среда, 29 марта 2006 г.

Преимущества матрицы

МОНИТОР

Мой жидкокристаллический монитор производства Dell просто обалденный. Правда, кто-то потрогал его жирной рукой, но зато какой контрастный! Обратная сторона - я теперь не могу работать на домашнем лаптопе, его экран стал мне казаться очень бледным. Сначала даже решил, что он сломался.


ЛИДЕРЫ

Мне понравился девиз компании: "управление - это делать вещи правильно; лидерство - это делать правильные вещи". Себя, значит, мы считаем лидерами.


БУМАЖКИ

Бухгалтерша сжалилась над моими нервами и попросила принести ксерокопии. Не только не проверила, до куда годно мое разрешение на работу, а вообще его не просила! Я пытался врулить ей оригиналы документов. Не захотела смотреть. Вот она, Америка, страна парадоксов.

Безумно тяжело было сюда попасть, по приезду тоже бюрократические проблемы, но когда ты обрастаешь документами и записями в базах данных, и меньше становится акцент, то начинают верить на слово. Двойные стандарты для "своих" и "чужих".


ЗАДАНИЕ

К вечеру пятницы наконец-то получил первое более-менее серьезное задание. До этого была одна ерундовая задачка - на оформление документации я потратил раза в три больше времени, чем на само выполнение. Ну, наконец-то, а то и не знал, чем себя занять. Фигурально выражаясь, заплевал весь потолок от скуки. Уже даже мысли мелькали попросится назад в старую компанию.

Зато теперь я понимаю, что опять продешевил с зарплатой. Если можно столько получать, и ничего не делать, то сколько же можно получать, если работать по-настоящему! Ну, да все равно - искать новую работу уже сил нет, да и это было бы совсем неприлично для резюме.

Оказывается, если не заниматься поисками работы и не общаться по ICQ, то остается уйма свободного времени. Ну, можно новости почитать, но сколько там тех новостей, максимум час можно на это убить. Непривычная ситуация, что в Харькове, что на первой американской работе всегда был длинный список невыполненных задач. Может быть, мне чем-то не хотелось заниматься, но по-крайней мере оно было. А тут в перерывах между
заданиями мучительно стараюсь найти какую-нибудь документацию, которую еще не прочитал.

В результате шеф все-таки надавал мне заданий, но теперь ситуация еще хуже: я не могу их закончить, потому что есть вопросы, или потому что он должен все за мной проверить, а у него нет времени. Теперь-то я хорошо понимаю, что значает "организационная структура вида матрицы", как было на прошлой работе. Это когда задания тебе дают разные люди, причем как менеджеры, так и более опытные программисты. Очень было удобно - и дел всегда много, и отмазаться можно при желании, что занят чем-то другим.


КОЛЛЕКТИВ

Индус-начальник пришел спрашивать, не хочу ли я переехать сидеть поближе к нему. Я уже обжился в своем тихом уголку, никто тут не трогает. Но, не моргнув глазом, соврал, что мне все равно - если ему так удобнее, то, конечно же, с радостью перееду. Впрочем, для карьерного роста действительно неплохо работать рядом с шефом.

Когда один индус, это нормально, но когда много, начинаешь их путать! Все на одно лицо - маленькие, черненькие, сильный акцент. Я вот одного перепутал с другим, он мне вежливо объяснил, я поговорил, исправил программу. Прихожу снова, начинаю оживленно обсуждать вопрос... а оказывается, я их снова перепутал. Неудобно получалось.

Взяли на работу женщину лет 35. Я спросил, какая у нее специализация. Скромно ответила: "Да так, особой специализации нет. Пописываю потихоньку на Java, .NET, Oracle - всего понемного, вообщем". "Коня на скаку остановит". В этой компании вообще много женщин в ИТ, и не только в качестве тестировщиков. Может, даже больше, чем мужчин. И нашла мою кандидатуру женщина. Какой у них проф. уровень, мне пока
трудно судить, но судя по их комментариям в системе учета багов - вроде ничего.

БАГИ

Кстати, о багах. Очень удобная Web-система учета багов и проблем. На прошлой работе тоже было нечно похожее, но какое-то более кустарное. Видна вся история проблемы. Если в Харькове мы использовали внутреннюю почту и ICQ больше как баловство, здесь переписка - это главный способ общения. Во-первых, все остается, во-вторых, не надо ждать, пока освободится собеседник.

Вот только мне очень не нравится, что ICQ под запретом. Но поскольку у большинства Outlook запущен целый день, это почти то же самое, как система мнгновенных сообщений внутри фирмы. MS Outlook по умолчанию хранит почту на сервере, поэтому ты не боишься, что сломается твой компьютер, и все пропадет. И потом, можно пользоваться Web-версией Outlook и читать служебную почту из дома или во время командировки.

КОФЕЙНЫЕ ПАЛОЧКИ

Завхоз разослал витееватый емейл: "Пожалуйста, не бросайте палочки для размешивания кофе в раковину. Когда она забилась, сантехник нашел там около 20 палочек, что и объясняет царящий в кухне аромат замедленного действия". Мда, а с виду вроде вокруг разумные люди. Впрочем, в бухгалтерии много черных - может, они шалят.

ЯЗЫК

Не перестаю удивляться, что в Лингво нет некоторых важных американских выражений. Например, Interstate - федеральная трасса.

