пятница, 28 апреля 2006 г.

Вейвер

Что-то странное происходит с моей зарплатой: каждый месяц с меня снимают разный процент на налоги, причем серьезно разный, то больше, то меньше. И ставка у меня то была почасовая, то годичная. Похоже, бухгалтерша балуется.

Читал на эммигрантском форуме: парню предложили 2.5 тысячи у.е. в Киеве, вот он думает, ехать ли. Он сам, видимо, москвич, уровень цен не представляет. Все пишут, что это очень мало, не проживешь, даже без семьи. Я осмелился написать, что, по моему мнению, это не просто много, а нереально огромные деньги, и конечно, надо все бросать и ехать. И что даже в Атланте нашей для многих такая зарплата - несбыточная мечта. Так меня все заплевали, говорят, врешь ты все. Один харьковчанин пишет, что получал он в Харькове 2 тыс. у.е., на жизнь с трудом хватало, вот он и уехал в Штаты. Вообщем, я очень, очень удивился таким вещам. Мы как на разных планетах жили. Зато теперь знаю, к чему стремится :)

Позвонил в русскую адвокатскую контору, которая специализируется по авариями. Они сказали в том смысле, что мои материальные проблемы слишком мелкие по их меркам. И вообще, они специализируются на тех, кто пострадал физически. Честно говоря, я вздохнул с облегчением. Звонил просто для очистки совести, никакого желания судится не было. Особенно после рассказа Паши, который судится уже 3 года, несмотря на то, что в его случае вина другого водителя совершенно очевидна. Тут уже чемоданы паковать надо, а не ходить по адвокатам.

Наш друг защитил кандидатскую. Но тут какая-то защита странная. Ему рассказали, что доделать. Теперь летом надо дорабатывать диссертацию и писать статьи, только потом он станет настоящим к.т.н. Купил еду и воду, но комиссия ничего не ела и не пила.

С новой машиной ситуация умеренно плохая. Поменяли коробку передач, вроде как ездит хорошо. Я накатал километров 150 - так положено, чтобы компьютер накопил достаточно информации для техосмотра. И вот, не доезжая буквально километр до станции, загорелась красная лампочка. Это означает, что осмотр пройти не удастся. Главное, компьютер выдает тот же самый код ошибки, связанный с коробкой, что и раньше. Не может же быть, что в новой коробке точно такая же неисправность, что и в старой! Видать, то ли проводочки где-то не контачат, или что-то с самим компьютером.

Ездить на машине, видимо, можно. Но проблема в том, что без техосмотра мы не сможем потом ее продать. Другая проблема - не можем получить номера. Ну, хоть это вроде удалось решить - я получил так называемый вейвер (индульгенцию?). Если тратишь слишком много денег на ремонт, а починить не можешь, дают такую бумажку, которая спасает на один год. Пришлось немного побегать, но дали. Попытаемся теперь зарегистрировать машину, надоело уже без номеров ездить и нервно смотреть на копов.

Механик сказал, что нас накололи во время первого техосмотра: оказывается, если компьютер говорит, что есть проблемы, они вообще не имеют права брать деньги. А они взяли, уже заранее зная, что мы не пройдем. Деньги небольшие, но из принципа надо заложить эту станцию - раздражает, что на каждом шагу тебя кто-то старается поиметь. Механик рассказал ужасы, что там во время осмотра они иногда незаметно что-то
ломают, а потом предлагают свои услуги по ремонту. Даже не знаю, возможно ли такое. А самый вопиющий случай - меняли масло, старое слили, а новое забыли. Двигатель накрылся, конечно. Я все-таки думаю, что это разгильдяйство, а не специально.

вторник, 25 апреля 2006 г.

Фашисты

ЗАСТРАХУИ

Пришел медицинский счет на 270 долларов. Т.е. оказывается счет на 400
был из госпиталя, а это как бы из больницы. Хотя я был в одном заведении, но формально это два разных. Интересно, скольно раз на Украине я мог бы сделать рентген плеча за 700 долларов? Звонил, не дозвонился, оставил сообщение на автоответчике. На следующий день позвонил в 8-30 утра, через 5 минут кто-то взял трубку. Я сказал, что
не хочу платить. Ну, не плати - сказали они. Как в том анекдоте: "А можно отказаться? Можно, вычеркиваю". Вот теперь думаю - может, послать им еще бумажное письмо. Потому что у Марины было много таких случаев - по телефону с тобой соглашаются, а потом забывают и присылают обещания подать в суд.

Я сначало думал, что это просто разгильдяйство. А потом вспомнил наш разговор подробнее:

- Хорошо, мы пошлем этот счет в страховку, у вас страховка такая-то?
- Да. Может, вам прислать по факсу мой страховой полис?
- Нет-нет, у нас все есть.

Это политика. Зачем слать счет в страховую компанию, она может затребовать дополнительные сведения, тянуть с оплатой многие месяцы, вообще не заплатить. Лучше послать человеку, авось он испугается и заплатит. А если у человека крепкие нервы, или денег нет - ну ладно, не плати. Как в военкомате: известно, что на призыв не приходят две трети призывников, значит, чтобы призвать 30 человек, надо разослать
100 повесток. Зачем ходить с милицией по квартирам - это сложно и утомительно.

ПЕРЕЕЗД НА НОВУЮ КВАРТИРУ

Марина уже давно вся в мечтах, как мы будем жить сами, пусть и всего 2-3 месяца. Уже ничто не может нас остановить - ни более высокая арендная плата, ни то, что автобусы там по выходным не ходят, и магазинов нет. Вообще я считаю, что разумнее было бы остаться.

СКИДКА

Мексикосы прислали емейл, что все сотрудники нашей компании получают в их ресторане скидку 15%. Что делать, теперь придется ходить, хотя я и собирался больше не поддерживать мексиканского производителя.

