среда, 28 сентября 2005 г.

Филипп Моррис предупреждает

Надпись в аптеке: «Покупать сигареты для малолетних не просто нехорошо. Это преступление, которое дорого будет стоить Вам. И потом не говорите, что Филлип Моррис не предупреждал вас». Вообще предупреждающие надписи бывают очень яркие и образные. Например, на дороге: «Не дайте смерти настигнуть Вас в момент, когда Вы сидите на своем ремне безопасности». Забавно, что сигареты продаются в аптеке.
Впрочем, еще и еда есть. Например, диетические сникеры. Кстати, о сникерсах – их тут дестяки видов. И обычно продаются оптом в больших ящиках.

Поскольку инженерные войска США – один из наших клиентов, сотрудникам бесплатно раздают красивый журнальчик «Послужи в армии – и ты послужишь своей нации». Я в шутку говорю, что меня в армию все равно не возьмут, потому что я не гражданин. Тайванец шутки не понял, говорит серьезно: «Да нет, с твоим дипломом и сертификатами возьмут. Будешь как минимум капитаном. Отправят в Ирак и будут много платить. А
если получишь ранение – вообще прекрасно, потому что сразу дадут ГринКард». Это типа как в советских штрафбатах освобождали искупивших кровью :)

Сам тайванец служил, причем как раз когда Китай устраивал учения и запускал ракеты через территорию Тайваня. Говорит, было неспокойно, тайваньская армия все время была в полной боеготовности. И, несмотря на это, он любит китайскую пищу.

А вот наши знакомые армяне, азейрбайджанцы, грузины к друг другу относятся несколько напряженно. Слушая их разговоры, мы с Мариной часто вспоминаем, как Мимино и Рубик спорили, где лучше вода и далма – в Грузии или Армении :)Внешне они дружелюбны, потому что все-таки все русскоговорящие, советские. Но я уверен, что в своем кругу они недоброжелательно отзываются друг о друге. Да и о нас, наверное. Ненависть к России иногда проскальзывает. Правда, нас с Мариной спасает, что Украина – не совсем Россия. Вообще не перестаю удивляться, как коммунисты не давали Союзу развалиться. Оказывается, столько было межнециональных проблем, просто о них тогда громко не
говорили.

Индус пригласил меня на ланч. Он и тайвацу обещал, но тот заскромничал и купил за свой счет. Это по пятницам, оказывается, во многих компаниях приятно, что начальник угощает подчиненных ланчем. Я вот только не понял, должен ли я когда-нибудь угостить его в ответ. Честно говоря, потом мне было нехорошо после этого гамбургера с картошкой.

Мой старичок-монитор начал иногда свистеть. Помню, в банке у одного коллеги иногда начинал свистеть монитор, и я просил его постучать по монитору или включить-выключить. Тогда свист на время прекращался. Но интересно, что кроме меня, в комнате было еще 7 человек, и ни один этот свист не слышал. Видно, был он в каком-то таком хитром диапозоне. А потом и я перестал слышать. Но вряд ли монитор сам собой починился, наверное, просто мозг перестал обращать внимание.

В принципе, бомжей и алкашей я почти не вижу. Говорят, вообще их много, просто им не разрешают шляться по деловым районам. Ближайшая к нам остановка автобуса – ветеранский госпиталь. Там обычно бродит один-два подвыпивших черных ветерана Вьетнама. Стал один приставать ко мне, а у меня настроения подавать совсем не было. Мне как раз механик сообщил, что ремонт нашей машины будет стоить в два раза больше ее изначальной цены (похоже, в Штатах попасть в волосатые лапы механика почти так же страшно, как к врачу). Вдобавок у этого ветерана пенсия, может, побольше моей зарплаты. Так что я ему говорю: «Извините, я не говорю по-английски». Он возмущенно закричал: «Вот придурок, мани мне нужны, М-А-Н-И! Ну что тут непонятного?»

Получилось так, что шел домой вместе с довольно важным начальником (Карлсон, как я его про себя называю), который и взял меня на работу. Он дядька хороший, мне давно хотелось с ним поболтать, что-нибудь полезное предложить, да как-то мы с ним редко сталкиваемся. А тут он сам стал распрашивать – как мне нравится работа, коллектив, как поживает жена. А у меня вдруг ступор. Иногда бывает, что в голове вдруг вспыхивает неоновый транспорант: «Я НЕ МОГУ сказать по-английски ни слова!». Когда не ждешь вопроса, то теряешься и отвечаешь типа «Моя работать хорош. Я нравится коллектива. Жены учится начать института». В такие моменты люди, которые меня не знают, думают, что я только вчера приехал. А те, кто узнает, удивленно смотрят – прикидывается он, что ли?

Так что проморгал шанс зарекомендовать себя перед руководством и попросить о повышении зарплаты :)Интересно, как тут это делается. А то я читал, один программер попросил, а его вообще уволили :)

Уволился сисадмин. Всем сотрудникам разослали емейл: «С глубоким сожалением сообщаем, что Джон Смит решил сменить работу. Нам будет очень не хватать его опыта и терпения».

У какого-то сотрудника родился ребенок, так всем разослали его фото. Думаю, у нас бы большинство родителей не стало этого делать, чтоб не сглазить. Помню, меня приятель просил поснимать камерой, как забирают ребенка из роддома, а потом испугался, что примета плохая.

