среда, 27 декабря 2006 г.

Люблю повеселиться - особенно поспать!

Всем привет!

Я уж думал, что в Украине писать письма не буду. Казалось бы, о чем писать, тут все и так все знают. Но это уже как наркотик - долго держался, а вот сегодня сорвался..

Чемоданы так и не распокованы. Облом. Сомневаюсь, успеем ли мы навести порядок до Нового Года.

Американский ЖЭК требует с меня 50 долларов за уборку квартиры (она должна делаться бесплатно) и 120 - за замену ДСП-покрытия на мойке (оно уже было в пятнах, когда мы въехали). Мало того, что это бред - в любом случае, даже если б они были правы, в пределах 500 долларов ущерб был застрахован. Наверное, им лень связываться со страховкой, как это обычно бывает. Послал им факс, чтоб шли по известному адресу, ничего платить я не буду. Наоборот - требую вернуть мне 9 долларов, которые я переплатил за воду и канализацию из-за их ошибки.

О поисках работы. Не хочу подробно писать, потому как Харьков - большая деревня, можно кого-то обидеть комментариями или выдать коммерческую тайну. Просто подытожу. Пока не работаю, но наверняка скоро начну - нутром чую. Явно рынок за полтора года оживился. Вот, помню, когда учился в институте, фактически было всего две крутые фирмы - МИИК и Телесенс, ну, потом еще МаксБилл появился.

На третью неделю я взял себя в руки, оторвался от телевизора и прошерстил "Работу в Харькове" (конечно, а что же еще!) Вышло так же быстро, как с продажей авто. Утром меня позвали на собеседование, на следующее утро у меня уже было предложение. Был готов согласится, хотя начальная ЗП была умереннная. Но очень уж мне понравились спецы. Главный крутой перец был Microsoft MVP, т.е. Особо Ценный Специалист. Я все лишь разок пил пиво с Джеффри Рихтером, а этот пацан - с самим Стивом Балмером, и не раз. Волосатый программист в прямом и переносном смысле. Давил меня вопросами, я
на большую часть ответил, но приходилось туго. В Америке я сам задавал гораздо более простые вопросы, и китайцы их пугались. Надо сказать, в техническом плане все мои интервью были потяжелее, чем в Штатах.

А дальше посыпались еще приглашения на интервью. Родители уговорили отказаться от первого предложения. Может, и зря. Зарплата - дело наживное, а вот опыта я бы там набрался немало. Причем еще обещали взять Марину на работу, как бы в нагрузку ко мне. Чтоб она спокойно сидела и не подкидывала глупые идеи переехать в Киев или куда за границу. Ну, отказался - и ладно. Зато познакомился с разными интересными людьми.

Кстати, насчет Киева. Крутая киевская контора, куда мы оба ездили на собеседования, нас совсем замучала. Особенно Марину - ее уже в третий или четвертый раз заставили писать какую-то хрень вроде: "кто Вы по жизни? чего хотите добиться через 10 лет?" А служба безопасности там такая придирчивая, как будто мы устраиваемся работать в контрразведку. Потом, каждому из нас предстояло еще съездить в Киев на пару собеседований. Доставать билеты в канун праздников непросто. И могли бы компенсировать проезд, кстати. Дело не только в деньгах - можно же показать, что они реально заинтересованы, а не просто хотят поболтать. Вообщем, надоела вся эта волокита, послали их подальше.

Что прикольно - почти все крутые ИТ-конторы шифруются. В Америке мне бы в голову не пришло выспрашивать адрес, куда прийти на собеседование - все есть на сайте. А тут в лучшем случае пишут "Харьков". Боятся, значит, кого-то. Кстати, читал исследование по украинским зарплатам в ИТ, в том числе так перечислялись дополнительные бонусы. Чаще всего предлагают бесплатные обеды, а вот белую ЗП - всего 8% работодателей. Мда. Конечно, очень неудобно, что почти никто не указывает размер зарплаты. Выходит задача со многими неизвестными. В Штатах тоже не все его указывают, но большая часть называет хотя бы вилку. А тут - сначала прийди, поговори, сделай тест, а потом
оказывается, что ловить нечего.

У Марины поиски работы идут более вяло, чем у меня. На собеседования приглашают, но предлагают копейки. Один умный человек мне говорил: "Чем есть что попало, лучше вообще не есть". Я раньше был с ним несогласен, но с возрастом начинаешь иначе относится к своему здоровью. Другой умный человек сказал: "Чем работать кое-как, лучше вообще не работать". Опять-таки, раньше я его не понимал, а теперь согласен с этим утверждением. Нельзя соглашаться на дерьмовую еду или макакскую работу без крайней необходимости. Пусть лучше Марина лежит дома и смотрит телевизор. Я знаю, что она вынесла, и как морально тяжело потратить столько сил и времени, и снова идти работать почти задарма. Лучше уж думать, что ты просто в отпуске.

Интересно, что даже люди, связанные с американскими партнерами, не понимают Марину. Она рассказывает, чем занималась, как был организован процесс. "Ну и че, ну, а зачем? А что в этом крутого? А мы и без ваших наворотов все могем." Марина рассказывает какие-то простые вещи типа:

- А вы пробовали применить Ваш продукт там-то и там-то? Это же очень серьезный рынок, с этого надо было начинать
- Э, мы еще не думали об этом.

Как будто она говорит на другом языке.

И еще, слушая маринины пересказы собеседований, я вспоминаю мессадж изиммигрантского форума, с которым согласен на 100%: "Раньше меня раздражала в американцах нарочитая приветливость. Теперь раздражает в русских искренняя ненависть". Да, я не знаю, как это объяснить, но с воспитанием у нас, увы, плохо. Вроде по логике они - тупые пиндосы, а в Союзе было обязательное среднее образование, самая читающая нация...а вот парадокс, оказывается, все слегка иначе. Может, просто потому, что сытые добрее.

На собеседованиях люди порой ведут себя очень некорректно, и часто не скрывают личную неприязнь. Раньше на такие вещи я просто не обращал внимания, да и сам часто вел себя некорректно. Теперь на все смотришь иначе. Вот пример: Марина сильно траванулась, она весь день в прямом смысле кричала
от боли.

Звонок:
- Приходите сегодня на интервью
- Извините, заболела, давайте завтра
- Ты шо? Я сказала сегодня! (в сторону) Вася! Эта ... она, это....а ну,
скажи ей, шоб шла!

Ну ладно, пришла. Я тоже сходил за кампанию. Шарашкина контора. Услышав, сколько просит Марина (немного, кстати), директор (лет 25) закатывает глаза от ужаса.

Начинает рассказывать, что у них бесплатный теннис (Марина меланхолически вспоминает три бесплатных бассейна, тренажерные залы и корты в Атланте).

Бесплатные обеды. Смотрим на грязную техничку, которая как раз моет посуду. А Марины в это время болит живот, бесплатная еда ее совсем не впечатляет. Кстати, в Штатах практически ни одна фирма не предлагает сотрудникам бесплатную еду. А нафига, если каждый может сесть в машину, поехать в кафе и дешево поесть, чего хочется - хоть китайского, хоть мексиканского и т.д.

Потом бред про карьерный рост. Сначала она будет менеджером, потом старшим менеджером, а потом очень-очень старшим, и это очень круто, гораздо круче, чем получать большую ЗП. На это Марина отвечает, что уже была зав. поликлиникой, командовала кучей народу, и в гробу она видала этот карьерный рост, если кушать хочется.

И, наконец, финал: "А зачем Вам деньги, Вы же из Америки приехали?" На это Марина даже не находится, что ответить.

На следующий день звонок. С удовольствием директор смакует фразу: "мы нашли другого кандидата, а У ВАС НИЧЕГО НЕ ВЫЙДЕТ!".

Не скажу, чтоб меня это сильно расстраивало. Ну, пацан в старом потертом барабашовском свитере строит из себя нового русского. Да, сейчас мы даже
худшем положении, чем он. Но мне смешно, и мне жалко смотреть на него. Мы оба сидим в большой куче дерьма под названием Харьков, но в отличие от меня он думает, что сидит в меде.

А вообщем жить можно, конечно. Потихоньку привыкаю. Наверное, через годик все пройдет, и Америка станет только сном.

Смотрю телек целыми днями, набрал вес от безделия. Хотя удивительно - в Атланте мы каждую неделю набивали машину едой доверху, и долго таскали ее на второй этаж. А тут кулечек еды купил, и организму хватает. Организм, видать,
понимает, что пока экономить надо :)

Всех с наступающим Новым Годом! Вот и снег пошел, наконец-то!

суббота, 9 декабря 2006 г.

Ну вот мы и дома

ГАЗ

Марину разбудил стук в дверь. Надо сказать, стучали ненастойчиво - пока она оделась, уже ушли. Оказалось, пожарные. Видно, решили, что хозяева на работе. Хорошо, что Марина все-таки проснулась, потому как это была утечка газа.

Я писал, как похожая ситуация была у знакомой грузинки. Мы тогда, год назад, удивлялись, что американцы повыбегали на улицу чуть не в пижамах, многие даже кошельки не взяли. А грузинка скопойно упаковала чемоданы и даже заставила пожарника их вынести. Он страшно злился ("мэм, я думаю, Ваша жизнь ведь дороже этих чемоданов?"), но помог.

Так вот, сейчас я на эту историю смотрю совсем иначе. Иногда становится себя жалко (что будет, если все барахло наше взорвется, да еще и за несколько дней до отъезда?), но никогда нельзя забывать, что всегда может стать еще хуже. Жизнь дороже.

Марина спросонья не могла решить, что делать - вроде газом не очень пахнет, может, не страшно? Тем более, на улице дождь... Но я сказал, бери паспорта и беги. Она прихватила еще лаптоп, и пошла. Пожарники спросили, не надо ли врача. Марина сказала, что все в порядке, но на самом деле позже стало ясно, что она-таки траванулась.

Интересно, что, согласно решению нашего ЖЭКа, как раз с декабря все квартиросъемщики были обязаны застраховать квартиры. Конечно, мы на это забили - не страховать же ее на три с половиной дня... А теперь такое интересное совпадение, как будто все специально.

Пока рабочие боролись с утечкой газа, Марине было нечем заняться. Я предложил ей сходить в ЖЭК, как раз надо разобраться с нашей арендной платой, пересчитать на оставшиеся 4 дня декабря. Потом подумал: "Может, не спешить? Если все рванет, то не мы им должны платить, а они нам через суд..."

Дальше мои мысли стали раскручиваться насчет того, что в случае чего мы не успеем ничего сделать; но с другой стороны ведь закон разрешает оставаться 30 дней после окончания визы. Это не рекомендуется (могут возникнуть проблемы в следующий раз + все равно запрещено работать), но в крайнем случае можно. Потом аж сам себе удивился.

Кстати, недавно мы общались с одним бесшабашным парнем. Он в Америке дольше нас. Тем не менее, сейчас спокойно ездит на незарегистрированной машине, практически без прав, автостраховки, и без медицинской страховки. "Я уверен, со мной ничего не случится". Послушав наши рассуждения о страховках, авариях, штрафах, судах, адвокатах и прочих неприятных делах, он сказал:

"Я даже не сомневаюсь, что вы вернетесь сюда. И не потому, что у Марины американский диплом, а ты программист. Просто я все это послушал и понял - вы уже стали настоящими американцами".


ПРИМЕРНО

Кстати, я думал, что нам пришлют окончательный счет за воду и канализацию уже после отъезда. Ведь они заранее не знают, сколько воды мы израсходуем. А они просто прикинули примерно. И такое я уже наблюдаю не раз. Например:

1. В Таргете женщина покупает товар, на который еще не известна цена. Нет ярлычка, и товара нет в базе данных. Продавщица спрашивает ее: "а сколько бы Вы заплатили?" Я думал, шутка, но нет! Она берет деньги "на глаз"

2. Купил товар в одном магазине, возвращаю в другом. Торговая сеть та же самая, но НДС разный - он отличается в разных районах. Из-за ошибок округления мне возвращают немного другую сумму, разница в центах. Ничего, это не портит им отчетность.

3. У меня на работе. В мою систему сбора долгов надо внести правило, что если долг до 200 долларов - вообще им не заниматься, если до 500 - списывать при наличии визы менеджера. Себе дороже выбивать все до копейки.

НИПЕЛЬ

Звонил, чтоб отключили газ.

- А почему Вы хотите отказаться от наших услуг?
- Уезжаю домой, в Украину
- О, круто! Ну, давайте свой иностранный адрес, мы пришлем счет
- ....Харьков....
- Харьков? Это в Джорджии?

Забавно. Я ж ей сказал, что в Украине. Т.е. у людей вообщем не укладывается в голове, что кто-то уезжает из Америки. Тут система нипель - все едут сюда, а назад никто.

ПОСЛЕДНИЙ РАБОЧИЙ ДЕНЬ

Последнюю неделю мы буквально валились с ног. Паковали вещи, слали посылки, раздвали вещи. Разные дела и неприятности неожиданно свалились на голову. К примеру, дебилизм Делла превзошел все ожидания. Лаптоп вернулся из третьего ремонта, на этот раз они вообще ничего не сделали, только обновили БИОС...причем поставили более старую версию, чем была. Конечно, это не помогло. Кто-то забыл в ДВД нелицензионный диск с игрой. Вот и объяснение, что они делали с нашим компом три недели - наверное, кто-то брал его домой поиграть.

Как назло, начальник нагружал меня на работе. На последний день наметил кучу всего. Хотя я б на его месте не поручал в последний день какую-то серьезную работу, дал бы лучше безопасное задание типа написания документации.

