воскресенье, 31 июля 2005 г.

Назад в будущее

Со второго раза получил местные права. Без них я не мог быть включен в страховку на машину, а стало быть, и ездить самостоятельно. Местное ГАИ выдает не только права, но и так называемый State ID - заменитель паспорта. Это для тех, кто не хочет или не может сдавать вождение и тесты.

Когда мы прождали в очереди часа 3, оказалось, что по новым правилам они должны связаться с иммиграционным ведомством и проверить легальность моего нахождения в Штатах. А в субботу иммиграция не работала. Могли бы объявление повесить, сволочи! Я даже хотел написать жалобу губернатору штата или кому-то, но потом лень стало. Пришлось тащиться еще раз и снова стоять в очереди. И, по-моему, ни с каким иммиграционным ведомством никто не связывался, это была какая-то формальность.

Стоит сдача экзамена всего 10 долларов. На Украине это, кажется, долларов 20-30, не говоря о взятках, бензине, курсах. Здесь не требуется ходить в автошколу. Зато школьники должны приносить справку, что они не прогуливают занятия, и прослушали лекцию о вреде наркотиков и алкоголя. Права можно получать с 15 лет.

Я, правда, получил не совсем настоящие права, там сзади мелкими буквами написано, что я должен ездить в сопровождении опытного водителя. Еще за 10 долларов можно досдать вождение и получить настоящие.

Как ни странно, страховой агент немного понизил, а не повысил плату, когда меня добавили в страховку. То ли они считают, что риск меньше, потому что мы с Мариной будет ездить по очереди, и стало быть, меньше; то ли считается, что раз женщина замужняя, она ездит аккуратнее, не знаю. Агент отправил запрос в ГАИ на меня, узнать, не числится ли за мной каких-то грешков. Это довольно смешно, учитывая, что права я получил всего час назад.

Приятель помог поменять нам масло в двигателе. В принципе ничего военного в этом нет, хотя и нужно повозиться. Потом сказал, что если б мы поехали в автосервис, с нас бы взяли долларов 120. Так что надо срочно учить самому устройство машины. Или найти хорошую работу.

Мне нужно было укоротить ремешок в часах. Можно было попробовать и самому, но часы дорогие, боялся, что сломаю. Пошел в торговый центр, спросил, сколько будет стоит. Негритянка-часовщих широко улыбнулась и сказала: "Don't worry about it!". Сделала бесплатно. Я так и не понял, то ли потому что у них солидный дорогой магазин, то ли я ей понравился. Как только я надел новые часы, еще два человека подошли и спросили "Который час?".

Приехал наш друг - костариканец. За полуторалитровой бутылкой вина разговор незаметно переключился на матерные слова. Не то чтобы я хотел его научить ругаться по-русски забавы ради. Хотелось объяснить, что путем добавления суффиксов и префиксов можно полностью менять значения глаголов и существительных. Давид оказался способным учеников. Потом он начал обсуждать тонкости соответствующих английских выражений. Оказалось, что наша соседка не знает этих слов ни по-русски, ни по-английски, ни даже по-армянски. Говорит, а зачем они мне, я человек не конфликтный. Хотя тоже типа как и мы была в Армении руководителем.

Тосты по-английски я уже говорил и раньше, теперь научился рассказывать анекдоты. Причем иногда получалось перевести даже, казалось бы, такие непереводимые фразы как: "Лучше колымить в Гонудрасе, чем гондурасить на Колыме".

Больше всего Давиду понравился такой вот старый анекдот:

В тюрьме.
- Ты за что сидишь?
- За лень.
- Как это?
- Да вот пошли с Сашей и Петей пить водку. Саша стал рассказывать политические анекдоты. Было поздно, я подумал, прямо сейчас заложить его в КГБ, или подождать до утра. Я-то решил пойти утром, а Петя не поленился, и сбегал вечером.

Удивительно, как похожи наши менталитеты, хотя мы уроженцы разных континентов. Только произношение совершенно разное.

Кстати, Давид сказал, что в Штатах до сих пор в силе всякие антикоммунистические законы, в библиотеке Ленина не найдешь. И вообще коммунистическая агитация - серьезное преступление. Вот тебе и свобода слова!

Давид учил меня вождению. Это тяжело, когда надо говорить с учителем по-английски в экстремальных условиях. И тем более, что для него родной испанский. После пережитого стресса я спросонья стал с Мариной говорить по-английски - не мог вспомнить, знает ли она русский :)

После собеседования с рекуртером ходил еще на 3 очных собеседования. Одно - в раковом центре, там случайно встретил молдованина, у которого жена-харьковчанка. Центр явно очень богатый. Только грустно думать, что если я там буду работать, то моя зарплата будет состоять из слез несчастных больных. Хотя можно посмотреть и с другой стороны - как это благородно им помогать. И вообще, на рак государство тоже дает серьезные гранты. Заказал там в буфете горячий шоколад, почему-то принесли прям из морозилки :) Наверное, имели ввиду, что он когда-то был горячий.

В другую контору я опоздал на собеседование. Кажется, первый раз в жизни. Ну ничего, они вроде не обиделись. Собеседовали втроем - вице-президент, индус-начальник отдела разработки (мой коллега!) и еще один программер. Этот третий был так похож на моего коллегу Диму, что я аж вздрогнул! Некоторое время ждал, может он заговорит по-русски, какой-нибудь двоюродный брат. Но нет.