Первый раз ездили смотреть машину самостоятельно. Саша, который раньше нам помогал, сейчас готовит диссертацию. Так что, похоже, самую дорогую в жизни покупку придется делать без посторонеей помощи. Приехал негр с визгливым голосом (почему-то обычно чем негр чернее, тем голос визгливее). Мы на него посмотрели и сказали «Мдаа, стоит ли с ним связываться?» Потом поговорили, оказалось, он закончил в MBA (управление бизнесом, самая престижная специальность), а сейчас еще учится на юриста. Внешность обманчива. Я-то думал, он баскетболист.

Когда-то давно мы смотрели фильм про торговцев подержанными машинами. В тот момент я не думал, что сам столкнусь с этим, тем более в Америке. Смешно так, все точно как в кино. Говоришь, сколько у тебя есть денег, а они начинают чесать подбородок: «Хм, да, такую дешевую машину очень сложно найти... Хм, вот эта бы вам подошла, правда, она в полтора раза дороже... Может, добавите? Нет? Ладно, я попытаюсь уговорить менеджера, может, он сделает вам скидку. Вы мне нравитесь, ребята. Но торопитесь, эта последняя машина, такую хорошую за такую низкую цену вы больше не найдете, у нас сегодня акция и т.д. и т.п. Что? Вы только начали искать машину и хотите посмотреть в других местах? Я вам так скажу, ребята, вам очень повезло, вы пришли в нужное
место. Зачем тратить свое время, покупайте прямо сейчас! Слушайте, купите лучше новую машину! Нет денег? Не проблема, дадим кредит. Кредитная история недостаточная? Не проблема, попросите дядю, тетю, друга быть вашим поручителем».

Видно, когда их обучают всяким психологическим штучкам, одна из фишек – называть человека по имени. Наши имена, а тем более фамилия для американцев – это караул. Но автодилеры честно стараются запомнить.

Нас еще не сильно доставали, потому что мы приезжали на раздолбанной машине и твердо говорили: «Студенты, ноу мани, ноу кредит хистори». Один тип, правда, говорит: «Студенты? В Университете Эмори? Блин, да вы же платите за обучение такие бабки! Наверное, богатые, вам купить новую машину не проблема». Неудобно было признаться, что платим-то не мы, а госдеп... :)

среда, 21 сентября 2005 г.

Пожарная тревога

БУХГАЛТЕРИЯ

Меня удивляло, почему в нашей фирме так мало бухгалтеров. Оказывается, фирмы здесь оутсорсят не только разработку ПО, но и бухгалтерию. Например, одна фирма занимается начислением обычной зарплаты, другая – бенефетами (всякие там медицинские страховки, отпускные, больничные), третья – пенсиями. Не удивлюсь, если окажется, что и складской учет для нас ведет какая-то посторонняя контора. Конечно, все это происходит под управлением нашего бухгалтера. То ли дело на Украине: размер зарплаты – самая строго охраняемая тайна. Здесь она тоже охраняемая, но как бы за пределами фирмы.

Кстати, бухгалтер меня кинул. Вот предыстория. Фирма стала оплачивать проезд на автобусе и метро. Народ ломанулся покупать проездные. Ну, и я вместе с ними. Но я поражаюсь жмотовству аборигенов. Для меня плюсы езды на метро – не уставать в пробках, дремать в вагоне или читать книгу, не бояться, что наша старая машина развалиться, сохранить для потоков запасы нефти и чистый воздух. А они все кричат: «О, бензин такой дорогой, надо экономить!». Блин, даже для меня, одного из самых малооплачиваемых сотрудников, это не проблема. Бензин по-прежнему дешевле, чем на Украине. Впрочем, и в банке я помню отдельные случаи жмотовства. Вот, к примеру, на 50-ти летие Александра Ивановича отдельные личности так и не согласились сдать по 10 грн вместо привычных 5-ти.

Да, так вот, купил я проездной по совету бухгалтера, а оказалось, что мне фирма ни фига мне не компенсирует, потому что я еще не штатный сотрудник, и бенефиты мне не положены. Ну, да ладно, деньги небольшие.


УЗБЕК

Взяли на работу мужика, который работал в Узбекистане. Вечером он меня напугал, говорит: «Ну, давай, пока!». Дергаешься, когда неожиданно услышишь русскую речь. Ладно бы он просто сказал «Пока!», но вот это «ну, давай» иностранцы не говорят обычно. В следующий раз сказал: «Ладно, пока!». Так что теперь с женой не посекретничаешь по служебному телефону. Кто знает, как далеко распространяются его
познания в русском :)

УЧЕНИЯ

Первоначально учебную пожарную тревогу собирались провести неожиданно, т.е. был известен только день. Чтобы проверить бдительность. Видимо, потом решили, что это будет нарушением прав человека. Так что разослали емейлы, что тревога состоится после ланча. Зато решили совместить полезное с полезным – всех эвакуированных из здания просят скинуться в пользу жертв Катрины.

Заревела сирена, замигали лампочки, и мы стали эвакуироваться. Обычно в офисных зданиях лестницы можно использовать только для эвакуации, потому что они открываются только снаружи. Система нипель – выйти можно только на первом этаже. Т.е. ситуация, что нет света, и лифты не работают, не предусматривается. Это уже считается
катастрофой.