Погода гадкая, дожди, сил никаких. Как это все выдержать. И вот в пятницу, проспав всего пару часов, я неожиданно проснулся совершенно бодрым. Был прекрасный солнечный день. Конечно, я не сделал все, но доделал самые важные дела. Принес торт. Предыдущий шеф сам покупал торты по случаю прихода и ухода людей. А нынешний нет. Он поохал: "о, ты принес торт, это ж мы должны были выставиться." Я сказал, что все в порядке, и по наших традициям я вообще должен был принести водяры. Народ заинтересовался, принес ли. И как вообще, вкуснее ли русская водка американской. Честно говоря, не знаю, мы почти ее не пили. Только текиллу, ну и коньяк изредка.

Марины в свое время заказывала кучу сувениров, но так почти их не раздарила. Так что я все отнес на работу. Народу очень понравилось. Оказывается, никто не знал, что такое матрешка.

Моему непосредственному шефу все говорили: "ну, ты че, гонишь? где это виданно, чтоб человек в последний день так долго работал? тем более, ему на самолет". В конце концов мой шеф-индус сказал: "да гори все оно синими пламенем, тебе пора бежать; сами как-нибудь доделаем."

Не было тостов, но несколько человек, которых я очень уважал, украдкой сказали мне какие-то теплые слова. Я видел, что это искренне. И я подумал - может, это важнее, чем реки водки или почетные грамоты. Я ехал с работы с легким сердцем.

ВАШИНГТОН

Так вышло, что прям перед отъездом мне пришлось лететь в американскую столицу. Выехал прямо с работы, вроде как рано, но еле успел: в пятницу все стараются вырваться пораньше, трафик ужасный. Тем более, что Рождество не за горами, настроение у народа нерабочее.

Как я уже писал, Вашингтон - нормальный город. Вполне можно передвигаться на метро и пешком. Меня удивили рекламные плакаты в метро: во-первых, я узнал, что процент больных СПИДом у них выше, чем в большинстве африканских стран; во-вторых, куча рекламы военной техники. Наверное, она расчитана на чиновников Пентагона, ездящих в метро.

Кстати, у меня было время, и я съездил в Пентагон. Ничего интересного, стена стеной. Фотографировать нельзя, но там и нечего особенно. Метро выходит прям к нему, там же куча автобусов. Никаких "людей в штатском" я не заметил.

Еще заглянул в музей природы. В харьковском музее природы я был в детстве, так что плохо помню. Кажется, в американском гораздо больше динозавров и прочих ископаемых, но меньше ныне живущих видов. Все, как обычно, великолепно оформлено, разные модели, объяснения, фильмы и т.д. - для детей очень позновательно. Ну, а мне было тоже интересно, но не так, чтоб супер.

А потом я попал в отдел минералов, и вот там просто офигел! Настоящие каменные цветы. Невозможно поверить, что все это не искусственное. Ни в каких пещерах я такого не видел. Жалел, что со мной нет фотоаппарата, а еще больше - что Марина не со мной. Когда такое видешь, трудно молчать, хочется делиться впечатлениями.

Мне даже расхотелось ходить по музеям дальше, пошел на самолет, хотя время оставалось.

ПРОВОДЫ

В последний день мы позвали друзей в гости. Заодно они нам помогли вынести мебель. Кстати, два тяжелых дивана вынесли в час ночи, а в два их уже не было, кому-то пригодились. Кое-какие вещи мы смогли раздать, но очень много осталось. Почему-то друзья стеснялись. Берет тумбочку, десять раз извиняется: "А может, она тебе нужна?" Ё-мое, я через несколько часов уезжаю, нафига мне тумбочка! Выбрасывать мебель как-то не было очень уж неприятно, тем более, большая часть досталась бесплатно.

А вот посуда, свежие продукты, лекарства (в том числе привезенные из Украины), инструменты, кремы, да еще столько добра... но почему-то самый большой стресс для меня был связан с посудой. По привычке я собрался было ставить её в посудомоку, а потом спохватился: зачем? Получилось, что она как бы стала одноразовой: поели и выкинули. Кастрюли, тарелки, чашки. Они стоили недорого, и вообще большая часть посуды досталась нам бесплатно. Но это было как-то так нелепо, неправильно, что проступила скупая мужская слеза... Я вспомнил "Таинственный остров" Жюля Верна, который читал раза четыре. Вот этот кусочек:

Итак, не приходилось сомневаться, что острову в близком будущем грозит разрушение и что он просуществует лишь до тех пор, пока выдержит стена Пещеры Даккара. Это был вопрос не месяцев или недель, или дней, а, быть может, часов!

Первым чувством колонистов была глубокая печаль. Они не думали об опасности, угрожающей им самим: их больше огорчало разрушение острова, на котором они нашли приют, острова, который они полюбили и хотели сделать цветущим, плодородным. Столько трудов пропадает напрасно, столько сил потрачено даром! Пенкроф не мог удержать слез и не пытался скрыть, что плачет.

Беседа продолжалась еще некоторое время. Колонисты обсуждали, каковы их шансы на спасение, и в конце концов пришли к выводу, что им нельзя терять ни одного часа.

Постройку и оснастку корабля нужно было закончить как можно скорее. Это была единственная возможность для обитателей острова Линкольна спастись. Все дружно принялись за работу. К чему было теперь жать хлеб, собирать урожай, охотиться и умножать запасы Гранитного Дворца?


Уже после того, как ушли друзья, я еще раз шесть ездил на нашем джипе на мусорку, и каждый раз он был забит до отвала.

Ночь мы не спали. Уже утром я случайно глянул на часы в машине. Оказывается, до самолета 3, а не 4 часа! Один приятель хотел забрать наш будильник. Потом он передумал, но в течение часа будильник был вытащен из розетки, и не шел! А мы как раз на этот будильник всю ночь и смотрели. Это прямо детский сад, стыдно рассказывать!

АЭРОПОРТ

Я много месяцев назад начал думать одну гадкую мысль. "Что будет, если в последний день мы попадем в аварию? Мы не успеем уже разобраться со страховкой". Конечно, старался гнать это, плохие мысли притягивают плохие события. И вот по дороге в аэропорт случилось то, чего с нами ни разу не было: на хайвее с грузовика на наше ветровое стекло упал приличный камешек. Стекло не разбилось, но остались заметные вмятины. Впрочем, в прокате машин ничего не сказали. Более того, добрый негр сам погрузил наши чемоданы в автобус и довез до терминала. По дороге развлекал нас рассказами про аэропорт - что он один из самых оживленных в мире. Я это знал и раньше, но почуствовал гордость - ведь сметы на строительство этого аэропорта писались на программе, в разработке которой я участвовал.

Чемоданы у нас были забиты до отказа, даже при том, что мы доплатили по 25 долларов за каждый. Точнее, можно было доплатить еще по 100 долларов, но за четыре чемодана это было бы уже 400 - совсем печально. Мы мучались и так и так, пытаясь перераспределить лишний вес. В конце-концов сердобольный негр простил килограмма три.

Зато он выдал только два посадочных талона вместо четырех. Я не обратил внимание, мы остояли в очереди, прошли проверки...опа! а времени-то впритык. Бегом назад, очередь в кассы, перепечатали билеты, снова очередь, разуваться, снимать ремни, выгребать все из карманов, доставать лаптопы, фотоаппараты. Вообщем, еле успели. Вдобавок бегали очень тепло одетые - из-за перевеса мы не могли засунуть теплые вещи в багаж.

НЬЮ-ЙОРК

По дороге в Нью-Йорк были шикарные виды, но Марина вырубалась, и не могла смотреть в окно больше пары секунд. В Нью-Йорке мы решили, что нужно поесть и выпить, чтоб расслабиться. Заказыли маргариту - это коктейль из текиллы. Мы и раньше ее пили, но в аэропорту она была шикарная. Правда, и дорогая, как потом выяснилось. Официант все подливал. В Америке, кстати, часто подливают бесплатно, но это был не тот случай. В результате я назюзюкался конкретно. Во-первых, с непривычки, а потом она со льдом. Пьешь как компотик, а потом вставляет.

Марина была потрезвее, так что я поручил ей следить за нашим рейсом, а сам уснул. Она возмущалась, что тоже хочет спать, так что я из последних сил завел будильник в сотовом.

8 с половиной часов полета - это противно. А наш самолет еще почему-то часок стоял у полосы. Не знаю, что за проблемы - я спал. Рядом всю дорогу громко орал мальчик Матвей, но мне было плевать.

Большинство пассажиров были украинцы. Стюардессы безошибочно определяли америкацев и обращались к ним по-английски. Почему-то с нами они тоже все время говорили по-английски, даже когда мы отвечали по-русски.


ПОГРАНЦЫ

В Америке не было ни таможни, ни пограничного контроля. Вернее, паспорт бегло глянули, но только один раз, при посадке в местный самолет. Непосредственно при пересечении границы, в Нью-Йорке, смотрели только билет. Только взяли бумажку, в которой написан мой номер. Потом они должны внести в базу, когда и откуда я уехал. Такой сцены, как в Брате-2, когда Мерелин-Даша показывает "фак", не было. Валишь - вали, никто в Штатах не держит.

Украинские таможенники тоже нас почти не трогали, только немного поговорили за жизнь. Зато пограничники докопались: "Почему у вас просроченные визы?" Да какое ваше собачье дело! Да хоть у меня виза трижды просроченная, да пусть бы я был даже преступником - отказать гражданину Украины во въезде никто не имеет права. Конечно, этого мы не говорили, показали бумажки, объяснили...они и не слушали особо, им было важно просто немного поиздеваться.

Пошел в обменку. По привычке улыбнулся, "здравствуйте", еще раз улыбнулся, "спасибо". Кассирша посмотрела на меня каменным взглядом. Надо отвыкать улыбаться, а то люди пугаются.

Хотелось есть, а до дома еще далеко. Конечно, в Борисполе цены...бориспольские. Маленькая солянка за 15 грн, потом еще оказалось, что ложка сметаны стоила 5 грн. Марина заказала чай и варенники. Ей принесли чай. Через полчаса она поинтересовалась, где же варенники. "Да нету у нас варенников!" Ну, это мелочи. Кстати, в кафе я встретил Матвея - он продолжал орать. К счастью, они летели в Донецк, а не Харьков.

Из Киева мы летели Аэросвитом. За багаж, конечно, пришлось доплатить, хотя мы считаем, что это неправильно. Вопрос скользкий. Они пошли на компромисс - платить только за мой багаж; мы поругались, и добрая девочка "простила" нам килограмм 30, пока представитель Аэросвита отвернулся. Но для очистки совести мы пошли ругаться дальше в офисы Аэросвита и Дельты. Нам посочуствовали, но сказали, что сделать ничего не могут. Впрочем, мы остались более-менее довольны, могло быть хуже.

Когда мы увидел украинский самолет, то подумали: "о, блин...надо было поездом." Ну, ничего, долетел, даже довольно мягко. Когда привезли багаж, наши чемоданы занимали половину тележки. Это было смешно.

Кстати, вроде из чемоданов ничего не украли. Мы их не запирали - в Америке нельзя запирать, а Киеве уже ломило это делать.


КВАРТИРА

Родители отдраили квартиру, так что первое впечатление не было ужасным. Ну, бомж гадит возле мусорки; ну, разваленные дома вокруг - это терпимо. Холодильник, духовка, ванная, туалет, прихожая, раковина - все какое-то крошечное, игрушечное. Не знаю точно, как по площади, но по удобству трехкомнатная хрущевка ощущается меньше американской "однушки".

Главный сюрприз был после долгожданной ванны: оказалось, она теперь течет, так что налилось прилично. Вычерпывали, отжимали, хорошо хоть соседям вроде не натекло, они у нас скандальные. Welcome home.


СОН

Четыре дня прошло в полусне. Марина говорила, что со мной что-то не так, предлагала пить anti jet-lag таблетки (помогают при смене часового пояса), но я только отмахивался: "ночью я сплю для здоровья, а днем для удовольствия". Как и рассказывала соседка, ни искать работу, и даже видется с друзьями желания не было. Вернее, хотелось, но как-нибудь попозже, а сейчас в кровать и задать храповицкого.

Надо доделать всякие "американские" дела - например, заплатить долги по кредитками, коммунальным платежам и т.д. Страшно неохота это делать - не потому, что хочу всех кинуть. Просто неохота. Все это теперь так далеко и нереально.

Квартира вся в чемоданах. Постепенно выкидываем старое барахло. Я много выкинул и раздарил до отъезда, но многого было жалко. Теперь есть большой опыт; после того, сколько мы выкинули в Америке, уже не жалко. Выбросил целый ящик с туристическими справочниками и картами США - теперь так грустно на них смотреть.

Немного посмотрели телевизор. Спешу сообщить: по тупости украинско-российские сериалы догнали, а порой и обогнали американские.

Как-то дико носить с собой наличные. Съездил в метро, прошелся по Сумской. Какой-то беспричинный страх, как будто я не дома.


РОСТ

Зашли в Рост и охренели: цены вполне американские. Продукты чуть дешевле, химия чуть дороже, шмотки - дороже в разы. Мы почти ничего и не купили. Стало ясно, что работу-таки искать нужно. Прошли те времена, когда можно приехать из-за границы и безбедно жить годик-другой.

Ходили от отдела к отделу и покупали всякую мелочевку - то лампочки, то еще что-то. В конце концов уже руки все заняты, а кульков нам так и не дают почему-то. Наконец до меня дошло - кульки нужно покупать! Совсем забыл. Полтора года не покупал кульков, разве что мусорные.