КОНТРОЛЬ ВЕРСИЙ

Я обнаружил, что хотя мы по-взрослому пользуемся системой контроля версий ПО, но она пишет время модификаций на 4 часа позже реального. Вернее, как выяснилось, она пишет время по Гринвичу, а не локальное. Мне долго не верили. Вот так всегда бывает - люди годами спокойно работают, ничего не замечают, а потом приходит какой-то умник и
говорит: "все у вас неправильно" :)

МИКРОДЖИП

"Привыкнув к автомобилю в Америке, тяжело обходиться без него на Украине". Это очевидная мысль. А я вот подумал иначе: "если привык обходиться без автомобиля в Америке, то на Украине это вообще будет очень легко". Нет худа без добра. Я уже так привык, что автобусы ходят по расписанию, которое есть в Интернете и бесплатно раздается на остановках. Странно и вспоминать, что дома обычно не так, и расписание
вообще редко нужно. А особенно радует, что, насколько я помню, в Харькове нет такого понятия "маршрут вообще не ходит по выходным" или "по субботам".

На эту же тему (где найдешь, где потеряешь): знакомый приехал в Америку учиться, взял напрокат очень дорогую машину, не застраховал, и чуть ли не в первый день разбил. Что делать? Можно сбежать домой, но он хотел получить свой диплом. Пришлось искать работу, много работал (программист) чтоб расплатиться с долгами. Зато потом стал начальником, сделали ему рабочую визу, а потом гринкард, женился. А
так бы может ничего не добился, без неприятного своего "стимула".

Влетели мы с новой машиной. Вот что значит, покупать в спешке. Вдобавок, не имея машину, трудно купить другую. Каждый раз просить друзей куда-то везти - целое дело. Казалось бы, наш автомобильный опыт непрерывно растет, но почему-то с каждым разом мы все больше и больше влетаем на ремонт.

Я на личном опыте теперь убедился, что профессия автомеханика тоже достаточно challenging, в смысле захватывающая. Вот как выглядит история наших злоключений глазами Джорджа-Алкоголика: потекла помпа, начался перегрев; от перегрева сгорел датчик температуры, и немец спокойно ездил, не подозревая о перегреве - стрелка-то была на нуле; сгорело масло в коробке передач, что, конечно, очень плохо на ней
отразилось. Автоматические коробки вообще очень капризные. Итак, компьютер говорил о проблемах с коробкой, а изначальная причина была совсем другая. Так же как в программировании, все бывает совсем неочевидно. Поменяли масло в коробке, но это не помогло.

В прошлом году Джордж удивлял нас тем, что снимал ролик про свою мастерскую. В этот раз я увидел кое-что похлеще: из обычной супермаркетовой тележки он смастерил модель автомобиля. Поставил на нее вентилятор, радио, поворотники, фары, стоп-сигналы и гудок. Все работает. Вообщем, хоть человек и со странностями, но к своему делу
подходит с душей. Хвастался, что его научили русскому мату, но честно говоря, я не понял ни слова.

Так или иначе, стоимость ремонта оказалась сравнима со стоимостью машины. Я написал немцу письмо, все рассказал, говорю, давай, блин, верни хоть половину денег назад. По дороге на работу гадал, что он ответит - согласится или будет ругаться. Ответ был совершенно неожиданный - он извинился за доставленные неудобства и сам предложил
вернуть почти всю стоимость. Хотя для него это тоже приличные деньги, он совсем не богатей - ассистент на кафедре. Можно сказать, что машина досталась нам бесплатно, вложить надо только в ремонт. Я расстрогался и подарил немцу нашу лучшую футболку с украинской символикой. А он, в свою очередь подарил нам свои сковородки, блендер, фендю и еще что-то...

А заупрямился бы немец - чтоб мы ему сделали, он на днях уезжает в Японию навсегда. Говорит, посоветовался с женой (японкой), и она сказала так сделать. Вот вам и фашисты! Они оказались представителями вымирающей породы глубоко порядочных людей. Добрые дела вернутся сторицей - я так думаю.

пятница, 21 апреля 2006 г.

Ночной Ботанический сад

Не прошло и двух недель, как мне смогли установить Visual Studio (и то, так "быстро" они сделали только после вмешательства начальства). Теперь, наконец, могу заняться нормальной работой. А то крышу срывало. И так настроение наважное, так еще и на работе непонятно, что делать.

Пока наша очередная машина в ремонте, я снова езжу на автобусе. Сегодня вот колесо спустило, а он ехал километров 100. Но ничего, я даже не понял, в чем дело. Правда, это было заднее колесо, а там их по два. Водитель просто остановился и стал по радио вызывать подмогу. От этого места я уже мог дайти пешком до работы за полчасика, но неохота было. Куда спешить, еще и 8 утра не было. Я сидел и спал.

Сначало я возмутился, что водитель, в отличие от украинского, не полез заклеивать камеру. Он же весь в белой рубашечке. А потом я вспомнил, что тут все колеса бескамерные, т.е. фиг починишь. И запаски у него нет. Приехал другой автобус. Мы с водителем пересели, а та водительница пошла в кафе. Сломанный автобус бросили, даже двигатель не заглушили.

Маринин факультет устраивал вечеринку для студентов. За вход надо немного платить, бесплатная еда средней паршивости и один бесплатный напиток (вино, пиво, безалголольный). Мероприятие проходило в Ботаническом саду, где мы уже побывали. Мне никуда ехать не хотелось, депрессия накатила, недосып, тут еще гроза, духота, чустовал себя неважно. Но Марина уговорила поехать, и было более-менее интересно.

Хотя в основном была молодежь, но попадались люди и постарше. Была пара за 60, так они танцевали будь здоров. Наверное, институтские профессора. Нам было скучновато, поскольку мы почти никакого не знали. Зато еще раз погуляли по саду, он ночью совсем не такой как днем.

Раздвался какой-то страшный рев, я не могу понять, то ли бегемот, то ли ржавый пепелац из кин-дза-дза. Оказалось - лягушки. Здоровые, скачут по тропинкам. Снова гуляли по залам, которые сделаны в стиле джунглей и пустыни. Интересно, в отличие от наших музеев, где "руками не трогать", тут не просто можно потрогать, а прямо все растения торчат, задевают проходящего по тропинке, даже если он это не хочет.
Эффект присутствия.

Ничего не было заперто, студенты гуляли со своим пивом. Я представил, если б в нашем ботаническом саду устроили бы пьянку. Орхидеи ушли бы на закусь, а кактусы - как дрова для шашлыка. Ну, и многочисленные птички, белки и лягушки - туда же. А тут все чистенько, народ исправно доносит пустые бутылки до урн.