Или "What's up?" Оно есть, но неправильно переведено как "Что случилось?" На самом деле деле оно не означает ничего, даже не означает "Как дела?". Просто "Ну че?". Так спрашивают, когда даже не хотят услышать "Хорошо" в ответ на "Как дела". Еще "ленивые" выражения You are вместо You are welcome, т.е. "спасибо - пожа". Или "Have a good" вместо "You have a good day", т.е. как бы "всего" вместо "желаю хорошего дня".

Сегодня услышал новое для себя выражение: it's what it's - маемо, те що маемо.

пятница, 24 марта 2006 г.

Дежавю

ПРОЩАНИЕ

Во время прощального торта я рассказал, как опаздал на собеседование. Мне говорят: "потому-то тебя и взяли - твой начальник сам очень любил опаздовать".

Пошли пить пиво. Я спросил мужика по имени Карлсон, читал ли он соответствующее произведение Астрид Лингред. Нет, никто и не слышал про "Малыша и Карлсона".

Оказалось, что наш толстяк родом из Колорадо. Я говорю, вот в СССР считали, что вы специально запросили нам колорадского жука, чтобы лишить нас картошки. Толстяк говорит, да, пришло время раскрыть эту страшную тайну - именно так все и было.

Я выпил 4 бутылки зеленого пива, оно было вкусным, но на следующий день лицо было похожего цвета. Специально машину не брал. А народ после 3-4 бутылок сел за руль, без вопросов.

Я собирался сам заплатить в кафе, но когда оказалось, что это будет за счет фирмы, возражать не стал, потому как вышло на 100 долларов.

ПИОНЕРЛАГЕРЬ

На выходных поехали в пионерлагерь. Марину позвали туда на собеседование насчет работы. Неохота было, потому что мы так и не выяснили, платная ли работа, а ехать километров 60. Но потом решили, что погода хорошая, надо воспользоваться случаем и побывать за городом.

Какое удивительное совпадение - Марина писала бизнес-план про эту организацию, и вот вдруг ее туда приглашают. Должность громко называется "маркетолог", на самом деле надо фотографировать детишек, делать многотиражку и раскручивать родителей на бабки. Дикое место, зато бесплатно жилье в домиках, свежий воздух, озеро. Даже могут кормить (представляю, какой отравой). Платят копейки. Мужик никак не мог понять, как это Врач интересуется такой должностью. Она больше подходит первокурснику. Ну, будем держать как запасной вариант, пока еще время есть.

УЧЕБА

Помогал Марине с заданием по управлению ИТ-проектами. И что же - училка оценила наши труды на 4 с минусом. Как обычно бывает, теоретики и практики не понимают друг друга. Задание было привычное и легкое для меня - собрать требования к создаваемой системе. Ну, я написал, все, что бы делал в реальной жизни в этой ситуации. Оказалось, надо было списать с книжки и не выпендриваться. Некоторые студенты, которые в жизни ни одной программы не написали, так и сделали, и получили пятерки. Обидно.

Вспомнинаю, как в институте мы у нас были задания по инженерной графике. Те, кому проекты делали за деньги профессиональные чертежники, нередко получали двойки. Не потому, что их ловили, а просто у учителей-теоретиков другие представления, как это все надо делать.

НА РАБОТУ

В этот раз никакого волнения уже не было. Просто пошел на работу, как будто это обычный день.

Дорога чуть длинее, но, пожалуй, быстрее. Потому что я еду против основного трафика - все на работу в центр, а я из центра за город. Одна проблемка - почти у самого офиса нужно свернуть с хайвея и пересечь встречную полосу, по которой идет почти непрерывный поток со скоростью км около 100. А светофора нет. Приходится долго ждать паузу.

Первый рабочий день совпал с Марининым днем рождения. А два года ДР назад совпал с переходом на новый Оракл. Помню, напрасно жена ждала меня дома за праздничным столом. Я хныкал, что пора домой, а мне говорили: "у жены день рождения каждый год, а на новый Оракл переходим раз в 5 лет", что вообщем-то правда. На празднование я тогда попал за 10 минут до полуночи...

Возле офиса - озеро, гуляют гуси. Надпись: "Не кормите гусей! Они могут укусить, распространить инфекции и потерять свои дикие инстинкты. Но главное - они будут производить нездоровое количество отходов". Что верно, то верно - во время обеденных прогулок надо быть осторожным, чтобы не наступить на мину.

ДЕЖАВЮ

Я примерно понимал, чем занимается компания - кредитные карточки, которые в основном используются для заправки бензином. Не мог понять другое - зачем это надо. Такая куча карточковых компаний - чем эта лучше других?

В первый же день мне все объяснили. Выходит, таки да - гораздо лучше во многих смыслах. Система дает руководству компаний-клиентов огромный контроль над водителями. Причем, когда начинаешь разбираться, вроде ничего военного нет - никакого искусственного интеллекта и нечеткой логики. С точки зрения пользователя все довольно просто. Хотя внутри на самом деле это очень непросто.

Интересно, что мой первый проект в банке тоже был связан с учетом бензина. Правда, там смысл был не в контроле за водителями, а в автоматизации бухгалтерии. Все повторяется. И вот через 6 лет я занимаюсь тем же самым, только на совершенно новом уровне.

Мне многое понравилось в здешней системе, но в то же время некоторые решения в плане безопасности и пользователького интерфейса поразили: мне кажется, что они в банке было гораздо лучше и правильнее! Anyway, система работает вовсю - обслуживает 2.5 милиллиона клиентов (это не считая "мертвых" клиентов, которые давно не пользуются карточками, а просто лежат в базе). А коли так, то она плохой быть не может.

Раньше я переживал, что в банковской системе были всякие некрасивые решения, но спокоен: видимо, системы такого типа и размера красивыми не бывают.