Видимо, мы выглядили сильно обалдевшими, так что продавщица спросила:

- Вам помочь?
- Помогите проснуться и забыть этот страшный сон - вполголоса ответил я


МАТРИЦА

Всю жизнь я чуствовал, что что-то в моей жизни было не так. И вот после Америки я точно знаю десятки конкретных причин, что именно мне не нравилось. Как Нео, выпил таблетку, и увидел, как оно на самом деле. Не могу сказать, что я впал в депрессию. Просто я уверен, что рано или поздно мне попадется новая "таблетка".

Хотя опытные люди говорят, что недели через две-три все пройдет, и все будет по-старому.

среда, 22 ноября 2006 г.

Вывоз мусора

ЕЩЕ ОДИН КАНЬОН

Мы ездили в еще один каньон по названием "Страна туч". Надо сказать, езда на большие расстояния стала меня утомлять. Раньше в этом был какой-то особый кайф, но за полтора года я уже столько накатался, что стало надоедать. Днем еще нормально - едешь, глазеешь на пейзажи. Но ночью совсем неинтересно - как будто едешь в космосе, только огоньки машин вокруг. Так что мы выехали в пятницу вечером, переночевали в мотеле, и утром, совершенно бодрые, отправились в горы.

Каньон классный, только вот к самому красивому водопаду подойти нельзя, по-крайней мере, по легальным тропинкам. Зато мы посмотрели на него издалека, и я первый раз в жизни видел такую шикарную водопадную радугу. На карте было обозначено место для "осмотра дикой жизни". Что ж это такое? Оказалось, просто маленькая площадка, на которой написано вроде: "стойте здесь и осмотривайте дикую жизнь" :)

Время еще оставалось. Оказалось, что относительно близко имееются еще Sequoia Caverns, т.е. пещеры. Ну, едем, видим указатель: "да, вы едете правильно, осталось 10 миль". И действительно, через 10 миль - сарай, на котором написано огромными буквами Sequoia Caverns... а рядом - огромная свалка старых автомобилей. Мы подумали: "наверное, слово caverns имеет еще одно значение, не только "пещеры"; пиндосы совсем обалдели - отправлять туристов смотреть свалку!". Ну, поснимал я эту свалку - не зря же ехали. Развернулись, поехали домой, потом решили все же проехать еще немного вперед. Оказалось, все в порядке, пещеры за поворотом. Зачем же так людей пугать.

Кстати, о языке. Зашли в придорожное кафе, и оказалось, что люди там нас вообще не понимают. Ладно еще, когда вместа hot tea (хат ти) они приносят coffee (кафи). Но когда говоришь two, а им слышится three, понимаешь, как все запущено. Вроде все белые, и белые штат наш, но какой-то у них сильнейший деревенский акцент.

На выходе кассирша меня что-то спросила. Вообщем, я сразу догадался, что это вопрос о чаевых, но просто тут не принято такое спрашивать. Обычно дают чек, и ты в нем пишешь сумму, какую хочешь. Так что я переспросил. Она не поняла. Пришел менеджер. Потом посетители. Никто меня не понимал, и они стали говорить: "да он вообще не говорит по-английски". Я возмутился: "ребята! я тут живу полтора года!" Про полтора года они поняли, и стали меня жалеть: "бедный! полтора года, и так говорить и не научился..." Впрочем, что удивлятся, вот иногда и восточным украинцам трудно общаться с западными.

Как я уже писал, вообще американские пещеры (по-крайней мере, те, которые рядом с нами), меня совсем не впечатляют. Мраморная пещера (Крым) лучше, а еще круче Ново-Афонская. Но в Sequoia Caverns был один интересный момент - вода. То ли из-за особенностей самой воды, то ли из-за почвы, то ли из-за освещения вода потрясающе все отражает. Какая-то лужица, в несколько сантиметров глубиной, отражает потолок, и у тебя полная иллюзия, что у тебя под ногами огромная яма. Это очень интерсно, даже когда знаешь об этой иллюзии, все равно трудно понять, где отражение, а где реальность. Такого я еще не видел.

EBAY

Торговля книгами нас окончательно достала. Большинство покупателей нормальные, но вот почти одновременно попалось три придурка. Макака из ЮАР возмущается, почему книга так долго не доходит (она заплатила за доставку так мало, что не хватало даже на самый дешевый вариант, так что эта продажа и так вышла убыточная). А некто Шмуль из Бруклина заявляет, что посылка пришла пустая. Я, конечно, допускаю, что и на американской почте иногда воруют, но он ведет себя уж очень странно, не знаю, правду ли говорит.

Но больше всего обидно за пакистанские книжки. Мы их продали в четвертый (!) раз. На радостях, что наконец избавляемся от них, отправили авиапочтой, и бесплатно положили туда "бонусные" материалы. Рыночная цена всего, что покупатель получил за свои 200 долларов на самом деле раза в три больше. Ну мы уже хотели, чтоб он был абсолютно доволен.

Кое-что в сделке меня настораживало, но у Мухаммеда (покупателя) была куча положительных отзывов. Так что понадеялись на лучшее. И вот самые худшие опасения сбылись. Прислал он письмо, какой-то бред, якобы мы ему послали копии вместо настоящих книг, и что он будет жаловаться в компетентные органы и проч. Интересный момент - сначала он говорил, что покупает книги для подруги, а потом оказалось, что для сестры. Вроде это к делу не относится, но просто один из примеров бреда. Восток - дело тонкое, с Мухаммедами и прочими Ахметами надо быть предельно осторожными.

Но так обидно, когда стараешься изо всех сил, а тебя в ответ поливают грязью. Я намекнул, что ему бы стоило показаться психиатру, да и определится наконец, кто эта девушка - сестра или подружка, а компетентные органы я в гробу видал, потому что уезжаю. Не знаю, чем нам может грозить на самом деле, если он станет куда-то жаловаться, но без боя сдаваться - себя не уважать. Пока урод заткнулся. Надеюсь, насовсем.

Вообщем, решили мы все оставшиеся книги послать на Украину. Нервные клетки не восстанавливаются, да и мы почти все ценное уже продали.

Снова дали объявления о продаже мебели. На стулья и тумбочки мы уже решили времени не тратить, но надо хоть продать тяжелые вещи, которые мы до мусорки сами дотащить не сможем. Выставили старенький, но вполне приличный диванчик за 5 долларов (в Харькове у нас был похуже).

- А сколько уступите?
- Да забирай бесплатно!
- Я подумаю

Зажрались... Ну что им, доплачивать еще, что ли? И опять всякие козлы назначают встречи, ждешь их весь день, а они не приезжают. Нет, в Америке гораздо легче торговать машинами, чем мебелью.

ПОЛИЦИЯ

Зачем-то я пошел за справкой о том, что я кристально чист перед американской Фемидой. На Украине я тоже такое получал на всякий случай - не понадобилось. Уверен, что и американская не понадобится, но лучше получить бумажку и спать спокойно.

Кстати, справки выдает не полиция, а Департамент общественной безопасности. Это централизованный архив, куда стекается информация из полиции, пожарной охраны, газовой службы и прочих "аварийных" служб обо всех происшествиях. По-моему, в Украине такой структуры нет.

Бумажка, конечно, оказалась позорная: убогий фирменный бланк (два мутных логотипа на струйнике), переработанная бумага, высохший штампик... Стоила $20. По-моему, украинская стоила $30 (в кассу), но зато она была очень красивая, с водянными знаками и всеми делами. Сделали тут справку минут за 5. Аварии там не было - как я и думал, это не считается "преступлением".

Меня повеселил прайс-лист. Например, лицензия на торговлю драгметаллами - $300 (не знаю, на год или на сколько там). Зато лицензия на Dating / Escort / Gun Dealer (Сводничество /"По вызову" / Торговля оружием ?) стоит всего лишь $100.

Вчера увидел странную новость по ТВ: менты пришли с обыском, искали в доме наркоту. В доме уже 20 лет жила одна-одинешенька 92-х летняя бабушка. Менты были в штатском, а район неспокойный, так что она испугалась и стала стрелять. Три человека с тяжелыми ранениями попали в больницу. Ответным огнем полицейские ее убили. Возмущенные родственники говорят: "наша пробабушка не употребляла наркотики!" Вот так живешь, вроде все спокойно, тихо, а иногда по ТВ такое увидишь... прям не верится, что это в твоем городе.

ВЫВОЗ МУСОРА

По ТВ раскручивается "мусорная" история. Компания под названием "Мы вывезем все это" занималась вывозом мусора. У них был прекрасный веб сайт, с такой направленностью, что они спасают планету от мусора и т.д. И вот один человек обнаружил у себе во дворе целую гору мусора. Подозрение как-то пало на эту компанию. Журналисты устроили следственный эксперимент со скрытыми камерами и GPS-системами. Выснилось, что иногда эти ребята выбрасывают мусор вообще где попало; иногда берут деньги за утилизацию опасных отходов, а выбрасывают их на обычные свалки. Свалкам тоже ложить на все - они ничего не проверяют. А одного доктора из Эмори они взяли на уничтожение конфиденциальные бумаги (истории болезней), и выбросили их прямо кому-то во двор.

Вообщем, у них теперь большие проблемы. Раньше максимальным наказанием за такие вещи был штраф в тысячу долларов, что вообщем не катастрофа даже для маленькой компании. Но недавно приняли закон, по которому вывоз мусора на несанкционированные свалки стал считаться уголовным преступлением.

ЭЛЕКТРОЦИКЛ

Наш друг Саша купил электрический мотоцикл, чтобы не загрязнять окружающую среду. Заряда хватает километров на 10. Марина покаталась, ей страшно понравилось. Говорит, надо было и мне такую штуку ездить на работу. Конечно, по большим дорогам опасно, но по нашему лесу было бы в самый раз. Причем его и продать не очень сложно - Саша купил эту игрушку по почте. В сложенном виде она занимает коробку средних размеров.

Наш лаптоп так еще не вернули из ремонта, хотя они получили его уже 10 дней назад. Марина позвонила, поругалась, ей говорят:

- Да мы вроде послали три недели назад
- Идиот! То был ВТОРОЙ раз, а это третий!

Оказалось, однажды Марина общалась с довольном большим начальником, так что теперь при упоминании его имени все ведут себя очень уважительно...только все равно ни фига не делают.

А я придумал новое слово, чтобы в разговоре друг с другом отличать два лаптопа: старенькую Тошибу мы теперь называем просто "лаптоп", а новый Делл - "говнотоп".

пятница, 17 ноября 2006 г.

Так, Playstation 3!

КАНЬОН

Я давно замечал такую странность - очень часто на выходных погода лучше, чем в рабочие дни. Это приятно, но честно говоря, я считал эту закономерность плодом моего больного воображения. А вот прочел недавно - таки да, на выходных резко подает количество автомобильных (и не только) выхлопов, поэтому вероятность дождей меньше!

Вообщем, мы этим воспользовались, и съездили в такое замечательное место: http://gastateparks.org/info/tallulah/
Правда, чтобы полазить по всем заповедным тропам каньона, надо приехать до 9 утра, т.е. выехать из дома в 7 утра - это было для нас нереально. Смысл в том, что они выдают в день не больше 100 разрешений на спуск в каньон - чтобы народ не сильно портил природу. Но оказалось, мы ничего не потеряли - в этот день спускали воду из водохранилища, и в целях безопасности все равно никого в самый низ не пускали. Да и не спускаясь, мы и так смогли увидеть большую часть красивых мест.

Пожалуй, это был самый прилично оборудованный заповедник из всех, где мы были. Не жалко было отдать $4 за вход. У них здоровый красивый офис, в котором есть музей с историей заповедника - тут вообще принято всячески почитать основателей всяких достопримечательностей. Дают цветные карты, все интересные места отмечены, подробно расписано, где что есть хорошего. Чего-то сразу вспомнились доблестные крымские лесники...

Большинство дорожек сделаны из отработанных автопокрышек - это очень удобно, мягко, нескользко, и хорошо, что эти отходы не приходится сжигать.

Посетителей мало, так что я подумал, что заповедник не самоокупаемый. Большие пожертвования вроде делали гидроэлектростанции, которые расположены прямо там же. Интересно, как органично электростанции вливаются в дикую природу. Более того, сами по себе они тоже считаются достопримечательностями.

КОЛА

Однажды, после обеденной прогулки, стали у меня дрожать руки-ноги. Звоню Марине, говорю, что ж такое делается, не так уж я много прошел пешком. А она говорит, это потому, что мы вообщем не употребляем сахар, не хватает глюкозы. Обычного сахара у меня не было, так что купил кока-колу в автомате...действительно, сразу же все прошло.

Но что интересно: я тут практически не пил тут колы, спрайты и прочее. Даже противно смотреть на них было. И вдруг я понял, что мне стала нравится местная кока-кола! Не зря ж был скандал (правда, много лет назад), что они туда подмешивали какую-то наркоту. Мда, пора уезжать, если так пойдет дальше, скоро стану ходить в МакДональдс...

ИТ

Видимо, ИТ продолжает идти на подъем. Бума нет, но стрелка непрерывно ползет вверх. Хотя уже давным-давно я поубирал свое резюме с большинства сайтов, периодически продолжают звонить рекрутеры. Попал к ним в базы, видно они обзванивают где-то раз в полгода. Им не жалко потратить десять минут на разговор и поставить у себе в базе галочку: "пока не ищет работу". Почему бы и потратить время, если за одну "голову" рекрутер может получить тысяч пять - игра стоит свечь. Причем как-то они становятся въедливее.

- Спасибо, я не ищу работу
- Да ты подумай, у нас супер-пупер
- Я уезжаю, проблемы с визой, вы ж не хотите брать нелегала
- Ну, порекомендуй какого-нибудь друга...и как вернешься в Америку, звони

Я всем рекомендую Тушканчика.

