельзя ли поточнее?
(нашли менеджера)
- Это если вы кого-то стукнете, он получит деньги. А за наш грузовик платите сами
- А нельзя застраховать и грузовик?
(снова ищут менеджера)
- О, ну это очень дорого
- Сколько?
- 14 долларов. Вы точно хотите?
- ДА!!!

Странно, а вот уже вечером я видел, как они всячески пытались втулить страховку бесстрашному мексиканцу, а он не хотел: "Это же всего 14 долларов! А предствьте, на сколько штук баксов влетите, если разобьете грузовик!" Но мексу было все пофиг. Да и как они выбьют из него деньги в случае чего? Среднему американцу можно испортить кредитную историю и арестовать счета. А у этого, наверное, ни кредиток, ни счетов, ни номера социального страхования, и работает за нал. Кстати, я читал, что в новых грузовиках они ставят "черный ящик", и потом в случае аварии разбираются, кто виноват: как водитель крутил руль, тормозил и т.д.

Когда возвращаешь прокатный автомобиль, бензина в баке должно быть не меньше, чем было. Иначе приличный штраф. Поехал на заправку, вставил кредитку. На табло ничего не горит. Попробовал второй автомат...третий... Да как же так, все сломано? Оказалось, темные очки сыграли со мной злую шутку - в них не виден жидкокристаллический экран, на самом деле все работает. Кстати, никогда раньше не носил темные очки и не понимал вообще, зачем они нужны. А оказывается, для
вождения они очень полезны, особенно в местном климате.

Переезд оказался не таким сложным, как я себе представлял. Организм мобилизуется, когда повод хороший. Ну, и все-таки важно, когда помогает много людей. Пусть даже это слабые женщины, но они перетаскали кучу маленьких вещей, это тоже занимает время. Жара была страшная, я даже снимал в машине босоножки, но это не сильно помогало - резиновый пол обжигал ноги.

И только под вечер я почуствовал, как устал. Надо было сдавать грузовик, я прозевал поворот, и пришлось делать крюк в 5 км - такое дурацкое там одностороннее движение. А на следующий день мы вообще не могли пошевелится и поднять даже маленький ящик.


ДЕМБЕЛЬ

Как говорится, солдат два года мечтает, какую гадость сделает прапорщику перед дембелем, но когда этот момент наступает, то он пребывает в благодушном настроении и отказывается от мести.

Последний раз я так же хорошо себя чуствовал, когда уволился один небезызвестный банковский сотрудник. Помню, приходил на работу - хотелось петь!

пятница, 26 мая 2006 г.

Побольше цинизма

ПРИСЯЖНЫЕ ЗАСИДАТЕЛИ

Нам все троим прислали анкеты потенциальных присяжных засидателей. Насколько я понимаю, они шлют по базе данных ГАИ. Вроде нам не положено, мы ж не граждане.

А граждане стараются откосить от этого дела. Работодатель обязан отпускать в суд (может даже оплачивать этот день). Но радоваться твой начальник, скорее всего не станет от такой перспективы. И потом говорят, дела в основном скучные, а не так, как мы привыкли видеть в захватывающих психологических фильмах про американское правосудие.

А вот читал, человек в этой анкете честно указал свою судимость, так под него начали копать, и накопали еще. Так или иначе, я не выкинул, а заполнил анкеты. Должны теперь нас оставить в покое.

ТЕМНОКОЖИЕ БРАТЬЯ

Видел колоритного негритяского подростка в каких-то золотых цепях. Особенно интересна его футболка: это как бы школьный аттестат с названиями предметов, описанием и оценкой. Например: "физкультура - это наука убегать от ментов - 5+". И дальше в там же духе, везде 5+, кроме истории: "какая-то чушь о старье - STOP!"

Но у большинства негров есть тормоза, они же американцы. И генетическая память не забыла еще, как их предков били кнутом. Знакомая много ездит на общественном транспорте, часто поздно вечером. Говорит, несколько раз приставали такие развязанные страшные негры, но как только она твердо отвечала: "я не разговориваю с незнакомцами", они сразу же спускали пар, извинялись и убегали. Один неверный шаг - и
самому можно стать девочкой в камере. А вот латиносы ничего не боятся, они - свободные люди.

САПОЖНИК БЕЗ САПОГ

Хотя все оценки уже выставлены, Марина все-таки назначила встречу с училкой, чтобы обсудить, почему ей поставили так мало за письменный экзамен. Предмет - что-то похожее на психологию, как раз ее специальность. Вдобавок одногруппник показывал свой экзамен - он просто содрал определения с учебника, а получил больше Марины. Но
аппеляции в университете Эмори - дело неблагодарное. Никто не хочет выставлять себя дураком. За два года Марине удавалось добиться правды всего пару раз. Самое обидное, что очень часто экзамены проверяют не преподаватели, а твои же сокурсники, которым за это немного платят. Так было и в этот раз.