ФАШИСТЫ

Оказалось, туалет находится за периметром, т.е. чтобы вернутся на свое рабочее место, мне нужна карточка. А карточка будет только через 3 дня, потому что человек в отпуске. Выходит, надо просить кого-то проводить меня в туалет, что как-то немного неудобно. Вот буквально в выходные я получил письмо из Украины насчет того, что Америка - 4 рейх. И подумал, что таки да - фашисты. Через некоторое время я вспомнил, что с медицинской страховкой у меня сейчас какая-то неясная ситуация, поэтому здоровье дороже :)

РОСТ

Рост налицо - у меня теперь жидкокристаллический монитор и личная мусорная корзина. А то раньше тайванец иногда ворчал (по-доброму), что все повадились кидать мусор к нему в ведро. Своя мусорная корзина была и в банке, а вот ЖК монитора тогда не было. Зато там был свой кабинет. Тут мало у кого есть кабинеты, в основном народ в кубиках.

В некотором смысле прошлая работа была интереснее, но это я знал заранее. Сыт уже по горло переводом средств со счета А на счет Б, а тут опять "наша песня хороша - начинай сначала". Ну, и технологии использовались более современные. Но зато тут интереснее в организационном плане. Посмотреть, как организован процесс разработки. На каждый чих пишется постановка задачи, спецификации, на каждый релиз - описание. Как и положено по науке. Причем это делается не для галочки, а для дела. Не очень много - страница, две, в крайнем случае - десять. Американцы любят краткость.

Даже такие вопросы, как "у меня не печатает принтер", учитываются. Если что-то надо, пишешь запрос в ИТ-службу. Они настраивают принтер и помечают у себя в базе, что все ОК. Если ты не можешь или не хочешь писать емейл со своей проблемой, а звонишь, все равно проблема попадет в базу, но они внесут ее сами.

СЛОЖНОСТИ

Конечно, спорить не буду, что украинское законодательство - самое законодательное в мире. Но все же отмечу, что и в Америке есть свои сложности: например, налоги - могут быть федеральными, штатовскими, окружными и городскими. Конечно, они разные в каждом городе, причем на каждый вид бензина свои, и плюс еще есть множество разных причин, почему бензозаправка может быть временно особождена от этого конкретного налога.

Вообщем, есть много тонких моментов. К сожалению, большая часть информации засекречена (боятся конкурентов), так что болтать не могу.

Помню, мы ругались на Нацбанк, а тут, похоже, еще хуже. Потому что нет начальника над всеми банковскими и финансовыми компаниями, и стандартов еще больше.

ПАТЧИ

Поскольку в банке я сам занимался установкой обновлений, мне было интересно, как же это делается здесь. Даже в банке было непросто, а тут вообще кошмар, ведь система работает круглые сутки. Означает ли это, что при каждом обновлении софта миллионы людей в Америке не могут заплатить за бензин?

Вообщем-то нет, как правило, не означает. Но добится этого действительно очень сложно. Есть специальный человек, который только и занимается обновлениями. Неделями просчитывает, как бы все сделать по-быстренькому и ничего не сломать, заранее рассылает всем емейлы, что "надейтесь на лучшее, но готовьтесь к худшему; запасайте валерьянку, сегодня вечером я сделаю ЭТО".

СОН

Нам рассказывали о жителе Нью-Йорка, которой в основном использует машину как место для сна. Ездить по центру - это наказание - пробки, и парковку не найдешь. А на работе парковка бесплатная, вот он спукается в обед и спит. Это воспринималось как шутка. После марининого дня рождения я прям засыпал на рабочем месте, решил попробовать такую штуку - здорово! И очень удачно, что у нас стекла тонированные. Конечно, у меня есть законный перерыв, но спать на рабочем месте у всех на виду неприлично как-то. Вернулся через полчаса как огурчик. Хорошо, что сейчас днем не очень жарко. А летом придется влючать кондиционер и, соответственно, двигатель.

ПРИВАЛЬНАЯ

Кроме меня, на работу взяли еще двух человек. Созвали всех на пирожные. Народ быстро улыбнулся, кое-кто поел, кое-кто свалил просто так. Вообще компания большая, такой теплоты, как на прошлой работе, пока не вижу.

АРМИЯ

Оказывается, я подсел на Интернет - теперь чуствую информационный голод. Не пользуюсь ICQ, Windows Messenger, не смотрю почту, новости. Прямо как Робинзон Крузо. Похоже, некоторые сослуживцы точно так же читают на работе личную почту, как и любые нормальные люди. Но я пока боюсь - надо сначала как-то зарекомендовать себя.

Вообще у меня довольно удачно место, в отдаленном углу. Вот некоторые сидят прямо напротив кухни, там целый день кто-то мотается и хлопает дверьми.

ИНДУСЫ

Местные индусы сказали, что у меня армянский акцент. Что к ним в Индию приезжал кто-то из Армении запускать завод, и разговаривал точно как я. Во как. Кстати, в телефонных разговорах мы с Мариной не говорим "индусы", потому что это понятно окружающим. Мы их называем "хухуи" - это производное от фамилии Мухопадхуай.

ИНДЕКСЫ

Изучал почтовые индексы и нумерацию округов США. Оказалось, что они оставляют "дырки" в нумерации, видимо, на случай появления новых штатов. Так что все продумано - почтовая служба уже готова к новым захватам.