АМЕРИКАНСКИЕ МАЙДАНЫ

Показывали палаточные лагеря возле супермаркетов. Народ занимает очередь, чтобы первыми купить новую игровую приставку Playstation 3. Ночуют прямо там, а сейчас далеко не жарко, и очень сыро. Причем там не только молодежь, но попадаются и заботливые родители. И много спекулянтов:

- Сам я не играю в эту фигню, но собираюсь купить (около 500 долларов) и перепродать за 2 тысячи
- Вы думаете, кто-то купит за такие деньги?
- Конечно, придурков хватает!

А продать действительно не проблема - для этого есть замечательный сайт eBay. Еще люди продают свои места в очереди, тоже за хорошие деньги.

среда, 15 ноября 2006 г.

В гостях у Тушканчика

В ГОСТЯХ У ТУШКАНЧИКА

Тушканчик сводил нас с Мариной в кафе. Заплатил сам, хотя я сопротивлялся. Сказал, это потому, что встреча со мной изменила его жизнь - он тоже начал получать майкрософтовские сертификаты, и сразу почуствовал себя увереннее. Он наполучал уже больше меня! Но, оказывается, за несколько лет работы так ни разу не подпадал под повышение зарплаты, и серфтикаты не помогают. При этом он еще боится, как бы его не уволили. Я думаю, таких тихих безотказных людей увольняют самими последними. И вообще в случае увольнения ему должны полгода платить пособие в размере последней ЗП.

Домик у него оказался не такой уж маленький - два этажа, наверху 4 комнаты + маленькая подсобка для стиральной машины, небольшой гараж на 2 машины. Я хотел было подарить ему нашу старую мебель, да как увидел их мебель, то стыдно стало предлагать. Впрочем, за счет больших кладовок и встроенных шкафов в Америке с мебелью проще - не нужно покупать стенки и платяные шкафы. Рядом с домом маленькая гора - по китайским приметам это хорошо для благополучия. В их микрорайоне дома строили по типовых проектам, можно было выбрать один из 5 вариантов. С одной оговоркой - твой дом не может выглядить так же как соседский, чтоб красиво было. Они удачно купили дом, в том смысле, что это было голое место, а теперь рядом вырос богатый район, соответственно, и тушканчиковый дом подоражал.

По лицу Марины я видел, что она вспоминает о наших харьковских соседях-алкашах и т.д. А у меня почему-то не было никакой печали, только радость за друга.

Все это в кредит на 30 лет, но зато вот оно уже есть. Так вот живет средний класс. Правда, живых денег вечно не хватает. Они подрабатывают, особенно жена-бухгалтер - часто работает по выходным. Как Тушканчик говорит, теперь все готово, чтобы заводить детей, но нет времени это сделать :)

Он посмотрел на "нашу" машину и сказал, что тоже хотел бы купить внедорожник, но бензин такой дорогой... Вообще мне плевать, но ради интереса засек - оказалось, несмотря на внушительные размеры, машина наша тратит в полтора раза меньше бензина, чем его Мазда 626. Это же естественно - за 9 лет инженерная мысль не стояла на месте, нормы по выхлопам усиливались, а расход бензина сокращался.

ПОСЛЕДНЯЯ ПОЕЗДКА В МАЙКРОСОФТ

Уже нет времени особо ходить на всякие ИТ-мероприятия, да и в ноябре их мало - народ уже готовится к Дню Благодарения и Рождеству. Напоследок сходил в Майкрософт - там была лекция про BizTalk, средство интеграции приложений. В принципе, я давно знал, что это такое, но наконец-то увидел, как на моих глазах докладчик клепает небольшую, но работающую систему, и все сразу все становится ясно.

Я подумал, что в банке было бы его хорошо использовать для того и того-то, и вдруг через минуту докладчик говорят почти что моими словами: "кстати, можно все это использовать в банке, чтобы..."

Взял с собой Марину - во-первых, чтобы сравнила медицинские тусовки с айтишными, а во-вторых - Марина тоже занимается (вернее, занималась) сходной темой - интеграцией иммунизационных реестров в масштабах США. Ей понравилось все, рассказала потом своим начальникам - они, оказывается, вообще ни разу не слышали про такое. Позор.


ИНТЕРВЬЮ

Замену мне пока не нашли. Теперь уже можно не спешить, момент упущен. Даже если найти человека прямо сейчас, пока он начнет работать, я уже уеду. Так что передать дела в любом случае не успею.

Приходил парень из Питера. Я слегка смутился - мне казалось, как-то по-дурацки проводить с ним интервью на английском. Но ведь с нами еще мой шеф-индус. Но прошло все отлично, кандидат был прекрасный. Индус тоже сразу сказал: "этот русский парень лучше всех". Но видно, по деньгам с ним не сторговались. Кстати, очень легко говорить по-английски с русскими. Они легко понимают твой акцент и ошибки.

Хотя все хорошо в меру. Последнее время на ТВ в моду входит реклама с русским акцентом. Я даже раз слышал рекламу, где половина слов была по-русски, но я все равно ничего не понял, что они рекламируют - так у них сильный был акцент, в жизни так редко бывает.

Еще на интервью приходила китаянка, кандидат астрономических (можно так сказать?) наук. Мне стало так смешно - она держится один в один как Тушканчик. С умным видом повторяет, что ты ее спрашиваешь. Потом спрашивает: "а какой правильный ответ?". Еще раз с умным видом повторяет, что я ей говорю. Долго я ее терзал, на прощанье сказала: "спасибо за..хм..интересные вопросы".

Тушканчика тоже позвали к нам на интервью, но что интересно - его случайно нашли через рекрутера! Говорят, что связи - самое главное в поиске работы, но вот вам обратный пример: я - человек, который проводит технические интервью. Вот я дал резюме своего друга, всячески его рекомендовал. Но это резюме, видимо, выкинули в корзину или потеряли. А вот когда того же самого кандидата нашел посторонний рекрутер, то другое дело. Причем в случае успеха рекрутер получит несколько тысчонок комиссии. Глупость какая-то.

Мне случайно позвонил клиент, стал требовать куда-то переключить. Я полез на корпоративный сайт искать телефон. Оказывается, в нашем онлайн-справочнике нет не только должностей и названий отделов, но даже ГОРОДОВ! Просто сотни имен по алфавиту. Так что Станиславу - респект за банковский справочник!


ПЕРВАЯ РАБОТА

Я пошел на первую работу - на всякий случай набрать справок, что я там и правда работал, и налоги платил. Сразу же почуствовал себя, как дома. По стенам развешаны рекламные плакаты, начиная с момента основания фирмы, благодарности клиентов, в том числе от некоего контр-адмирала ВМС. Между прочим, почему-то часто американские ВМС занимаются совершенно мирными видами работа - например, облагораживают водоемы.

Все были рады меня видеть, а некоторые - прямо очень. Президент, как всегда, пошутил: "О, привет, чувак! А ты кто такой? Какие справки, я тебя не знаю, ты никогда тут не работал!". Вице-президент тоже пошутил, но иначе: "Хочу сообщить всем радостную новость - Вала выгнали с работы, и он пришел просится назад!". Но все это было по-доброму.

Я только сейчас понимаю, как же мне повезло с первой работой. Да, я мог найти лучшую зарплату, или офис ближе к дому, но вряд ли бы нашел лучшие человеческие отношения.

И в очередной раз вспомнил гениальный фильм "Брат-2":
- Ты че сюда приперся?
- Так, людей посмотреть

Действительно, много чего есть в Америке интересного - природа, небоскребы, машины, еда, зарплата...но самое интересное - все-таки люди.

пятница, 10 ноября 2006 г.

Говорящий автомобиль

ВЫБОРЫ

Интересно, что в Америке выбирают не только губернтора и депутатов, но и еще кучу народа: верховного судью, ген. прокурора, старшего ревизора страховых компаний, и так далее, и так далее. Все они слегка обливали друг друга грязью. Особенно мне рассмешила борьба за кресло Верховного Судьи штата: говорили, что якобы один из кандидатов судился со своей мамой из-за денег, а его сестра судилась с ним за сексуальные домогательства. Веселенькие дела...

Кстати, выборы проходят в рабочие дни, что для нас удивительно.

На пост губернатора Джорждии претендовало два урода, плюс один технический кандидат. Демократ обвинял республиканца в том, что тот уклонился от уплаты налогов на 100 тыс - задним числом написал закон "под себя". Не знаю, по-моему - 100 тыс долларов - это смешная сумма даже для украинского губернатора... Вообщем, демократ мне нравился чуть больше, но он проиграл.

Меня поразил митинг его сторонников. Голоса еще не было подсчитаны до конца, но проигрыш был уже очевиден. Тем не менее, царило веселое настроение, как будто они выиграли. Демократ всех благодарил за поддержку, особенно свою семью; рассказывал, сколько замечательных людей он встретил за время кампании. Он не лизал задницу своему конкуренту - корректно напомнил, что тот козел и взяточник, но что поделаешь - народ Джорджии имел полный доступ к информации, и он сделал свой выбор; этот выбор надо уважать, браться за руки и вместе трудится на благо штата. Вообщем, он говорил как-то тепло и по-человечески.

Мне нравится это в здешних политиках - они умееют достойно проигрывать. То же самое избиратели - некоторые активные товарищи интересуются политикой, спорят, но проходят выборы - и все, на следующий день все кончается, люди возвращаются к обычной жизни, без деления на оранжевых и бело-голубых. Нам в этом смысле далеко до американцев.


МАШИНА

Поехал брать машину напрокат. Как обычно, забронировал по Интернету самую дешевую, а у них (опять же, как обычно) ее не оказалось в наличии. Поэтому они были вынуждены дать мне более дорогую за те же деньги. В этот раз вместо крошечной Chevy Avea мне достался здоровенный внедорожник Saturn Vue 2007 года. Я давно думал, что может стоит для поездки в аэпропорт взять большую машину, потому что боюсь, что наша гора чемоданов в маленькую может не влезть. Но это было слишком дорого, а вот мне повезло.

Вообще-то я не собирался платить страховку за саму машину, только застровать свою отвественность перед другими участниками движения. В случае чего моя кредитка должна возместить стоимость ремонта машины. Но это теоретически. На самом деле если, не дай Бог, что случится, нужно собрать кучу бумажек, и наезжать на кредитку, чтоб платили. Это само по себе нелегко, а учитывая, что мы уезжаем - почти невозможно. Вообщем, менеджер все уговаривал меня купить полную страховку, я отказался. Но потом, как увидел, что за машину мне пригнали, испугался. Дрогнул и сказал: "я передумал, застрахуйте ее".

Кстати, менеджер уже со второго раз смог правильно и практически без акцента произнести мое имя и фамилию. Видно, опыт - много иностранцев приходит. Но он сказал, что на моем месте сменил бы имя на Вал Поп.

Мы смеялись раньше, зачем американцы покупают большие машины. А сейчас вот самим начинает нравится. Много места для багажа и пассажиров, мягкость, но главное не это - главное, что высоко сидишь и все видишь. Даже Марина сказала, что ей довольно легко водить, хотя и не привыкла пока к габаритам. Много всяких наворотов, к примеру, компасс - это очень удобно.

Случайно Марина нажала какую-то кнопку на зеркале - раздался голос: "идет дозвон в службу спасения..." В панике мы стали нажимать разные кнопки, пытаясь прервать звонок, даже пробовали выйти из машины и запереть ее снаружи - не помогает. Более того, нажимая кнопки, мы как-то вызвали еще одну аварийную службу. Оператор сказал, что знает, где мы находимся, какая помощь нам нужна? Мы извинились, она сказала, что ничего страшного.

Даже раньше, когда мы ездили на старых драндулетах, Марина печалилась, что "на Украине мы этого себе позволить не сможем". Стоит ли говорить, что сейчас она уж совсем впала в депрессию по этому поводу...

Мне понадобилось срочно отправить экспресс-почту. Я волновался, отпросился на 15 минут, примчался в FedEx...и оказалось, что нет с собой кошелька. А в кошельке водительские права, между прочим. Но я еще НИКОГДА не забывал права! Все когда-то случается первый раз. Видно, уже пора мне в отпуск.

Велико было искушение поехать за кошельком, вроде совсем рядом, но я сказал себе: "не забывай, что всегда может быть еще хуже". Кто знает, вдруг именно сегодня случится неверноятное, и меня остановит полиция. Так что пошел пешком в офис - 40 минут в один конец почти бегом. Так что обманул я начальника. Впрочем, он не обиделся. Вообщем, поспешишь - людей насмешишь.

среда, 8 ноября 2006 г.

Thank you for choosing Dell!

Я отдраил машины до блеска, выставил на продажу. Интерес был очень вялый, никто не приходил смотреть. Приходили емейлы с предложением продать в три раза дешевле, мы начинали слегка нервничать. Но надо взять себя в руки и ждать своего покупателя.

А грузовичок наш опять сломался, зараза. Вообще это я в письме позволяю себе такие грубые слова, а когда мы рядом с ним, я запрещаю Марине его ругать - чтоб не обиделся. Ездит нормально, но рычит. Пришлось потратится на ремонт, причем механик умудрился его сильно заляпать и внутри, и снаружи. Хотел я помыть, да холодно уже на улице. Шлангом побрызгал, оттирать не стал.

Через неделю я снова дал объявления, и снизил цены до более реальных. Это было в пятницу. А в субботу у нас уже купили первую машину, грузовичок Джио, с которым была куча проблем. Ну что, мы, конечно, не вернули всех денег назад, но вообщем более-менее удачно получилось, могло быть хуже. Расставаться с Джио было жалко, хотя нервов, времени и денег мы на него потратили больше, чем три остальные машины, вместе
взятые. Как-то сразу мы в него влюбились, и вообще он почти всем нравится. Я погладил Джио на прощание. Это еще что, когда немец его нам продавал, он почти плакал: "Представьте, мы 8 лет были вместе, и вот пришла пора расстаться!"