Спускась с 9-го этажа, я понял, что в случае реальной тревоги было бы неприятно. Чем ниже, тем больше людей прибывало на лестницу, и наша скорость замедлялась. И это при том, что не было паники, и наверняка много людей осталось в офисах.

Чтобы зеваки не толпились возле «горящего» здания, на соседней улочке развернули лоток с бесплатным мороженным. В Америке вообще редкое мероприятие обходиться без халявной жрачки. Одного не предсмотрели организаторы – очередь за мороженным была такая большая, что пожарные машины не могли через нее проехать. Впрочем, доблестные огнеборцы решили не напрягаться, а тоже съесть мороженного :)

вторник, 20 сентября 2005 г.

Фильтр для кофеварки

Привет!

Я понял, кого мне напоминает наш негр-президент! Управляющего банком. Нет, не в том смысле, не внешне. Но такой же тихий вкрадчивый голос, постоянные шутки, спокойствие, точно так же сотрудниками держится как бы на равных и старается запомнить всех по именам (здесь это сложнее, имен-то много иностранных). Наверно, это
просто качества, необходимые для каждого успешного руководителя.

А Product Manager похож на Карлсона. Только высокий, выше меня, несмотря на сутулось. Так и подмывает спросить, любит ли он варенье :) Его должность примерно соответствует моей должности в Украине, но больше нацелена на функциональность продукта, а не особенности реализации.

Может, когда нибудь сфотографирую, пока что стесняюсь. Пока высылаю индуса. Он мой прямой (тьфу, или непосредственный? вообщем, самый маленький) начальник. Думаю, с такими внешними данными ему надо было идти работать в службу безопасности :)

Мучался без рабочего телефона несколько дней. Оказывается, в Америке вопросы перепрограммирования миниАТС решаются гораздо хуже, чем в родном банке. Помню, минуты занимала перекоммутация, плевое дело. А тут надо подавать заявку в телефонную компанию. Причем если ты самовольно вытащишь телефон из розетки, то они номер отключат, и надо будет подавать заявку на АТС, чтоб включили обратно. Бред какой-то.
Так что приходится сначала договариваться о звонке с помощью Windows Messenger, а потом бежать в другой конец комнаты, брать телефон, стоящий на полу. При этом получается, что компом я пользоваться не могу в этот момент. Сотовый использовать не хочу, потому что входящие звонки тоже платные, еще одна лажа.

Потихоньку учусь жаргонным словечкам. Вот, к примеру, Eggggggcellent. Означает «очень хорошо». Видимо, происходит от eggs – яйца и excellent – прекрасно. Мне приходит на ум похожее русское прилагательное, но не буду его произносить, неприлично. Наш язык очень богат, но неправильно считать, что в других языках нет возможности ярко выразить свою мысль.

Мы называем опытных людей, мастеров своего дела «зубрами» или «монстрами», а здесь их называют «волками». Странно, а в русском языке к особого волку почтения нет, «волки позорные», «волчары»....

Была лекция об использовании WebEx, это мощная и очень дорогая система для телефонференций, которой у нас пользуются. Она совмещает в себе обычную и IP-телефонию, видео, удаленный доступ к чужому компьютеру и еще кучу чего. Вообщем, лектор показывает, как сделать свой Рабочий Стол доступным участникам (attendees) конференции. А я обратил внимание, что хотя люди и видят все, что происходит на твоем компе, но обои рабочего стола они не видят. Это специально так сделано. А я
возьми да пошути: «Очень удобно, можно написать на обоях My attendees sax! И никто не увидит это". Я думал, что sax – достаточно приличное слово. Американцы часто его употребляют. Типа «Участники моей конференции – сосунки!» Но видимо, в присутствии женщин его говорить было неприлично. На несколько секунд воцарилась напряженная тишина. Правда, потом все расхохотались, даже присутствующая девушка. Вообщем,
осторожнее надо быть :)

Вот еще не совсем приличное выражение: code is hosed – исходный текст программы запорчен. Хотя судя по словарю вроде ничего плохого в hose нет, всего лишь «шланг, брандсбойт».

Как я уже много раз говорил, расчетно-кассовое обслуживание почти всегда бесплатное. Я уже к этому привык. Срочно понадобилось снять 40 долларов наличными, а «моего» банкомата не было. Здесь не Харьков, банкоматов мало. Наверное, они просто никому не нужны, так же как и наличные. Так что снял деньги в банкомате другого банка. Так с меня содрал 2 доллара тот банк, и 2 доллара мой! 10% комиссии, неслыханно! Звериный оскал капитализма.

Каждую неделю проводится встреча разработчиков и отдела продаж. Разработчики устраивают презентацию новых возможностей системы, а отдел продаж подкидывает новые идеи. Естественно, все это тут же транслируется в филиалы, и они тоже участвуют в дискуссии. Приятная сторона работы в головной конторе – во время всяких мероприятий обычно кормят. Причем обычно время назначают так, чтобы мероприятие попадало
на ланч. Наверное, для того чтобы не тратить зря рабочее время. Но при этом получается, что люди едет прямо во время презентации, и докладчик распинается перед громко чавкающей аудиторией. Более того, он и сам старается куснуть свой гамбургер, улучив свободную минуту! Мне это кажется смешным. Ну, а с другой стороны – некультурно, зато практично.