ЗАДАНИЕ

На третий день я взмолился дать мне задание. Пролистал все таблицы и документы, стало скучновато. Разглядывать систему можно месяцами без всякого результата, если нет конкретной задачи. Теперь я понимаю, что моей ошибкой было давать подчиненным задание типа "просто посмотри на то-то". Больше нескольких дней такой деятельностью трудно заниматься плодотворно.

Но с другой стороны выбрать первое задание для нового сотрудника действительно сложно. Во-первых, еще плохо ясны его сильные и слабые стороны. Во-вторых, задание должно не слишком сложным, срочным и ответственным, но в тоже время достаточно полезным. Иначе у человека развиваются комплексы, что его просто занимают ерундой, чтоб не скучал.

Два раза подходил к бухгалтеру, пытался показать ей свои документы. Некогда, говорит. Еще не начинала смотреть мои бумажки, хотя их привез за неделю до начала работы. А понтов-то сколько было - анализы на наркотики, проверка в полиции...

пятница, 17 марта 2006 г.

Отвальной торт

Сегодня вышел смешной случай. Мне позвонили, взяла трубку соседка.

- Алло, это банк? Вы ищем кандидата на должность CIO (вице-президент по ИТ).
- Сейчас, я спрошу у руммейта (соседки по коммуналке).

Конечно, они трубку положили. Не бывает банков в коммунальных квартирах, по-крайней мере, в Америке. Дело в том, что когда я был безработным, от нечего делать подписался на кучу компьютерных журналов. Место работы писал свой банк, а должность - посолиднее, не ниже зампреда, чтобы слали журналы бесплатно.

Удалял все со своего рабочего компа. В том числе почистил Интернет Эксплорер. Потом вспомнил, что надо заполнить на сайте, чем я занимался в последний день работы, иначе не заплатят. О, ужас, я никогда не мог запомнить свой цифровой логин в эту системы, он был сохранен в Эксплорере.

Выложил на сервер фотографии и видео, которые снимал в компании, разослал всем сообщение.

В свою очередь, вице-президент разослал письмо о моем предстоящем уходе. Мне понравилась полу-шутка: "к сожалению для нашей компании, Валентин обнаружил, что хорошие программисты могут получать больше прожиточного минимума". И еще: "Вакансия фотографа снова открыта". А интересно, что он написал "Вал приехал из the Ukraine". Украина - чуть ли не единственная страна, которая до недавнего времени почему-то
писалась с артиклем the. Но он-то откуда об этом знает! Может, Word подсказал...

Потом я разослал прощальное письмо с приглашением на торт. Я заранее описал человек 15, которых хорошо знал. Естественно, написал только хорошее. Потом долго сомневался, а не обидятся ли остальные 35 человек, про которых я ничего не написал. И вообще как с точки зрения политкорректности - комментировать сотрудников... В конце концов решил "голосовать сердцем" - поступать так, как будто это не американцы, а привычные мне люди. Похоже, всем понравилось. Самый трогательный ответ
был: "Раньше я был просто расстроен, что ты уходишь, теперь, после такого доброго письма, мое сердце разбито".

А вот реакция руководства на мою характеристику индуса была неоднозначной. Я написал, что индус likes new challenges, то бишь любит новые испытания и преодоление трудностей. Они перепугались, решили, что, наверное, он тоже собирается сваливать, а я об этом знал.

Вообще-то стоило нечто подобное придумать в банке, как-никак больше 5 лет проработал... Кажется, тогда моя фантазия ограничилась прощальным письмом в моем последнем патче. Но тогда настроение было совсем не такое благодушное. Я и сам был расстроен и напуган, а когда мне делегации говорили: "на кого ж ты наш покидаешь! да ты там загнешься и наберешь килограмм 20, питаясь в МакДональдсе", то настроение
портилось еще больше.

Здесь коллеги старались как можно меньше говорить о том, как они расстроены, а больше - о том, что желают мне удачи. Можно спорить, что они неискренние вурдолаки, улыбаются, а сами тебя проклинают и т.д. Но мне почему-то в это не верится. На эту тему я часто вспоминаю Жванецкого: "конечно, это всего лишь поверхностный взгляд, что в Израиле все хорошо, а в Москве мы голодаем. Но какие два разных ПОВЕРХНОСТНЫХ взгляда!"

В обед тайванец повез нас в гонгконгский ресторан. Я пытался есть палочками. В принципе, нормально, но есть таким способом рис - просто наказание. Опять ругались, кто заплатит. Я хотел, потому что выставляюсь. Тайванец - потому что только что получил ГринКард. В итоге заплатил индус, как самый старший.

Кстати, на интервью на ГринКард ему задавали вопросы, что проверить фиктивность брака (жена - уже гражданин). Название фирмы, где работает его жена, он знал. А вот вопрос: "имя отца вашей жены" вызвал сложности. Но он как-то приблизительно ответил. К тому, что у него с женой фамилии разные, не придирались. Интимных вопросов не было, все было не так страшно, как фильме "ГринКард" с Депардье. Впрочем, у Депардье-то брак был действительно фиктивный.

Поедание торта с коллективом было приятным и веселым. Пришел шутник-президент. Он притворился дураком:

- А по какому поводу торт?
- Вал выставляется
- Зачем?
- Он увольняется. Вы что, не читали емейл?
- О, это был Вал?! Я думал, речь шла о ком-то другом!

Тут не принято делать отвальную. Я рассказал, что у нас еще и бухло приносят, и никто в тот день практически не работает. Всем эта идея очень понравилась. Раздались заинтересованные голоса, принес ли я что-то выпить. Пришлось смущенно признаться, что нет, думал, что нельзя.