Второй покупатель пришел в воскресенье, но у него не было наличных, так что сделку закончили в понедельник. Вообщем, раз-два - и готово, мы аж сами не ожидали. Придется платить за прокат машины аж целый месяц, что вообщем очень накладно. Но зато хоть закрыли этот вопрос, голова не болит, что в последний день машина сломается, и ее вообще не продашь.

Удивительно, но продажа мебели и велосипеда оказалась на порядок сложнее продажи машин, хотя цены несопоставимы. Целыми днями всякие придурки пишут емейлы и назначают встречи, но не приходят. Наверное, многие из них - это студенты, которые не могут найти машину для перевозки. Так что мы решили, что продадим самое дорогое, а всякую мелочевку типа стульев и тумбочек, наверное, выкинем или раздарим.
Неохота тратить выходной день в ожидании человека, который купит тумбочку за 5 долларов. Тем более, что большая часть нашего добра досталась нам бесплатно - с мусорки или от друзей.

Удивительное дело - больница вернула мне переплаченные деньги назад! Система работает. Надо только потратить полгода на скандалы, и все кончается благополучно, главное - чтоб нервы не сдали. А вот с Мариной так вопрос не решен, с нее по-прежнему требуют денег, хотя по нашим подсчетам они сами Марине должны.

Банк оф Америка так и не отдал мне мой депозит. Вроде я дозвонился до умного человека, она пообещала все сделать. Но видать что-то у нее не получилось. В течение нескольких дней я наблюдал, как задним числом меняется сальдо на моих счетах, появляются и исчезают старые транзакции, самопроизвольно открывается и закрывается мой ЗАКРЫТЫЙ счет... С ума сойти. Помнится, в Харькове фраза "надо исправить транзакцию за прошлый банковский день" повергала в ужас всех, вплоть до высшего руководства, а тут пожалуйста. Прямо Джордж Оруэлл какой-то.

Дозвонился к ним еще раз - говорят, расслабся, месяца через полтора мы тебе пришлем чек с твоим депозитом. Ха, проблемка - меня-то уже здесь не будет. Более того - пока они не пришлют, я не могу закрыть счет...а обслуживание счета платное...не углубляясь в сложные подробности, выходит, что я могу не только не получить назад свои кровные $250, меня еще могут и штрафануть. Кстати, Голосовой информатор в Банк оф Америка тоже работает "замечательно" - каждый раз голосовое меню слегка разное. Похоже, я дозваниваюсь на разные сервера, и версии ПО там не совсем одинаковые.

Делл второй раз пообещал починить нам лаптоп, эти придурки снова вначале забыли прислать коробку для возврата, как и в прошлый раз. Два раза - уже закономерность. Потрачена куча времени на ругань. По телефонам до живого человека не достучишься. Марина охренела, когда в ответ на ее ругань ей предложили купить расширенную страховку за 200 долларов, чтобы чинить комп на Украине. "Я и здесь не могу его
нормально починить, не думаю, что получится это сделать с Украины!!!"

Наконец, отправили лаптоп, получили назад - и та же проблема. Развертка слетает. Мы с Мариной отрепетировали несколько матерных выражений (она все путает, когда нервничает), и Марина стала звонить. Поорала, пообещала подать в суд и еще куда-то, и через 15 минут (очень быстро по местным меркам) нашелся менеджер. Я думаю, если бы мы тут оставались, можно было б подать в суд за милую душу - третий месяц мы
не может воспользоваться нашей покупкой. Бесплатных адвокатов полно, они берут процент от выиграша. Но поскольку мы уезжаем, все это почти нереально, можно только угрожать. Менеджер посетовал, что да, руки из задницы растут у ремонтников, и надо было сразу менять материнскую плату. Говорит, если заменим, и не поможет, то поменяем весь лаптоп. Это радует, конечно, но поскольку все делается по почте, вряд ли на такой вариант хватит времени. Надеюсь, что после третьего ремонта проблема пройдет. Напоследок, выслушав все обиды, которые накопились у Марины, менеджер совершенно серьезно: "Thank you for choosing Dell!"

Я уже писал, что Thank you for your cooperation говорят менты, когда подозреваемый подымает руки и не пытается бежать. Вот услышал в кино еще более политкорректную форму: одевают наручники со словами Thank you for doing business with us. Как будто у него был выбор, вести общие дела с ментами или нет. А вот пример, как в одной фразе вынинули сразу два куска: keep as posted - "не превышай скорость", дословно
"держи [скорость] как указано [на дорожных знаках]"

четверг, 26 октября 2006 г.

Поиски приемника начались

БАРДАК

Наша авиакомпания - Дельта - уже много лет находится в процессе банкротства. Но по-прежнему остается одной из крупнейших авиакомпаний Америки. И вот они, заразы, отменили наш рейс в Нью-Йорк. Хорошо, у Марины билет дорогой, ей агент сообщил и поменял билет на два часа раньше. А мне никто ничего не сказал. Проверил - мне поменяли билет на час позже. Так что лететь разными самолетами до Нью-Йорка, вдобавок у меня там будет всего час на пересадку. В свете нынешних мер безопасности это ОЧЕНЬ мало - вот во Франкфурте у меня было полтора часа, и то еле успел. Плюс еще проходить таможню и пограничников. Я попросился на один рейс с Мариной - поменяли. Я боялся, что денег потребуют за услугу, у меня ж очень дешевый билет. Ну, ничего, хоть Дельта и разваливается, но пока система работает. Надеюсь, они еще
месяц продержатся, чтоб мы улетели. Плохо только, что теперь выезжать из дома надо самое позднее в 7 утра, а предварительно надо выкинуть остатки вещей и сдать ключи. В аэропорту еще сдать прокатную машину - вряд ли кто-то из друзей нас повезет на своей. И никто не знает, что утром за трафик будет - серьезная авария может заблокировать трассу на часы. Все-таки вечером уезжать удобнее.

Интересная штука жизнь. Я работаю на системой выбивания долгов, и в этот самый момент больница решила выбивать долги с меня. У меня в какой-то момент сдали нервы, и я заплатил им лишние 30 долларов. Теперь хотят еще 80. Звонят вечерами, я трубку не беру. Спорить бесполезно - тупая макака на все мои возражения повторяет: "нет, вы
должны нам 80 долларов". Разобраться в счете невозможно - там какая-то абракадабра, слова обрезаны. Но виден самый очевидный ляп - они пытаются получить деньги с моей нынешней страховки, хотя в момент визита к врачу у меня была другая. Откуда они узнали номер текущей страховки, понятия не имею. Они утверждают, что текущая страховка часть денег заплатила - как это может быть, если в апреле у меня ее
еще не было, загадка. Звоню в страховку - говорят, мы оплатили все, что просила больница. Звоню снова в больницу - говорят, да, вы нам ничего не должны, это мы вам должны. Бред какой-то. В 7 вечера с меня требуют долг, а в 10 утра оказываются, что я переплатил...

Продолжается тяжелая работа над закрытием наших счетов в Бэнк оф Америке. Это дело непростое - эти бандиты не отпускают так просто своих жертв. Год назад я делал депозит, чтоб под его залог открыть свою первую кредитку. Поскольку я хороший клиент, мне уже давным-давно должны были вернуть депозит назад. Не возвращают, требовал - отмызываются "это не мы решаем". Плюнул, закрыл карточку (тоже с
трудом). Все равно не возвращают. Ходил в офис, писал - говорят, нет, вопрос можно решить только по телефону. Вечером просидел на телефоне полтора часа - читал журнальчики, так и не дождался, чтобы человек взял трубку. Все-таки дозвонился.

- Ваш депозит остается банку
- Что? Это же мои деньги, не ваши
- Ваш депозит остается банку за услуги
- Ну хорошо, у меня был минимально возможный депозит. А если бы я положил тысячу или там десять тысяч, вы бы тоже сказали, что все остается банку?
- Да, а что тут такого?

Вообщем, борьба продолжается.

С лаптопом тоже ерунда. Потратив много часов на чат и звонки в службу техподдержки, мы все-таки добились, чтобы его забрали в ремонт. По почте пришла коробка, все удобно, упаковали, доставка назад заранее оплачена Деллом. Быстро доставилась, робот перезвонил сначала, что получили, потом что починили. На самом деле дефект остался. Снова я потратил несколько часов на общение с ними - с каждым новым человеком
наша песня хороша - начинай сначала: "а драйвера поставили? BIOS перепрошили? на вирусы проверили? тесты запускали?" Будут опять чинить. Менять весь комп отказываются. Если опять не починят (а это возможно, потому что дефект очень непонятный) - даже не знаю, что делать. Они говорят, покупайте дополнительную гарантию, тогда можно будет в Киеве чинить. Я в шоке - в Атланте Делл - самый популярный компьютер, а нам так не повезло.

Ну, хватит жаловаться, теперь о более интересных вещах.

ТВ

Женщину оштрафовали за то, что ее машина была обклеена антибушевскими лозунгами. Вообще первый раз такое слышу, вроде в правилах движения такого запрета. Показали ее машину - да ничего особенного, надписи вроде "не могу дождаться президентских выборов". Народ часто вешает что-то посерьезнее, вроде "кретин, возвращайся на свое ранчо". У пострадавшей же единственный "крепкий" стикер - I am tired of BUSHIT.
Игра слова: она исказила слово bullshit - хрень, дерьмо, чушь. Наверное, за это и штрафанули - не за Буша, а за нецензурщину. Теперь местная правозащитница судится с полицией.

РАБОТА

Компания наша опять расширилась. Часть отделов переезжает в другое здание. Так что в неудачный момент я увольняюсь - может, был получить отдельный кабинет :) Кстати, я пошутил, что неплохо бы меня назначить проджект менеджером - и мне для резюме хорошо, и все шишки на меня смогут сваливать, когда уеду. Шутку не поняли.

Мне оказано высокое доверие - поручено проводить технические интервью с кандидатами на свое место. Это окончательный сигнал того, что компания уже не надеется меня отмазать от иммиграционной службы и оставить работать. Иллюзий по этому поводу у меня и не было, но все равно было немного неприятно. Впрочем, в Харькове искать кандитата на свое место тоже было нерадостно.

Резюме у первого чувака было интересное - очень красивые выражения. Я даже решил запомнить некоторые для своего резюме. Кой-какие сертификаты у него были. Но сразу настрожило:

1) Подробно описывает работу над проектами, но нигде не уточняет, какие средства использовались
2) Работал Product Managerом - это довольная высокая должность. А претендует на мою - всего лишь на должность ведущего программиста.

Задавать общие вопросы должны были менеджеры, а я только технические. На некоторые вопросы он отвечал прилично, на некоторые ужасно, но всегда уверенно. Сначала я думал, что товарищ плохо понимает мой английский. Да и слегка волновался я - может, он такой классный спец, будет потом друзьям рассказывать: "этот урод-иностранец не мог сформулировать вопрос." Но постепенно стало ясно, что он не рубит.

Я сам иногда сдавал тесты методом угадывания или зубрежки, поэтому "сертифкатные маньяки" меня не проведут. Все просто: можно выучить "что такое это". Но гораздо сложнее выучить ответы на вопрос: "а как бы Вы подошли к решению этой задачи? нравится ли Вам такой-то подход?" Т.е. вопросы, на которые нет единственного верного ответа. А парень, видно, начитался всяких книжек по прохождению интервью, все делал по инструкции, и довольно агрессивно. Каждый раз в случае своего ляпа спрашивал: "Да? А как же правильно по-вашему? Хм, вот оно что..." Невольно я начинал сомневаться: "А может, это я, а не он, сейчас глупость сморозил?". Как только я замолкал, он начинал меня что-то спрашивать.

А под конец он практически наехал: "А вы используете .NET Generics? Нет? Почему?". Это было ни к селу, ни к городу, мы говорили совсем о других вещах. Но он ловко поставил меня в положение оправдывающегося - пришлось говорить, что, мол, я знаю, что это такое, просто не использовал.

Почему я не использую Generics? Да по той же причине, почему я не использую дрель в домашнем хозяйстве: молоток, отвертки использовал, а дрель за год ни разу не понадобилась. Хотя я и знаю, что это такое. Стены тут такие хлипкие, что их и маленьким гвоздиком можно расковырять, зачем мне дрель.

На американских менеджеров парень произвел хорошее впечатление. Но мы с индусом-начальником - люди другой культуры. На нас Дейл Карнеги, НЛП и прочая чушь не действует. Индус объявил, что кандидат technically light - т.е. слабоват. Американцы повздыхали: "ну как же так, а мы-то думали..." Но спорить с нами никто не стал.

понедельник, 16 октября 2006 г.

Марина - чемпион

РАБОТА

Мне поручено разработать супер-пупер гибкую архитектуру - по-взрослому разделить интерфейс, бизнес-логику и базу данных. Проблема в том, что наша компания зачем-то пачками скупает другие компании, и моя система должна работать с какими-то "чужими" базами данных. Что за базы, и что там внутри - никто понятия не имеет.

Неделю просидел по принципу: "сколько строк ты написал сегодня? нисколько, стер то, что написал вчера". Народ толпится, спрашивает советов, просят дать им образец кода, а я сам никак не могу решить, с чего начать. В конце концов вроде что-то стало получаться. Это самый кайф, когда уже начало получаться, но еще не стало скучно.

Интересно, что у них выйдет в результате, я уж не увижу, наверное.