Говорят, ну что, ты в программеры хочешь или в начальники. Да говорю, куда ж мне в начальники, тут же со мной собеседут такие достойные люди, что ж я, буду их подсиживать. И вообще я английский плохо знаю, чтобы быть начальников.

А индус и говорит: "Ну поцему, твой англицкий доволно халосый, у меня тозе булы прыблемы с анлицкым, и нычыго, вот я стал нацалныком". Я про себя подумал, что проблемы до сих пор остались :) Он мне задавал технические вопросы, так я на некоторые плохо ответил не потому, что не знал, а просто не мог его понять.

Попрощались, они сказали, что я brilliant guy (не путать с gay!). Мне вдруг вспомнился фильм "Доживем до понедельника". Самое короткое сочинение на тему: "Что такое счастье". Счастье - это когда тебя понимают. В чужой стране эту фразу воспринимаешь совсем по-другому.

На последнее собеседование ездил вообще в другой город, с тремя пересадками. С перепугу приехал на три часа раньше, шлялся по окрестностям. Непривычно так - улица идет по лесу, потом тупик, и прям в лесу стоит офисный комплекс.

От нечего делать я стал приставать к почтальону, почему у него руль справа. Говорит, чтобы удобнее было кидать почту в ящики. Вообще я тут часто знакомился с людьми на улицах. Гораздо чаще, чем дома. Может, тут люди более открытые для общения, а может, здесь мне просто это интереснее.

Последниее собеседование проходило полтора часа, и мужик не давал мне рта открыть. Все рассказывал о своих идеях и проблемах. Несколько раз мне все же удалось вставить какие-то вопросы или замечания.

Похоже, этот Брайн - серьезный программер. У него в кабинете две разукрашенные доски. Я думал, он проводит там брифинги. Оказалось, что он единственный программер, и рисует это сам для себя.

В ДотНете он шарит гораздо круче меня, но у меня ж сертификаты есть, а у него видимо нет. Поэтому он повторил несколько раз, что ему нужен именно такой крутой спец, как я, который поможет решить технические вопросы с архитектурой. Мне несколько раз хотелось крикнуть: "Да ты че, я ничего не знаю и не умею, ты меня круче в 10 раз, я не справлюсь". Но я мужественно подавлял эти порывы и солидно надувал щеки.

Глядя на Брайна, я вспомнил фильм "Назад в Будущее", а именно, немного двинутого, но гениального Дока.

Он сказал, что у меня русский акцент. Еще мы снова практиковались произносить мое имя. В конце концов Брайн плюнул и сказал, что будет называть меня Вал.

На прощание он показал мне серверную. В банке у нас, конечно, покруче. Поговорили о серверных и о плане действий в случае непредвиненных ситуаций, или Disaster Recovery Plan, как это здесь назвывают. Несмотря на то, что это маленькая фирма, они регулярно вывозят копии баз в другое помещение на случай физического разрушения здания. А у нас ведь даже большинство банков это не делает, надеются на русское авось.

Не уверен, хотел бы я, чтоб меня туда взяли на работу, все-таки очень далеко от дома. Но удовольствие я получил. Сразу вспомнилось, что в банке Стас с начальником тоже водили кандитатов по ВЦ, показывали серверную, коммутационную и вообще людей... Сразу чем-то родным повеяло :)

четверг, 21 июля 2005 г.

Хитер бобер!

Привет!

Я как красноармеец Сухов мысленно целыми днями пишу письма. А потом когда появляется время изложить это на бумаге, не помню, что уже писал, а что нет :)

Я ездил на первое очно интервью. Правда, с рекрутером, а не с работодателем. Удивительно, насколько поиск людей здесь поставлен на конвейер. Как, впрочем, и все в Америке. Помню, когда мы банке искали людей, то мечтали о том, чтобы отдел кадров делал хоть какую-то предварительную работу. А здесь такими вещами обычно занимаются фирмы-посредники.

Может, я путаю, но вот Майкрософт, по-моему, самостоятельно не привозит людей из-за границы. Это делают рекрутеры по их заказу.

Долго сомневался, одевать ли костюм. Ну, не зря ж я его привез - одел, нацепил значки Microsoft и Java. Порадовался, что только 6 утра, не так жарко, а то бы загнулся в костюме.

В Атланте 2 большие линии метро, и у них на концах есть маленькие разветвления. Первая линия, на которой я ехал, была довольно грязная, и контингент не очень. Хотя страшно мне не было, не так, как в фильмах про нью-йоркское метро. Зато на второй ехало много деловых людей, кое-кто работал на своих лаптопах. В центре парковка дорогая, пробки, поэтому многие доезжают на машине на метро, и на работу уже едут на нем.

Электрички ездят быстрее и как-то плавнее. Большая часть линий идет на улице. Непривычно, что часто рядом с обычно железной дорогой. В некоторых есть кондиционер, в некоторых нет. Двери открываются то с одной стороны, то с другой, а на больших станциях сразу с обоих.