Тайванец подарил мне китайский сувенир, здоровую дуру. А еще один парень - компасс. Кстати, очень полезный подарок для водителя.

Неправда, что у американцев нет дружбы. Во всем мире живут люди, которые устроены одинаково. Здесь все тоже самое, просто - немного другое :)

Ну-с, сейчас пришлю фото, и убегаю на пиво.

Farewell

Письмо, которое я разослал при увольнении из своей первой американской компании:

Dear team,

I am leaving for new opportunity. Frankly said, the traditional interview question “Why do you want to change your job?” was the most difficult one to ask, because I really enjoyed working with the company and didn't have any issues with employees or management. However, I was offered a senior-level position, which is more related to my banking and Oracle background. I believe I will be able to produce more value in that company.

I really appreciate your trust and support. Please join me on Friday to taste a farewell cake.

I'd like to share my impressions about several persons, who are well-known for me. Actually, all the team is perfect. I am sorry, what I haven't enough time to mention everybody and describe every personal feature.

Sam likes new challenges, because they give him an opportunity to study something new. He is a sociable and ready-to-help person.

Phillip successfully combines technical and managerial skills, which is very rare and valuable combination. It was so easy to work under his supervision. He guided me, but at the same time granted me enough freedom and didn't press too much.

David is die-hard .NET monster, who has enormous productivity and who never lose heart. He can be credited by his love to fine art, which is unusual for a tech guy. David's concern is not only images and colors, but also internal code beauty.

Ying is a workaholic, friendly and dependable worker. He could study hard and solve virtually any problem. Ships and ATFP projects are moving him to a new level of proficiency.

Louis is the most democratic executive I've ever seen. He has a good sense of humor.

Mickey is calm and wise manager. He is open to discussion and sharing his ideas with the team.

Jeff is a source of good mood.

Steve, Scott and Jared have a lot in common: explosive energy, cheerfulness and confidence. These guys immediately recognize sales opportunities in new software features.

Steve has ability to set up very closely, if not friendly relations with clients. Jokes help him to sell better.

Ron is a perfect mentor. I'll never forget the expression "What is the correct way? My way!"

Pyper was the very first person who managed to pronounce my name. It's not easy for native English speaker, so later I got used to new name Val.

Luis used to pass by and ask me and Ying “How are you?” The point is he was really interested how we are.

At my first day here, I was confused of all the necessary paperwork. In fact, it was piece a cake, thanks to Lee.

And I'd like to say special thanks to David, who gave me that chance to work for the company. You know, it's a big challenge for an alien to find a first job in the US.

Feel free to contact me, if you need any help. Good luck for you, guys!

среда, 15 марта 2006 г.

О пользе прикручивания колес

СТРИЖКА

Стригся в еврейско-узбекской парикмахерской. Не очень хорошо, но дешево. Странно вообще, что улица с испанским названием Ла Виста является местом компактного проживания евреев. Аж 5 синагог; мужики ходят такие характерные, бородатые. Правда, они не носят в жару сапоги, как в Израиле. Хозяин жаловался, что хотел бы работать круглую неделю, в том числе в субботу, но не может: будут проблемы с клиентами, в шаббат положено отдыхать.

НАЛОГИ

Неделю маялся с налоговыми декларациями. Это процесс творческий, потому как правил много, но самое главное - у плательщика есть свобода выбора. Вот, к примеру, я, вообще говоря, нерезидент США, но при выполнении определенных условий могу попросить считать себя резидентом в смысле уплаты налогов. Это дает и льготы, и обязанности, но вообщем, как я понимаю, резиденты платят меньше. Более того, при выполнении еще
кучи условий, я могу даже попросить считать меня резидентом весь год, хотя приехал только летом. Или другой момент - с женой можно подавать одну декларацию на двоих, а можно поодиночке, от этого все в корне меняется.

У меня сначало вышло, что государство должно вернуть две трети уплаченного! Но прочитав законы раз 10, понял, что так много требовать не могу. Хотя практически не просят никаких подтверждающих документов, и можно чуть-чуть схимичить, но я не решился. Они грозят выборочно проводить детальную проверку. Да все равно я вроде в плюсах, должны вернуть. Наверное, это потому, что я работал меньше полугода в 2005
году, и годовой доход получился маленький.

Несколько злит, что я плачу налоги в пенсионный фонд. Ну, ладно налоги штату - он обустраивает мой город и содержит полицию. Ладно, федеральные налоги - государство строит дороги и воюет в Ираке, чтобы зажравшиеся америкосы и мы, примкнувшие к ним, не переплачивали лишние центы за бензин. Но почему надо накапливать себе американскую пенсию, если я не гражданин США, и очень вероятно, что никогда эту пенсию получать не буду?

Тайванец говорит, что его друг написал заявление типа "я возвращаюсь на Тайвань, никогда не буду жить в Штатах", и ему вернули часть пенсионных денег, вернее, перенесли в тайваньскую пенсию. Но, я думаю, у Тайваня есть с Америкой специальное соглашение на этот счет.

Налоговую декларацию в свой штат отправил в электронном виде, они через несколько дней сообщили, что денежки уже в пути - возвращаются из закромов родины в мой трудовой дырявый карман. А вот за федеральную декларацию немного волнуюсь - ее отправлял в бумажном виде, потому как в электронном вроде не имею права. Поэтому ждать результата долго. Вдруг ошибся где, так еще и оштрафуют. Хотя десятки миллионов людей делают это каждый год, и ничего, у большинства все проходит нормально.

