среда, 30 ноября 2005 г.

Пещеры и Майкрософт

ПЕЩЕРЫ

Первая пещера была цивильная. Экскурсоводы в костюмах и галстуках. В пещере урны, плазменные телевизоры и цветомузыка, ступеньки, бетонированные дорожки. Перед входом предупреждение: «К сожалению, пещера не оборудована тулетами и не приспособлена для инвалидных колясок». Главная фишка пещеры – подземный водопад.

Стандартная шутка: группа возвращается наверх. Навстречу идет группа новичков. «Новичковый» экскурсовод спрашивает у «опытного» экскурсовода:

- Ну, как водопад?
- Красиво! Кстати, вообще нас было 10 человек, а сейчас только 7. Мы заблудились и съели троих по пути (громкий смех группы)

Другая стандартная шутка: «Если вам понравился тур, меня зовут Джон. А если нет – Сэм». Надпись в пещере: «чаевые будут приняты с благодарностью». Фиг вам! Всех экскурсантов фоткают. Выход из пещеры проходит через магазин сувениров, где тебя ждут твои фото, уже вставленные в рамочку. За 15 долларов! Мы воздержались, тем более что ничего особо красивого там не было.

По-крайней мере, тут разрешают свободно все фотографировать. В Крыму часто сдирают деньги, а за видео еще больше. Ладно, они еще объясняли, что вспышка вредит сталагмитам, но видео?

Потом гуляли по так называемому Городу Скал. Это мне понравилось больше, потому что не надо бегать за экскурсоводом с языком на плече. Гуляешь, как хочешь. Чистейший горный воздух, аж голова кружилась. Само по себе это место небольшое, но американцы умеют красиво оформлять даже маленькие достопримечательности. Особенно детям
интересно – всякие сказочные герои. Многие люди оставались на несколько дней, чтоб там гулять. Наверное, весной вообще шикарно. Как издевательство над толстяками некоторые тропинки проходили в узких расщелинах. Некоторые практически застревали.

Хотелось поесть, а все закрыто, поскольку был День Благодарения. Поели в Waffle House, это сеть фаст-фуда для водителей, расположенная возле хайвеев. Раньше мы его называли Awful House, т.е. «ужасный» вместо «вафельный». А в этот раз нам понравилось. Может, сильно голодные были. Или уже начинает нравится американская еда :-)

Вторая пещера была более деревенская. Экскурсоводы – малолетние раздолбаи, которые бросали группу и уходили далеко вперед. Толстяки задыхались и отставали от группы, потому что ходить вверх-вниз приходилось много.

Местные образования (сталактиты, сталагмиты) гораздо хуже, чем в Крыму. Видимо, пещеры не такие древние. Экскурсовод говорит: «Приходите через 800 лет, и эта штука выростет в два раза длинее». Толпа ахает. А вот в Крыму в таких случаях говорили: «Приходите через миллион лет» ! Нам сказали, что в этой пещере есть уникальный вид сталактита «черный цветок», которого нет больше нигде в мире. Может,
он и уникальный, но напоминает просто грязь, текущую с потолка.

Лодка с электрическим мотором возила нас по подземному озеру. Реклама обещала, что через стеклянное дно мы увидим какие-то уникальные камешки. Было так темно, что через дно ничего видно не было, и эти камушки мы увидели только в магазине сувениров (опять-таки, выход из пещеры проходит через магазин). Зато неожиданно увидели рыбу, кажется, форель. Ее туда поселили. Поскольку натуральной еды нет, ее кормят
экскурсоводы. Но я не понимаю, куда деваются, хм, отходы жизнедеятельности, водорослей же, наверное, нет. Эдак они озеро в болот превратят. Или, может, там вода проточная?

Выводы: не стоит ехать в Америку, чтобы смотреть пещеры. По-крайней мере, в этот штат. Лучше в Крыму пойти в Мраморную и Эмине-Баир-Хасан. А еще лучше – на Кавказ в Ново-Афонскую. Хотя удовольствие мы все же получили.

ТЕЛЕМАРКЕТЕРЫ

На праздниках нас доставали телефонные маркетеры. Обычно мы просто кладем трубку, но один раз я психанул и рассказал девице все, что я о ней думаю. Как никак, наш телефон в Do-Not-Call-List, и за рекламный звонок на него положено сколько-то тысяч долларов штрафа. Она извинилась, а я потом подумал, что надо держать себя в руках, особенно после случая с пакистанкой.

Они освоили новые приемы. Один раз говорят по-русски: «Здравствуйте, Марину можно?» Даю ей, она начинает говорит по-русски, а оказывается, что на том конце кроме этой фразы по-русски ничего не знают. Как же они вычислили, что Марина русская? Даже если с какого-то сайта – так везде регистрировалась как украинка. Если по имени – так такое имя может быть и румын, и еще у каких-то славян... Другой раз говорят: «Могу я поговорить с Мариной ИЛИ ВАЛЕНТИНОМ?». Ну, на Марину-то зарегистрирован телефон, а меня как вычислили?