- У вас не описано то-то
- Да вот же оно!
- А то-то?
- Вот оно!
- Ну, все равно, я не могу исправить оценки, они уже внесены в нашу информационную систему
- Какого хрена вообще я приперлась учиться из-за океана, чтобы мои домашки проверял какой-то студент, а не профессор?
- Было приятно с Вами поговорить, Марина, удачного дня, до свидания

Студенты должны писать отзывы на преподавателей. Но хитрые преподы часто выставляют итоговые оценки только после того, как отзывы уже сданы. Хотя это как бы анонимно, но по косвенным признакам можно вычислить Павлика Морозова. А один злодей просил написать отзывы от руки, а потом ошарашил - экзамен тоже будет от руки (обычно в печатном виде или по емейлу). Поскольку Марина написала тогда в отзыве всю
правду-матку, была потом рада, что вообще сдала экзамен.

Ладно еще, Марина не платила за учебу, а "всего лишь" потратила два года жизни на это. А местные-то платят немаленькие даже по местным меркам деньги. Ну, и пошли они! Диплом есть, и ладно.

ПЕРЕЕЗД

Готовимся к переезду - это кошмар, сколько барахла у нас. При том, что нет шкафов и кухонной мебели - все встроенное. После мебели самое тяжелое - документы, конспекты, книги. Часть удалось продать или выбросить, но основная масса осталась. Но смотрю на это философски - это как бы репетиция к отъезду на Украину. Шанс избавиться от лишних
вещей заблаговременно.

Соседка тоже переезжает, потому что одной за большую квартиру платить ей дорого. У нее было два месяца, чтобы договориться с кем-то помочь с переездом. Почему-то она планировала переезд на вторник, рабочий день, хотя мало кто сможет в такой день ей
помочь, и Марина ее предупреждала. Теперь говорит: "О, раз вы берете
грузовик, может, и мою мебель заодно перевезете".

понедельник, 22 мая 2006 г.

Спринт

ГАЗЕТА

В русской газете увидел объявление: "Женщина познакомится с широковзглядным мужчиной, стоящим в Америке". Вот что эмиграция делает с языком. "Стоящий" - это, видимо "Staying in America", в смысле "находящийся", "живущий".


ОТПЕЧАТКИ

Уже в 5 раз поехал сдавать отпечатки пальцев. Буквально за день до этого мне стало интересно, как же работает прикуриватель в машине. Я думал, он греется минуту, а он, зараза, за пару секунд уже горячий. Так что я несколько обжег палец, а с ожогами и порезами сдавать отпечатки нельзя.

Мне назначили время, и я думал, что там пусто, потому что выбор времен был большой. Оказалось, по времени просто пускают внутрь, а всего надо отстоять две очереди, и отсидеть одну, ожидая свой номер на табло. Знакомая система, так же как в посольстве и в ГАИ. Несколько раз просили поднять руки, но не для того, чтобы капитулировать, а чтобы посмотреть на целостность пальцев.

А в результате оказалось, что от меня им нужен только один палец. "Вот когда будешь получать грин-кард, тогда и возьмем все десять отпечатков" - сказала девушка. Мне нравится ее оптимизм.

МОЙКА

Мы мыли машину, часа 4. Вот вам и немецкая аккуратность - столько мусора в ней было. Сняли крышу (это довольно сложно), чтобы помыть, покатались день с открытым верхом. Забавно, но когда стоишь на перекрестке - башку припекает. Самое интересное - со снятой крышей и убранными задними сиденьями мы получаем грузовичок. Это как раз будет
очень удобно во время переезда.

И выглядит без крыши машина шикарно - может, стоит перед продажей ее оголить. Только плохо, что в Атланте часто дожди - не угадаешь, когда ставить на место. Вообще мне больше всего понравилось не то, что ветер дует, а что без этого тента очень удобно ездить задним ходом - все видно.

Беслатная мойка в нашем жилмассиве обычно пустая, а тут приперлись индусы на двух машинах, и не уходят, ждут пока мы свалим. Даже стулья принесли, сидят. Но нам плевать, нервы крепкие, спокойно продолжали свое дело еще пару часов. Индусы нервничали, но ничего не говорили.


СПРИНТ

Пошли на прогулку и наткнулись на знак ограничения скорости, который одновременно эту скорость замерял и показывал на табло. Таких тут довольно много. Говорят, что они даже умееют фотографировать машину нарушителя. Поскольку в Америке за все нарушения отвечает в первую очередь владелец авто, а не водитель, запросто можно прислать по почте счет с требованием заплатить штраф.

Так вот, интересно, что эта штука реагирует и на пешеходов тоже. Я предложил проверить, с какой скоростью мы можем бегать на короткие дистанции. Мой рекорд оказался 20.5 км/ч, а у Марины - 15.5 (в тапочках). Вообще-то я думал, что средняя скорость бегуна - 10 км/ч. Правда, мы бежали спринт. Во время очередного забега мимо проезжала машина. Водитель и пассажиры приветствовали Марину одобрительными
криками "Good job!" и "Well done!" Она застеснялась, и бегать дальше отказывалась.