Пришлось заполнять и декларацию за Марину, хотя украинские студенты освобождены от уплаты налогов первые 5 лет (как это у Кучмы так круто вышло договорится?). Но заполнять все равно надо. "Я принес вам посылку, только я вам ее не отдам, потому что у вас документов нету. Но носить положено".

ФОРМАЛЬНОСТИ

Заявление об уходе я написал в виде емейла. В принципе, его можно было написать в последний день работы, но я послал за неделю. Вообще во многих компаниях положено за две недели, как и в СССР. Никаких обходных листов, и пока никто особо не настаивал, чтоб я вернул лаптоп, диски с недешевым софтом, ключи от офиса и карточку. Я даже
заволновался, спросил у бухгалтера, может, что-нибудь подписать надо? Нет, говорит.

Мою медицинскую страховку, оплаченную работодателем, при желании можно продлить, только платить самому. До тех пор, пока новый работодатель не даст. Как я понял, это закреплено на законодательном уровне. Но не знаю, захочу ли это делать, потому что, по слухам, она дорогая, если платить самому. Для работодателя это гораздо дешевле, потому что чем меньше сотрудники болееют, тем меньше он платит страховой компании.

Я волновался, как на следующий год платить налоги. Даже если меня в стране не будет, то декларацию заполнять все равно положено. Но где взять справку о доходах? Просить работодателя послать ее по почте в Украину? Оказалось, все проще - справку документы можно будет распечатать с сайта, несмотря на то, что я уже не сотрудник. Подпись
руководителя и печать на справке нафиг никому не нужны. Да вообще печати на документах тут редкость.

Страшно и представить, если, скажем, ты в течение года работал на Гаваях, на Аляске и еще где-нибудь, а потом в конце года пришлось бы облетать всю страну, собирая справки о доходах. Более того, многие фирмы уже могли разориться - тут это обычное дело. Но поскольку зарплаты нам считает посторонняя компания, а не сам работодатель,
сведения о доходах все равно можно будет получить из их базы данных.

Короче, я хотел сказать, что все учтено могучим ураганом. Видно, что народ в Америке увольняется часто и со вкусом, так что все вопросы давно формализованы.

И СНОВА ПОЛУОСЬ

Есть у нас экономный и совершенно бестрашный приятель. Купил он машину очень дешево, причем в хорошем состоянии - хозяйка срочно уезжала. Но никаких денег вкладывать в нее не хочет, даже мысло за год сменил только два раза, и то только когда его не оставалось ни капли. Т.е. можно сказать, не сменил, а залил. Хотя ездит много. Машина все эти издевательства терпит.

И вот пришла к нему та же проблема, что и у меня - пора менять полуоси. То ли под влиянием рассказа о том, какие сексуальные домогательства мне пришлось терпеть, чтобы их поменять, а скорее просто из экономии, он решил в мастерскую не ехать. Его друг со своим азейрбайджанским темпераментом кричал, что сделает все сам за 10
минут. Провозился друг целый день, сделал.

Но как только машина разогналась, раздался сильный шум, как будто разваливается. Ну, прям как было в моем случае. Только мне больше повезло - полуось была кривая. А тут случай оказался поинтереснее - "всего лишь" забыли прикрутить передние колеса, только наживили!

четверг, 9 марта 2006 г.

Недомогатель

ТУРКИ

Мой приятель-педик из автомастерской успокоился, за руку потрогать меня уже не пытается, по-прежнему делает скидки...но не хочет чинить ничего серьезного под разными предлогами. Так что поехал делать всякую профилактику к турку-механику, у которого мы и купили машину. Главный пункт был замена ремня распредвала. Прямо на парковке возле магазина он все раскурочил, разбросл детали и винтики по земле. Разлил
антифриз, а за это могут быть вообще-то проблемы с полицией. Я был в ужасе, и следил, чтобы не осталось лишних деталей, но вроде все прошло нормально. И дешевле раза в два, чем было бы в мастерской.

Продолжалось это целый день, вокруг шлялись без дела другие турки. Оказалось, возле моей работы, где это все происходило, прям таки турецкое гетто. Со мной заговорил один дядька с типичной украинской внешностью. Он прекрасно матерился по-русски, чисто говорил по-украински, но на самом деле был турком-месхетинцем их Краснодарского края. Оказывается, Америка их вывезла их 15 тыс. штук из России, спасая от преследований. Дали квартиры, оплатили обучение английскому и т.д.


ВОЗВРАЩЕНИЕ БЛУДНОГО БАНКИРА

Похоже, я снова буду банкиром.

Одна симпатичная рекрутерша (бывают и такие, не только жирные негры) мне сказала - тебе главное попасть на личное собеседование, и сразу возьмут. Так и случилось, уже два раза. Правда, плохая сторона в том факте, как важно личное общение. И как мало, к сожалению, шансов, найти работу с Украины. Одна надежда, что появятся какие-то связи - может, это потом поможет.

Иногда бывают такие совпадения, что трудно не поверить в судьбу. На старую работу меня взяли в тот день, когда я заблудился в метро и сел не на тот поезд...причем 3 раза подряд. А тут это довольно страшно - поезда ходят редко. Вдобавок менеджер, который брал меня, забыл прислать адрес, и я с большим трудом вычислил, где находится офис. В результате я опоздал, первый раз в жизни, но чуствовал после интервью себя очень хорошо. И мастер в часовой мастерской почуму-то не взял с
меня денег. В тот же день я нарушил данное себе слово не писать о поисках работы, пока ее не найду. Письмо называлось "Когда тебя понимают" (цитата из "Доживем до понедельника"), потому что я впервые почуствовал, что несмотря на сильный акцент, мой английский начали понимать.