Старший Брат смотрит на тебя, причем с каждым днем все пристальнее.

МАЙКРОСОФТ

Конференция, проводимая Майкрософт, разительно отличалась от Оракловской и от прочих мероприятий, где я бывал раньше. Совсем другой размах. Говорят, было почти 3 тысячи человек.

В начале это было больше похоже на рок-концерт с одновременной религиозной проповедью. Кстати, у них официально есть такая должность evangelist. Евангелисты доносят видение Майкрософт до всего мира. Например, есть Evangelist Developer – "программист-проповедник».

- Благодаря Visual Studio 2005 разработка стала еще быстрее! Вы хотите разрабатывать софт быстро?
- Да! (Аплодисменты)
- Не слышу?
- ДАААА! (Аплодисменты)
- Молодцы! MS SQL Server 2005 – надежное хранилище ваших данных!
- Урааа! (Аплодисменты)
- BizTalk Server 2006 мгновенно связывает разные системы воедино!
- (Слабые хлопки, публике уже хлопать надоело)
- Я не понял, по вашему это вообще круто или нет, то, о чем я говорю?
- ДАА! (Овация)

На огромных экранах крутили клип про мастерскую, где делают мотоциклы под заказ. Хозяин и сотрудники – махровые байкеры, с бородами, черепами, в кожанках. Все это сопровождалось тяжелым роком. Хозяин рассказывал, как MS SQL Server 2005 ускорил работу его мастерской, а BizTalk Server 2006 помог ей интегрироваться с поставщиками. Потом начальник их отдела разработки ПО (голубой хиппи) рассказывал о
преимуществах Visual Studio 2005. Народ смеялся.

Смелая рекламная идея, но, пожалуй, эффективная. Многие итшники и правда любят рок, а среди посетителей было много людей лет 50, внешне напоминающих байкеров. Естественно, самый красивый мотоцикл в этой мастерской назывался Майрософт.

К сожалению, я перед этим не выспался, и несколько раз засыпал. Было несколько неловко, потому что сидел во втором ряду. Потом заметил, что многие тоже зевают. Темнота в зале к этом распологала. К вечеру страстные проповеди поутихли, и пошли более прагматичные и полезные доклады. Так что я узнал много полезного.

То, что рассказывали и показывали, действительно поражает. Правда, эти новые продукты во время демонстраций несколько раз подвисали или глючили. Но зрители, как правило, реагировали спокойно. В большинстве своем они лояльные пользователи Майкрософт и понимают, что за удобство и скорость иногда приходится платить надежностью.

За заполненную анкету давали подарки – куча дисков с бета-софтом. Наверное, он будет стоит несколько тысяч, когда начнут продавать релиз. Убедительно просили не продавать диски на eBay. Еще дали майрософтовскую футболку. Если пригласят куда-то на собеседование, пойду в ней. Главное – избегать темных переулков, где можно встретить поклонников Unix :-)

Многочисленные фирмы-партнеры тоже устраивали выставки и какие-то розыгрыши призов, но мне было лень участвовать. Интересная идея: на твоем бейдже есть штрих-код, для участия в конкурсе ты даешь его отсканировать. Разрешая сканировать, ты тем самым разрешаешь, чтобы Майкрософт раскрыл твою персональную информацию этой фирме.

Hewlett Packard раздавал нашейные украшения, которые мигали голубым цветом. Сотни взрослых дядь и теть целый день мигали в темноте, как придурки. Большинство не знало, что мигалку можно отключать кнопочкой.

Кормили хуже, чем родной Оракл. Я даже думал спионерить лишний обед, но оказалось, что этот крошечный гамбургер и так содержит убойное количество калорий.

ВОЗВРАЩЕНИЕ

После окончания учебы вернулась назад семья из Западной Украины. Их 13-летняя дочка за полтора года совершенно адаптировалась, даже русские фильмы отказывалась смотреть. Марина спрашивает:

- Ну, как ваша дочка?
- Да ругается, хочет назад в Америку. Но самое страшное – знаешь, КАК она это говорит?
- Как?
- «Хочу домой»!

понедельник, 28 ноября 2005 г.

А дорога серою лентою вьется

УЛИЦЫ

Прочел в Wall Street, почему же в Атланте так много улиц со словом Peachtree (особенно мне нравится «Персиково-заводской бульвар»). Оказывается, специальная комиссия проверяет легкость написания названия. Вокруг полно иммигрантов, который плохо говорят, да и местные не сильно грамотные. Поэтому в полиции, скорой, пожарке
дежурный может не расслышать или неправильно набрать название улицы. Название должно быть такое, чтобы вариантов написания было как можно меньше. Поэтому всякие непонятные национальные словечки в основном бракуют. Другая проблема – названия предлагаются застройщиками. Строят в основном частный сектор, куча маленьких улиц, но для каждой хотят какое-то гордое имя. Красивое имя улицы сразу повышает цену дома.