Пришло забавное письмо:

На следующей неделю будут проходить учения по пожарной безопасности. Мы не знаем их точное время. Как только услышите сигнал тревоги, спускайтесь по лестнице на улице, там вас как бы перевяжут и полечат. Если пожарники обнаружат кого-то из сотрудников в офисе, фирма будет оштрафована на $1500.

До меня дошло, почему здесь все продается такое большое. Например, соки или жидкие стиральные порошки в канистрах. Наверное, одна из причин – почти все ездят скупаться на машинах. А на Украине пешком – поэтому такие большие товары домой не дотащишь.

Марине снова пришлось подписаться на Wall Street Journal. Какой-то предодаватель заставляет это делать. И к зачету не допускает без квитанции об оплате. Небось, имеет свой процент. Впрочем, для студентов подписка стоит всего 20 долларов на семестр. А газета толстенная, приходит каждый рабочий день. У меня сердце кровью
обливается, сколько бумаги зря уходит. Но подписаться на журнал онлайн то ли нельзя, то ли препод не разрешает. Его кладут не в почтовый ящик, а прямо под дверь в кулечке. Чтобы бизнесмены читали утром за чашечкой кофе. Сразу видно где живут студенты, у них это добро валяется под дверью. Вообще студентам много скидок – в банках, больницах, самолетах, даже иногда в магазинах. Причем я думаю, что в
Америке источник этих скидок – не госбюджет, сами организации. Например, открыл студент счет в банке на супервыгодных условиях, банку вроде никакой радости. Но возможно, он закончит институт, разбогатеет и будет дальше иметь дела с этим банком, потому что привык. Такие вот инвестиции в будущее.

Стал нагревать сардельку в микроволновке, а индус вежливо так говорит: «Валентин, а может, лучше положить ее в тарелку, а не в фильтр для кофеварки?» А я-то думал, что эти бумажные штучки – это вместо одноразовых тарелок :))) Говорю, наверное, я похож на африканского дикаря. Он всполошился, ты что, я не хотел ничего такого сказать.
Можешь и дальше использовать фильтр для кофе, если хочешь :)))

понедельник, 12 сентября 2005 г.

Тимошенко

ТАЙВАНЬ

Тайванец меня замучал, каждый день жалуется, как он мало в профессиональном плане умеет по сравнению со мной, какие у меня прекрасные перспективы. Все хочется ему сказать что-то вроде: «Да че ты паришься? У тебя Грин Кард, жена вообще гражданин США, свой дом, две машины. У родителей тоже Грин Кард. А вот у меня скоро виза кончится, и домой выметаться придется» Кушает он нечто вроде Мивины, потому что только что купил дом. Не знаю, по здешним меркам еда недорогая, я бы на его месте желудок не гробил. Тем более, что американское пузо у него уже есть.

Интересно, он говорит, что на Тайване вообще программистов за людей не считают. Все заняты на производстве железа – это и неудивительно, ведь Тайвань поставляют электроннику всему миру. А софт считается чем-то бесплатным и само собой разумеющимся. Так что пиратство там не меньше, чем на Украине :)

Спросил его, что, ваш язык похож на китайский? Говорит, да. Наверное, после этого он, бедняга, заподозрил, что я понимаю его разговоры с женой. Тем более, я когда-то рассказывал, что у меня есть дальние родственники-китайцы.

ПОГОДА

Осень, но днем на улице по прежнему жарко. А я в офисе замерзаю под кондиционерами. Кипячу в микроволновке апельсиновый сок, чтоб согреться. Интересно, что будет, если закипять колу или спрайт?

КУБИК-РУМ

Говорят мне – выключай комп, потому что ты перезжаешь в другой конец комнаты. Рабочие что-то должны сделать с электричеством. Ну ладно, выключил комп, делать нечего, книжку читаю.

Я уж настроился, что буду потом сам перетаскивать свой кубик-рум (это три стены, стол, тумбочка и полка – все вместе). Нет, говорят, рабочие перенесут, ты только вещи свои вытащи. Ну, я обрадовался, потому что банковское выражение «сильные программисты» (в смысле физически) уже набило оскомину.

Мимо меня проходят всякие боссы, ну, а я ногу за ногу и читаю. Один спрашивает «читаем?». «Конечно, говорю, а чем же еще занятся». Проходил негр – наш президент - говорит: «О, привет, Александр! Как я рад наконец увидеть твое лицо! А то ты все время сидишь спиной к коридору и молотишь по клавиатуре. Не будь ты таким занудой, как твой сосед-тайванец. Надо иногда ходить по этажу и общаться с людьми».

Часа через полтора я стал чуствовать себя неловко. Рабочие давно ушли куда-то. Пришлось найти себе работающие розетку и временное рабочее место. На следующий день пришли рабочие, крикнули «Раз-два-три!», навалились на мой кубик сдвинули его на метр... и снова ушли куда-то.