Я за последние недели начитался юридической литературы больше чем за всю жизнь. Глядя на выпивающих студентов-водителей, я думал: "мда, непуганные вы еще; просто не представляете, что за это может грозить в Америке".

Пошло домой, на выходе стоял электрокар. Тут во многих организациях их используют. Я пошутил, чтоб он подвез нас до парковки (50 метров). Оказалось, он и правда этим занимается - бесплатно подвозит людей. Мда, вот вам и борьба с лишним весом

среда, 19 апреля 2006 г.

Первое посещение суда

На католическую Пасху супермаркеты не работали. Все устремились в еврейский супермаркет Крогер (или Крюгер? короче, Kroger) Хотя вроде у евреев тоже Пасха, но они работали допоздна. Я первый раз в Америке увидел извивающуюся очередь из тачек.

Пришла квитанция из госпиталя. 120 долларов - за 10 рентгенов плеча, 280 - за пару обезболивающих таблеток типа аспирина, и за то, что врач (вернее, резидент) несколько раз подергала меня за плечо. Как видно, человеческий труд стоит дороже рентгена. Правда, я лично платить не должен, это мне к сведению. Я заплатил за продление моей страховки, и теперь платить будет она.

Не перестаю удивлятся - это прям как машина времени. Можно было подложить подушку после падения. Т.е. если б я не поперся на день позже в больницу, платить бы вообще не пришлось. Сидел бы себе, если б вдруг заболел - вот тогда бы уже задним числом имел бы право застраховаться. Все-таки за последние сто лет американские профсоюзы
кое-чего добились. Я читал об условиях труда в начале двадцатого века - то был кошмар.

Уже идет третья неделя, а полицейский робот по-прежнему мне ничего не говорит. Пытался дозвониться человеку - невозможно. Поехал в суд, приехал раньше всех. Суд был закрыт, начали стекаться афро-американцы, которые несколько оттеснили меня. На входе в суд - звенелка, вытаскаиваешь кошелек, ключи, телефон. Я звенел почему-то. Моей информации по-прежнему не было в базе данных! Наверное, полиция вводит инфу в свою базу, а потом передает ее в суд в печатном виде, и они снова набирают. Вообщем, есть где оптимизировать бизнес-процессы. Мне предложили звонить по телефону дальше, но потом симпатичная черная девушка сжалилась надо мной и пошла искать мои бумажки. Минут через 40 все набрала, сказала, штраф 200 долларов. Это немного на самом деле -
по-моему, минимально возможный штраф за неправильную смену полосы. Вот у нас приятель объехал стоящий школьный автобус, в котором даже не было детей, так его оштрафовали на 250.

Но заплатив штраф, я тем самым полностью признаю свою вину и лишаюсь всех шансов получить что-то от страховки. Говорю, так а протокол посмотреть можно? Оказалось, что протоколы, блин, дают совсем в другом учреждении - в Департаменте Общественной Безопасности. Т.е. видимо сначала полиция сливает инфу туда, а они уже в суд.

Там очереди нет, и секюрити на входе тоже. Узнать свои грехи в печатном стоит 5 долларов. Написано, что копию протокола выдают по предъявлению документов, никто ничего не спрашивал на самом деле. Коп написал, что виноват я. Нарисовал рисунок, как будто я вообще наполовину въехал на соседнюю полосу, хотя это явно неправда. Зато
сделал комментарий, что у меня были проблемы с трансмиссией, поэтому я стал поворачивать. А я вроде ему и не говорил про проблемы, только пальцем показал на мастерскую, куда хотел поехать. Мысли читает, профессионал. А мексиканец-то оказался не просто без страховки - у него вообще прав не было! Не знаю, дает ли мне что-то этот факт, или только ему проблемы. И машина зарегистрирована как частная, хотя явно
использовалась для каких-то строительных дел. Я так понял, его машину конфисковали.

понедельник, 17 апреля 2006 г.

Пингвины

Посмотрел на карту - это ж надо: суд, куда мне, похоже, придется идти,
находится в 50 метрах от места, где мы купили машину. Однажды я даже по ошибке заезжал туда во двор. Доигрался :) Прикольно, что к суду здесь относятся примерно как и коммерческой фирме: на их сайте мелькают фразы типа: "мы быстро и качественно обслуживаем наших клиентов". С виду все сделано удобно: человек звонит роботу, вводит
номер своей повестки и слушает результаты расследования. Если тебя признали виновным, и ты с этим согласен, вводишь кнопочками номер своей кредитки, и с тебя снимается штраф. В большинстве случаев правонарушения мелкие, вина водителя очевидна, поэтому не к чему устраивать суд и тратить лишние доллары налоплательщиков. Если не согласен со штрафом, или если достоточно серьезное нарушение, в суд все равно идти надо. По-моему, при желании можно у робота заказать,
чтоб прислали по почте копию полицейского протокола. Только я не понимаю, как возможна такая фигня: полицейский прямо на месте все напечатал на лаптопе, в т.ч. номера прав, страховок. Но вот уже вторую неделю робот отвечает мне, что информации все еще нет в базе данных. Типа расследование продолжается. Что там можно расследовать, не понимаю. Лучше б этот мент следы от покрышек померил. Я думаю, второй водитель превысил скорость, но теперь уже доказать нелегко.

Серьезный мужик работал раньше в моем кубике. У него пол-тумбы бумаг, все разложено по проектам, наклеечки... Вот и немец, у которого мы купили вторую машину, оказался таким же аккуратным. Это Geo Tracker 1996 года, он владел им последние 8 лет. С немецкой точностью сохранил все квитанции о ремонте, рассказал, в каком году что и как ломалось, и сколько стоил ремонт.

Смешная машинка, типа джипа, но крошечная, на месте разворачивается. Хотя по идее на ней ездить легче, чем на здоровой Мазде, но первые несколько дней я чуствовал себя неуверенно. Кондиционер не работает, что в местном климате серьезное неудобство. Были еще некоторые проблемы. Ну, и выглядит нешикарно. Но у нас появилось такое
отвращение к дорогим машинам, что покатались немного и купили. Он даже удивился, что мы так быстро согласились. И вот облом - не прошла она техосмотр. Злостный компьютер сказал, что какие-то проблемы с коробкой передач. Хотя я совершенно проблем не чуствую - по ощущением ездит лучше Мазды, которя стоила в два раза дороже. Может, ерундовая проблема, а может, попадалово.