четверг, 18 мая 2006 г.

Тяжелая жизнь проституток Бангладеша

РЕНТ

Марина заметила выбоину на ветровом стекле в рентованной машине. Видать, камешек ударил. По-моему, она была изначально, да я не заметил, потому что брал машину рано утром, и опаздывал (они задержали меня на час). И вообще стекло было чем-то замазано, я думал, грязь или краска.

Так что я несколько волновался. Страховка была, но выбивать из них деньги, как мы теперь знаем, дело неприятное. Так что я на всякий случай заправил полный бак, попылесосил и помыл машину, чтобы не привлекать внимание. Возврат прошел быстро и спокойно. Им плевать, похоже, не мое - не жалко. Лишь бы не было явных проблем.

Меня довезли до метро - надо было просить до дома, все равно бензин-то мой. А вообще я теперь убедился, что покупать прокатную машину - опасно. Не потому что клиенты с ней обращаются неаккуратно, хотя это есть. Главное - сама прокатная контора не следит за машиной. На моей вот машине срок смены масла просрочили больше чем в два раза. Потому что нет хозяина, машины переходят из одного офиса в другой.

ХИТРЕЦЫ

Увидели объявление и обалдели: хитрый индус продает нашу первую машину еще дороже, чем купил у нас. Ничего он там не чинил, похоже, только гордо пишет, что поставил декоративные диски на колеса. Он ее сфотографировал под такими ракурсами, что практически не видно вмятин, а ведь была она минимум в трех авариях. Интересно, продаст ли. Сейчас не сезон - все студенты уезжают и продают имущество по дешевке.

Начался мусорный сезон - люди съезжают и выбрасывают новые вещи. Мы присматриваемся потихоньку, мебель бы нам не помешала, потому что будем делить с соседкой. Выбрасывают видеомагнитофоны, нераспечатанные кассеты, одеяла, банковские выписки - да все, что угодно. Мы вот притащили пылесос для соседки, чтоб не плакала, когда мы будет свой забирать.

Все это происходит только в мае-июне. Нашел выпускник хорошую работу в другом конце страны - все выкинул и поехал. В мусоре ковыряются и приличные люди, которые увозят трофеи на дорогих машинах. Я побрезговал брать чужой плед, хотя он был как новенький. А женщина спокойно кинула в свой джип, на котором в Украине ездят только
бандиты.

Ремонт нашей машины продолжается. Оказывается, механик ездит на ней домой и по делам, "чтобы тщательно протестировать, все ли в порядке".

TOTAL

Сложная фраза: "стоимость автомобиля после ремонта будет меньше, чем затраты на ремонт" по-английски звучит проще: "the car is total". Смирившись, что это-таки про нашу Мазду, и насмотревшись объявляений, где старые машины скупают по 25 долларов, я выставил Мазду на eBay процентов за 15 от ее изначальной стоимости. Сразу повалил поток писем. Один странный тип выиграл аукцион. Я вообще не люблю, когда
люди пишут письма большими буквами. И вообще по стилю уже вижу чокнутых. Он предложил не совсем безопасный метод оплаты. Посмотрел я на карту - елки-палки, он живет в тысячи км от нас! Говорю, мужик, я б не стал на нашей машине столько ехать. Да ничего, говорит, я ее прицеплю за передние колеса к своему грузовику.

К счастью, первый покупатель формально нарушил условия - не сделал взнос в течение двух суток. Вообщем, не хотелось связываться. Мы продали машину немного дешевле другому парню. Он тоже довольно смелый - выкинул фары, бампер, и поехал к себе домой, км эдак 420. Несмотря на болтающийся радиатор и перекошенный двигатель. Надеюсь, доехал. Даже если не рассматривать, было ли безопасно ехать в таком виде, я бы на его месте просто побоялся полицию. Ну, я честно его предупреждал,
что не стоит, в том числе и письменно.

Первый покупатель ругался, оставил на нас негативный отзыв, что уменьшает наши шансы на будушие покупки и продажи на eBay. Ну, и я на него в отместку тоже.

БЕЗОПАСНОСТЬ

Интересная система с авиабилетами. В прошлый раз мы просто напечатали себе электронные билеты со штрих-кодом. Никто код не сканировал и особо в билеты не смотрел. В этот раз Марина летела другой компанией, эл. билета у нее не было, только бронь. Я думал, надо идти в кассы выкупать билет, все оказалось проще. Вставляешь в автомат свою кредитку, он по ней определяет твое имя, т.е. этот как способ
идентификации. Потом среди списка своих броней выбираешь нужную и печатаешь посадочный талон.