Приятно, что пересадка между автобусами и метро бесплатная, потому что их обслуживает одна и та же контора - Марта. Работать в Марте довольно престижно, это как госслужба. К примеру, у сотрудников бесплатное обслуживание в местных банках. Во всех автобусах и метро телевизоры, но без звука. Звук ты можешь бесплатно слушать через сотовый, чтобы не мешать окружающим. Причем можно и по-испански.

Везде грозные надписи типа "Не платишь - не едешь", "Никакой пощады вандалам и графитти". Особенно мне понравился кулак с подписью "Не безобразничать в моей Марте". У них даже есть своя полиция. Нарушителям грозят арестами, штрафами, но самое страшное - пожизненным лишением права ездит в общественном транспорте. Для многих это и правда была бы катастрофа. Только я не пойму, как можно на практике это сделать, человек же не показывает паспорт при входе в автобус или метро.

Смешно, что метро ездит между разными городами. Через полтора часа я добрался до места интервью. С перепугу приехал очень рано, пришлось гулять. Место шикарное, жаль, фотоаппарата не было. Офисный комплекс, но я таких раньше не видел: практически в лесу, маленькие домики с травкой, деревьями и цветочками. Для свежего дыхания пожевал жвачку, так потом не знал, куда бы ее выкинуть. Урны нет, а вокруг все так чисто, даже асфальт вылизан мескиканскими дворниками. Стыдно мусорить.

Интервью продолжалось не больше 15 минут. Рекрутер сам в программировании слабо разбирается. В принципе, я не сказал особо ничего нового. Ну, он мне чуть-чуть рассказал про эту работу. Снова переспросил, уверен ли я, что хочу ездить в такую даль (километров 80, а на общественном транспорте часа 2). Я сказал, без проблема, машина есть, вот только права получу. Про себя подумал - мда, надеюсь, что найду что-то другое. Ехать по хайвею страшновато даже как пассажиру.

Я по обыкновению взял целый портфель документов - сертификаты, дипломы и т.д. Ничего он, конечно, не стал смотреть, кроме разрешения на работу. И то только потому, что никогда раньше таких, как у меня не видел, и ему было интересно.

Я говорю, вот у вас написано, что обязательный crime check, давай покажу свою справку об отстутствии судимостей. Он подмигнул, типа мало ли что за глупости у нас написаны, не воспринимай буквально.

Вообщем, у меня сложилось впечатление, что это интервью было простой формальностью. Посмотреть, не слишком ли человек страшненький. Вот если будет интервью с клиентом, то, наверное, это посерьезнее.

В Атланте есть Underground. Это типа как в Киеве Глобус, но побольше. Но в Киеве лучше, более чистенький и аккуратный. А здесь продается куча сувениров, довольно дорого. Очень много продают негрятинского народного творчества - такие страшненькие деревянные статуэтки.

Проголодался, поел курицу. Специально выбрал вьетнамскую, а не американскую забегаловку. Но все равно половину порции выкинул, и потом плохо было. Я привык к нормальной домашней пище, а на фаст-фуде здесь долго не протянешь.

Кстати, наша соседка-армянка ни разу в жизни не была в МакДональдсе. Как и многие американцы.

Ходил на job fair, т.е. ярмарку карьеры. Кажется, у нас таких мероприятий пока никто не проводит. Собралось 12 фирм, у каждой свой столик с фирменными ручками и прочей дридибенью. Нам раздали буклеты с описанием, кто чем занимается. Я сразу увидел, что ИТ практически никому не надо. Но организаторы говорят - вы выберете 2-3 фирмы, которые вам интересно, но с ними общайтесь в последнюю очередь. Постарайтесь поговорить со всеми.

Так я и сделал, и напрасно, убил 3 час времени. Разговор был по следующему сценарию:

1) Фирме вообще ИТ не нужно: привет, как дела, приятно познакомиться с тобой, вали отсюда, ты нам не нужен, приятного тебе дня!
2) Фирма ищет ИТшников: о, привет, давай резюме, вау, да ты, ваще парень крут, только я все равно в этом ничего не понимаю, так что заходи на наш сайт IBM.com, ищи так вакансии и подавай на них.

Не знаю, может я просто попал на неудачную ярмарку, но мне не понравилось. Нам обещали, что там будет высшее руководство фирм, а были какие сопливые девченки. Даже не симпатичные :)

Для американцев, как я писал, мое имя совершенно непроизносимое. Один сегодня предложил переименоваться в Вал. На ярмарке я долго всем объяснял, что не Валентиайн, потом плюнул. Говорю одной "Привет, я Валентайн", а она "Постой-ка, не может быть, ты ж с Украины, а почему у тебя имя итальянское?". Тьфу, думаю, ну не угодишь на вас.

Знакомый харьковчанин отмечал день рождения, причем у нас. Потому что у нас квартира большая. А перед этим, в 12 ночи, мы пошли первыми его поздравить. Вручили текиллу, но уже почти спал, так что мы откланялись. По дороге встретили бобра и устроили ему фотосессию. Он совершенно не реагировал на вспышку. Бобр живет в микрорайоне пенсионеров, там озеро есть. Вроде платин не строит. Хотя может это какой-то другой зверь, вот посмотрите фото.