А вот в Харькове, как я слышал по ТВ, есть десятки улиц с не то чтобы созвучными, а абсолютно одинаковыми названиями.

РЕЗЕРВИРОВАНИЕ

Помнится, как мы пытались разрабатывать план восстановления деятельности банка, в том числе и на случай «физического разрушения зданий». Это больше воспринималось как отмазка, а не как план действий. А вот в местных ИТ-журналах это очень популярная тема. После террактов местный нацбанк обязал финансовые организации иметь «запасной банк» на расстоянии не менее 500 км от головного офиса. После ураганов заговорили, что может быть 500 км – это даже маловато.

ПРЕЗЕНТАЦИЯ

Прошла презентация моей маленькой, но полезной и довольно изящной программы для просмотра протокола. Неожиданно для меня все было по-врослому: человек 10 слушателей, в том числе и удаленных. Казалось бы, в программе все было очень просто, но в результате мозгового штурма они подкинули еще несколько хороших идей. В заключении похвалили нас с индусом.

Он несколько, так сказать, погрелся в лучах моей славы, потому что от первого варианта программы, написанного им, уже мало что осталось. Но я не в обиде. «Четверка», которую я когда-то получил за дипломную работу, была очень обидной, но зато на всю жизнь научила, что без научного руководителя жить тяжело. Даже если он, казалось бы, почти ничего не делает.

Что интересно – презентацию проводили не мы, разработчики, а сотрудник отдела продаж, которому мы предварительно все показали. Эта частая практика – пользователей учит другой пользователь, а не программисты.

ДОРОГА

На День Благодарения было 4 выходных, и мы поехали смотреть пещеры в соседний штат Теннесси. Было несколько страшновато на это решиться – как никак, 700 км, мы самостоятельно так далеко не ездили. Но не хотелось делить отдых с кем-то еще, да и не с кем, собственно было.

Поскольку для Марины рано встать тяжело, она вообще не ложилась, и в 6 утра бодренько повезла меня по хайвею, слегка превышая скорость (110-120 км/ч). А не превышать нельзя, иначе в спину начинают нервно дышать грузовики (траки по-местному). Здешние грузовики не такие, как дома. Они огромные, потому что большая нагрузка по перевозкам лежит на них, а не на железной дороге. Марине еще не повезло, что штук десять грузовиков как раз выехали со станции взвешивания и преследовали нас
всю дорогу (им положено взвешиваться в специальным точках, чтобы своим лишним весом не портили хайвей).

Особенно неприятно, когда два таких автопоезда обгоняют тебя и справа, и слева сразу. Причем делают они это очень медленно – ведь сильно превышать скорость и терять лицензию они тоже не хотят. Мы могли бы ехать еще быстрее, но страшно – за лишние 15 км положен штраф, а за 30 – теоретически уже тюрьма. Хотя я ни разу не слышал, чтоб кого-то посадили, народ гоняет, как сумашедшие.

На обратном пути было уже темно, Марина обещала меня контролировать, чтоб не уснул за рулем. Но поскольку сама провела предыдущую ночь на ногах, то благополучно проспала большую часть дороги. Разве просыпалась на особо крутых поворотах. Что не отключиться, я громко включил радио, но это Марине не мешало.

Кроме непосредственно впечатлений от достопримечательностей осталось приятное впечатление от нашей первой дальней поездки на машине. Я начинаю понимать, почему некоторые американцы предпочитают автомобиль самолету, хотя авиабилеты по здешним меркам не очень дорогие. Конечно, вождение несколько утомляет, но зато чуствуешь некий кайф от того, что сам выбираешь по карте куда и как ехать. И потом, вдвоем не так тяжело. А еще – страна такая разная, каждый штат выглядит как другое государство. С самолета этого не видно.

пятница, 18 ноября 2005 г.

День Благодарения

ПРЕЗЕНТАЦИЯ

Я доделал небольшую утилиту. Склепал презентацию. Захватывал экраны, потом вырезал нужные кусочки. При необходимости обводил важные фрагменты экрана красным цветом. Потратил не больше часа, а получилось отлично. Разослал заинтересованным лицам, и сразу все узнали, что вот есть такой продукт с такими-то возможностями.

Здесь вообще народ немного двинут на презентациях. У Марины регулярно в институте. Надо было и в банке использовать, да как-то в голову не приходило. Народ часто не въезжал, когда список изменений описывали на словах.

РОМАНТИК

Уволился менеджер, который принимал меня на работу. Тот самый романтик, у которого была девушка в Нижнем Тагиле. Когда он рассказывал о плане развития нашего продукта, его выражение лица всегда было светлое и мечтательное. Я почуствовал неладное за день, потому что он был непривычно грустен. Оказалось, у него и новой
работы-то нет. Видно, наверху происходят какие-то перетряски и конфликты.