МАРИНА - ЧЕМПИОН

Вот надо же - только недавно я писал про бумеранговые книги, и вот мы обнаружили в окрестностях Атланты ферму по разведению кенгуру. Билеты надо заказывать по интернету или телефону заранее, потому что количество мест ограничего. Мы опоздали, но там все продумано - перед основной программой группа кидает бумеранги и поджидает опоздавших. Мы пропустили теоретическую часть, я так вообще не понял, куда надо
кидать. В результате у меня кое-как бумеранг вернулся, а вот Марина его швырнула наугад...и заняла первое место. А участников, между прочим, было человек 80-100. Марине вручили приз - игрушечную кенгуру. Все апплодировали, хотя некоторые смотрели с подозрением - может, это подставной мастер бумернагового спорта?

Сначала нас повозили по ферме, специальный человек каждый раз открывал и закрывал ворота, разделяющие разные отсеки. Чтоб кенгуру не сбежали. Хотя он говорит, что при желании кенгуру легко могли бы перепрыгнуть забор - просто им оно не надо, все устраивает и внутри забора. Ферма - это не зоопарк, места много. Потом всех заставили помыть руки (чтоб мы нечаянно не заразили зверей), и начали шоу. Натянули небольшую сетку, и прям в метре от зрителей выпускали разных особей - от огромных
монстров, до крошечных, размеров с кошку. Это напоминало цирковое представление, но мне показалось, что они не особо тренировали зверей, просто кенгуру очень общительные. Они ловили кайф от позирования, строили гримасы - прям как люди. Когда они прыгают, опираясь на хвост - вспоминаешь Парк Юрского периода. А когда стокилограмовая махина млеет, от того, что ее гладят за ушком - вспоминаешь котов.

ВОЗМЕЗДИЕ

В нашем старом доме у одного типа была машина 1970 года - я уж забыл, как называется, но довольно дорогая и редкая (Марина смотрела, такая стоит $60-80 тысяч, что по американским автомобильным меркам много). Естественно, она очень громко ревела. Хозяин машину берег, и прогревал мотор минут 15 с утра, даже летом. Вставал он рано, так что мы почти каждое утро вспоминали его незлым тихим словом.

И вот пришла справедливая кара - его машину угнали! Он повесил объявление - дает тысячу за сведения об угонщиках. Щас! Я думаю, это дело рук измученных соседей.

понедельник, 9 октября 2006 г.

ЮЖД

ВЫШИБАЛЫ

Проект, о котором я говорил - выбивание денег из должников - оказывается даже интереснее, чем я предполагал. Во-первых, мы сотрудничаем сразу с несколькими "крышами". Они будут заходить на наш сайт, и выбирать "клиентов" себе по душе, а если не справятся - передавать друг другу. Во-вторых, процесс описывается сложными бизнес-правилами, типа "если долг до миллиона, то послать письмо, если
до двух - позвонить и наорать, если больше - в суд; за неделю до суда еще раз позвонить и предложить по-хорошему и т.д." Вот так вот бездушные бизнес-правила принимают решения о судьбе какого-то горемыки. Это будет веб-приложения, но мой начальник склепал быстренько прототип под Windows. Ничего не работает, но видно, какие будут формы и данные. Очень удобно, сразу все ясно. Конечно, я знал о
такой методике, но особо не применял раньше.

У нас появились новые вице-президенты, так всем разослали емейл с их краткой биографией, местом жительства и пожеланиями успехов. Особенно подчеркиватся последнее место работы - откуда удалось их переманить. Правильная практика, наверное - сотрудники должны знать своих героев. И потом, когда видишь, что, к примеру, один из высших руководителей Сити-банка перешел к нам на работу, задумаешься, стоит ли искать другую работу. Наверное, и тут есть перспективы.


ТЮРЬМА

В местной тюрьме обнаружили серьезные злоупотребления. Когда человека садят, у него отбирают наличные и прочие вещи. Наличные кладут в банк, а после освобождения отдают. Так вот, оказалось, что большинству зеков не полностью возвращали деньги. Максимальная сумма - кому-то недодали 10 тысяч. Но интересно, что несколько лет никто не жаловался! Все выяснилось случайно во время бухгалтерской проверки. Наверное, народ так рад выходить из тюрьмы, что про деньги не вспоминает.


ВЫБОРЫ

Наконец-то в губернаторской кампании пошел вялый компромат. Показывают милых детишек, которые хотят стать космонавтами, врачами, полицейскими. А потом добрый кандидат-демократ - весом центнера полтора - грустно говорит: "они еще не знают, что финансирование колледжей в нашем штате было сокращено". Правда, он избегает открытого
конфликта, типа сказать: "мой противник - нанешний губернатор - разворовал деньги". Просто мягко говорит, что надо бы меньше пускать денег на административные расходы, а побольше - учителям.

Но еще лучше ему отвечает нынешний губернатор. Сидит он на лугу с женой, они, улыбаясь, рассуждают, как было бы хорошо не лить грязь по время выборов. Что по телевизору им неохота опускаться до такого, но если избирателям интересно, они могут зайти на сайт ВыИмеетеПравоЗнатьПравду.com. Зашел я туда, а там куча графиков и
формул, вообщем, доказывается, что это как раз демократы в свое время
все разворовали, а нынешняя власть наоборот.

СИМФОНИЧЕСКИЙ ОРКЕСТР

Один преподаватель не смог пойти на симфонический концерт, и разослал емейлы студентам, не хочет ли кто пойти вместо него. Удивительно, но никто не захотел, так что мы пошли нахаляву. А билетики-то стоят по $60! Еще дороже, чем на бейсбол.

А я свои костюмы, как назло уже послал в посылках домой - думал, что в Америке они уже никогда не пригодятся. Но люди были одеты по-разному. Большинство прилично, но далеко не все в костюмах и галстуках. Много студентов и школьников (для них большие скидки на билеты). Был даже один чувак в дранных джинсах.

Здание довольно симпатичное - получше, чем харьковский Оперный, но, конечно, хуже, чем львовский или одесский театр. Играли каких-то композиторов, которых Марина не знала, хоть и училась в свое время в музыкальной школе. Наверное, современные.


ГРЕЧЕСКИЙ ФЕСТИВАЛЬ

Каждый год в греческой православной церкви проводят фестиваль. В этот раз мы попали туда, наконец-то. Народу полно - они заблокировали движение, пришлось поставить специальных регулировщиков. Как ни странно, за порядком следила не полиция, а солдаты. Я в первый раз увидел столько солдат сразу, они выглядят точно как в кино - все время жуют жвачку, а глаза такие добрые-добрые, как в репортажах из Ирака.

Из-за большого количества людей парковка была в паре километров от мероприятия, и бесплатно ездили автобусы. Вообще удивительно, как много места занимают машины. Одновременно было, наверное, не больше пары тысяч человек, но их машины занимали огромное поле. Страшно подумать, что будет с харьковским движением, когда выростет
благосостояние народа - у нас же не приспособлены ни дороги, ни парковки для такого количества авто.

Я уже отвык от толкотни, вспомнился рынок Барабашова. Вообще действо не впечатлило, может, потому что мы пришли в последний день. Украинские национальные костюмы лучше, и танцевали греки несколько однообразно. Хотя вот раз мы ходили в греческую таверну - так круто, на столах танцуют, столы специально сделаны очень прочные.

Русские тоже как-то затесались в мероприятие, продавали сувениры, в том числе неполиткорректную матрешку Бин Ладена. Наверное, русских пустили как православных, чтобы прорекламировать церковь, где все это происходило. Но я б не стал слишком надеятся на поток новых прихожан, ведь большинство местных русских - это или грузины (у них свои цервки есть в Атланте), или евреи.


ЖЕЛЕЗНОДОРОЖНЫЙ МУЗЕЙ

Мне давно хотелось попасть в железнодорожный музей. Во время наших поездок по Америке они встречлись уже два или три раза, но каждый раз было некогда. Затем я нашел музей Юго-Восточной железной дороги в Атланте, и три месяца уговаривал Марину туда пойти. Энтузиазма особого не было. Но мечты должны сбываться - так что сходил сам. Сначала я забрел в ангары с каким-то ржавым барахлом - выглядело оно печально.
Подумал, может и права была Марина, что не поехала. Оказалось, это мастерские. А нормальные, восстановленые экспонаты стояли в другом месте.

Меня поразили старые вагоны. Отдельно мужкой и женский туалеты в разных концах вагона, в каждом по 4 умывальника и по два собственно туалета. На унитазах на всякий случай написали: "пожалуйста, не используете" :) Пульмановские вагоны (СВ) - это ваще! Там и души есть, и "двухкомнатные купе" для больших семей. И все это сделано до войны, или даже в начале века. Видно, что тяга к путешествиям в американцах
сидит в генах. Один вагон был плохо покрашен. Табличка с объяснениями: "это - единственный уцелевший экземпляр такого типа; проблема в том, что его несколько раз перекрашивали, и мы сейчас пытаемся отследить по архивам, как же он выглядел изначально; подозреваем, что это был спец. вагон для молока". Еще были "почтовые отделения на колесах". С помощью спец. оборудования почта сортировалась прямо в дороге, а на мелких станциях мешки с почтой затягивали или спускали, не останавливая
поезд.

Мне понравился девиз Railroad is never done. В смысле в железнодорожном деле никогда нельзя поставить точку. Вообще практически каждую неделю я вижу какие-то красивые выражения, которых не знал раньше, или необычное использование простых слов. Вот, к
примеру, piece - кусочек. А оказывается, это еще и глагол - собрать по частям. Вроде просто, но самому в голову не придет так сказать, пока не услышишь.

Кроме собственно железнодорожных экспонатов были немного представлены трамваи, метро, поезд нашего аэропорта ("конкорс"), автобусы. Один автобус был очень старый, изъеденный ржавчиной, но...уже с двумя педалями! Т.е. то ли автоматические коробки стали делать в Америке очень давно, то ли он электрический.

Толпились пионеры (бойскауты), им читали лекции. Взрослые дяди гоняли игрушечные поезда - они на скорость решали маневровые задачи - как скорейшим путем пересортировать состав. Бесплатно раздавали журнали 66 года по моделированию. Висели объявляния о будущих мероприятиях и конкурсах, а так же в листовки с призывами выбить из правительства деньги на новые пригородные поезда, потому что задница наступает - жители Атланты в среднем ездят на машинах больше всех в мире, и за год
в сумме проезжают путь от Земли до Солнца и немного обратно. Вообщем, это был скорее не музей, а место тусовки единомышленников и обучения детей.

В течение дня бесплатно катают посетителей на разных поездах по двору. К сожалению, паровоз был на капремонте, пришлось довольствоваться тепловозом. Зато я попросился ехать не просто в вагоне, а в кабине с машинистом (его тут называют "инженер"). Ну, я скажу - тепловоз, пусть даже маневровый - это вам не легковушка. Все грохочет и вибрирует, и вообще чуствуется такая мощь... Жалко только, мне не дали порулить.

Традиционно в любом музее есть магазинчик сувениров. Там продавалось много чего интересного, например, аудио CD с записями гудков паровозов. Но большинство сувениров связано с названиями ЖД компаний, которые на Украине не известны особо. Куча всяких обучающих игр для детей. Я купил instants - может, на Украине тоже продается, но я лично не видел такой штуки никогда. Кидаешь капсулы (типа как с лекарствами) в горячую воду, и из них вырастает поезд со зверями. На душе стало так
тепло - я снова почуствовал себя ребенком...

среда, 4 октября 2006 г.

Бумеранговые книги

Я уже рассказывал, как год назад Марина купила книги у пакистанки. Стоили они долларов 300, и были у плохом состоянии - все почеркано, помято... но новые такие же стоили гораздо дороже. Мы поехали, посмотрели, собрались платить, и вдруг продащица передумала - говорит, давайте через месяц. Вообщем, долго морочила голову и не могла решить. Наконец, продала, и буквально через неделю стала требовать их назад - понадобилось что-то отксерить. Я ее послал, тогда она пообещала заявить в полицию, что книги были украдены. Мы тогда струхнули, сами звонили в полицию, спрашивали, что делать и т.д. Ну ладно, вроде она отстала.

И вот пришло время продавать книги. Выставили на аукционе, их тут же купил человек, но не платит. С ним тоже месяц разбирались, он то хотел платить, то нет, а мы ж уже заплатили комиссию аукциону... Ну ладно, разобрались. Выставили еще раз, уже подешевле. Продали, в придачу положили бесплатно еще другие диски и книжку, чтоб человеку приятнее было. А он, не согласовывая с нами, послал все назад - типа шрифт ему слишком мелкий. И стал требовать деньги назад, причем еще и за свои
почтовые расходы.

Ну, блин, настроение у нас было такое, что эти книги точно прокляты. Что надо вернуть ему все деньги, а книги сжечь. Но все-таки я взял себя в руки, и стал писать чуваку ответ. Немного взял на понт. Что он полное мурло, подставил нас конкретно, мы уже уезжаем, и куда эти книги девать, и предупреждали его про шрифт, и потратились мы уже на посылку, перевод денег, комиссию, что небось он уже сделал пиратскую
копию с наших дисков и т.д. Что таких как он вообще положено сдавать службе безпеки eBay с потрохами, но такие уж мы добрые, что так и быть, вернем часть денег и не заложим, если он обещает в будущем вести себя как добропорядочный гражданин. Переписывал письмо несколько раз, потратил часа три. То получалось слишком грубо, то слишком мягко.

В конце концов результат превзошел все мои ожидания: покупатель не только сразу согласился на мою сумму, но даже оставил в книге отзывов запись: "замечательный продавец, имеет большой опыт решения спорных вопросов" :)

По поводу этих книг я вспомнил австралийский анекдот: "купил новый бумеранг, да вот никак не выходит выбросить старый."