Делали шашлык прямо возле дома. Мелочь, а приятно - возле каждого подъезда в землю вбетонирован свой мангал. Половина гостей оказались вегетарианцы, так что приходилось тщательно следить, чтобы их вегетарианское мясо даже не соприкасалось с нашим.

Я попробовал Маргариту, это текилла с молотым льдом, апельсиновым и лаймовым соком (лайм - это как лимон, но зеленый). Интересный напиток - пьешь-пьешь и не чуствуешь, потом вдруг бьет по голове, потом так же резко все проходит.

Это была моя первая англоязычная пьянка. Было 2 индуса, японец, и одна американка, немного говорящая по-русски. Вообщем, говорили по-английски, я даже тост кое-как сказал.

У японца папа-миллионер, у него самолет. Но денег сыну не дает, так что он жил на стипеднию, преподавал и писал диссертацию. Этот японец любит быстро ездить, особенно если хорошо выпить сначало. Он сел прокатиться на нашей машине, чтобы проверить, все ли с ней в порядке. Страшно с ним ездить было, он гонял по парковке, резко тормозил и поворачивал, я уж думал, что в озеро упадем. Попугали пенсионеров.

Но Марина говорит, что несмотря на пристрастие к алгоколю этот японец - один из лучших преподавателей в институте, отлично умеет объяснять. Он же учил Марину вождению :) К счастью, она ездит гораздо осторожнее, чем он.

воскресенье, 17 июля 2005 г.

Смотреть на звезды с увеличением в 250 раз

Банк оштрафовал Марину на 40 долларов непонятно за что. Вернее, мы догадываемся, что за превышение кредитного лимита, но по нашим расчетом она его не превышала.

Несколько дней она собиралась позвонить и поругаться, да некогда было. Потом поздно ночью ее вдруг пробило написать ругательное письмо. Письмо вышло такое большое, что робот попросил сократить сообщение. Там был непрерывный поток обид. Кроме этого штрафа, она припомнила еще непонятно за что снятый доллар, и что постоянно звонят по телефону с дурацкой рекламой, а однажды прислали выгодное предложение по трапспортировке своих останков на родину. Но самое главное - что обещали дать нормальную кредитную карточку, а потом сказали ждать год.

Примечание: банк без проблем выдает кредитную карточку человеку, у которого есть кредитная история. Но как заработать эту историю приезжему? Так вот, специально для них некоторые банки предлагают secured credit card. Т.е. кладешь на депозит 100 долларов, а потом банк тебе их же как бы дает в кредит. Основная цель - зарабатывание кредитной истории, но кроме того, кредитные карточки безопаснее дебетных: проще опротестовать транзакцию. Я, правда, не понимаю, почему терминалы практически никогда не просят ПИН-код для кредиток, а только для дебиток.

Да, так вот, у Марины получился непрерывных поток мыслей и угроз, которые даже мне были не совсем понятны. Вообще она, конечно, английский знает лучше меня, но когда спешит и волнуется, то ошибок в английском много. Я подправил и сократил в два раза.

На следующий день приходит ответ в том смысле что сами типа козлы, вы лимит превысили, и карточку unsecured мы вам не дадим, потому что такая у нас политика, но мы ценим бизнес с вами, поэтому 35 долларов (из 40) вам возращаем, но вы больше так не делайте, а то не вернем.

Кто-то метко сказал: "Америка - это страна, где все хотят тебя поиметь". Но зато можно отстоять свои права.

Поиски работы идут своим чередом. Каждый день звонят по 2-3-4 рекрутера. Если сравнить КПД рассылки резюме здесь и из Украины, то разница огромная: в 2003 году я разослал из Украины 50 тысяч резюме и практически не получил интересных ответов. Здесь примерно после каждых 10-15 резюме раздается звонок.

Кажется, у меня было всего одно телефонное интервью с непосредственным работодателем, а так все с рекрутерами.

А последнее интервью было странное: сначала позвонил один ректрутер, поговорил за жизнь и сказал, что мне позвонит ведущий специалист по Delphi из другой рекрутерской конторы и проведет техническое интервью. Да-да, слово "Delphi" тут тоже знают, и даже изредко ищут специалистов! Только тут оно назвается ДелфАй, с ударением на А. А SQL здесь называют не эскьюэль, а сиквель. Впрочем, меня и так понимают.

Один мой знакомый, который с детства учился в английской школе, признался, что когда искал первую работу, писал текст своей речи на бумажке. Так что я без зазрения совести полдня изучал вакансию, выискивал в своей жизни подходящие моменты, а где немного нехватало - додумывал.

Вот, например, что мне ответить на вопрос "Есть ли у вас опыт работы с MS SQL или другим SQL сервером?". С MS SQL никакого опыта нет, но ясно, что собеседнику нужно именно это . Поэтому отвечаю обтекаемо, при этом соверешенно честно: "7 лет опыта работы с базами данных, в том числе 5 лет с Oracle, сертификаты по MS SQL и Oracle". Собеседник, возможно, подумает, что MS SQL у меня опыт просто немного меньше, чем по Oracle, или что я просто волнуюсь, потому и не сказал. Конечно, если попадется настырный, то все-таки придется сказать, что есть только academic knowledge. Или соврать.