Мне говорят: «Наверное, дня через два они закончат переносить твои вещи». Не торопятся, вообщем :)

ТЕЛЕКОНФЕРЕНЦИИ

На работе обожают проводить телеконференции. Например, человек в PowerPoint показывает презентацию, а ее смотрят и слушают в филиалах. Или разработчик из другого города по телефону объясняет мне, что поменять в программе. При это он видит мой Рабочий Стол, я прям сразу пытаюсь вносить изменения. Конечно, нужен Интернет хороший, но тут это обычно не проблема. Программа для конференций называется WebEx,
удобная штука. Только платная. Ее еще интегрируют с MS Outlook, чтоб в твоем личном календаре отмечалось время конференции.

ТИМОШЕНКО

Индус живо интересуется ситуацией на Украине. Спрашивал про Тимошенко. Я вспомнил, он еще на собеседовании мне удивленно рассказывал, что Ющенко разогнал ГАИ. Хорошо, что я совершенно случайно уже тогда знал эту новость, а то бы опозорился, что ничего о родной стране не знаю.

А тайванец и говорит: «По-моему, она самая энергичная женщина в современной истории. И такая красивая! Глупо ваш президент сделал». Вот уж не ожидал, что на Тайване ценят украинскую красоту :)

среда, 7 сентября 2005 г.

In a row

Твердо решил вывесить свои сертификаты. Долой скромность. Правда, все повесить - это разориться можно, рамки по 7 долларов и больше. Но хотя бы 3 основных. Начальник-индус тоже получил своей первый сертификат. Благодарил меня, т.к. готовился по моим материалам.


Вкратце чем я занимаюсь на работе. Крутой мужик (кажется, итальянского происхождения) написал одну крутую программу, а я, как по шаблону, должен сделать другую, похожую. Сначало всем казалось, что это простенькая работа. Сделал Copy-Paste, автоматически заменил названия «МодульА» на «МодульБ», еще кое-что подправил, и все заработает.

На самом деле вторую неделю уже мучаюсь. Как обычно бывает – все работает, а как начнешь что-то менять, сыпятся старые замаскированные ошибки. Так что к своему непосредственному заданию я еще не приступил, исправляю старые глюки. Наверное, без помощи итальянца потратил бы на это полгода :) Тут два программера такого наворотили, что без 100 грамм не разберешься.

Главный монстр программирования – инвалид, он ездит на кресле. О нем даже руководство говорит очень почтительно, вроде: «Я бы хотел попросить его сделать то-то, но боюсь беспокоить своими глупостями». А много ли у нас инвалидов достигло таких успехов? Внешне кажется, что в Штатах инвалидов в 5 раз больше. Наверное, на самом деле они просто не сидят тут дома, работают, отдыхают.

Если сравнивать мою здешнюю работу с харьковской по роду деятельности, то этот как бы большой шаг назад. Ищу ошибку в чужом коде, полдня пытаюсь ее исправить. Потом плюю, звоню итальянцу, и он обычно за 10 минут подает идею, что сделать. Зато таким методом научного тыка быстро изучаю систему и новые технологии. Как я и предпологал, нет ничего страшного в том, чтобы начать писать на новом языке программирования.

Жаль только, что большинство американских работодателей это не понимают. Сколько раз я имел приблизительно такой разговор:

- Сколько лет вы работаете с MS SQL?
- На практике не использовал, но есть сертификат Майрософт, с языком SQL работал 7 лет, с Oracle 5 лет
- Нет, не годится

Ладно, в следующий раз соврал, сказал 1 год. Говорят, мало. В следующий раз накинул еще год, а им нужно 3 :) Я думаю, что ITшники тут примерно такие же, как на Украине, и смотрят на человека, а не трудовую. Но попробуй к ним пробиться на интервью через строй рекрутеров.

Сегодня я увидел многозадачность в действии. Приставал к итальянцу со своими глюками, писал сообщения в MSN (это вроде ICQ). Он мне что-то быстро отвечал. Тут я слышу, мой сосед нашел какой-то другой глюк, и звонит тому же итальянцу. Так он умудрялся одновременно говорить по телефону и писать мне, обсуждая разные ошибки. Видно, использовал два разных полушария :)

Вечером итальянец говорит: «Фух, ну и денек был. Целый день меня отвлекали и я «can't go for 15 minutes in a row» Говорю, а что такое in a row, в туалет? Нет, отвечает, это значит «не занимался чем-то одним больше 15 минут подряд», но и насчет туалета ты тоже прав :)

А я подумал, надо бы его в наш банк на экскурсию в конец месяца, а еще лучше в конец года. Узнал бы, что такое настоящий in a row :)

вторник, 6 сентября 2005 г.

Здоровеньки булы

Начальство регулярно рассылает какие-то новости емейлу. Обычно сообщения о том, что вот мы продали что-то и заработали кучу денег, радуйтесь, люди . А сейчас один крутой клиент прислал отзыв, какой молодец ваш программер Джон Смит, как приятно с ними работать. Этот отзыв сразу разослали во все филиалы . Прям как в армии, когда перед строем объявляют благодарность.

Ходили в кино. Кинотеатр расположен в торговом центре. Конечно, билеты можно покупать по Интернету. Можно в автомате, вставлять кредитку. Можно в кассах. Сиденья приятные, есть специальная дырка для колы (как же без этого). Интересно не это. В кинотеатре 16 залов! И это, как я понимаю, еще не самый большой в нашем городе. Залы разных размеров, некоторое очень маленькие. Билеты проверяются на входе в кинотеатр, а не в конкретный зал. Т.е. при желании можно зайти утром, и целый день ходить с фильма на фильм нахаляву. Что многие русские и делают :) Наверное, кинотеатру выгоднее терпеть безбилетников, чем ставить 15 дополнительных контролеров и платить им зарплату.

