четверг, 30 июня 2005 г.

Страшный зверь

Знакомая грузинка пострадала, из-за того, что Республика Грузия и штат Джорджия по-английски звучат одинаково: Georgia. Каким-то образом, подробностей я не понял, ошибка одного из налоговых инспекторов привела к тому, что ее хотели оштрафовать на несколько тысяч долларов. Причем платить в течение 3 недель, а то будет хуже. Ну, у нее язык подвешен хорошо, темперамент грузинский, плюс она профессиональный переводчик, т.е. с английским проблем нет. Позвонила, наорала на них, дескать, долбанные америкосы, вы даже не подозреваете, что кроме вашей страны есть еще и другие страны, читать внимательнее надо документы. С ней сразу заговорили вежливо, платеж отсрочили и пообщали выделить бесплатного юриста, чтоб во всем разобраться.

Ночью, когда нет движения, мы поехали в институт учиться парковаться. В принципе, туда ходит бесплатный автобус, но до автобуса еще идти минут 20. Когда дождь (а дожди тут бывают нехилые), это больщая проблема. В институте есть многоэтажная парковка для студентов. Она платная, но мы думали, что в 1 час ночи нас никто не тронет. Ужас, мы так и не поняли, куда вьезжать, куда выезжать, и это несмотря на то, что парковка была практически пустая. Как же там парковаться днем с нашим водительским стажем, страшно и подумать. Оказалось, что и ночью сидит черный вахтер. Он нас напугал - увидев нас, сначала куда-то сообщил по рации, а потом погнался за нами на электрокаре. Когда мы объяснили, что учимся парковаться, отпустил нас с миром и в полицию не отправил :)

В поисках работы наткнулся на объявление: требуются курящие женщины-модели, 3 дня съемок 750 баксов, отели и перелеты оплачиваются, даже раздеваться не нужно. Кому интересно, www.SmokingModels.com. Мда, на Украине желающих бы очередь выстроилась... :) Здесь то ли курение на улице запрещено, то ли просто все сторонники здорового образа жизни, но курящих я видел всего несколько раз.

В гости приходил приятель, студент-иммунолог из Пуэрто-Рико. Я ему похвастался, что Мечников, отец иммунологии, тоже харьковчанин.

Я отлично понимаю его английский, с ним общаться гораздо легче, чем с американцами. У него приятный испанский акцент и вообще артистизм какой-то, настоящая душа компании. Очень любит выпить :) Благо в Пуэрто-Рико люди делают разные национальные напитки напитков на грани между алгоколем и наркотой.

За вечер он рассказал много интересных историй, я все не помню. Мне запомнился его рассказ про Нью-Йорксую школу. На фотографии она выглядит, как тюрьма. На окнах решетки, на входе проволока, правда, не колючая. А на входе 4 охранника с пистолетами. Детки проходят через металлодетекор, как в аэропорту. Потом щелкают карточкой по ридеру, специальные секретарши видят на экране фото школьника и сверят его с оригиналом, чтоб пропуска не передавали другим. Или не отбирали.

Однажды ночью этот же парень прислал SMS, как он ненавидит Америку, ну и еще пару ласковых. Потом оказалось, что он был пьян и разослал этот SMS всем подряд, в том числе и своему научному руководителю-американцу. Неудобно вышло как-то, теперь вот думает, может, сказать профессору, что у него украли сотовый :)

Шутники-соседи смастерили страшного зверя, видимо, паука. Я даже немного испугался, когда его увидел. Использованы автопокрышки, т.е. размеры немаленькие.

вторник, 28 июня 2005 г.

Флорида

Утром зазвонил телефон. Звонила контора, которая раньше предлагала мне курсы по проджект менеджменту, чтобы потом грести деньги лопатой (см. предыдущие письма). Они вычислили мою жену (видимо, по телефонному справочнику), и теперь охмуряли уже ее, а не меня.

- Ну что, учиться твой муж будет?
- Да бабок у нас нет на ваши курсы
- Без наших курсов он пропадет, работу в жизни не найдет, что ж вы будете делать?
- Что-что, домой поедет

Он попросился снова поговорить со мной, я бросил трубку, надоела эта болтовня. Перезванивали, я не брал телефон. Больше не звонят, видно, сочли бесперспективным.

Забавно, как он мне говорил: "ВалентаЙн, ты же не хочешь прожить всю жизнь, как нищие африканцы - от PayCheck до PayCheck". Ну, в смысле от зарплаты до зарплаты. Здесь зарплату в основном чеками получают. Этот бедный американец не может даже предположить, что не только в Африке, а даже в европейской Украине никто чеками не пользуется и вообще мало кто понимает, что это такое :)

Наши друзья поехали во Флориду на два дня и нас взяли с собой. Бензин здесь стоит примерно как на Украине, т.е. по здешним зарплатам ничего не стоит, но местные все время стараются экономить и брать кого-то с собой за кампанию, чтобы экономить на бензине.