А в этот раз - тоже судьба. Я каждый день просматриваю 20-30 объявлений, но это сразу мне очень понравилось. Oracle, кредитные карточки - как говорится, directly in line с моим предыдущим опытом. Объявление дал рекрутер - тот самый, у которого я проходил самое первое интервью в Атланте! Я ответил, причем не забыл упомянуть тот
факт, что полгода назад уже общался с ним, и меня чуть было не взяли работать в ADP (это типа как в СНГ 1С:Бухгалтерия), но отказали, потому что у меня не было американских прав, а ездить далеко.

Он тут же позвонил, причем сразу было ко мне уже другое отношение, как к старому знакомому. Никаких дурацких идей приехать в офис и рассказать "о своих сильных и слабых сторонах" или "кем Вы видите себя через 5 лет", сразу все по делу. Он посоветовал передалать резюме, сконцентрироваться на Оракле. Даже прислал образец. Только говорит, не переписывай оттуда бездумно. Ну, говорю, за кого Вы меня принимаете, свои мозги есть. Вообще обычно я посылал подальше всех, кто просил передалать резюме. Но в этот раз не поленился, потратил часа три, и вышло - просто пальчики оближешь, идеально под эту вакансию. Кстати, трудно было все вспомнить - оказывается, я уже начал забывать свои главные банковсие достижения.

А образец, что он прислал, был фигней. Судя по названиям фирм, это писал индус, но я и так догадался бы - характерный стиль. Через каждое слово повторяется - Оракл, Оракл, но чуство такое, что на самом деле занимался он очень простыми вещами. Это их стиль - побольше ключевый слов. Это работает для рекрутеров и кадровиков, но специалист-то сразу все видет насквозь.

Потом я сделал онлайн-тест, 100%, за 12 минут, а рекорд до меня был 38. Меня похвалили, и тишина. Я уже хотел пошутить, что в следующий раз сделаю пару ошибок, а то больно подозрительно, может, решили, что мне еще 5 человек помогали.

Телефонное интервью прошло спокойно. Разве что я никак не мог их убедить, что действительно занимался "сложной бизнес-логикой", как требовало описание вакансии. Рассказывал о разных проектах, а меня все переспрашивали "нет, ну а была сложная бизнес-логика?". Потом подключился местный индус, позадавал технические вопросы, но видно мои ответы он плохо понимал, поэтому он спрашивал снова. Я говорил много и
уверенно, так что он поверил в конце концов, или просто переспрашивать надоело. Вообще каверзных технических вопросов не было совершенно. Вот когда я проходил собеседование в UPS на гораздо меньшую зарплату, там меня три человека в течение часа непрерывно пытались завалить.

Фирма расположена в лесу, конечно, Называется это место технопарк. Плохо, что ездить только на машине. На личном собеседовании никаких технических вопросов не было, говорили за жизнь. На вопрос о проблемах я рассказал об одном довольно неприятном случае в банке (подробности писать не буду), который произошел во многом по моей вине. Случай был интересный. Я хотел показать, что умею признавать свои ошибки; причем все-таки это скорее было неудачным сопадением. так что все посмеялись,
и вроде ни у кого не сложилось впечатление, что я разгильдяй.

Настроение испортил небольшой конфликт с рекрутером. Получилось, что клиент нашел меня независимо от рекрутера. Сначала я даже подумал, что рекрутера просто хотят кинуть, но все проанализировал и пришел к выводу, что таки нашли сами. Это очередное удачное совпадение - оказывается, я посылал в эту фирму резюме еще 2 года назад, и вот вдруг меня вспомнили, именно когда мне этого захотелось. Похоже, конфликт даже пошел мне на пользу. Уже мелькала мысль, а не послать ли их обеих, а то еще затаскают по судам, как главного свидетеля. Может, это подтолнуло работодателя быстрее сказать, что они меня берут.

Томительное ожидание, на работе сосредоточиться совершенно невозможно. В субботу, наконец, пришел оффер. Это была курьеская почта, увесистый пакет. Предыдущие два раза мне просто присылали емейлы типа "приглашаем вас на такую-то должность с такой-то зарплатой", а тут - куча бумаг, страховки, обязательства о неразглашении тайн, анкеты, должностные инструкции...

Я почуствовал, что там придется работать по-настоящему. Написаны вещи довольно жесткие. Даже некоторые из этих документов сами по себе секретны. Я соглашаюсь, что компания имеет право рыться в моем столе и комьютере, читать емейлы, слушать телефон и т.д. В принципе, нечто похожее я уже подписывал, но сейчас у меня такое чуство, что не просто пугают, а действительно будут делать. Больно уж подробно все расписано. Посерьезнее с опозданиями, да и вообще много чего. На наркотики вот надо проверится.

Пришел сдавать мочу на наркотики - у меня проверили фото на правах... но не проверили фамилию. Я потом сам написал свое имя, мог бы и чужое написать. Перед входом в туалет заставили оставить сумку и пиджак, а то вдруг у меня в кармане баночка с мочей неподверженного влиянию наркоты друга.

Я ни раз видел рекламу систем для комплексной слежки за сотрудниками. Платить службе безопасности, чтоб все читала, слишком дорого. Проще поручить это бездумному серверу, который мониторит емейлы, ICQ, Windows Messenger, использование носителей USB и т.д. При подозрении на вынос секретной инфы или еще что-то "загорается красная лампочка".