С нетерпением жду, когда кто-нибудь пригласит меня на "настоящее", не телефонное интервью.

Всю речь мне прочесть не удалось, собеседник иногда меня перебивал, но домашние заготовки пригодились. После этого интервью я предывал в приподнятом настроении. Не потому, что так уверен в том, что получу эту работу, а потому, что интервьювер ни разу не смог поставить меня в тупик. На все его вопросы отвечал как из пулемета.

Начал готовить ужин, и тут включилась пожарная сигнализация. Сначало думал, что из-за моего дыма, но дыма особо не было. На всякий случай открыл все окна и двери, но она не замолкала. Вышел на лестницу - во всем доме мигают аварийные лампочки, включилось освещение, чтобы люди могли эвакуироваться.

Сразу вспомнил, как мы недавно смеялись над рассказом знакомой грузинки. У них упало дерево, и рано утром ее разбудил стук в дверь и крик "Выходите!" Спросонья она ответила ответила по-грузински. Оказалось, пожарники выводили людей, потому что боялись взрыва газа. Так она и вышла на улицу в пижаме, без ничего. Потом спохватилась и пошла домой за паспортом. Пожарник говорит: "Леди, я думаю, Ваша жизнь важнее паспорта". Она ответила: "Ошибаетесь. Без паспорта моя жизнь в Америке ничего не стоит".

Пожарник помог собрать ей документы (хорошо, хоть деньги брать не надо, они все в банке!). Она снова вышла на улицу, а потом стало жалко вещи. Взяла с собой почти матюкающегося двухметрового пожарника и с его помощью вынесла пару чемоданов вещей. Пожарники обещали, что за эвакуированными приедет автобус. Оказалось, они имели в виду обычный городской автобус, на котором можно поехать куда глаза глядят. И проезд, кстати, так стоит 1.75, так что без денег не поедешь. Пока стояла на улице, познакомилась со всеми соседями, обменялись телефонами.

Я был почти уверен, что пожарная сигнализация включилась от грозы. Но на всякий случай все же пособирал документы в кучу. А документов у нас ого-го, с трудом в рюкзак влазят! Вещи собирать не хотелось, ведь я был почти уверен, что тревога ложная. Потом я увидел, что на щитке пожарной сигнализации написано System Trouble, и это меня успокоило. ЖЭК был уже закрыт, так что прошел почти час, пока пришел электрик и отключил эту ужасную звенелку.

Приближается день рождения нашего друга-харьковчанина. Поехали выбирать подарок в так называемый Mall. Это когда несколько огромных магазинов еще и объединены в кучу. Таких больших торговых центров я не видел не только в Украине, но даже в Израиле. Ну, не считая нашей Барабашки :) Ходили по нему 5 часов, и не все прошли!

По дороге случайно заехали на хайвей, было страшно, к счастью, быстро удалось съехать.

Мы перекусили, а когда я выбрасывал мусор, меня напугал мусорный ящик: я стал стряхивать туда содержимое подноса, а он громко закричал "Спасибо за ваш шоппинг". От неожиданности я тоже крикнул в ответ несколько специфических слов по-русски!

В этом Mall очень много Clearance, т.е. новых шмоток, которые просто долго не могли продать в других магазинах, и они вышли из моды, или нет других размеров. Понятно, что в среднем в Америке цены выше, но на таких распродажах они бывают сравнимы с украинскими, или даже ниже.

Есть такое мнение, что в Америку ничего не надо брать, кроме денег, потому что здесь можно купить за ту же цену, или пусть дороже, но и качественнее. Но я бы сделал оговорку: "...если у тебя есть деньги на машину". Пока машины не было, Марина зачастую покупала втрдорога. Не было возможности добраться до этих дешевых распродаж.

Я нашел шикарный подарок - огромный телескоп с треногой, увеличение до 250. И стоит недорого. Парень занимается атмосферными явлениями, ну и космосом интересуется. Конечно, бесполезная штука, но как подарок эффектно. Точно такое никто и никогда тебе больше не подарит! Все-таки потом остановились на плеере. У друга этого виза кончается, и в принципе ее могут и не продлить. А тащить в Украину такую дуру он не будет. И все же, уходя, мы еще раз прошли мимо телескопа, подумали о звездах и вздохнули: "Эх, шикарный бы был подарок..."

четверг, 14 июля 2005 г.

Муравьи

Привет!

У нас было нашествие муравьев. То ли с моря привезли, то ли от соседей прибежали. Сначала они локализовались в кухне, набрасывались на всю еду. Съели только что сваренной суп. Было жалко, я их по возможности из супа повылавливал и суп прокипятил. Но все равно он быстро скис.

По потолку в кухне прям-таки пролегала муравьиная тропа. Пару дней я бегал за ними с Off!, сам надышался, но толку мало. В одном месте побразгаешь - начинают жить в другом. Сходили в ЖЭК, рассказали, они сказали "Ants? Good! Ok!". Так что я засомневался, пришлют они кого-то, или просто порадовались за нас, что у нас есть муравьи :)

Через несколько дней таки пришел мексиканец с баллоном, побрызгал. Муравьев стало мало, но теперь они жирные, откормленные. Видимо, выжили самые сильнейшие :)

На наш адрес прислали серфтификат врача. Одна девочка из Армении уехала домой, а армянский адрес давать побоялась, чтоб письмо не потерялось. И не мудренно, что она боялась, ведь сдача медицинского экзамена для врачей-иностранцев здесь стоит несколько тысяч. Ну, и конечно, сдать его очень тяжело. Но я был разочарон - этот сертификат на такой паршивой бумаге, мои бесплатные Brainbench качественнее.