Марина мучается с оформлением документов на работу. Не очень понятно, на кого же конкретно она будет работать, потому что в проекте задействовано сразу 3 организации, в т.ч. одна государственная. Поэтому волокиты (paperwork) в три раза больше. Анкеты, получение пропусков, отпечатки пальцев (не шутка). Я люблю издеваться над американцами, что они практически всегда подписывают только последний
лист документа. Даже нотариус шлепает печать только на последнем листике, не сшивая ничего, т.е. раз плюнуть подменить все остальные листы.

Так вот, увидел первый раз чудо бюрократической мысли - заполняется огромная анкета онлайн, а на последнем листе, где ты подписываешься, печатается хэш-функция, большая такая. То бишь ты потом не сможешь говорить, что на самом деле подписывал другой документ. Это как бы заверение бумажной подписи с помощи электронной. Странно, что такая простая идея никак не использовалась в украинской банковской сфере
(по-крайней мере, я не помню). Тут есть некоторые вопросы по безопасности, но зато все сверхпросто.

Только у меня пока впечатление, что все это для галочки. Наша соседка проходила проверку на доступ к конфедециальной информации, так проверка окончилась позже, чем она уволилась с той работы.

Пришел емейл с напоминанием, что у меня на работе как-никак режимное заведение. Мне понравился пункт: "если лицо человека вам незнакомо, вежливо попросите его предъявить бейдж". Хе, у нас в офисе человек 150, и в отличие от банка, я почти никого в лицо не знаю, потому что техподдержка происходит в электронном виде. Вот так вот нарвешься на какого-нибудь босса и потребуешь с него пропуск... Помню, в нашу 27-ю школу школьный патруль не пускал учителя. Он выглядил очень молодо, и
его приняли за местного хулигана :)

САМ-ТАЩИ

Самая популярная американская контора по перевозу мебели называется U-Haul, или, как шутливо переводят русские, Сам-Тащи.

Приятель брал там грузовик. Как-то получилось, что ему уже оформили документы, а грузовик потерялся. Они дали другой грузовик, но в документах были уже вписаны неправильные показания спидометра от первого грузовика. Расслабленные негры сказали:

- Не проблема, напомнишь, когда будешь сдавать
- Нет уж, вы напишите "исправленному верить", распишитесь, поставьте дату и свою фамилию
- Ты что?!! Не веришь нам на слово?!!!
- Ну, вообщем да

Расписались, хотя злились. Соль этой истории в том, что каждая миля стоит 1 доллар, а лишних миль они вписали 10 тысяч! Переезд вышел бы недешевый :) Вообще-то это и физически невозможно - проехать за день 10 тыс. миль, но неизвестно, убедил бы их такой аргумент.

ДЕНЬ МАТЕРИ

Не мог понять - целый день народ перестраивается без поворотов, сигналит, подрезает, обгоняет справа по обочине... Ну, бывает такое изредка, но тут как все сговорились. Марина догадалась - так ведь они День Матери отмечают 14 мая, назюзюкались еще с утра!

БЕЙСБОЛ

Соседке ее научный руководитель дал 4 бесплатных билетов на бейсбол. Я вычитал, что билеты стоят по 45 долларов (!), и деньги возвращаются в случае дождя. Я предлагал крепко пожелать дождя и поделить деньги, но мы с соседкой не сошлись в процентах. Конечно, руководитель подарил ей, но ведь с другой стороны я ее вез забирать билеты, причем на рентованной машине, которая стоила не так уж дешево.

Мы взяли с собой латиноса, который оказался фанатом бейсбола. Он сказал, что вообще это рядовая игра, они постоянно играют. Но автобусов и машин было немерянно! Меня позабавило, что ближайшая к стадиону парковка открыта исключительно для дорогих Лексусов. Дикскриминация.

Билеты можно было продать и без дождя - хотя вроде игра и рядовая, куча народу просило "лишний билетик". Я снова робко предложил загнать билеты по спекулятивным ценам, но меня не послушали.

Что мне понравилось, на стадионе можно пить пиво. Видимо, что не закидали игроков, оно было в маленьких пластиковых бутылках. Вообще смысл похода на бейсбол - пообщаться, поесть хот-догов, попить пиво. Для детей есть всякие игры. Игра продолжается часа 3, поэтому смотреть ее непрерывно надоедает.

В чем смысл игры, мы не знали. Латинос объяснял, потом мы более-менее въехали. Билеты у нас были хорошие, но на солнцепеке, а ему хотелось досмотреть. Мы не дотерпели, пошли в тенек есть мороженное, потому что голова начала плавиться. А ему все непочем - в родной Коста-Рике еще жарче.

Атланта проиграла с разгромным счетом, но нам-то было все-равно - в плане изучения Америки мы смогли поставить еще одну галочку. Теперь бы еще на регби попасть.

Марину приняли за еврейку. Хоть она и отмазывалась, не поверили и вручили бесплатный билет в музей Холокоста. Как ни странно, в музее было написано, что именно Советский Союз спас мир от катастрофы.