понедельник, 2 октября 2006 г.

Банк оф Америка жжот!

Я продолжаю бороться с дебиторами. Интересная фишка - обнаружилось много "честных неплательщиков". Т.е. люди вовремя и до копеечки платят по счету за купленный бензин несколько тысяч долларов в месяц, но в то же время не платят за какую-то мелочевку (типа пары долларов за получение копии счета по факсу). И вроде как применять крутые санкции будет неадекватно - ведь на 99% они расчитываются с нами. Пытаюсь их
отлавливать, чтобы менеджеры вели с ними разъяснительную работу.

Веб сайты плодятся, как грибы. Я и не подозревал, сколько этого добра у нашей компании. Оказывается, я отвечаю за сопровождение большей части из них, и этот факт порой навевает депресиию. Особенно когда приходится, мысленно матюкаясь, подправлять какие-то картинки в Paint - Photoshop или Corel мне не положены. Потом, у нас есть новости, которые надо отражать на этих сайтах; есть имена высших рукводителей,
которые тоже меняются; вообщем, куча информации, которая отражается в разных местах. Поскольку я все это делаю вручную, оно все противоречивое и неправильное. Хотел я занятся разработкой единой системы управления контентом - чтобы, к примеру, новости в
централизованной базе, и галочками помечать, на каких сайтах их публиковать...но то уж в следующей жизни. Мои оставшиеся два месяца уже и так расписаны, и, кстати, начальник совсем забыл, что я еще не начал расходовать отпуск. А деньги за него не отдают, use it or lose it. Со скучными веб-дизайнерскими заданиями я уже более-менее успешно борюсь - быстро леплю халтуру, и на меня на месяцок отстают - к счастью, большим дядям надо много времени, чтобы все проверить.

Сейчас у меня появлось два новых проекта. Один - это полностью переделать нашу картографическую систему, которая черпает данные из mapquest.com. Второй - сделать веб интерфейс для collection agency - на Украине это называется "исполнительная служба". Смысл в том, что когда надо выбивать деньги из должников, наша служба безпеки не едет к должнику с утюгом. Тут же все аутсорсится, в том числе и выбивание
долгов. Дело передают в collection agency. Они сначала просто пытаются запугивать должника, потом, зная его идентификационный код, ищут его банковские счета, имущества, пытаются наложить арест, продать и т.д. Мой будущий сайт должен показывать, сколько организация должна, какой статус (вернул, обещал вернуть к такому-то числу) и т.д. Я сразу же сказал, что в спецификации не хватает статуса "пора его мочить". Народ посмеялся.

Как-то одновременно навалились мелкие неприятности. То кредитки заблокировали из-за якобы подозрительной активности, то лишние деньги сняли. С новым лаптопом странная проблема, на форумах не описанная. Похоже, надо возращать его для ремонта. И скорее всего, делать это по почте. Еще два месяца впереди, но мы слегка волнуемся - пока
договоримся о возврате, пошлем, пока они починят или поменяют, пока пришлют назад...

А главный прикол отколол любимый Бэнк оф Америка. Сначала у нас на счете откуда не возьмись появились $750. Я вздохнул, но поборол искушение их снять - уголовный кодекс надо чтить. Написал, чтоб разобрались, так они...забрали деньги и оштрафовали нас на 20 долларов! Чтоб не выпендривались, наверное. Что-то глючит у них конкретно. Неделю я требовал деньги назад, мне приходили ответы невпопад, потом все-таки вернули. "Хотя мы имели полное право это сделать, в качестве жеста доброй воли возвращаем..." Я думаю, они на электронную переписку со мной потратили больше этих 20 долларов - ведь время сотрудников тоже стоит денег, особенно если привлекать к проблеме менеджеров. Бэнк оф Америка как раз начал новую рекламную кампанию - показывают внимательных улыбчивых клерков, которые решают все вопросы, счастливые лица клиентов... Мы дружно показываем телевизору средний палец, когда идет эта реклама.

Я пошел к парикмахеру-латиносу, он меня и подстриг как амиго - волосы кверху. Мне нравится, Марине нет. А наша русская парикмахерша стала брать дороже, и стричь хуже - как американцы.

Видел большую рекламу в магазине: "помоги поймать магазинного вора или мошенника-продавца - получишь награду $250". Эдак можно прийти с приятелем, да его спровоцировать на кражу...

Оказывается, выборы нашего губернатора еще не прошли. То были предварительные. Интересно, если в первом туре был сплошной компромат, то сейчас никаких взаимных обвинений. Нанешний губернатор - республиканец - оказался вполне нормальный дедуля. Фамилия у него только неважная - Пердю, извините. В рекламе он говорит: "пошлите мне
емейл, дайте мне задание". Я думал по приколу написать ему, что за дела - мексиканцы живут и в ус не дуют, а программистам и врачам визу не дают. Да все равно он вроде как помочь мне не может. Иммиграция - это федеральная юрисдикция, а не личное дело штата. Хотя, говорят, в спорных случаях, когда ситуация 50/50, люди успешно пишут письма своим сенаторам/конгресменам/губернаторам с просьбой помочь. Формально они
эти вопросы не решают, но могут ПОПРОСИТЬ консула или там еще кого принять нужное решение. Ну, мне вроде как и просить нечего - нет оснований.

Будучи на Украине, я вместе со всем прогрессивным человечеством считал Буша идиотом, и был уверен, что он победил в результате махинаций. Теперь все смотрится слегка иначе. Я не интересовался особо местной политикой, но с точки зрения обывателя выглядит так: две банды, но демократы отличаются тем, что распускают нюни о правах геев, легализации марихуаны, более мягком обращении с насильниками и т.д. Я мало видел фанатов Буша, но просто другая сторона, видимо, была еще хуже. Клинтон - исключение. А насчет интеллектуальных способностей Буша - ну что ж, средним американцам нравится видеть при власти человека, похожего на них, а не академика.

Встречался с индусом и тайваньцем со старой работы. Вроде это было все так недавно, и так давно. Из шести программистов осталось четверо. Зато менеджеров и аналитиков стало еще больше. Меня и раньше поражало, а сейчас удивляет еще больше, как при там небольшом количестве разработчиков программный продукт продолжает продаваться на миллионы долларов в год. Как будто в лодке на руле сидит десять человек, а на
веслах всего четверо. И оказывается, это бывает эффективно.

А замену мне, оказывается, за полгода еще не нашли.

вторник, 26 сентября 2006 г.

Дебиторы-Кредиторы

Начальник расписал по дням, чем я буду заниматься вплоть до отъезда. Все программеры будут часть своего рабочего времени тратить на тестирование системы под Oracle 10g, но меня он пообещал отмазать, чтобы я за оставшееся время успел разработать что-нибудь интересное. Это очень радует.

Я снова ходил на MSDN event - семинар Майкрософт для разработчиков. Год назад это было обставлено как шоу: на сцене высшее руководство Майкрософт, рок-группа, бесплатная жрачка, призы-лотерии и т.д. В этот раз было гораздо скромнее, даже не кормили - это вообще неслыханно. Ни ручек, ни кульков - пришлось бесплатные CD держать в руках. Докладчик был хороший, но уж очень обстоятельный. Я как раз сильно не выспался, и первые часы постоянно засыпал, благо в зале было темно. Все
волновался, как бы во сне не положить голову на плечо соседу. Но нить практически не терял - так он все подробно расписывал.

К вечеру я отоспался, и как раз началась интересующая меня тема - AJAX. К примеру, как сделать, чтобы на веб-странице выбрать страну, и автоматически подгрузился список городов страны. Но при этом всю страницу не перегружать, чтобы не блымало. Обалденно просто это делается благодаря нашему дорогому дядюшке Билли, хотя внутри все работает очень даже не просто.

Вообще эффективный метод обучения, когда после общих объяснений, диаграмм и т.д. докладчик у тебя на глазах пишет работающую программку. Очень простую, но сразу дающую представление об идее.

Дежавю - я снова занимаюсь анализом дебиторский задолженности. Начальник предупредил меня, что это сложная задача. Я пошутил, что не боись, так как уже ей 5 лет в банке занимался, правда, завалил проект. Но в этот раз уж точно получится. На самом деле тут несколько другая задача, но проблемы сходные. Моя жизнь наполняется смыслом. С одной стороны, задача сложнее, чем было в Харькове, и база данных гораздо больше. Зато, в отличие от харьковских, местные пользователи не требуют автоматически сгенерировать отчет для НБУ с точностью до копейки. К этой программе они относятся как к советчику, а не как к одной большой кнопке "Сделать все", и это резко облегчает мою работу.

Был жаркий солнечный день, мы пошли в бассейн, а его закрыли на большой амбарный замок. Все три бассейна закрыли - типа уже холодно купаться. Перелазить забор на глазах у всех соседей как-то неудобно.

Американские авиационные власти объявляют, что из-за угрозы террактов запрещено проносить на борт любые жидкости. А вот Аэросвит прислал мой билет, там сказано немного более конкретно: "все спиртное, приобретенное в магазинах дьюти-фри, необходимо выпить еще до посадки". Вот это по-нашему!

среда, 20 сентября 2006 г.

Малый Большой Каньон

Чем ближе отъезд, тем чаще перед более-менее серьезными расходами мысленно переводишь цену в гривни и ужасаешься. Вообще-то у нас была запланирован полет в Большой Каньон, в Аризону. Судя по фильмам, там обалденно красиво. Но, похоже, в этот раз мы туда не поедем - дороговато стоит самолет и пр. А будем ли в Америке еще когда-то, неизвестно. Так что в качестве замены мы поехали в местный Каньон Провидения. Его называют Малым Большым Каньоном Джорджии. В смысле что он похож на настоящий Большой Каньон.

Оказалось не то чтобы супер, но довольно неплохо. В самых интересных для фотографий местах стоят заборы, приходилось перелазить. Меня поразила куча очень старых ржавых автомобилей. Сквозь один даже проросло дерево. Машины валяются прям посреди леса, вокруг никаких дорог, кроме узкой тропинки. Табличка: "эти машины попали сюда много
лет назад, и с тех пор они являются уникальной частью экосистемы; мы не можем их убрать, потому что в них гнездятся птицы, растет мох и т.д." В магазине сувениров продавались образцы каньонских песков, мы от покупки воздержались.

Встретили какого-то зверька типа броненосца - я думал, такое живет только в Австралии. На некотором расстоянии за зверьком следовал рейнжер (лесник) - наверное, следил, чтоб туристы не обижали. Этих зверьков всего три штуки, и лесники их знают в лицо.

Искупались в озере. Почему-то никто не купался, только рыбу ловили и катались на катерах. Вода была вроде как прозрачная, но мы оказались покрыты зеленым налетом, долго отмывались дома. Я вдруг подумал, а не водятся ли тут крокодилы. У каждого человека есть свои страхи. Еще в начальной школе мы читали рассказ или заметку, как крокодил сбежал и какое-то время жил в украинском озере, и с тех пор во время купания
меня иногда на секунду охватывал ужас. Вроде крокодилы во Флориде, у нас их быть не должно, но...

На обратном пути мы заехали в городок Коламбус - в смысле Колумб. Такой маленький колониальный американский городок, точно как в кино. Зашли в Музей космоса им. Кока-Колы. Лажа, хотя детям, наверное, интересно. Единственное, что мне более-менее понравилось, был тренажер истребителя - там тебя кидает из стороны в сторону во время маневров.

Слегка ошибшись дорогой, я заехал в штат Алабама и вдруг подумал, что ведь я уже побывал аж в 10 штатах, а Марина - в 12. Позавтракали только в 10 вечера в китайском буфете. Слово "буфет" тут означает, что за небольшую фиксированную плату можно есть до отвала что угодно, только выносить нельзя. Поскольку аппетит был хороший, возникла
проблема: я съел столько, что сидеть уже не мог, только стоять или лежать, а еще домой ехать.

Приехали, а света нет - первый раз за все время моего пребывания. Раньше такое бывало только на несколько минут во время грозы. Но мы еще 90-е годы не забыли, свечей и спичек у нас хоть завались.

На следующий день мне звонят из банка - "подозрительная активность на вашей кредитке". Я думал, потому что купил авиабилет - довольно большая сумма. Оказалось, билет их не интересует, их насторожило, что мы попили чай в придорожном кафе на доллар. Интересно, что у них за странные алгоритмы борьбы с мошенниками. Может, обратили внимание, потому что транзакция совершена вдали от дома...

Кстати, об авиабилете. Маринин билет купил госдеп США у своего постоянного агента-посредника. Мне мы купили сами в том же самолете, соседнее с Мариной место. Только мой билет стоит почти в ТРИ раза дешевле. Внимание, вопрос - есть ли коррупция в Америке?

вторник, 19 сентября 2006 г.

Прошу уволить меня по собственному желанию...

РАБОТА

Я так и не набрался духу сказать начальнику о своем отъезде. Во-первых, я ведь в свое время не то чтобы соврал, но умолчал о визовых проблемах. Во-вторых, неудобно тут разгововаривать - огромная комната, все слышат. Так что написал ему письмо, хотя мы и сидим на расстоянии вытянутой руки. Заодно и ему будет удобнее переправить мое
письмо в отдел кадров и т.д. Одно дело сделано, стало легче на душе.

Как ни странно, почти сразу после этого я получил небольшой бонус. Опоздал на работу, а на моем автоответчике сообщение от зампреда по ИТ, где он расписывает, как ему понравился один из моих проектов. Как оно обычно бывает, с технической точки зрения та работа не была сложной, но для начальства оказалась ценной. Ха, а я то уж
настроился, что бонуса мне не видать, ведь его дают в конце года. Совсем забыл, что финансовый год кончается прямо сейчас, а не в декабре.