Еще Марине прислали анкету, мы сначала не врубились. Оказалось, это потому что ее соседка проходит интернатуру в правительственной организации. Надо написать, действительно ли такая-то такая-то здесь живет, и что можно сказать о ней плохого. Это назвается clearance - стандартная процедура, когда служба безпеки проверят работников госучреждений. Но интересно, что соседку приняли на работу еще в апреле, а через полтора месяца работа уже закончится. Так что несмотря на 11 сентября безопасники тут не сильно напрягаются. Вдобавок опять надругались над моей, казалось бы, такой простой фамилией.

Я решил записаться в библиотеку, чтоб взять книгу по Access. Мне привычнее читать в электронном виде, но машинное время в дефиците. Марине надо заниматься, и мне по вечерам нечем заняться, потому что комп занят.

Здоровая красивая библиотека. Я никогда не видел столько читающих негров одновременно! Они, оказываются, не только торгуют наркотиками, но и культурно развиваются в свободное время. По Access было всего две книжки, и то их кто-то сейчас забрал. Поиск и заказ книг - по Инету. Членство в библиотеке бесплатное. Записали меня по украинским водительским правам, и еще показал чековую книжку как доказательство, что живу в этом районе.

С программированием оказалось слабо, зато сколько там художественной литературы, дисков, кассет! В читальный зал может заходить кто хош и брать что угодно, никто не контролирует. Диски и кассеты можно тут же смотреть в специальной комнате. Правда, на выходе стоит звенелка. Наверное, она не дает спереть материалы.

Погулял по центру нашего поселка. Там мелкие сувенирные магазинчики. Такое уродство эти сувениры! И стоят немало. Но американцы от всякого такого тащатся, особенно если ручной работы. Теперь я не удивляюсь, что Колумб или кто-то там менял у туземцем золото на зеркала, бусы и прочую дрибидень. У них это в крови. Я был в украинской футболке, и продавец спросил, я турист или насовсем приехал. Говорю, пока пожить тут собираюсь, а он - ты, наверное, будешь учиться в той школе через дорогу :)

Почти каждый день звонят рекрутеры. В основном этот phone screening происходит очень формально. Явно человек просто ставит у себя галочки. В первую очередь спрашивают у тебя какие-то факты из твоего резюме, например, последнее место работы. Потом желаемую зарплату и имею ли право работать.

Сначало мне было в диковинку, что они проверяют, знаешь ли ты сам свое резюме. Но Марина говорит, что это стандарная процедура. Наверно, часто бывает, тупому американцу пишет резюме специальный консультант, и человек сам не знает, что там написано. Или кандидат откровенно врет. Самый простой способ увидеть ложь - переспросить. Вполне может быть, что он уже забыл, как врал.

Разговоры "за жизнь", как принято у нас, здесь обычно не ведут. Да и боятся они,ты потом на них в суд подашь за вмешательство в твою личную жизнь. Возраст или там семейное положение никак не должны влиять на выбор кандидата.

Как проходят личные собеседования (face-to-face) еще не знаю, не приглашали. Неожиданно оказалось, что на многие вакансии они хотят только граждан или хотя бы грин-картщиков. Не знаю, почему, может из соображений безопасности. Чтоб не взять на работу в банк украинского террориста :)

Кажется, я начинаю по телефону отличать американцев от иммигрантов. Американцы никогда не показывают, что думают о тебе. Не говорят, "а, да ты ж не знаешь ни того, ни этого, зачем ты подавал". Вообще американцы подчернкуто вежливы, намного вежливее нас. На улице, когда тебя обгоняют, сначало обязательно Excuse me, а потом Thank you. Когда входишь в автобус, положено здороваться с водителем, а когда выходишь - благодарить.

Жаль только, что за этой вежливостью часто непонятно, что же человек на самом деле о тебе думает :)

Ну, пошел рассылать резюме дальше, пока!

воскресенье, 10 июля 2005 г.

Drug-free zone

Привет!

Ходил подавать документы на идентификационный код. Меня пугали, что там "огромная очередь, бардак, над тобой издеваются". На входе, как в аэропорту, выгребаешь все из карманов, проходишь звенелку, вещи просвечивают. Внутри вполне уютно, сидят люди на скамеечках.

Через час, что по наших меркам не так уж много, подошла моя очередь. Я, по обыкновению, набрал с собой большую папку документов с переводами. Почти ничего из нее не понадобилось, процесс занял 5 минут. Теперь должны прислать код по почте.

Женщина из Днепропетровска, которая тут училась, уже две недели назад уехала, но по-прежнему дает нам поручения. Мы должны были отправить ей книги по почте, она оставила деньги. Для книг здесь специальный тариф - 1 доллар за фунт, раза в 3-4 меньше, чем за обычную посылку.