Я поехал в мастерскую по ремонту коробок передач. Это как раз та самая злосчастная мастерская, куда я направлялся в день аварии. Зевая, механик сказал: "ну, это долларов на 500... или может 800; но есть одна проблема - тебе придется подождать час-два". Когда способность дышать вернулась ко мне, я сказал: "ну, знаете, подождать час-два - это далеко не самая большая моя проблема!" Он спросил, откуда я.
Оказалось, у них есть украинский механик. Потом говорят, лицо твое нам знакомо. Услышав, что я тот самый, кто потерпел кораблекрушение 2 недели назад, они смягчились, сказали, что сделают диагностику бесплатно, может, там вообще мелкая неисправность.

Но все равно я решил для начала съездить к механику, который менял трансмиссию в этой машине. Его зовут Джордж, но мы с Мариной зовем его Алкоголик. Хотя может он не пьет, просто с сердцем проблемы или еще что. Воскресным вечером Алкоголик вкалывал. Он стал отмазываться, что гарантия на трансмиссию кончилась, но согласился посмотреть. Денег пока не просил. Вот жду результатов. Кстати, за диагностику проблем с двигателем и коробкой тут обычно берут 40-80 долларов. Это возмутительно, потому что у меня же есть результаты техосмотра, где и так написано, в чем проблема.

Без техосмотра мы не можем получить номера. В принципе, можно первый месяц ездить без номеров, это законно, но лишний стресс при виде полицейского. Тем более я теперь "рецидивист" :) Похоже, месяц апрель оказался не самым удачным для нас.

Вообще немец в письменном виде обещал возместить наши расходы на техосмотр, но мы боимся, если сумма будет такого же порядка, как стоимость машины, он может заупрямиться. И потом, он на днях уезжает в Японию. Женился на японке - и как эти фашисты друг друга находят! Свидетельство о браке размером с пол-ватмана висит у них на стенке. Тут и дипломы такие - чем престижнее университет, тем больше диплом.

Сделали на новую машину двухстороннюю страховку, т.е. нам должны платить в случае любой аварии, неважно по чьей вине. Прикольно, что, похоже, страховой взнос наш еще не повысился, потому что суда не было, и даже протокол не готов, т.е. пока я не считаюсь виновным.

В комплекте с машиной немец предлагал нам черную кошку, бесплатно. Но мне что-то она не понравилась. Потом, за нее надо платить 300 долларов, если соседи настучат. И пристраивать куда-то перед отъездом. А еще в университете предлагают бесплатно пингвинов. Пока они были маленькие все было ОК, а теперь выросли, и у хозяина не хватает денег покупать лед.

Наконец-то мы сходили в Ботанический сад. Он меньше Никитского раза в
3, но по-своему очень интересный.

четверг, 13 апреля 2006 г.

Коммунизм

ТАКСИ

Проспал на час, опаздал на последний автобус, уходящий в мой лес. Следующий был только в 11. Пришлось ехать конец пути на такси. Старый мексиканец взял 15 долларов - даже чуть меньше счетчика. Наверное, в Крыму бы взяли столько же за такое расстояние. Вообщем, крепко спать мне дороговато, но еще не так страшно, как боялся. По Брату-2 помню таксу в 40 долларов.

САЙТ

Предчуствия сбываются, как плохие, так и хорошие. Еще на интервью они обмолвились, что немного используют ДотНет, и я подумал: "может, и я буду этим заниматься, а то уж Оракл за 5 лет поднадоел". Так и случилось - было два или три шарящих в этом деле индуса, и все увольняются. Так что я теперь будут единственный ответственный за
корпоративный веб-сайт. Вернее, за сайты - их штук 5-10.

Правда, там не только программирование, много будет такой работы, как исправление грамматических ошибок (индусы нередко пишут гораздо хуже русских), но все равно неплохо. Только проблема - все лицензии на Visual Studio сейчас заняты, без лицензии они боятся, так что я реально пока работать почти не могу. Бегаю на соседский комп, когда он свободен.


КОММУНИЗМ

Марина пообещала, что не даст меня в обиду, и лично пошлет госпиталь на три буквы, если они снова с меня будут требовать денег за рентген. Но волнения оказались напрасными: в тот же день мне пришло письмо, что я могу продлить свою предыдущую медицинскую страховку. Такая возможность гарантирована большинству сотрудников федеральным законом, который называется COBRA.

Вполне удобно: у меня есть есть 45 дней, чтобы решить, хочу ли я платить за страховку из своего кармана. Но даже после моего согласия дается какое-то время для первого взноса (вдруг у меня сейчас нет денег). Самое интересное, что этот закон как бы имеет обратную силу: с момента получения от меня денег (а это может быть и через несколько месяцев после увольнения) считается, что я был застрахованным все это
время, и страховая компания возместит все расходы. Единственная проблема - платить мне придется дороговато, но что ж делать - это всего месяц-два, пока новый радотодатель не даст свою страховку.

Вообще я подумал, что американский строй - это "страховОй коммунизм". Болеешь - оплатят лечение, разбиваешь машину - чинят и на время ремонта дают другую, теряешь работу - списывают долги по кредиткам... Все это реально, но нужно все планировать заранее, причем предусматривать самые неприятные варианты. Это противоречит нашей
культуре - представлять, какими болячками ты можешь заболеть, в какие аварии можешь попасть и т.д. Для нас это как бы "испортить карму", "сглазить", а для прагматичных американцев - нормально.

И, конечно, надо делиться заработанными деньгами со страховыми компаниями, банками и пр. Просто копить деньги, наверное, бесполезно - тут можно влететь на такие расходы, что никакие сбережения не помогут. Обжегшись на молоке, дуем на водку: я сейчас на работе застраховался почти от всего, от чего они предлагали. Бухгалтерша даже удивилась.

понедельник, 10 апреля 2006 г.

Продавец жетонов

Неотложка

Звонили из неотложки, спрашивают, буду ли я платить. Говорю, нет, вроде ж как у меня страховка пока сохраняется. Полазил по Инету - да, вроде таки сохраняется, но все равно я несколько сомневаюсь и волнуюсь.