ВЫПУСКНОЙ

Я взял полдня отпуска, чтобы поприсутстовать на церемонии вручения дипломов у Марины. Ну и народу понаехало! Разрешалось приводить до 10 гостей. Дяди и тети из отдаленных деревень создали пробки еще за несколько километров до университета.

В целом происходило все торжественнее, чем у меня. Дипломы, как обычно, вручали не настоящие, т.е. это была только обертки. Сам диплом получаешь потом. Ужасно коверкали иностранные имена, хотя и репетировали их произношение.

Меня позабавило выступление декана. Дядька за 60, большой энтузиаст своего дела. Рассказывал про свою житуху. Интересно, но я бы на его месте сосредоточился на пожеланиях выпускников, а не рассказах о себе.

Однажды он работал в Чили в чем-то вроде Красного Креста, и при генерале Пиночете его выгнали с работы, потому что он был недоволен переворотом (спасибо, что не пришили!) Через много лет он куда-то устраивался на работу, и на собеседовании ему задали традиционный дурацкий вопрос:

- Какие скелеты спрятаны в Вашем шкафу?
- Да вот, при Пиночете меня выгнали с работы
- О, так это не пятно в биографии, этим надо гордится! Вы приняты!

Запомнилось, как он в Бангладеше боролся за права проституток, или, как он их политкорректно называл, "труженниц секс-индустрии". Им было положено ходить по улицам босиком, чтобы клиенты сразу видели. Но это унизительно и негигиенично. Так что местный профсоюз при поддержке американских общественников добился отмены этого правила.

среда, 10 мая 2006 г.

Сирена

Я начал выяснять, кто сможет нам помочь с переездом. Тушканчик отмазался, что едет за город, и вообще что он не очень сильный. Я как раз думал, ему не повредит согнать жирок, потаскать мебель :) Он сдает Майрософтовские экзамены, как заведенный. Получил такие сертификаты, про которые я и не слышал. Как говорится, ученик превзошел учителя.

Включаю комп, и тут раздается свист. Я решил, что это с компом что-то, типа положительная обратная связь между микрофоном и колонками. Оказалось, пожарная тревога. Час ночи. Сирена часто включается от дыма на кухне, но мы ничего не готовили. Вышел на лестницу - звенит весь подъезд, и аварийное освещение мигает, то есть как глобальная тревога, не только в нашей квартире. Спустился вниз к щитку. Такое уже было летом, часа полтора звенело, причем звон ужасный. Но в тот раз горела
лампочка "Система неисправна", в этот раз нет. Это меня опеспокоило.

Ну, вот что делать? Скорее всего, ложная тревога, а если нет? Паковать чемоданы и тащить их на улицу? Пьяные американские студенты ничего не паковали. Некоторые вышли на улицу вообще в шортах с голым торсом. Они радостно кричали: "о, началась гребанная дискотека, давайте танцевать!", и пили пиво. Пришел полицейский, пиво быстро исчезло.

Соседка эвакуироваться не хотела. Подумав, я взял самое главное - паспорта, кошелек, ключи и сотовый. По-крайней мере, с паспортом можно попасть назад на Украину. Лаптоп все-таки оставил после колебаний, и пошел гулять. Соседке пожелал счастливо оставаться, пообещал, что в случае чего попрошу пожарных ее спасти. На улице, по-крайней мере, сирена не била по ушам. Пожарники неспешно ходили и чухали репу. Ну и
видок у них был - какие-то рокерские футболки с черепами. По-моему, среди них была и молодая девушка.

Появился парень со связкой ключей. Видимо, представитель ЖЭКа. Я так понял, что квартира, где сработала сигнализация, была пустая, так что они ее отпирали. Минут через 40 все, наконец, стихло. Короче, теперь уж точно застрахуем жилье, как и собирались.

вторник, 9 мая 2006 г.

Rent-a-Car

Из трехнедельного отпуска вернулся мой начальник. После отдыха в Индии он настроен благодушно. Докапываться, чем я занимался все это время, он вроде не собирается. С облегчением выслушал, что я что-то там сделал, и есть еще чем занятся, да и отпустил с миром.

ЛАЗЕРНОЕ ШОУ

Забыл написать про лазерное шоу. Оно проводится в парке Стоун Маунтэн. Главная достопримечательность этого парка - самый большой в мире монолит. Кстати, никак не могу понять, откуда он тут взялся. Еще куча всяких развлечений, но мы уже второй раз на все опаздали. Фуникулер на вершину закрылся за 5 минут до нашего приезда.

Огромная поляна перед камнем была забита. Народ приехал основательно - со стульями, спальниками. Мы с трудом нашли свободные камни для сидения. Чем замечательна поляна - с нее видны выбитые на монолите 3 дядьки. Они во время Гражданской войны подписали соглашение о прекращении огня, или что-то в этом роде.

Шоу оказалось слабее, чем я ожидал. Фактически просто на камне показывали мультики. Потом пошло всякое патриотическое про американских солдатиков. Мы с трудом сдерживали смех, а вокруг срывались овации. Иногда пускали фейерверк. Ну, неплохо на это все посмотреть с бутылкой пива, но народ-то поприезжал из других городов и
даже штатов, это уже перебор.