С трудом мы застали ее соседей дома, пришлось несколько раз ездить. Ребята молодые, днем работают в пиццерии, по ночам гуляют, так что дома их нету. Притащили к себе эту гору книг.

Одна проблема - мы не знаем адреса :) Эта женщина забрасывает Марину емейлами - почему не отправляешь (с подозрением, не решила ли Марина присвоить ее деньги). На каждое письмо вы отвечаем - пришли адрес. В ответ - еще одно огромное письмо, и снова без адреса. Наконец, выяснилось, что слать надо в Днепропетровск до востребования. Я так понял, она боится, что ее мама будет ругать, за то, что потратила деньги на пересылку книг, поэтому слать домой нельзя.

Книги совершенно левые: детективы, словари, привезенные еще из Украины. Есть всего несколько книжек, которые она реально сможет читать или продать. Но мы не спорим, шлем все подряд.

За день до этого поздно вечером (когда движение слабое) поехали искать почту. Оказалось, что у нашей деревни есть центр, довольно красивый. И вообще что раньше, до Олипмийских игр, он и был центром всей Атланты. Одна проблемы - страшно там гулять пешком. Одни черные. Правда, я убеждал Марину, что выглядят они не агрессивно. Но потом на меня произвела глубокое впечатление школа, где отгорожен кусок двора, и написано drug-free zone. Т.е. продавать наркотики разрешается только за забором.

Вовращаясь назад, мы заблудились, намотали кругами 50 км. Я предлагал спросить дорогу у прохожих, но Марина категорически отказалась выходить из машины, и мне запретила. Приколько, возле городской ратуши на скамейке лежит негр. Как живой, на самом деле лежачая статуя.

Почта здесь - очень серьезное учреждение. У них даже есть своя полиция, типа как у нашей налоговой. Развешена реклама - подайте заявку на получение загранпаспорта. Даже такие серьезные вещи здесь обычно решаются по почте, а не при личном посещении. Наверное, потому что страна большая. Офис напонимает МакДональдс - красивая реклама призывает пользоваться почтовыми услугами на всю катушку.

При входе на почту проходишь звенелку, чтоб бомбу не послал. Но никто не проверял, что шлем действительно книги. Так что можно было послать что угодно по сниженному тарифу. Таможенную декларацию, кажется, для книг заполнять не нужно.

Я познакомился с азейрбайжданцем. Вроде на родине он был маркетологом, сейчас продает пиццу. Приехал, потому что жена учится по той же программе. Выглядит он довольно колоритно, не скажешь, что маркетолог. Разве что если в области вооружений :)

Рассказывал, что его раза 4 останавливала полиция. Один раз вообще у него не было ни прав, ни страховки, еще и чужая машина. Английский почти не знает. Подержали-подержали, и отпустили - все равно от него ничего не добьешься :)

Еще рассказывал, как заглох на перекрестке. Добрый негр вытолкал его своим джипом. Но ни одно доброе дело не остается безнаказанным - азейрбайжданц попросил дотащить его до дома. Причем здесь буксировка запрещена, положено вызывать эвакуатор и платить 100 долларов. Так что этот негр сильно рисковал.

Рассказывал, как друг 5 лет жил здесь нелегально, занимался бизнесом. Потом поймали, все деньги отобрали. Он женился на американке, чтоб остаться. Заплатил ей денег, она она стала требовать больше в несколько раз. Он столько платить не мог, она его заложила.

Теперь он нашел другую американку-наркоманку. Женился на ней с условием платить по 300 долларов в месяц за фиктивный брак. А она стала требовать от него любви, или по 3 тысячи в месяц, или она его тоже заложит. Вообщем, не везет бедному парню.

В банкомате есть функция "Депозит". Я-то думал что местные банкоматы, чудо техники, мгновенно проверять и считать купюры, которые ту в них суешь. А все оказалось до безобразия просто: берешь конверт, кладешь в него деньги или чек. Суешь свою карточку и говоришь "Я положил в ваш банкомат конверт со 100 долларами". Банкомат тебе верит и тут же зачисляет эти деньги тебе на счет. А уж потом сотрудник банка пересчитает деньги, и, если их не хватало, тебя оштрафуют. Мда, нам до такого доверия еще далеко...

Кажется, все банки предлагают кредитные карточки с бесплатным расчетным обслуживанием. Некоторые только снимают за выдачу наличных, но тут наличные все равно не нужны ни кому. Т.е. банк зарабатывает только на процентах по кредиту, которые гораздо ниже наших. Вот у Марины 8-9% в год, а у местных и того меньше.

Более того, часто в течение опеределенного периода, например, первого года, ты вообще не платишь банку ничего за кредит. Т.е. первый год банк несет одни убытки, это инвестиция в будущее. А расходы у банка-то есть - карточки печатать, слать каждый месяц, а то и чаще, красивые выписки по почте, телефонная поддержка.... Вот наш Инпромбанк, насколько я знаю, даже самых крутым клиентам не шлет выписки по почте.

Ты легко можешь оспорить траназакцию, банк возращает тебе деньги, а потом уже сам выбивает их из продавца. Как я уже писал, многие банки со студентов вообще не берут никакой платы за услуги. Наверное, из расчета, что студент через несколько лет вырастет в богатого бизнесмена, и тогда-то уж принесет банку прибыль.