На обеде я собрался укусить принесенный из дома желтый перец. Поймал испуганный взгляд тайванца:

- Ты что, будешь есть это?
- Да, хочешь попробовать?
- Нет! Я вообще никогда не видел, что люди его ели прямо так!
- А мне нравится...

Через секунду я уже отплевывался. Кто ж знал, что желтый перец тоже бывает горький. Оказывается, здесь надежный признак горькости - форма, а не цвет. Тайванец говорит, он тоже не сразу привык к местным чудесам генной инженерии :)

Мне еще повезло, что попал в южный штат. Почему-то здесь толстяков меньше. Наверное, люди едят больше полезных фруктов.

Наш приятель каждые 3 месяца покупает в Таргете дорогой телевизор, потом сдает и покупает новый. В течение этого времени товар можно менять или сдавать. Таким образом, он всегда может вернуть свои деньги, если срочно понадобятся. Ну, и заодно модель телевизора самая новая.

Мы решили последовать его примеру и купили видеокамеру. Отсняли две кассеты, чтобы передать домой. Через месяц пошли камеру возвращать. Мы немного волновались - а вдруг не возьмут. Я постарался все сложить как можно аккуратнее, как будто мы не пользовались.

На сдаче товара стояла небольшая очередь. Я очередь не заметил, она была как бы в стороне. Жирная афроамериканка крикнула: "Эй, Украина, куда лезешь без очереди!" (я был в украинской футболке).

Настроение испортила надпись: "На некоторую технику, в том числе видеокамеры, возвращаем только 85%". Блин, это ж мы потеряем 50 долларов! Ну, ничего, обошлось, вернули все. Процесс возврата занял минуту: сотрудница бегло проверила, сложил ли я проводки и прочую мелочь в коробку. Даже камеру не доставала. На вопрос, почему сдаем, ответили, что качество на нравится (кстати, правда), это ее вполне устроило.

Она просто отсканировала чек, а в их базе занесено, какой кредиткой мы платили. Деньги автоматически возвращают, не надо ни папорт показовать, ничего. Таким образом, даже если бы я украл эту камеру и пошел сдавать, деньги все равно вернули бы законному владельцу. Так что нет смысла проверять документы. Очень это дело нам понравилось, ведь и изначально платили за камеру не живыми деньгами, а кредиткой, т.е. деньгами банка. Расходы только на бензин.

Но я начинаю понимать, почему часть американцев боится кредиток и предпочитает наличные. Нет, условия, замечательные, и банки обычно не обманывают клиентов, все прекрасно. Никакого подвоха вроде нет. Просто со временем люди начинает относится к этим тысячам или десяткам тысяч кредитного лимита как к своим личным деньгам. И тратятся не по средствам. С электронными деньгами не так больно расставаться, как с бумажными. Тем более с чужими. А потом в какой-то момент не можешь оплатить свои долги, и вот тут-то банк-благодетель начинает штрафовать и получать свою прибыль. Короче, садят на иглу.

Надо ограничивать ношение футболки с надписью Ukraine. В магазине опозорился перед американцем.

- О, ты украинец?
- Да
- Круто, мои родители из Киева. Я могу сказать "Якщо маэтэ". А как будет по-украински Hello?

Опс! Мы с Мариной на минуту задумались.В голове вертятся только русские и английские фразы. Наконец, я выдавил более-менее подходящую фразу: "Здоровеньки булы".

Он с серьезным сомнением посмотрели на меня. До сих пор я так и не смог вспомнить, как еще сказать. Только "Добридень" в голове вертится. Что враждебное окружение может сделать с человеком меньше чем за 3 месяца!

суббота, 3 сентября 2005 г.

Американская смекалка

Мне оставили записку, что приносили заказную посылку. Курьерские службы все оставляют в ЖЭКе, если нет адресата. А вот государственная служба принципиальная, только лично в руки. Я заказал, чтоб принесли в другой день, но они не принесли.

В рабочие дни я на почту не успею, пришлось перется в субботу. Она довольно далеко. Автобус едет 20 минут почти без остановок. И ждать его может 20 минут, а может и час. Так что поехал на машине.

Оказалось, что никакая это не посылка, а письмо. Мне прислали отказ в приеме на работу. Некоторые фирмы очень боятся обвинений в дискриминации, поэтому прислают вежливе официальные отказы. Мне и на Украину такое добро приходило, но не заказное же!

Вот сволочи, думаю, спалил из-за них драгоценный бензин. Который сегодня вообще пропал. Потому что вчера правительство штата запретило подымать цену выше 3 долларов за галлон. В качестве компенсации они на месяц отменили 7% НДС на бензин, но это не помогло.

В новостях удивленно говорят, что несознательные предпринимательские элементы закрывают заправки, потому что считают, что по такой цене они продают себе в убыток. Показали колоритного владельца заправки: откормленная арабская физиономия, несчастные автовладельцы стоят в очереди, а он буквально вырывают у них из рук шланги и заворачивает в полиэтилен (это как знак того, что заправка закрыта). Корреспондент спрашивают: "Зачем вы это делаете?" Он отворачивается от камеры, а потом рычит, как загнанный зверь: "Этот бензин - мой!!!"