Мы живем в приличном районе, вокруг ходят приятные люди. А тут, похоже, были как раз средние американцы. Лица, не изможденные интеллектом, животы, измучанные МакДональдсом. Неизгладимое впечатление на нас произвела группа школьников-эмбицилов из Алабамы. Будем знать, что там жить не стоит.

Вот ссылка на шоу: http://www.rosestudio.com/laser-lg.html

ЖИВОТНЫЙ МИР

Весна, гуси сходят с ума. С малолетним выводком мотаются по дорогам, иногда устраивают пробки - люди, конечно, стараются их не давить. А на днях видел гусиную семью посредине хайвея, на разделительной полосе, там как раз травка. Как они туда попали - загадка. Мне и самому страшновато переходить этот хайвей, подолгу жду, пока нет машин. Может, забрели туда еще с раннего утра, пока не было движения.

Видел заяца возле работы. Сначала решил, что это белка-переросток. Он нагло жрал ветку, и убегать от меня не собирался.


ТОРТ

Увольнялся очередной индус. Все прошло по накатанной: шеф созвал народ, поставил торт, поблагодарил индуса за работу. Как всегда, не оказалось ножа, ложек и тарелок. Когда они нашлись, шеф взял самый большой кусок и ушел.

Вот и все. О том, чтобы выпить пивка, и речь не шла. Думаю, если я к увольнению куплю приличный торт (долларов за 10) на свои деньги, то слава о широкой украинской душе будет греметь годами в корпоративной памяти.

Вот так вот бывает - поменял работу в поисках лучшего. А оказывается, пока мои самые лучшие воспоминания о работе в США - это как меня провожали на первой работе. Хотя размер зарплаты - тоже, конечно, очень важно.

ГЛУХИЕ

Марина поехала в командировку в Вашингтон. Округ Колумбия, блин. Это ж надо было додуматься сделать в одной стране два федеральных субъекта с одним именем - один на Тихом, другой на Атлантическом океане. В гостинице ее спросили, не глухая ли она. Марина удивилась, а оказалось, там рядом какой-то специализированный университет для
глухонемых, чуть ли не единственный. У студентов как раз была акция протеста, человек 20 тусовалось под дождем, блокировали движение. Палатка у них стоит, вообщем, маленький Майдан. Чего хотят, не понятно, Марина только увидела парадоксальный в такой ситуации лозунг: "Мы хотим быть услышанными".

Марина говорит, американская столица очень похожа на Киев. И как только она это подумала, встретила киевских туристов, которые кричали: "Это ж тот же самый Крещатик! Ну и на фига мы перлись в такую даль..."

ОДИН ДОМА

Давно я уже не оставался один дома, как-то непривычно. Правда, не совсем один, с соседкой. Она стала намекать, что надо бы кого-то попросить свозить нас в магазин, пока наша машина в ремонте. Я сказал, что мне плевать, буду в кафе на работе есть. Ну да, холодильник почти пустой, но на самом деле у нас есть всякие крупы, картошка, вообщем, жить можно. Не хотелось мне никого просить нас везти без большой необходимости, друзья еще пригодятся для более важных случаев. Например, для переезда на новую квартиру. Соседка вообще просить никого не любит, но видать ей-таки сильно кушать хотелось, так что она нашла человека, согласного нас свозить. Я неожиданно накупил кучу еды, гораздо больше, чем мы покупаем с Мариной вдвоем. Утешил себя, что это подготовка к Маринному приезду.

Вечером у меня были дела, но поскольку Марина уехала, я ее заменял, т.е. выполнял роль подружки. Слушал грустные рассказы, как они с Мариной после приезда два месяца спали на полу и расмачивали высохший хлеб, потому что не знали, как добраться до магазина. Не говорится вслух, но подразумевается, что я-то приехал на все готовенькое. Вообщем-то, это правда, просто я уже эти истории слышал столько раз, что неинтересно. И потом, то, что я сейчас трачу в день 4-6 часов на проезд на работу, частично компенсирует, что я не спал на полу.

Я приобрел некоторые вредные привычки. Вот, например, если возле примерочной в супермаркете нет стульев, я спокойно сижу на полу в ожидании Марины. Могу в пижамных штанах пойти в магазин (правда, Марина за это ругает). Автобусные остановки, как правило, не имеют ни скамеек, ни крыши. Только столб. Так что иногда жду свой автобус, сидя на травке. Впрочем, тут удивительно мало пыли. За лето я ни разу не
протирал свои туфли - они не запылились. Я знаю в лицо практически всех пассажиров двух своих автобусов. Даже помню, кто на какой остановке заходит и выходит. Это позволяет строить предположения, где кто работает. Садясь в любую машину, я машинально смотрю, сколько миль накрутилось на спидометре. Впрочем, это безобидно. Я люблю рассматривать карты, особенно Google Maps. Часто спрашиваю, кто где живет, и пытаюсь понять, как лучше туда проехать, даже если мне это совершенно не нужно. То же самое про организации и магазины. Мне приятно знать, как устроен город.