Это ж надо какая глупость вышла. Работодатель сообщил в страховку, что я уволился с 1 апреля, хотя на самом деле это было на две недели раньше. 1 апреля, в день аварии, я думал, что моя страховка уже знает об увольнении, поэтому боялся идти в больницу. В 5 утра, 2-го апреля я все-таки пошел в больницу. Т.е. выходит если б не боялся, и пошел бы внаглую, на 5 часов раньше, сейчас бы не было никаких вопросов.

Метро

В метро и автобусе сейчас бардак - они переводят все на новые карточки, но эти карточки еще не совсем правильно работают и не везде принимаются. Поэтому конкретно мне нужны жетоны, чтобы ездить на работу, а купить их - проблема.

Ко мне подсел черный ветеран на костылях, говорит, вот купил в автомате жетонов на за одну купюру в 20 баксов - тебе не надо часть? Я в ужасе отшатнулся:

- Ты что, не слышал про тот случай, как мужику грозила тюрьма за продажу жетонов?
- Да, но на этой неделе губернатор издал указ, что продавать жетоны можно, просто нельзя спекулировать.

На фиг, на фиг! Не надо мне еще проблем. Я вот на досуге читаю законы, пытаюсь понять, что мне грозит. Занимательное чтение. Вот, к примеру, такая "шалость" как езда по "пермиту", т.е. по ученическим правам. Они выглядят почти как настоящие, но ездить можно только в сопровождении опытного водителя. Все плевать на это хотели, люди ездят сами месяцами. А оказывается, положен арест, 400 баксов, чтоб отпустили под залог, потом суд. Или если обнаружили у тебя украинские права кроме
американских (их положено сдавать) - 600 баксов + суд.

Езда без страховки - не помню сколько, но тоже очень серьезно. А ведь когда ты покупаешь машину, практически всегда ведешь ее домой без номеров и страховки, потом уже страхуешь. Я решил, что ни фига - если мы будем еще раз покупать, я заставляю продавца доехать до нашего страхового агента. Сразу все сделаем, а потом уж с чистой совестью отвезу его обратно домой.

Посередине между тюрьмой и штрафом находится изъятие прав. Для многих американцев, живущих в лесу, это смерти подобно: ходить пару-тройку часов пешком до ближайшего магазина.

Да, вот насчет метро хотел отметить: Паша, гражданин США, нормально работающий, не видел для себя ничего зазорного в том, чтобы из аэропорта поехать в гостиницу на метро. А у нас тут куча советских студентов - принцев и принцесс - которых, понимаешь, только на машине надо встречать. Потому что "после перелета так устаешь". Не знаю, лично я не валился с ног, когда приехал. Конечно, если никто не встречает, в незнакомом городе и стране ехать неприятно, но вообщем нормально.

Кстати, еще о Паше: он порассказывал мне немного о своем водительском опыте, о судах, где он был как обвиняемым, так и потерпевшим, адвокатах, штрафах, вообщем, я несколько успокоился. Это жизнь. Вернее, плата за уровень жизни. Точно так же, как за компьютеризацию часто приходится расплачиваться зрением.

Все повторяли мне: "главное, что никто не пострадал", и умом я соглашался с этим, но только через недельку осознал по-настоящему, что таки да - это главное.

Банкроты

До недавнего времени в Штатах была достаточно простая процедура банкротства. Насколько я понимаю, если суд признает человека банкротом, все долги ему списывают. Как правило, никто не убивает. Просто потом лет 5 в долг не дают, или дают на очень невыгодных условиях.

Так вот, по закону штата Техас дом отбирать нельзя. Ну, типа, должен же человек жить где-то. Поэтому хитрые русские набирали кредиты, покупали дома в Техасе и махали ручкой. Когда все судебные дела кончаются, можно домик тихонько продать, и жить безбедно, особенно если дом был большой. Сейчас эту лавочку почти прекрыли, а то была
прям эпидемия банкротств.

Турок

Мы пошли с Пашей в греческую таверну, там танцуют на столах. Вообще атмосфера похожа на русский кабак, и песни похожи на русские. Встретили там турка-механика, у которого покупали машину. Он испугался: "пожалуйста, не рассказывайте моей подруге, что видели меня здесь".

Через два года он получит гражданство. Собирается на Украину искать жену. Американки ему не нравятся. В Турции тоже проблемы - там какая-то волынка типа колыма. Так что просил, чтоб мы присматривали кандидаток.

Очень похоже, что нашу машину придется продать на дрова. Поехали к турку присматривать что-то. Вообще покупать пока боязно, потому что мне грозит:

1) Штраф, судебные издержки
2) Ремонт чужой машины (хотя страховка должна оплатить, но кто его знает)
3) Возможно, дополнительные претензии того водителя типа упущенной выгоды (это был какой-то монтер или строитель)
4) Счет из неотложки
5) Мелочи типа повышенной платы за страховку или перевозки разбитой
Мазды покупателю

Совершенно неясно, что это могут быть за суммы. А полиция не спешит объявить результаты своих изысканий. Машина вообще-то нам нужна - заканчивается аренда, нужно ездить искать новую квартиру, да и вещи перевозить. С другой стороны, теоретически мне самому даже могут что-то заплатить.

Турок предложил нам купить другую Мазду 626. Мы говорим: "ну, блин, это уже не смешно, третий раз покупать одно и то же и испытывать одни и те же проблемы". Я говорю, а чего ты так много их продаешь? Думал, он скажет, типа очень хорошая машина, а он парень простой, говорит: "ну, как, она часто ломается, я со свалок подешевке покупаю и чиню".

Катались на Ниссан Сентра и Митсубиши Эклипс, оба с ручной коробкой. Спортивная Митсубиши выглядит просто обалденно, и цена относительно небольшая, но ревет, зараза, как паровоз, и очень резкая, мне было тяжело. Вообще мы маемся насчет ручной коробки. В Харькове-то горок почти нет, а здесь везде холмы, после перекрестка катишься назад, надо трогаться с ручника. Тяжеловато с непривычки.