Вообще это правильная система. Лучше, чем премии к Новому Году или 8 марта, не уровниловка. Вернее, возможно, что на самом деле всем сотрудникам заплатили одинаково, но по-крайней мере каждому рассказали, за какие заслуги - это приятно.

Чего-то вдруг проснулся рекрутер, который пытался устроить меня на нынешнюю работу. Тогда произошло некое недоразумение - видимо, меня одновременно нашел и он, и работодатель. Рекрутер попросил чтобы я ему перезвонил, да еще и в выходные. Я решил, хочет с моей помощью давить на работодателя и выбивать свои комиссионные. Конечно, я ему звонить не стал. Подумал, странно, что он про меня вспомнил только сейчас, через полгода. Может, просто дело в том, что заканчивается финансовый
год, и мое личное дело портит ему отчетность?

Спросил начальника, что за фигня. Говорит, не знаю, посылай его нафиг. Оказалось, из-за бюрократии даже мой начальник не знал, что рекрутеру поручили решить вопрос с моей визой. Поскольку я не брал телефон, рекрутер приехал лично к нам в офис. Нехорошо вышло. Я, конечно, рад такому вниманию, рассказал в очередной раз о своей тяжелой ситуации. Он тщательно все конспектировал.

По глазам рекрутера я видел, что он мне не совсем верит - т.е. ему, как и многих другим, кажется, что если уж компания мной заинтересовалась, то все остальное - просто формальности. Куда-то заплатить, заполнить какие-то бумажки... На самом деле, даже если за работу возьмется отличный адвокат, уже слишком поздно. Надо было начинать этим заниматься где-то год назад. Но тогда я еще тут не работал, да и не взяли бы на работу, если б сразу рассказал о своих сложностях.

Честно говоря, уже возвращение и не воспринимается как трагедия. Все-таки мы уже два раза готовились к отъезду, за это время несколько свыклись с этой мыслью. Хотя неприятно вспоминать, как в Харькове по дороге домой я регулярно натыклся на труп замерзшего бомжа.

Забавно вообще - на этой работе я поставил абсолютный личный рекорд по количеству опозданий, прочитанных анекдотов и прочего раздолбайства. Тем не менее, компания, оказывается, во мне заинтересована. Это как же их, бедолаг, достала индусская братия моих предшественников! Только где ж вы были, дорогие мои рекрутеры и работодатели, когда на Украине я бился головой об стену? Должно быть, не верили, что не верблюд.

СБОРЫ

Мы было начали раздавать свои старые вещи, а потом спохватились. Вылетаем утром, т.е. запаковать чемоданы и отправить посылки надо заранее. Возникают вопросы вроде: чем вытираться после утреннего душа, неохота класть мокрое полотенце в чемодан; каким одеялом укрываться, если мы одеяла собирались отправить почтой; из чего с утра пить чай; на чем спать, если мы продаем кровать и т.д.

Все это вроде звучит не так уж страшно, но надо продумать; перед дальней дорогой хорошо бы быть отдохнувшими. Силы еще понадобятся при общении с родными украинскими погранцами и таможенниками. Еще свежи в памяти их шутки-прибаутки: "сколько у вас денег? честно-честно? и ни центом больше? а если я пересчитаю? и как же ты там жить собираешься целый год на эти деньги?" или "дата рождения на визе и в паспорте не
совпадает; ваша виза просрочена уже год; ваша виза - фальшивая, сознавайтесь, нам все известно; такой визы, как у вас, в природе не существует; на какой улице находится американское посольство в Киеве?" Американская пограничница тоже со мной шутила, но помягче.

Вообщем, надо некоторое количество старья для себя оставить напоследок. Жалко, что, похоже, многое придется выкинуть - вряд ли кто-то из друзей сможет к нам приехать утром в понедельник, все работают.

Марина начала продумывать не только что везти с собой и на себе, но и в себе. А именно - наедаться фруктов, чтоб в Харькове не хотелось. Привыкли, понимаешь, что наличие фруктов на прилавках не зависит от времени года. Да и цена почти что-то тоже не зависит.

Докупили два чемодана. Раньше мы балдели от рюкзаков, теперь подсели на чемоданы. Богатство выбора убивает белого человека. Американцы много путешествуют, особенно много летают, так что все приспособлено для этого. Причем чемоданы, так же как и одежда, быстро выходят из моды, так что на распродажах можно купить фирменные товары в разы дешевле, особенно если покупать сразу набор из 2-4 предметов. Больно
вспоминать, как дорого мы их покупали на Украине.


ДЕБИТ С КРЕДИТОМ

Прочел заметку: треть статотчетности, которые американские банки посылают в Фонд гарантирования вкладов, содержит серьезные ошибки, "в том числе такие грубые, как НЕСООТВЕТСТВИЕ АКТИВА И ПАССИВА".

У меня просто нет слов. Может, стоит посылать американских чиновников на стажировки в НБУ? Хотя, с другой стороны, несмотря на всеобщее раздолбайство, система работает...

среда, 13 сентября 2006 г.

CNN

CNN

Мы с новоприбывшей Дашей поехали на экскурсию в CNN. Я стал остановил машину возле ее общаги - нас тут же прогнал злой полицейский, типа парковаться нельзя. Ну, я ж только остановился, там все так делают. Ладно, переехал на другую сторону улицы. Стою - волнуюсь, чтоб и оттуда не прогнали.

Выходит Даша, видит нас...и бежит в другую сторону. Оказывается, этот полицейский уже однажды ее напугал - выписал штраф на 300 долларов за переход в неположенном месте. Но ребенок не растерялся: "О, мистера полицейска, моя только вчера приехал из Украина, наша страна не знать такой правил что дорога переползать на зебра. Наша страна машин мало однако, моя народа ходить свой ноги". На первый раз ее простили, но она теперь дергается, на совершенно пустых тихих улицах заставляла переходить на зеленый. Говорит, в момент общения с полицейским вспомнила байку о советском иммигранте, который водил в Америке машину без прав. Когда его поймали, он показал таможенную декларацию или там что-то еще на русском и сказал, что это его права.

- Но почему нет фото?
- В нашей стране так мало автомобилей, что полицейские знают всех водителей в лицо.

CNN оказался отстой, хотя это вроде как самое популярное туристическое место в Атланте. Поводили немного, показали через стекло студии, где идет прямой эфир. Рассказывали, как делают спецэффекты, ну, это я и сам знал. Просто приобщился, так сказать - интересно, что в нескольких метрах от тебя снимают передачу, которую в этот момент смотрят десятки миллионов человек. Меры безопасности на входе были почти как в аэропорту - все-таки в Атланте производится 80% передач CNN, это рупор американской системы.

Марина смотрит сериал "Доктор Хауз". Это такой жанр, который мы никогда раньше не видели - медицинский детектив. Сложные медицинский случаи, когда с виду непонятно, чем же человек болеет на самом деле. И еще там неплохо показан весь медицинский гадюшник - зависть врачей к более способному коллеге, бюрократия, борьба со страховыми компаниями. Фильм даже рекомедуют смотреть местным студентам медикам как учебное пособие.

А вообще у меня такое впечатление, что в Украину попадают далеко не все американские фильмы. Видимо, снимают многие, но только у Голливуда хорошо налажен международный маркетинг. В той же Атланте есть несколько серьезных студий, но вот на Украине я видел всего один фильм, где действие происходило в Атланте. А сейчас есть что-то особенное, когда во время просмотра фильма замечаешь: "о, через этот туннель я ездил на работу!" или "а на этой улице живет наша парикмахерша".


ПРОВАЛ СВИНЬИ

Я рассказывал в прошлом году, на первой работе нашей эмблемой была свинья, а девизом: "Тыцни свинью!" (Punch the Pig!). Потому что самая большая главная кнопка в самом главном продукте имела иконку свиньи-копилки. Соответственно, руководство учредило почетную грамоту "Золотая Свинья", которая вручалась за особые достижения. Мне ее тоже один раз давали.

Так вот, Марина сейчас занимается проведением опроса среди разных медицинских контор, чтобы оценить, где уровень автоматизации выше. Она предложила своему руководителю тоже вручать "свинью" участникам, как у меня на работе. Но не объяснила подробно, что свинья-то была золотая, и вообще какой смысл вкладывался в это слово. Маринин руководитель перепугался: "Ты что, не разрешаю! Мы не должны издеваться над участниками, нельзя обзывать их свиньями, даже если у них не все гладко!"


КОНВЕРТ

Я придумал такую полушутку: "всю зарплату в Америке я получал в конверте". В том смысле, что каждый раз мне дают конверт с квитанцией на зачисленные средства. Хотя я и так вижу их на своем счете за пару дней до получения конверта. Наверное, традиция началась в некомпьютерные годы, когда людям выдавали в конвертах чеки.

А то, что на Украине называется "получить вбелую или вчерную", тут называется "за столом или под столом."

Вот еще выражение, которое мы почему-то раньше не замечали: "Steal of the Week", "Real Steal!". Это не про кражу, а скорее: "В натуре продаем этот товар нахаляву!"


БАНКИ

Снова Банк оф Америка снял с меня какие-то левые три доллара. Вернули потом. Я даже догадываюсь, что за глюк у них произошел. Но не понимаю другое - у них ведь не тысячи, а миллионы клиентов. Явно такая проблема не у меня одного - почему же никто не заметил, пока я не пожаловался...

Другой наглый банк насильно подписал меня на мониторинг моей кредитной истории. Это было так:

- Хотите...?
- Нет!
- Да Вы говорите, хотите
- Нет!!!
- Спасибо за то, что согласились, Вы может отменить подписку в любое время...

За 12 долларов в месяц они показывают все мои кредиты и кредитные лимиты, запросы на мое личное дело (кто интересовался) и т.д. В принципе, если бы я тут оставался надолго, то может быть и пользовался такой услугой, потому что мошенники или ошибки банков могут сильно испортить мое личное дело. После этого могут быть проблемы с кредитами, устройством на хорошую работу, съемом квартиры и т.д. Все можно исправить, но чем раньше заметишь, тем лучше.

Ну, а так мне оно не надо особо. И главное, что отчет об ошибках сам по себе содержит массу ошибок. Звоню:

- Я хочу отказаться от услуги
- О, не может, но почему же?
- Уезжаю из страны
- Так Вам в первую очередь нужна эта услуга! Уедете, а бандиты нападут на Вашу банковскую тайну
- НЕТ, не хочу
- Ладно, я Вас подпишу на другую услугу - за небольшую плату Вы получите отстрочку погашения кредита в случае болезни
- НЕТ
- Понимаю, Вы болеете. Ладно, тогда другая страховка - от аварий
- Нет
- Понятно, у вас уже есть такая. У нас еще есть услуга - страхование от потери работы
- НЕТ! Я.ПРОСТО.ХОЧУ.ОТКАЗАТЬСЯ!
- А, я поняла - у Вас надежная работа, и Вы не боитесь ее потерять. Cпециально для таких клиентов, как Вы, у нас есть...

Бросил трубку и написал им письмо. Бумажное, очень короткое. Без всякой нервотрепки и глупых вопросов отменили и вернули деньги.

ТУШКАНЧИК

Звонил Тушканчик, благодарил, что я его хорошо отрекомендовал работодателю. Он почти получил работу, оставался всего один конкурент, но... Тушканчика не взяли из-за плохого английского! Это после 5 или 6 лет в Америке. Вообще он прилично знает язык, получше меня, сыплет все время жаргонными словечками, и даже под нос что-то себе весь день бормочет по-английски. Акцент у него действительно очень сильный, но коллеги понимают. А вот интервьювер не понял.

Он подощел к поиску работы серьезно, взял отпуск. Чтобы не смываться на собеседования в обеденный перерыв и не выбегать нервно в корридор, когда звонит сотовый.


ТВ

Нашли на мусорке обалденно красивый телевизор, с DVD плеером. Но показывает не очень, так что подарили его Лене. Звук тихий, приходится использовать колонки. Но для украшения квартиры этот телевизор неплох - у Лены пока пусто.


АРАБСКАЯ ГОРА

Ездили за город в заповедник "Арабская гора". Сама гора небольшая, но необычная. Порода напоминает Больший каньон Крыма, но все-таки не такая. Хотя уже осень, деревья такие зеленые, что аж режет глаз. Даже мох ярко-зеленый.

Наверху сидел мужик в позе лотоса и медитировал. В каменных лужах зачем-то лежало разбитое стекло - наверное, для красоты. На входе табличка: "Запрещается употреблять алкоголь без соответствующего разрешения". Судя по всему, пресловутое разрешение получить несложно, потому что бутылок и банок нам встречалось немало. Жалко, мы с собой ничего не взяли, можно было б выпить и посидеть как тот мужик :)

EVALUATION

По условиям программы, после каждого семестра Марина пишет Evaluation, т.е. свои впечатления об учебе, жизни и т.д. Этот документ мы пишем по очереди, как в Простоквашино писали письмо родителям: "то лапы ломит, то хвост отваливается". Вообщем, Марина и раньше не стеснялась в выражениях, писала, что думала, мне приходилось смягчать.

А сейчас уж совсем боятся нечего, разве что могу потребовать, чтоб мы вернулись раньше времени, но это вряд ли. Так что можно было спокойно обложить матом всех и вся, но как-то уже не хочется, слишком расслабленное настроение. Марина вяло поругала там кое-кого, кого-то похвалила, а я дописал в конце:

"Хотя это были два тяжелейших года в моей жизни, но я просто не могу найти слов, чтобы выразить свою благодарность программе Маски и госдепу за этот шанс; я и мой муж никогда уже не будем теми людьми, что прежде".

И это правда.

Ratings by outbrain