РЕНТ

Наконец решился взять машину напрокат, пока наша в ремонте. Раньше цены казались дикими, но теперь понимаешь, что ремонт личного авто тут может стоить гораздо дороже. Плюс нервы. Тем более, чем ближе возвращение, тем меньше желание чинить машину "для дяди". Покупатель не оценит твои инвестиции, если кузов поцарапан.

Как бы прокатных контор полно. Но большинство из них работает в рабочее время. Транспорт возле моего офиса практически не ходит в обед, вообщем, выходит так, что я смог найти всего одну контору, куда можно попасть с утра по пути на работу и взять машину. Причем если бы по какой-то причине мне бы отказали, я бы скорее всего просто не успел на работу, опаздал бы на последний утренний автобус.

В принципе, из любой безвыходной ситуации есть выходы: попросить подвезти коллег или позвонить в контору, чтоб за мной заехали; или поехать в субботу с утра. Но поскольку я делаю это в первый раз, как-то хотелось приехать лично, выяснить все непонятные вопросы. Хотя я сделал заказ заранее, потратил больше часа. Так называемых маленьких машин не оказалось в той точке, куда я приехал, сотрудник отвез меня к
их соседям.

Я заказывал самую дешевую машину, уже настроился, что она будет тесная и неудобная. На самом деле Додж Неон оказался дворцом по сравнению с нашей новой машиной. Даже по сравнению с разбитой Маздой вполне приличный. Я никогда не водил настолько новую машину - 2005 год. Двигатель сильно гудит, но подвеска такая мягкая, что совершенно не чуствуешь скорости, надо поглядывать на спидометер. Теперь я понимаю почему некоторые психи так гоняют по хайвеям: когда ничего не дребежжит на большой скорости, появляется ложное чуство безопасности. Конечно, страшновато ездить. Ответственность за автомобиль несет арендатор, независимо от того, по чей вине возникли проблемы, даже если авто украли. Вроде как у меня страховки в порядке, читал
внимательно все бумажки, и звонил туда на всякий случай, но несколько волнуюсь все равно.

Хе, это ж надо - только недавно услышал историю, как владельцу Челси заправили катер не тем топливом, как чуть сам такое не сделал. Хорошо, что шланг для дизтоплива не влазит в обычный бензобак. Это ж надо - сколько раньше заправлялся без проблем, и вот в первый же день чуть не дал маху с чужим авто.

Девушка то ли она пришла брать машину, поскольку свою разбила, то ли разбила арендованную машину. Короче, случилось что-то. Это было ясно и без слов - по ее убитому лицу. Но когда мимо проходили люди, она ослепительно и искренне улыбалась, смеялась на шутки менеджера. Потом лицо возвращалось в исходное состояние. Я подумал, может и не дураки американцы, что на вопрос: "Как дела?" всегда отвечают "Прекрасно" или в крайнем случае "Нормально". Надо настраивать себя на позитив. Где-то я читал, что от улыбки улучшается кровоображение или что-то в этом
роде, вообщем, настроение и правда подымается.

вторник, 2 мая 2006 г.

Как регистрировать "ворованную" машину

ОПТИКА

На субботу у нас было запланировано выбивание денег из Бэнк оф Америка и оптики. На банк Марина в прошлом месяце наехала, что они сняли 50 долларов непонятно за что. После 3-4 емейлов в матерной форме и несколько звонков они извинились и деньги вернули... а в этом месяце опять их сняли - но уже с другого счета! В банк я Марину разбудить не смог - в субботу успеть туда до 12 часов нереально.

Что касается оптики, страховка прислала нам сведения, сколько заплатила за наши очки. Цена дико отличалась, от того, что с нас содрали в оптике. И не только цена, вообще артикулы совсем другие. В оптике работают русские, но говорят в основном по-английски. Видно, привыкли, много общаются с клиентами. Прям на полуслове меняют язык.

Врач - доктор Соломон, он же Соломян. То ли еврей, маскировшийся в СССР под армянина, то ли армянин, ставший евреем, чтобы выехать в Штаты. Впрочем, как я понимаю, в последнее время армянам стать американскими беженцами гораздо легче - из-за Карабаха. Так или иначе, нашла коса на камень. Путем очень быстрых и сложных вычислений доктор продемонстрировал, что наоборот, это как раз мы должны ему 2 доллара, но он великодушно прощает.

- Кстати, а как ваши очки?
- Да неважно. Мы ж их делали для вождения, а машину почти сразу разбили
- Oh, this is not good! Очки тоже разбились? Мы их починим, бесплатно!

Да уж, каждый о своем. Я подумал, что если бы очки и правда разбились...нет, даже думать не хочется, чтобы бы было со мной.