Но я практически спокоен. Хотя бы потому, что вряд ли на мою зарплату смогли бы найти кого-то другого :-) Уже два человека подошли и шепнули мне ухо: «будь спок, ты в безопасности», хотя я вроде и так не волновался.

Разослал он всем письмо, красивое. Начинается так: «Ну вот, моя команда, пришло и мое время двинуться в путь за новыми возможностями». Дальше благодарности и пожелания. Потом он обошел всю компанию, и лично с каждым попрощался. Мне тоже хотелось сказать что-то красивое, но все было так быстро, что я не сообразил. Да и английский еще иногда подводит. Для меня здесь расставание еще грустнее, чем дома, потому что уходящие не выставляются. Индус говорит: «Утри слезы, добро пожаловать в Америку. Это бизнес».

Вообще, похоже, американское начальство к «летунам» относится спокойно. Они сами могут легко уволить человека без всяких причин. Поэтому не обижаются, если люди платят той же монетой.

Напоследок он разослал емейл со своим адресом. Мне было интересно посмотреть по карте его дом, потому что во время урагана он говорил, что в случае перебоев с бензином будет ездить на общественном транспорте. «К счастью, я живу рядом с остановкой, так что мне было бы удобно ездить на автобусе». Оказалось «рядом» - это 60 км от офиса :-)

ДЕНЬ БЛАГОДАРЕНИЯ

На работе был тожественный ланч в честь Дня Благодарения. Хм, а в буквальном переводе Thanksgiving – Спасибодавание :-)

Я не завтракал. С утра у соседнего отдела было совещание, и оттуда я стянул пончик. Но здесь же пончики убойные, перебил аппетит на целый день. Наверное, астронавты тоже берут с собой на орбиту гамбургеры и пончики, они ж такие суперсытные. Хотя судя по этикеткам, там ни жира, ни холестирина нет.

Как обычно, зрелище было печальное: выстроилась очередь за едой; народ накладывал и тут же начинал есть, а кое-кто вообще уходил с едой в свои кабинеты (впрочем, их можно понять, в комнате было тесновато); никаких тостов не было.

Марина говорила, что меня как новенького попросят сказать тост, и должен заготовить что-то типа: «О, я так счастлив работать в этом замечательном многонациональном коллективе под руководством наших мудрых менеджеров! Боже, храни Америку, которая дала мне этот шанс...» (здесь можно пустить слезу), ну, и еще какая-нибудь чушь в таком роде. Ничего подобного говорить не пришлось.

Многие блюда были домашние, поэтому вполне съедобные, что для Америки нетипично. Особенно мне понравилась индейка. Ее разделывали электропилой, кусочки получились как газета.

Мы до двух часов ночи готовили оливье, я даже специально ночью ездил за забытым горошком в магазин... а они, сволочи, почти не притронулись. Если бы индус не разрекламировал, что «Вал приготовил национальный русский салат», то вообще б не ели. С опаской накладывали по пол-ложечки, что-то такое непонятное. Правда, те, кто все-таки отважились попробовать, хвалили.

вторник, 15 ноября 2005 г.

Братья-пакистанцы

РАБОТА

Очередной проект (а для меня – первый) завершился. Руководитель группы разослал руководству и программерам итоговой эксельный файл: графики – как количество глюков неуклонно падало к нулю; какие модули оказались наиболее проблемными; сколько серьезных, а сколько несерьезных глюков удается найти за час работы команды; и т.д. Я понял далеко не все, но главное – красиво. На месте хозяев я бы сразу выдал ему премию за такую красоту. Смутно вспомнилось, что кое-чему такому меня учили и в политехе. Надо было мне в банке рисовать побольше :-)

Я заикнулся, что довольно сложно интерпретировать результаты тестирования. Он воспринял это очень серьезно, за два дня разработал новые методические указания по контролю качества и послал мне на критику. Кстати, оказывается, результаты контроля качества являются строго конфиденциальными. Чтоб клиентов не расстраивать :-)

Индус, как и я, в прошлой жизни был руководителем группы. Сейчас он мается, должность программиста не дает ему развернутся. Есть всего два человека (я и тайванец), которыми можно немного покомандовать. Вот устроил нам совещание из трех человек, но по-врослому – лаптом, мультимедийный проектор, презентация. Очень много говорил, все в принципе разумно и правильно.

Жалко, он не был на Майдане – там бы из него вышел бы прекрасный агитатор. Общий смысл был: «Мы – Бррригада! Мы можем все! Скоро про наш продукт будут писать все газеты! Мы надерем задницу нашим конкурентам!». Настроение после таких речей у всех стало прекрасным. Индус поспешил объяснить, что сам он слишком занят, чтобы релизовать намеченное, и назначил меня своим заместителем.