С другой стороны ручная коробка надежнее. Признают ли меня виновным в аварии, еще неясно, но в любом случае косвенной причиной стала автоматическая коробка, я ж как раз ехал проверить, чего она барахлит. Бах - еще не успел даже понять, что произошло - и вот уже трансмиссия стала самой маленькой моей проблемой.

В выходные попили вина с Пашей и его женой, погуляли по городу (они знали достопримечательности уже лучше нас), оттоптали ноги. Вроде жизнь налаживается. В ботанический сад не попали, надеюсь, пойдем на следующие выходные, пока еще не отцвело

пятница, 7 апреля 2006 г.

Все цветет и пахнет

Тушканчик снова написал. Оказывается, его повысили в должности после того как он, по моему совету, получил сертификацию майкрософт. Он пожелал мне удачи, так же как и первый индус. Тушканчик, так же как и я, владеет Маздой 626. Он ее ненавидит, потому что потратил слишком много на ремонт. Он написал: "Не вздумай чинить, это верх идиотизма, продай на запчасти!"

Моя авария совпала с рождением второй индусской дочки.

Получил федеральный такс рефанд. Не ожидал, что это будет так быстро, ведь еще даже не окончился срок приема деклараций. Вообще я побаивался - там были какие-то скользкие моменты, вдруг бы ошибся, и вообще бы оштрафовали. Ну, ничего, мне вернули приличную часть уплаченных налогов. Хотя на фоне нынешних потерь это все равно очень мало, но все же приятно. Я только не понял, это всем так возвращают, или у меня
просто получился маленький доход, из-за того что работал меньше полгода в прошлом году. Такой же случай был и на Украине, но вернули только 20 грн, и ждал очень долго.

За последнюю неделю несколько похудел, аппетита нет. Решил сегодня хорошо пообедать. Зашел в кафе, и думаю: "что ж это я? это же кафе моих заклятых друзей-мексиканцев!" Мало того, во время еды мне позвонила Марина, так официант решил, что я уже доел, и утащил остатки.

Я познакомился со своим новым руководителем. Т.е. вообще он не менеджер, а разработчик. Но как более опытный, будет меня чутко контролировать в проектах, связанных с веб-программированием. Этот парень был один из ведущих специалистов атлантовского Майкрософта, пока его к нам не переманили. Вроде я его видел где-то - то ли на конфереции, то ли фото в каком-то журнале.

Весна продолжается, все цветет. Мы с Мариной еще давно собирались поехать весной в ботанический сад. Туда можно доехать и на общественном транспорте, но не знаю, что-то уже настроения нет. В перерыв пошел гулять в лес. Вернулся назад, и не могу понять, что так приятно пахнет. Оказывается, моя футболка "провонялась" цветами
(кстати, я хожу в пиджаке поверх футболки - всем плевать на это).

Интересно, что на Украине у меня на цветение была такая аллергия, а тут ничего. То ли я поздоровел, или тут не такие цветы, как дома.

четверг, 6 апреля 2006 г.

Гусей - в суп!

Я исправил крошечную ошибку в процедуре, она стала работать гораздо быстрее. Но, хоть проблема была маленькая, все сделал как положено: написал документацию, проставил версии, отметил, что я выполнил эту задачу, отправил на контроль качества. А контроль качества говорит: "мы не делали замеры ДО, но сейчас оно работает со скоростью 1-6 секунд". Я ответил: "странно, проверю". Через минуту прибежала испуганная девочка, говорит: "извини, я тебя не хотела обидеть, это моя вина - я не замерила скорость до обновления, на глаз вроде стало быстрее и т.д." Эх, если бы гаишники были такими же :)

Поскольку на дорогу в один конец уходит два часа и больше, учусь спать по пути. Пока получается еще не очень хорошо, сон беспокойный. Самое ужасное - когда во сне кажется, что уже возращаешься домой, открываешь глаза, и... Зато мне пришло в голову, что для обеденного сна машина не нужна. Сегодня пошел в обед спать на скамейку возле озера. Посреди озера фонтан, вокруг деревья, бегают белочки. Все было хорошо, пока один наглый гусь не стал орать мне в ухо. Напугал, гад :)

среда, 5 апреля 2006 г.

Have a nice day!

Торт

Компания выставляла торт. Главный шеф обнял очередного индуса, и сказал, что это по случаю его увольнения. Никто не попрощался, не пожелал удачи. И даже никто не ел, кроме меня и начальника, хотя торт был на удивление вкусный. Я хотел что-то сказать, но я ж этого типа видел первый или второй раз в жизни, не знал, что говорить.

Авария

Пожалуй, я был более-менее морально готов к аварии. Меня так и спрашивали знакомые: "у тебя ЕЩЕ не было?" Каждый день по дороге на работу радио прерывается несколько раз, и диктор буднично рассказывает, где авария, куда желательно не ехать, чтобы не попасть в пробку. И перед поездкой домой я время от времени заглядывал на сайт, где в интерактивном режиме показывается то же самое.

Обидно, что все так глупо. Было солнечно, и машин не очень много. За полгода я ездил в гораздо более тяжелых условиях, по переполненным хайвеям, где разрешенная скорость 100-115, а психи мотаются гораздо быстрее. Или под проливным дождем, да еще и ночью... Хотя с другой стороны - как раз повезло.

Большая наша глупость, что не было двухсторонней страховки, т.е. в случае моей вины платят только пострадавшему, а не мне. Тут дело было не в жадности, мы думали, что на старую машину ее смысла нет ее покупать: стоит в два раза дороже, а оплачивают расходы только после того, как ты оплатишь первые 3 тысячи сам. Но оказалось, что в случае таких серьезных повреждений, как у нас машину просто бы не чинили, а списали на запчасти. А нам бы просто отдали сумму, на которую можно приобрести аналогичный автомобиль.

Сразу после аварии я был уверен, что виноват я. Повернул налево и подрезал микроавтобус. Но после осмотра фото с места происшествия мы уже засомневались, потому что я стою на своей линии. Может, как раз он-то меня и подрезал, а я только собрался свернуть. Может, виноваты оба. Недаром страховые агенты говорят: "никогда не признавайте свою вину". Не потому, чтобы обмануть правосудие, а потому что все может быть не так очевидно, как кажется на первый взгляд.