Пока что так называемая "западная научная система выжимания пота" была для меня почти курортом. Но, похоже, скоро начнется настоящая капиталистическая жизнь - как говорится, "служба в армии". Ну, может, все и не так страшно, но к дисциплине надо привыкать, а то я совсем расслабился. Так что поток емейлов от меня скоро сократится, по-крайней мере, временно.

Собирался с духом сказать начальнику. На этот раз я даже боялся, что он предложит повышение. Потому что в таком случае не знал бы, что делать. Вообще это нехорошо - два раза подряд такие штуки выкидывать. Могут со временем постараться избавиться от такого работника. Во-вторых, вдруг опять пообещают и "забудут". Конечно, я думаю, что в прошлый раз была техническая накладка, но все же. Ну, и потом я уже настроился на новую работу. Если уж все равно возращаться на Украину, так хоть набраться тут разнообразного опыта. Начальник мягко сказал в том смысле, что мы очень расстроены, но все-таки рады за тебя. Я извинился, и в утешение сказал в том смысле, что я всем доволен, но мои навыки идеально подходят именно для той компании, поэтому там у
меня больше возможностей.

Вечером, правда, говорит: если передумаешь, мы все простим, милости просим назад. Но денег уже не предлагал. Собственно, я и не считаю, что заслужил больше на данном месте.

Все-таки хорошая у моего босса профессиональная интуиция. Началось все с того, что он дал мне задание, с которым я плохо справился (правда, не только по своей вине). Потом дал другое, которое я сильно затянул. Он несколько раз тогда вызывал меня и спрашивал, доволен ли я своими обязанностями, я отвечал в том смысле, что все проекты интересны, и действительно в тот момент так считал. А вот сейчас вижу, что как раз эти неудачи подтолкнули меня на поиск новой работы.

Все время задаю себе вопрос - зачем оно надо, дергаться, расстраивать коллег, временно терять страховку, рисковать, что кинут новые работодатели и т.д. Богатств за оставшиеся месяцы все равно не заработаю.

Ответ - хочу избавится от страха, который с рождения у половины совковых людей. Страх к переменам, неуверенность в себе. Увидеть, как поставленная цель достигнута. Хотя, признаться, мою цель достигнуть было гораздо легче, чем Маринину.


ДОМОГАТЕЛЬСТВА

Я, как и все сотрудники, получил предложение пройти онлайновый курс недопущения сексуальных домогательств на работе. И сдать экзамен, чтобы стать сертифицированным недомогателем. Оказалось, на это надо потратить час, так что я плюнул, раз все равно собираюсь уходить.

пятница, 3 марта 2006 г.

Женьшень

МАЙКРОСОФТ

Снова ходил в Майкрософт на лекцию. Заезжих знаментостей в этот раз не было, но народу все равно собралось немало. Лекцию читал парень - на вид типичный компьютерный гений лет 17. Оказалось, ему 35. Я познакомился с 3 русскими. Один (из Тирасполя) живет тут 16 лет, и привезли его тоже в 16, но нет никакого американского акцента. А вот есть у нас знакомые украинцы - у них всего после 5 лет и акцент, и с
ошибками уже говорят по-русски.

Я обратил внимание, что у них расставлены урны для секретных документов. И действительно - зачем тратится и покупать каждому уничтожитель бумаги, если можно делать это централизованно. Лишь бы мусорщики были надежные люди. Но тут с этим серьезно. Вот одну харьковчанку (в прошлом - учительницу) не взяли в Таргет работать
уборщицей: не прошла проверку в службе безопасности, потому что не на ПМЖ приехала.

Хотя американцев не поймешь - иногда сверхбдительность, но, как правило, полная беспечность. Если они говорят, что сейчас, после 11 сентября, везде повышенные меры безопасности, я представляю, что за разгильдяйство у них было ДО ТОГО.

ЛАПТОП

Мне выдали лаптоп. Но не потому что я такой крутой - просто на нем была "резервная копия" все работ ушедшего разработчика. И правда, зачем делать копии на диски - можно просто поставить в архив целый компьютер. Ну, наконец-то, а то несолидно - у всех почти лаптопы были, кроме меня. Вот у Тушканчика два десктопа, служебный лаптоп, и еще один личный лаптоп он носит с собой. Нафига, не знаю. У него еще было
два старых компа, но их уже выкинули.


TRADE IN

Trade in - это когда покупаешь новый автомобиль, и продавец тут же покупает у тебя старый. Конечно, старую машину покупают дешево, но зато там какие-то выходят льготы с налогами.

Наша компания успешно применила похожий подход: сделала скидку на наш софт за то, что клиент откажется от использования аналогичного софта конкурента. А клиент-то немаленький. Одним махом семерых убивахом.

ТЕСТИРОВЩИЦА

Взяли на работу женщину как специалиста по контролю качества. Я-то думал, она все будет тестировать. А она оказалась еще одним начальником. Разослала все инструкцию, что тестировать. К счастью, на меня пришлось мало.

ЖЕНЬШЕНЬ

Продается куча всяких экзотических продуктов, причем дешево. Купили ради интереса женьшень. но как его есть? Я думал, можно прямо в сыром виде, а внутри оказался ядренный. Не то что есть нельзя - даже руки щипет, когда режешь. Так что мы его перемололи и бросили в водку. Отличная настойка получилась; как ни странно, приятная, хотя и резкая. Выпили по пол-рюмки - кто его знает, как он действует: может, будешь бегать по квартире до утра от избытка сил, а может уснешь сразу.
Эффекта никакого не почуствовали. Надо будет увеличить дозу.

Ratings by outbrain