Так что – ура - я снова в менеджерах. У меня есть целый один подчиненный. Хотя нет, не целый, кроме меня, им командует еще несколько человек. Вообще у нас какая-то странная организационная структура. По-американски она называется «Матрица» - трудно сказать, кто кому начальник. Считается, что все сознательные, и каждый работает
в поте лица для общего блага.

В Харькове любил слушать музыку на работе. Но здесь от русскоязычных песен мысли начинают улетать куда-то далеко, потом не вспомнить, над чем я вообще работал.

18 ноября День Благодарения. Я так еще и не выяснил происхождение этого праздника. Знаю только, что надо есть индейку. Приходит секретарша и говорит: «Записывайте свою любимую еду в список». Ну, я решил, что фирма нахаляву будет кормить, как это иногда бывает. Говорю, да мне все равно, что хотите. Оказалось, в этот день все сами что-то приносят. Тайванец вот сказал, что принесет чай со льдом... несколько галлонов :-) Хорошо, секретарша списала все на мой плохой английский, говорит, ладно, подумай. А то неудобно бы было. Марина посоветовала приготовить оливье («русский салад»). И несложно, и удивлю всех.

Тайваньцу не дают покоя вертолеты. Рассказывал, что обед в вертолете стоит 300 долларов. А поженится – 600 НА ОДНОГО человека. Довольно странно указывать так цены, ведь нужно как минимум двое :-)

Раньше я над ним смеялся, что он весь день бормочет себе что-то под нос и даже матерится на неродном английском языке. А сейчас я сам такой стал. Как с утра переключишься на английский, так и думаешь на нем до конца рабочего дня. Но ругаться я все же стараюсь по-русски :-)

КАТРИНА

Прочитал в журнале Software Development статью «ИТ спешит на помощь».

После Катрины два калифорнийских ИТшника взяли свои лаптопы и полетели спасать пострадавших. У меня сразу вопрос - зачем им лаптопы? Оказывается, они решили спасать «по специальности»: заносить в Excel пострадавших. Но тут они поняли, что в Excel неудобно, и за одну ночь разработали базу на Access. Раздали эту базу по лагерям беженцев, и тут обнаружили в ней какие-то недочеты. К счастью, среди
беженцев оказался специалист по MS SQL, так что они все быстренько за ночь переделали. А потом поняли, что нужно централизованное решение, и сели разрабатывать Web-сайт.

Читал и думал – что это за бред? Неужели учет пострадавших – это самое главное? Лучше бы еду раздавали или плавали на лодках и вытаскивали людей с крыш, что ли. Только в конце статьи я понял, в чем фишка: оказывается, Красный Крест раздавал людям дебитки по 2 тысячи долларов. Из-за неразберихи в учете многие получили их по несколько раз. Но у меня вопрос – как они потом снимали деньги с затопленных
банкоматов?

Вообще это бедствие – позор для американской системы. Все будущие менеджеры учат в институте гражданскую оборону. Супер-пупер системы быстрого реагирования, и ничего не сработало.

Наши студенты в Новом Орлеане прождали пару дней спасателей на крыше дома. Летали вертолеты, но никто не хотел их забирать. Им надоело, взяли надувные матрасы и поплыли к земле. Американцы им кричали: «Остановитесь, сумашедшие! Нужно ждать спасателей».

Хозяев бензоколонок начинают таскать по судам. Цены на бензин после Картины бывали больше 6 долларов за галлон (сейчас 2.2). Их обвиняют в сговоре для получения сверхприбылей.

БЕЗУМНАЯ ПАКИСТАНКА

Летом Марина купила несколько книжек за (страшно сказать!) 350 долларов. Книжки были тоненькие, все в помарках, но ничего не попишешь – новые такие же стоят в несколько раз дороже, а для учебы они были нужны. Конечно, сразу же возникает мысль: «А не скачать ли бесплатно в Интернете?» Увы, это было практически невозможно, авторские права здесь охраняют по-серьезному.

Нашли продавщицу-пакистанку по объявлению на сайте. Она нам морочила мозги больше месяца, то продавала, то нет. Мы уже было купили книжки на eBay, а тут она созрела продавать, пришлось отменять транзакцию, хорошо еще, что не оштрафовали... Ну, вообщем, эти книжки достались после приличной нервотрепки.

И вот недавно звонит пакистанка и говорит: «Одолжите-ка мне книжки, я сделаю ксерокопию». Нам обидно, потому что заплатили такие деньги, и так долго ждали! Я ей объясняю: «Ты же не дала бы нам бесплатно скопировать?» Она тут же притворяется, что плохо знает английский и не понимает меня.

Кстати, копировать книги целиком вообще незаконно, нарушение авторских прав. В Америке начинаешь серьезно относится к таким вещам. Да и страшно ей книги давать, вдруг не вернет.