В любом случае, на победу я уже мало надеюсь. Хотя я и не говорил: "я виноват" полицейскому, но сразу растерялся и отказался от борьбы. Надо было искать свидетелей, с полицейским говорить более уверенно, пытаться еще раз дозвонится в страховую компанию (они не брали трубку), записать номер машины, водительских прав, телефон другого водителя, куда отвезли его машину и т.д. Во-первых, поначалу мне моя
вина казалось очевидной, во-вторых, я думал, что полиция все это сделает сама. Она-то и правда должна сделать, но очень медленно. Ничего рулеткой коп не мерил и не фотографировал.

А тот водитель - мексиканец, по-английски не говорил. Откуда-то набежали другие мексиканцы. Я сначала думал, они помогают переводить с испанского, а Марина увидела, полицейский тоже говорил по-испански. Видать, типа свидетели, хотя это странно, я после аварии не видел вокруг пешеходов. И коп, как назло, тоже похож на латиноса. Я боюсь, у них там солидарность.

Одна надежда на то, что на фото видно, что я стою в своей полосе, и копу я сразу показал, что мой руль заблокирован, т.е. я не мог сдвинуть машину с места. Ну, еще может быть этот мескиканец - нелегал (тут половина мексов - нелегалы), может, это тоже как-то может. Хотя мы уже настроились на плохое.

Марину быстро привезли друзья, и еще один друг-харьковчанин приехал. Он - человек серьезный, захватил с собой фотоаппарат и два ящика с инструментами. Они пригодились, когда мы складывали автобильные "кишки" внутрь, крепили скотчем бампер и т.д. (сильно разбитые машины нельзя держать во дворе). Главное, Марина и друзья оказали моральную поддержку, потому что я соображал туго.

Полицейский вызвал эвакуаторы (хотя вроде та машина могла бы и сама ехать). Меня он об этом в известность не ставил. Эвакуатор хотел содрать долларов 200, в результате заплатили 135, но это дорого даже для Америки. Тем более что наша страховка почти полностью покрывает такой случай, если вызвать их эвакуатор. Но сил спорить не было.
Прощаясь, водитель эвакуатора улыбнулся, и, понимая, что это глупость, все же сказал: "Have a nice day!"

БОЛЬНИЦА

Вечером разболелось плечо, и поднялась температура. Недаром говорят, что после аварий надо полностью проверять пострадавших, потому что боли не чуствуешь от шока. Вообще первым делом мне было жалко нашу машину, и говорят, что обычно так и бывает со всеми водителями. Плечо не опухало, но все равно побоялись, что это перелом или вывих, и пошли в неотложку. Пешком (минут 40), потому что это было 4 часа ночи. Нет,
конечно, можно было кого-то разбудить, чтоб отвезти, но не хотелось тревожить людей без необходимости, я чуствовал себя неплохо.

Среднее время ожидания в неотложке по Штатам - 11 часов! А в бесплатной больнице для бедняков, где работала Марина - 19! То, что вы видели в кино, как куча врачей бежит рядом с каталкой, на бегу меряют пульс, давление - все это чушь собачья. Люди просто подыхают, ожидая врача, и все тут. А все почему: в неотложке не имеют право тебе
отказать, даже если нет страховки. Вот все бедняки туда и идут, даже с мелкими проблемами.

Не, ну я не знаю, может если сразу сказать, что у тебя крутая дорогая страховка, то примут быстрее...

Во всяком случае, мы пришли в 5 утра во всемирно известный госпиталь Эмори, когда посетелей почти не было. И лично на мой простой случай там потратили 5 часов. Очень неплохо, всего лишь через 2 часа после прихода я уже увидел врача первый раз. Рентген сделали раз 10. Со мной работали: санитар, медсестра, ренгенолог, врач и клерк. Все они спрашивали почти одно и тоже, заполняли какие-то формы или просто
царапали что-то на клочке бумаги.

Якобы бизнес-процессы у них там круто оптимизированы, и все компьютеризировано, но почему-то одну и ту же информацию требуют по многу раз, и все пишут от руки. Мне напечатали пластиковую карточку (!) типа кредитки. Если бы им пришлось меня много возить на процедуры/диагностику, врач просто вставляет карточку куда-то, и видит
всю информацию про меня, или что-то в этом роде. И на руку наклеили бумажку, на случай если потеряю сознание. Типа чтоб не перепутать с другим пациентом, хотя Марина была со мной.

Вообщем, "состояние запора при бурной работе организма" (Жванецкий). Все суетятся, хотя тоже самое можно сделать гораздо быстрее. Итог - сказали, что все ОК, разве что выпить обезбавливающее, если сильно будет болеть. Вот теперь еще ждем, во сколько бабок это выльется. Новой мед. страховки у меня еще нет. Вроде как все равно старая фирма должна за меня заплатить, но там очень сложная система, я не понимаю. Даже Марина не понимает, хотя она учила это в институте.


ONE DAY AT A TIME

Главный начальник разослал всем емейл, что они добавили добавили два новых поля в одну из основных таблиц, и теперь будет проще генерировать отчеты. Чтобы "поторговать мордой", я ему ответил: "Жалко, я об этом не знал, как раз отпимизировал один из таких отчетов; если б знал раньше - оно бы у меня работало еще быстрее".

Он ответил: progress one day at a time. Идею я понял, но как лучше перевести, не знаю. Наверное, "Рим не сразу строился". А может быть: "Взгляните на птиц небесных: они ни сеют, ни жнут, ни собирают в житницы" и "Живи сегодняшним днем". Что больше подходит к моей ситуации.

ИНДУС

Хотя никаких предпосылок для этого нет, но под влиянием стресса закралась мысль: "Вот мне еще не хватало только потерять работу". Промучался весь понедельник снова без задания, хотя еще с утра попросил дать мне что-то. Но получил только крошечную работу, от силы на 20 минут.

Вообще мой начальник вроде старается, бегает, обсуждает что-то с кем-то, но большое количество нерешенных задач, которые висят именно на руководителе, а не на подчиненных - нехороший признак. Возможно, это означает, что как программист он лучше, чем как менеджер.

Я решил, что пора брать инициативу в свои руки, нашел в списке сложную, долгую, интересную задачку, которая висит на моем непосредственном начальнике уже с сентября. Спросил, не против ли он, чтоб я этим занялся. Он с радостью согласился.