РЕГИСТРАЦИЯ

Мы поехали в ГАИ регистрировать машину, и тут новый облом. Даже два. Немец покупал машину в кредит, т.е. изначально она была собственностью кредитного союза. Его в вписали в так называемый тайтл (документ на право собственности) от руки. В свою очередь немец вписал нас в следующую строчку во время продажи. А оказалось, он должен был сначало получить тайтл на свое имя. Т.е. 8 лет у него фактически не было
доказательства, что машина принадлежит ему. Я только не пойму, как же он получил номера и платил дорожный сбор каждый год.

Эта уже третья наша машина, но с такими проблемами мы не сталкивались. Видимо, тут тонкость, что предыдущий покупатель брал автокредит, у нас такой ситуации раньше не было. У прошлой машины тайтл был весь почерканный со словами "исправленному верить", но тогда никаких проблем не было. Другая проблема - эта машина раньше принадлежала
немцу и его жене, и в тайтле было два имени. После развода немец отсудил машину себе, у нас была только ксерокопия решения суда. Но копии как раз поверили без проблем.

- Пусть ваш немец приходит и получит документы на себя, а потом уж вам продаст
- Да в Японии он!
- Ну, тогда пусть выпишет на вас доверенность
- Да не знаем мы никаких его контактов!

"Ну и попадалово!" - подумал я. Что делать, в Японию, что ли, ехать и искать его в адресном столе? У нас на руках оказалась чуть ли не ворованная машина!

К счастью, оказалось, что есть какой-то вариант. Клерк стал мямлить, что некоторые страховые компании занимаются такими делами, проводят расследование и дают справку что все в порядке.

Поехали в нашу страховую компанию. Там мальчик выпучил глаза, сказал, в жизни про такое не слышал. Долго звонил куда-то, в том числе и в ГАИ, где его послали подальше. В конце концов он нашел нам другую страховую компанию, которая такими вещами занималась. Спасибо мальчику, он был вообщем-то не обязан это делать.

Поехали туда, это другой город. Махровый мексикансий район. Я сразу понял, что тут нам за деньги сделают любой документ, даже паспорт, если вдруг понадобится :) Оказалось, что никакого расследования они проводить не будут, все проще. Смысл такой: мы платим 150 долларов, а они как бы за нас выступают поручителями. Т.е. если вдруг кто-то другой окажется законным владельцем авто, они обязуются выплатить ему 1500 за моральный и материальный ущерб. Такая вот страховка. При других обстоятельствах нас бы расстроила потеря 150 долларов, но тут это показалось смешной суммой по сравнению с билетом в Японию.

Но надо поехать в полицию, чтобы мент по заводскому номеру проверил, не в угоне ли машина. Полиция была на ланче, и возращалась оттуда не спеша. Специально для клерк вызвал откуда-то полицейского. Я обрадовался - он был с проседью, лет 45-50. Думаю, опытный, сейчас быстро нам все сделает. О, ужас! Мент никогда в жизни не видел форму,
которую мы просили его заполнить! Читал ее минут 10, потом заперся в машине. Думаю, сейчас пошлет нас. Но нет, заполнил. Никакой печати на этот документ он не ставил, только расписался. И правда, зачем ставить печать, если за подделку подписи офицера можно легко попасть в тюрягу.

Полиция заняла часа 3. Что интересно - мы увидели, что они выдавали протоколы ДТП по 50 центов, а мне мой дали за 5 долларов. Видимо, потому что я поперся не в полицию, а в вышестоящую организацию - отдел безопасности движения - а там цены уже выше.

У нас-то номеров вообще не было. После нас коп проделал ту же процедуру с мексиканцами, у которых был временный (дилерский) номер. Т.е. они купили машину не у частника, как мы, а в фирме. По идее, фирма должна делать всю бумажную работу. Но видать, они купили в какой-то левой мексиканской конторе, и их тоже кинули.

Потом назад в страховую компанию, напечатали нам бумажки, опять никаких печатей, только какую-то красивую наклейку налепили. Возникла проблема - у нас не хватало наличных. Второй или третий раз в Америке я увидел, как за оплату карточками берется комиссия - в 99% точек это бесплатно. Но видно, в нашей мексиканской компании карточки были не в почете, и процессинг у них дорогой.

Снова поехали в ГАИ, но там уже собралась очередь на несколько часов. И вот сегодня, наконец, приехали с утра, все прошло очень быстро и легко. Что интересно, поскольку наши документы немножко левые, мы имели право не сообщать показания спидометра в ГАИ. Типа если машина ворованная, какая разница, сколько там на спидометре.

Не знаю, что бы это могло дать. Типа можно было б потом скрутить спидометр назад, и ничего б за это не было. Ну, нам химичить ни к чему, сказал правду. Все равно это проверить очень легко.

Вывод - в Америке тоже за деньги решается почти любой вопрос. Только на Украине надо платить взятки, а тут все официально, в кассу.

Ratings by outbrain