Несколько дней трезвонила нам непрерывно, пыталась узнать адрес. Посылаешь ее, а она, как ни в чем не бывало, переспрашивает: «Так я не расслышала, какой адрес?». Я попытался по пробить наш домашний телефон по Интернету – о, ужас, буквально где угодно можно по телефону найти наш адрес. Кое из каких справочников я смог его убрать, но не изо всех. Надеемся, что она плохо умеет пользоваться Интернетом.

Один раз я разозлился и сказал: «Не звони больше, а то я сообщу в полицию!». А она написала емейл: «Ах так, тогда в полицию пойду я и скажу, что вы взяли мои книги для копирования, и не отдаете!»

Мы испугались. Случись такое в Украине, мы бы только посмеялись. Но эта пакистанка, как Марина говорит с профессиональной точки зрения, ведет себя неадекватно. Кто ее знает, что ей в голову взбредет.

Так что мы стали обдумывать план защиты. Главная проблема, что мы платили наличными, чек она отказалась взять. Но есть косвенные доказательства – мы сняли деньги в банкомате, расположенном возле ее дома; есть емейлы, подтверджающие, что она собиралась продавать, а не одалживать книги. В Америке емейлы принимают как доказательство в суде. Вообще на Украине тоже должны, согласно закона «Об электронном
документообороте».

Марина подняла шорох, написала своих руководителям в интститут и в Вашингтон про все это. Еще дописала, что в том дворе живет исключительно пакистанская братва, и мы боимся не только юридических проблем, но и за свою безопасность. Что эти пакистанцы, наверное, мусульманские экстремисты. Конечно, вот это было зря, написано в запале, в Америке на национальные темы надо говорить очень осторожно.

В институте есть своя полиция, но они не захотели заниматься этим вопросом, потому что Марина живет не в общежитии. Перенаправили на обычную полицию. Мы никак не могли решить, обращаться ли, раздувать ли конфликт. Может, пакистанка сама по себе успокоиться. Все-таки позвонили, потому что ведь есть принцип: кто первый обратился в
полицию, то и прав.

Перед этим Марина убрала квартиру, на случай, если полиция заедет за нами, и мы поедем к пакистанке домой на очную ставку. Но они нас, конечно же, послали подальше. Сказали, не лезьте со своими мелочами. Ничего не делайте, ждите. Обидно, оператор решила, что Марина не говорит по-английски. Быстро нашли русского переводчика.

Вообщем, пока все в подвешенном состоянии, но после звонка в полицию мы как-то стали чуствовать себя спокойнее. Все-таки мы позвонили первые, наверное, звонки у них записываются. Ведь даже в Харькове все стали писать еще лет 10 назад.

Я рассказываю на работе о ходе этой истории. Как известно, у Индии с Пакистаном серьезный конфликт. Мой индус уже практически гражданин США, стало быть, политкорретный человек. Он слушал меня спокойно и ни разу не сказал чего-то вроде: «Да знаю я этих пакистанцев, они все такие-сякие, трам-тара-рам!». Но глаза его так наливались кровью, что все было ясно без слов.

Конечно, я лично не делаю выводы вцелом о все этой нации лишь по одному представителю, с которым нас свела судьба.

Великая сила – Google. Здесь даже часто употребляют глагол «гуглить». Набрав ее имя, мы в течение минуты узнали два интересных факта:
1) Похоже, она в Штатах нелегально.
2) Будучи в Пакистане, она опубликовала исследование: «Насилие в
семье». Наверное, на основе личного опыта.

МОЛЛ

Мы поехали в торговый центр (Mall), киллометров 35 от города. Думали, что раз он так далеко, то там все дешево. Оказалось, ничего подобного, цены такие же. За низкими ценами нужно ехать намного дальше.

Но зато какая красота! Внутри улицы, кинотеатры, рестораны, карусели, скейтбордисты, массажисты... Так чтоб с утра прийти и не выходить до вечера. Почти все магазины уже украшены к Рождеству. Новогодние игрушки тут шикарные и дешевле раза в два, чем у нас. Наверное, потому что здесь на них больше спрос.

По радио уже желают веселого Рождества и счастливого Нового Года. Зато, как Марина говорит, сразу после Рождества все елки выкидывают, не дожидаясь Нового Года. Этим и пользуются экономные русские студенты :-)

понедельник, 7 ноября 2005 г.

Золотая осень

7 ноября я пришел на работу в красном свитере. "В тот день Штирлиц был как никогда близок к провалу». Но никто не обратил внимания.

И СНОВА ПРАВА

Марина, наконец, выкроила время в своем учебном графике для получения нормальных прав.

Меня, должно быть, все принимают за студента, потому что у нас университетский номер.