Похоже, у индуса тоже случилась авария на выходных. Он ходит мрачнее тучи, и что-то звонит про страховки. Но спросить его неудобно.

СТАРАЯ РАБОТА

Мне написал тайванец, благодарил за помощь, сказал, что у него все теперь получается у самого. И в должности его повысили. Справшивал, как дела. Было приятно. Не хотелось, но честно написал, как. И еще - что, похоже, счастья новая работа не принесла.

На выходные в Атланту приезжает мой школьный друг Паша. В день аварии у нас был приступ активности - искали мастерские, поддержанную машину (в этот раз еще дешевле, что совсем не жалко было), или где подешевле взять напрокат... Собирались на выходных
продолжить. Но сейчас меня охватила апатия, ничего делать не охота. Я лучше пока водки с Пашей попью. Жить все-таки можно и без машины, хотя очень неудобно.

Потратить деньги всегда успеем, тем более что нет ясности, на сколько влетели. Не знаю, чем все кончится, но пока, несмотря ни на что, я не жалею, что мы сюда приехали.

понедельник, 3 апреля 2006 г.

Предчувствия

Ну вот, случилось то, про что каждый думает: "нет, со мной такое не должно случится". В День Смеха я попал в аварию, в основном по своей вине. Все живы-здоровы. У чужой машины среднее повреждение, у нашей - сильное. В принципе, наша ездит, но на дорогу в таком виде выезжать нельзя. Болит плечо (видимо, ремень отдавил), но перелома/вывиха нет, так что ничего страшного.

Недавно я жаловался, что мало впечатлений для писем. Зато теперь их предостаточно, и еще предстоит. От стресса почти отошел, но пока желания нет писать. Чуть позже. Мой вывод: главное - это удачно жениться. Плохо, когда некому тебя поддержать в такой ситуации.

Пока шлю старое письмо. Теперь кое-что в нем выглядит зловещим. Да и были еще кое-какие события, сны и нехорошие предчуствия, о которых я не писал. Впрочем, так всегда бывает, когда что-то случается. Может, совпадения, кто знает...

-------------------------

На прошлой работе я заносил в систему учета дефектов все свои идеи. Как правило, их с благодарностью читали и комментировали. А тут внес одно предложение. Оказалось, индус стал автоматически ответственным за его выполнение. Он прибежал, говорит, так не надо, сообщай мне лично, если какие идеи. Похоже, тут замешана политика. Может, его премия лишают, если учтено слишком много дефектов?

Помнится, Саша произнес точную фразу: "Служебные записки прикрывают нашу задницу". В Америке с этой задачей вполне справляются емейлы. Так что все свои concerns я пишу и шлю, даже если можно метр пройти и спросить. Потом раскладываю по папкам в Outlook.

Большому начальнику вдруг пришло в голову всех угостить ланчем. Заранее надо было выбрать себе что-то из меню. Я снова искал самое дорогое, но дороже 7-ми долларовой пиццы ничего не было. Пицца оказалась неожиданно вкусная, как Марина пекла в Харькове. Но выглядело все как-то не по-христиански: каждому в кубик раздали его
пайку. Никто за общим столом не собирался. Так что не вижу особого смысла в таких мероприятиях.

Продолжаю тему великого английского языка. Я не проставил номер версии в одном документе. Отдел контроля качества прислал письмо, что исправь, и как только сделаешь, сразу shoot me an email - "пульни мне на мыло". Кстати, когда я исправил и извинился, мне продемонстрировали чуство юмора: No problem at all. We only shoot you after the second time! То есть без проблем, на первый раз прощаем, а следующий раз пристрелим. Это напомнинает: "рюсьський, здавайтес! немецкий командовань не сделает вам ничего плохого! ми будем вас нэмного стрэлать и немного вешать!"

А вот случай, который показывает, что знание языка не всегда полезно. Мы с Мариной заказали кредитки у очередного банка. Сделали это в основном не из финансовых, а из эстетических соображений: Марине нравилась изображенная на карточке божья коровка. Она позвонила, чтобы сактивировать карточку, и на том конце 10 минут втирали, как выгодно подписаться на "пакет защиты". Имеется ввиду нечто вроде страховки, которую усиленно рекламируют все банки. Если заемщик заболел, потерял работу, попал в извержение вулкана и т.д., он имеет право на отсрочку платежа. А в особо тяжелых случаях (смерть) - вообще могут и простить долг. Но с этими страховками часто кидают - берут больше, чем кажется вначале. И потом неизвестно, насколько реально эту страховую премию выбить в случае чего. Поэтому Марина три раза довольно грубо сказала, что не хочет. С ними надо грубо, иначе на твой ответ "Нет" они радостно кричат: "Отлично, Вы согласны!" Да, так вот, когда позвонил я, то ли связь была плохая, то ли Марина лучше понимает, вообщем, я переспрашивал постоянно. Видать, клерк задолбался мне все объяснять, и даже не предлагал эту страховку.

Насчет тяжелых обстоятельств вспомнил. Заполняю налоговую декларацию, вдруг меня программа спрашивает: вы случайно не слепой (у них большие льготы)? Ну, это я еще понимаю. Есть какие-то способы и для слепых работать на компьютере. Потом серия рутинных вопросов, и вдруг: "Был ли живым Валентин по состоянию на 1 января 2006 года?" Я чуть не поперхнулся.

Зарплату мне выдали гораздо меньше, чем обещали, но я почти не расстроился. Такие проблемы в Америке уже в третий раз. Оказалось, это мне забыли засчитать одну неделю работу, потому что изначально собирались меня взять на неделю позже, а потом переиграли. Но бухгалтерша забыла. Несмотря на то, что я ей неоднократно звонил,
писал и приходил лично. Кстати, надо ли говорить, что эта бухгалтерша черная.

Оказывается, ко мне на работу таки можно добраться и без машины. Проезд на общественном транспорт стоит мне в два раза дороже, чем бензин. Забавно, что стоимость проезда "туда" и "обратно" отличается: когда я с дорогого пригородного автобуса пересаживаюсь на более дешевое метро, в качестве поощрения мне дается право бесплатного проезда, но не наоборот.

Ratings by outbrain