Ездили в русский магазин New Odessa. У меня такой стращной настольгии еще нет, чтобы покупать советские продукты раза в 2-4 дороже. Хотя вот наше импорованное пиво стоит доллара полтора, т.е. не дороже местного. К моему удивлению, американцев было больше, чем русских. Они тащатся от нашей колбасы и селедки, местная селедка сладкая.

На прилавке написано "Покупайте только у нас, потому что в другом месте вас обманут еще больше". И правда, мы купили украинские сухарики, у которых срок годности прошел еще полгода назад :)

среда, 6 июля 2005 г.

Саванна

Нашему приятелю-харьковчанину не сидится дома. Вообще-то он преподает что-то связанное с атмосферными процессами, но сейчас дописывает диссертацию. Поэтому сидит дома и скучает. Вот свозил нас на выходные на океан, в Саванну, это первая столица Джорджии. Если помните, в "Унесенных ветром" в Саванне проходили балы.

В отличии в Атланты тут есть старый, исторический центр. В Харькове старых домов, памятников побольше. Но американцы прутся, ведь страна-то молодая, достопримечательностей мало. Набережная напоминает Крым, торгуют всякими побрякушками... и принимают кредитные карты. Еще одно отличие от Крыма - в 11 вечера продавцы уже начинают расходиться по домам. У нас только на работу выходят!

Еще забыл рассказать одну ужасную вещь про Америку - спиртное, включая пиво не продают и не наливают по воскресеньям. Типа чтобы перед рабочей неделей не назюзюкались.

Друзья повели нас в музей, в "старинный форт". Какой-то сарай, внутри развешено что попало. Например, гитлеровские каски. Я так и не понял, причем тут они, вроде музей посвящен пиратам, которые построили этот форт.

Еще в программе был маяк. Ну маяк как маяк, подымаешься по винтовой лестнице, высота десятиэтажки. Для американцев, которые в основном живут в одноэтажных домах, это круто и страшновато, а нас как-то не проняло. Когда спускаешься, тебе выдают сертификат, что ты прошел 178 ступенек без помощи лифта :)))

В книге отзывов я написал: "Валентин, Украина. Это полная лажа, выброшенные 6 баксов!". Правда, написал по-русски, чтоб они не обиделись.

Тот же самый харьковчанин, который нас возил, смастерил мультимедийный проектор. На работе он взял обычный проектор "во временное пользование" и купил ЖК-монитор за 100 долларов. Разобрал монитор, приделал к нему вентиляторы, положил на проектор - и вот можно смотреть DVD на стене!

Мы стали смотреть "Мимино". С нами была американка, она жила в Москве несколько лет. Во время просмотра смеялась, но по-моему особо ничего не поняла. Неудивительно, даже для современных русских детей этот фильм, наверное, не очень понятен.

Во время просмотра случился конфуз. Мы использовали лаптоп соседки, а у него оказалась странная особенность: он выругался, что батарея содится, мы подключили питание из сети. Хотя электричества теперь стало хоть отбавляй, он все равно ругался, а потом вырубился, и больше не включался. Поставили другую батарею - не помогло. Оказался глюк, надо было вытащить бататерею вообще, только тогда он заработал. А вообще надо было в Виндовз шелкнуть по значку, который предпреждал, что батарея садится, а иначе комп не чуствует, что включили эликтричество.

Самому старшему украинцу, который учится по той же программе, что и Марина, 40 с чем-то лет. Он тоже харьковчанин. Вообще сам он не хотел в Америку, стал дочке помогать поступать. Дочку не взяли, а его взяли. Теперь учит экологию в Аризоне.

Уезжал он замечательно - ему сказали об отлете в последний день. До этого он как бы сидел на скамейке запасных - неизвестно было, возьмут его или нет. Получалось, что на поезде он в Киев уже не успевал, полетел на самолете. Допольнителная проблема в том, что на трансатлантических рейсах можно брать 64 кг багажа, а на внутренних - всего лишь 20. Так что вещей у него было меньше всех :) Так я это к тому, что недавно он нашел в Инете русский магазин в 200 км от своего дома. Не поленился, съездил туда за селедкой :) Звонил совершенно счастиливый, рассказывал, что сварил картошку.

Начинаю обращать внимание, что американцы тоже нарушают правила движения и лихачат. К примеру, когда останавливается школьный автобус, все машины должны остановиться, даже встречные, ведь дети непредсказуемы. На самом деле обычно просто снижают скорость.

Правила движения тут тоже не такие уж простые, как говорят. Книжка тоньше украинской, и более человечно написано, но есть некоторые противоречия. К примеру, я так до конца и не понял, когда же разрешается пересекать двойную сплошную. Спрашивал местного видителя - он тоже точно не знает, делает это "на глаз". Очень непривычно, что нет знаков "Главная дорога", как у нас. Похоже, они не предполагают, что светофор может сломаться, или света не будет.

Шел по улице, увидел две пожарки. Вот, думаю, интересно, куда они едут. Приехал домой, а они у нас стоят. И еще полиция. Неприятно. Но пожара вроде не было, я так и не понял, в чем дело. Здесь пожарные не только тушат огонь, но вообще делают все спасательские функции.

Ratings by outbrain