Перед этим вечером съездили на место сдачи экзамена. К сожалению, само место, где сдаешь парковку, закрыто на цепь. Перелезли через забор, по-крайней мере пешком походили и проработали теоретически, куда и как ехать. Потом Марина несколько раз поездила по близлежащим улицам, по маршруту сдачи теста. Намотали за вечер, переходящий в ночь, 100 км. Я получил выговор за грязные стекла – ночью сильно отсвечивают. Вдобавок они у нас ядрено-тонированные, ни фига не видно. Пытался отмазываться, что стекла сами запачкались, что я их оттирал в поте лица Мистером
Мускулом. Но это меня не спасло от справедливой кары.

Мне говорили, что права на 10 лет не дадут, потому что я не гражданин, а вот Марина поулыбалась, и негр ей дал. Строгости, потому что, имея 10-летнее удостоверение личности, человек теоретически может нелегально остаться, спокойно жить и работать где-нибудь на стройке или в пиццерии. Никто на улице паспорта не спрашивает, только права. Но вряд ли Марина воспользуется такой заманчивой возможностью :-)

Инструкторша попалась противная. Говорила она невнятно, но решила, что это Марина вообще не говорит по-английски. Это довольно обидно, если учесть, что она второй год учится на одном из самых сложных факультетов. Поскольку инструкторша думала, что Марина все равно ничего не понимает, она не утруждала себя заранее предупрждать, в какую сторону поворачивать. Хорошо, что Марина и так знала весь маршрут теста и могла его проехать с закрытыми глазами.

Марина переживала, пройдет ли тест по зрению, но ей, как и мне, написали 100%, не проверяя ничего. Впрочем, похоже, в Америке необязательно видеть дорогу. Вот забавная картинка: так называемый Drive Thru ATM, т.е. банкомат, которым можно пользоваться, не вылазя из машины. Он, как здесь водится, оборудован для инвалидов – на кнопочках специальные брайлевские точки, и он может говорить вслух то, что на экране. Все замечательно, но удивляет гордая надпись: «Этот банкомат обрудован для использования СЛЕПЫМИ ВОДИТЕЛЯМИ».


КАВКАЗ

Рамис, большой шутник, говорит: «Спросите соседку, не выйдет ли за меня замуж?». По его словам, если азербайджанец и армянка женятся, им сразу дают ГринКард. Потому что на родину им дорога закрыта. Армения и Азейрбайджан по-прежнему находятся в состоянии холодной войны. Куда бы супруги не поехали, одного из них дома убьют, как чужака. В лучшем случае одного.

Так что добрая Америка позволяет остаться. Я говорю – на Украину езжайте, там вас не тронут.

Кажется, Пушкин сказал что-то вроде: «Я ругаю Россию, но мне досадно, когда иностранец делает то же самое». Никогда не был особым патриотом, а вот здесь обидно слышать высказывания от братьев по СНГ типа: «да украинский язык – этот то же самый русский» или «Израиль переполнен украинскими проститутками». Иногда, находясь в игривом настроении, мы с Мариной переходим на украинский, чтобы они почуствовали, как он «ничем не отличается от русского». Здесь украинцы больше тянутся друг к другу. Киевляне держатся несколько обособленно. Мы вообще люди второго сорта, потому что по этой программе большинство приехало из столиц.

И еще неприятно, как давно эммигрировавшие люди с радостью слушают плохие новости с родины и приговаривают: «Да разве там можно жить». Наверное, скучают на самом деле, и стараются убедить себя, что не зря приняли такое решение.

четверг, 3 ноября 2005 г.

Wall Street

ЩЕДРЫЙ ВЕЧЕР, ДОБРЫЙ ВЕЧЕР

В преддверии Хелоувинна нам разрещили уйти домой на два часа раньше, потому что: «Вам надо купить детям сладости, поэтому выезжайте, пока не начался большой трафик». Я еще думал, поработать еще или смыться пораншье. Все-таки поддался искушению и поехал. О, лучше б я этого не делал. Вероятно, все работодатели отпустили людей на два часа раньше. 25 км – почти непрерывная пробка. Я поставил негативный рекорд – добирался домой 2 часа (по пустой дороге – 30 мин). Так что надо
работать, как положено, а не смываться, поддаваясь стадному инстинкту :-)

Долго не мог понять, почему с каждым днем машин на улицах все больше. Или мне кажется? Наконец, дошло – бензин дешевеет! Все и вывалили на улицу.

Не понимаю я их – купят новую тачку тыщ за 20, платят долларов 200 в месяц за страховку, но не ездили, потому что бензин дорожал на 10%. Экономили 5-10 долларов в месяц. Нет экономичского смысла. А цена-то автомобиля падает, независимо от того, ездили ли на нем.

С другой стороны, если человек ездит на общественном транспорте, чтобы отдыхать, спать, читать книги, сохранить чистый воздух – его можно только похвалить.

И еще - к сожалению, захватить месторождения в Ираке гораздо проще, чем справиться с местными коррумпированными чиновниками, которые слабо развивают метро. Глядишь, и воевать бы не понадобилось.