"Позор, позор, наши сограждане не хотят помочь любимой стране в лыху годыну, заботяться только о набивании своего кармана! Невозможно в это поверить!"

Они не подумали, что Буш - это не Юлия Владимировна. Он не может стукнуть по столу и сказать: "Продавайте, сволочи, а то хуже будет!" Тут настоящий капитализм, и государству тяжело вмешиваться в экономику.

По пути домой на всякий случай присматривался к заправкам. У меня в баке еще много, но советская запасливость заставляет это делать. О, чудо - я увидел шланги, не завернутые в полиэтилен! Но что эти? Какая-то странная надпись. Общий смысл такой: мы не можем поднимать цены, а очень хочется; но вы запомните, что вы не видели у нас высокой цены. Пытаюсь в это все въехать. Ко мне подходит мужик и говорит: "Yes, we DO have gas!"

Обычно ты вставляешь кредитку, набираешь полный бак, и с тебя снимают нужную сумму денег в зависимости от цены за галлон. А здесь смекалистый владелец придумал такую штуку: у них как бы нет цены за галлон. Ты сначала платишь сколько-то денег (сколько хочешь), а тебе наливают сколько-то галлонов на эту сумму. Цены ты как бы не знаешь, он договорная, что ли, или "оптовая".

Сразу захотелось написать письмо, чтобы во всеуслышание заявить: вопреки Задорнову, есть не только русская, но и американская смекалка. Я ошибся. Оказалось, что на этой станции работают наши братья-поляки :)))

пятница, 2 сентября 2005 г.

Бензин

Тайфун "Катрин" нас тоже коснулся, хотя и не непосредственно (если не считать дождей). Он сломал то ли трубу какую-то, то ли нефтехранилище, вообщем, Атланта осталась без бензина. А здесь это очень серьезно - многие люди живут в каких-то деревнях, откуда доехать можно только на машине. Плюс в южных штатах не развита железная дорога, грузы возят грузовиками.

Собрал вчера нас президент компании, и говорит: "Я вас отпускаю с работы, потому что всем надо делать запасы бензина и продуктов". Ну, в смысле что если не будет дизтоплива, то будут перебои с продуктами.

Я как раз был в плохом настроении, потому что моя Windows рухнала, и я потратил почти два дня, чтоб все восстановить и настроить. Подозреваю, что во всем было виновато ICQ, сломало мой сайт на ASP.NET. В сердцах удалил его, обматюкал и дал себе слово, что больше в рабочее время такой фигней страдать не буду. Посмотрим, сколько продержусь :)

А тут еще президент огорошил. Сотрудники ломанулись на заправки, но там очереди стояли - десятки машин.

Я, поразмыслив, решил панике не поддаваться. На работу я могу и на общественном транспорте ездить. А продукты - ну, подумаешь, мы в Харькове вообще прожили два или три жарких месяца без воды после Диканевки. В конце концов можно же привозить бензин из других штатов бензовозами. В начале 90-х харьковчане вообще возили бензин канистрами из Белгорода без всяких бензовозов!

Все-таки вечером решил заправиться на всякий случай. Вдруг и правда бензина не будет, а надо будет куда-то срочно съездить. Большинство заправок было закрыто. На одной бензин был, и стояла большая очередь машин. Я очередь отстоял, но когда заправился, оказалось, что самое сложное - выбраться оттуда. На заправку въезд с 3 сторон, и со всех сторон очереди. Люди тебя не выпускают, потому что боятся, что их кто-то оттеснит, и они потеряют свое место.

Немного смешно смотреть на панику по-американски. Прям как в их фильмах про ядерную войну. Пока что бензин подорожал на 15-20%. Неприятно, но не катастрофа ведь. Сколько раз такое было на Украине, и ничего. Но американцы так жалуются! Сегодня машин на улице было гораздо меньше, многие поехали на общественном транспорте.

Я спросил своего начальника, смог ли он заправиться. А он: "Ты что! По таким ценам я не буду, подожду, пока паника спадет". А зарплата-то, небось, раза в 2 больше чем у меня :)

Буш уже выступил, сказал: "Атланта, не боись, я с тобой!" На это оптимистической ноте прощаюсь :)

День Труда

Вспомнился момент из «Мимино», когда он случайно позвонил в Тель-Авив. И грузин на том, израильском конце лихорадочно думает, чтобы спросить: «А ты в Кутаиси давно был? Мост там построили? Погоди! Давай споем!» Раньше я это воспринимал просто как комедийный момент. Теперь отношусь совсем иначе. Нет, меня не мучает желание обнять родные русские березки, но очень интересно узнавать любые, даже мелкие, новости об Украине.

Пошел в бассейн, а там китаянка с дочкой. Ребенок маленький, так что она просто ноги опускает в воду, не купается по-настоящему. Когда я стал купаться, мамаша сразу дочку вытащила из воды. Как будто я заразный, и мои микробы мгновенно переплывут через бассейн и вопьются ей в ноги. Я бы решил, что это случайность, сами просто решили уходить. Но уже не первый раз замечаю такие вещи. Сильны рассовые предрассудки.