Оказывается, только избиратели Аталанты одобрили специальный налог в 1%, на который и было создано метро. Что же, остальным городам штата жалко 1%? Многие считают, что через метро распространяется преступность. А так – ездим на работу на машине час или больше, зато в наш район не смогут доехать малообеспеченные слои населения. Для
нашего менталитета это кажется бредом. Еще районы возле супермаркетов считаются криминальными по той же причине: «там селятся люди, у которых нет денег на машину».

МУЗЫКА

Принес на работу наушники. Тут никто музыку не слушает, но вроде в корпоративной политике таких запретов нет. Тем более, сотрудники отдела продаж все сидят в гарнитурах – разговаривают с клиентами. Потом случайно увидел, что мой MSN Messenger показывает всем моим коллегам сообщение «Я слушаю Океан Эльзы». Отключил это, но вообще безобразие. Никакого интима. Скоро Майкрософт дойдет до того, что MSN
будет сообщать всему свету «Я пью кофе» или «Я вышел в туалет». Старший Брат смотрит на тебя.

РАБОТА

Product Manager разослал всем письмо с планами на следующий год. По каждому из продуктов указаны версии, планируемые даты выпуска и краткие характеристики. Все спокойны – работа расписана больше чем на год вперед. Надо Нацбанку взять на заметку такую практику – разослать в январе всем банкам телеграммы со всеми заданиями этого года.

Красиво сказано: If you fail to plan, you plan to fail. Если ты провалил планирование, то ты планируешь все провалить.

Переход на MS SQL 2005 и .NET 2, который мы ходим сделать в следующем релизе, вообще в планах не значится, потому что это личные проблемы программистов. Какая разница клиентам, на чем это все написано.

Я сейчас занимаюсь регрессивным тестированием. Это гораздо легче, чем тестирование обычное. Кто-то уже исправил ошибку и отметил это в базе. Я делаю «контрольный выстрел» - проверяю еще раз и отмечаю, согласен ли я с програмистом, действительно ли он все исправил. Если да, то эту проблему откладываем в сторону. Кто-то другой проверяет исправленные мной ошибки. Банковский «принцип двух рук». А тем временем
руководитель группы ежедневно строит графики количества исправленных и найденных глюков, пытаясь предсказать, когда мы все это закончим.

Есть вещи, без которых ты спокойно живешь много лет, и не понимаешь, зачем они вообще нужны. Например, сотовый телефон. Зато когда попробуешь, не представляешь, как жил без них. Вот так же и система учета глюков.

WALL STREET

Wall Street Journal перестал приходить. Оказалось, как-то мы неправильно заплатили. Пришло от них письмо:

"Дорогой мистер Мариан! Мы знаем, что Вы - очень занятой бизнесмен. Неудобно приставать к вам с такими мелочами, но мы не получили Ваши 30 долларов за подписку. Мы понимаем, что для Вас это - не деньги, скорее всего наш маленький счетик просто затерялся среди множества Ваших важных бумаг. Стыдно об этом говорит, но из-за такой вот мелочи нам пришлось приостановить Вашу подписку. Понимаете, ну такая уж у нашего
журнала идиотская политика - если деньги не пришли, мы журнал не доставляем. Ничего не можем с этим поделать. А вообще, скорее всего, Вы уже чек нам отправили, просто он потерялся на почте. Ну, тогда позвоните нам, конечно же, мы поверим на слово и подписку восстановим. А с деньгами как-нибудь потом разберемся".

Разве можно после такого вежливого письма не заплатить :)

И СНОВА ВЕРТОЛЕТ

Тайванец рассказал, что будущая жена сомневалась, выходить ли за него замуж. Он свозил ее в Лас-Вегас и прокатил на вертолете, чтобы произвести впечатление. Там экскурсии, по 50 долларов с человека.

Амеранкацы любят жениться в Лас-Вегасе. Я пошутил, что можно было жениться прям в вертолете. Оказалось, это не шутка – такая услуга есть!

ГРАФОМАНСТВО

Есть куча сайтов, где люди описывают свои впечатления от жизни за границей. Конечно, есть и онлайновые дневники тех, кто спокойно живет на родине. Но их гораздо меньше.

Впечатления советских людей от заграницы, конечно, часто совпадают. Вчера читал один такой дневник самарца (или самарчанина? может, самаритятнина). Интересно, что некоторые вещи он описываем прям почти дословно как я.

Удивительно, как много людей тянутся к перу. Наверное, одна из причин – благодушие, которое охватывает. Не так боишься рассказывать свои секреты. Один товарищ даже публично рассказывал, как угонял машину. Правда, свою же. Он одолжил ее другу, а друг не отдавал. Уже подробностей не помню, чего нельзя было в полицию пойти, но вообщем, он выследил, где «друг» паркуется и ночью машину забрал.

Вообщем, психатрам еще предстоит изучить этот феномен :-)

Ratings by outbrain