Тьфу, не отличаю я этих азиатов. Сначало думал, что мой сосед вьетнамец, потом - что китаец. А оказалось - тайванец. Говорит, получал на Тайване 300 долларов, и на эти деньги там можно жить хорошо. Так что неудивительно, что там столько электронники производят. Видимо, уровень зарплат близок к украинскому, но зато нормальная кап.страна, где законодательство не меняется. Есть смысл туда инвестировать. Правда, с Китаем нерешенные проблемы.

Я думал, что если ухожу последний, то должен свет выключить. Говорят, не надо, в стоимость аренды свет входить.

У Марины закончилась летняя практика. По случаю ухода бывшие коллеги заказали большой торт с надписью "Марина". Сюрприз. Ей было неудобно, ведь у нас принято наоборот - выставляется тот, кто увольняется. Вот и пойми этих американцев - сначала ее сотрудница написала на Марину донос, что та опаздывает. А теперь торт. И все это - совершенно искренне, никаких подлых мыслей.

Промаявшись неделю с Windows Explorer, я все же поставил FAR. Боялся, чтоб не ругали за нелицензионное ПО. Но в конце концов он же бесплатный для жителей СНГ. Видя синий экран FAR, аборигены пугаются и спрашивают, что это. Похоже, никто раньше Norton Commander не видел. Хотя индус - крутой дядька, он про Нортон _слышал_.

Индус попросил материалы, по которым я готовился к экзаменам Microsoft. Видно, решил, что несолидно: его подчиненный (я) сдал 5 штук, а он еще ни одного. Хотя на самом деле опыта у него гораздо больше чем у меня.Говорю , зачем тебе готовится, и так все сдашь легко. Но он волнуется; переживает, наверное, за свои кровные $125 (на Украине это стоит $50).

Как-то на Украине принято считать ИТ молодой отраслью. Если работает в ней человек старше 40 лет, то к нему уже относятся настороженно. Похоже, здесь наоборот. Я думаю, причина в нашем железном занавесе. Поскольку в СССР развивались всякие там Алголы и ЕС, то с приходом PC на рынок совестские ИТ-шники оказались не у дел. Пришлось начинать сначала, а молодость уже прошла, силы не те. Здесь же все развивалось спокойно, и, например, 20 лет опыта работы с Oracle никого не шокирует. Чем программер старше, тем опытнее.

Меня, как эксперта по России, спросили, правда ли, что в России есть штат Нью-Йорк. Оказалось, какая-то москвичка обратилась в фирму, и почему-то поставила как штат NY. Не понял подробности - то ли хотела обмануть менеджеров зачем-то, то ли послала запрос через сайт, где не была предусмотрена подача объявлений из-за границы. Это вообще большая проблема: когда я искал работу из Украины, то на половине американских сайтов невозможно зарегистрироваться нормально, потому что они требуют выбрать сайт. Так приходится это делать от фонаря. Я, например, предпочитал Калифорнию, потому что там Силиконовая долина, Оракл и много чего еще. Как в "Джентельменах удачи": "Потому что там тепло, там мама..."

Знакомая американка ездила в Москву в командировку. Проверяла, как расходуется американский грант. Они несколько миллионов отвалили, чтобы в какой-то больнице проституток учили пользоваться презервативами и регулярно проверяться. Директор больницы - бывший бухгалтер. Я представляю, какие он схемы крутит для обналички.

И наша подруга, американская студентка, должна была вывести этого зубра на чистую воду. Ей показали всю бухгалтерию, даже сводили на экскурсию по "рыбным местам". Пообщалась с сутенерами. Вообщем, все замечательно, никакиз злоупотреблений она не нашла, москвичи довольны :) Без комментариев.

Похоже, что жизнь разработчика в нашей конторе довольно спокойная. Хотя я еще не могу с уверенностью сказать, ведь на мне пока висит очень мало обязанностей. Есть отдельная команда тех.поддержки (общение с конечными пользователями), отдел продаж (общение с заказчиками, выявление требований), а документацию вообще пишет отдельная фирма. Несмотря на то, что фирма сама занимается софтом, есть много покупных программ (бухгалтерия и т.д.) Так что программеров всячески оберегают от лишних волнений. Но было бы несправедливо сказать, что вот мы, украинцы, такие дураки, а американцы такие умные, все у них правильно. Наша банковская система была гораздо больше, охватывала почти все стороны деятельности организации, требования к надежности и безопасности были выше. Поэтому и организовать процесс разработки правильно, "по книжке", было тяжелее.

Коллектив программеров растет. Так что с этой недели решено ввести отчеты о проделаной работе. Мы и так заполняем на сайте, сколько часов над каким проектом проработали, но то скорее формальность для бухгалтерии. А отчеты нужны для CIO ( зам.директора по IT), чтобы видеть положение дел. Это совсем не страшно: 3-4 предложения о том, что я сделал за неделю, и 1-2 - что собираюсь делать на следующей.

В понедельник выходной, День Труда. Странно, что в день труда все отдыхают, не правда ли? :)

Индус пошутил. Я спросил, точно ли выходной, а он говорит: "Да, но тебя это не касается. Ведь у вас в России День Труда 1 мая, так что ты свой праздник уже отгулял" :)))

Он, блин, много про СССР знает. У него хорошо получается произносить русские слова вслед за мной, почти без акцента. Для американцев это очень сложно.

Ratings by outbrain