Вот мне удача привалила, Марина-то за все время ни на океанах, ни на озерах еще не была. Только в Сан-Франциско на конференции, но тогда было холодно купаться.

На гостинице мы сэкономили: двухкроватный, вполне приличный номер стоит 55 долларов. А мы жили впятером. Двое зарегистрировались, а еще трое тихонько зашли. Итого получилось гривень по 60 на человека, т.е. даже дешевле, чем в крымских гостиницах.

В первый день сплавлялись по реке на надувных кругах. Это назвается tubing. Спуск продолжается 3-4 часа. Плывешь и разглядываешь рыбок, черепах, цапель. За 3 часа все это нам порядком надоело, потому что с одной стороны ужасная жара (я плавал в рубашке, чтоб не сгореть), но все таки ты в холодной воде, и когда солнце заходит, замерзаешь.

Вобщем, через 3 часа мы сошли с дистанции. А наших друзей с ключами от машины нет и нет. Как выяснилось, они поплыли дальше - еще часа полтора. Немножко поволновались - у нас-то ни денег, ни вещей, ни документов, и есть хочется.

Что во Флориде плохо - каждый вечер идет дождь, как по графику. Причем я таких дождей не видел - в машине работают дворники, и не справляются с потоком воды, ничего не видно. Хорошо, что эти дожди и быстро проходят.

Атлантический океан оказался очень теплый. Правда, были сильные волны, но к вечеру стихли. Вода очень соленая, неприятно, когда в глаза попадает. Зато легко плавать.

Флорида оказалась именно такая, как я ее представлял по каким-то детским книгам - то ли "Север против Юга" Жюля Верна, то ли "Хижина дяди Тома", не помню. Деревенская, пенсионерская. Курортная, но болотистая. Временами болотный запах очень сильный.

Я забыл свои документы в машине, но пощастливилось выпить пива без документов. Нормальный попался итальянец, спросил, есть ли мне 21 год, я говорю, конечно, он подмингул, типа, извини, браток, сам понимаешь, положено эту фигню спрашивать.

Вообще пиво здесь проблема, документы спрашивают даже у 40-45 летних людей, типа сомневаются, что есть 21 год. Причем такое впечатление, что на возраст и не смотрят. Просто пложено потребовать документ - требуют.

Мы набрали с собой консерв, сыра и прочего, но американка водила нас в рестораны, где было все невкусно, хотя и чуть лучше, чем в МакДональдсе. Подавали суп из точно таких же консерв, как мы взяли с собой. Но она привыкла есть готовое, хотя и живет с русским парнем.

И потом, когда я смотрю в меню, то по привычке все перевожу в гривни. После этой процедуры мне становится грустно. Сразу вспоминаю, что я еще безработный, и возникает искушение сказать официанту "я совсем не голоден, просто сижу с друзьями за компанию". К счастью, Марина уже неплохо разбирается в местной еде, знает, что тут подешевле и повкуснее.

Плюс мы все блюда заказывали одно на двоих. Тут они такие здоровые, что иногда даже вдвоем с трудом можем доесть. Бедные американцы, они пьют диетическую колу в надежде похудеть. Да жрать меньше надо! Кстати, если официант видит, что ты что-то не доел, он предлагает тебе коробочку, чтоб отнести домой.

В ресторанах (по нашим меркам это скорее кафешки) как-то человечнее обслуживают, чем у нас. Терпят наш ломанный английский, быстро все приносят, в счет не вписывают лишнюю фигню типа музыкального оформления. Чаевые принято давать 5-10%, но если не хочешь давать - сдачу принесут до копеечки, т.е. до центика. Прикольно, что чаевые можно давать и кредиткой, просто говоришь, сколько дашь. На Украине я практически никогда не давал чаевых, считая, что меня и так обдирают, как липку. А здесь не давать неприлично.

Тут вообще все слоновьих размеров, не только еда в ресторанах. Пиво - в ящиках не меньше 6 штук. Жидкость для стирки или подсколнечное масло - это канистры литров на 7-10. Минеральную воду зачем-то продают в стеклянных бутылках, причем она изготовлена в Италии. Делать им нечего, тащить из Европы такие тяжести!

четверг, 23 июня 2005 г.

Первая неделя

Я не мог понять, почему у Марины есть только номер квартиры, но нет номера дома. Оказалось, здесь это распространенное явление - есть так называемые "апартменты", или, по-русски, микрорайон. Обычно у него есть забор и ворота, которые открываются карточкой. Впрочем, наши ворота при мне еще не разу не закрывали. Еще есть свой "лизинг офис", т.е. ЖЭК, где решаются вопросы оплаты, съема квартиры, а также всяческого ее обслуживания. Пылесосенье ковров, ремонт сантехники и т.д. они, как правило, делают бесплатно. Другое дело, что как и в совке, иногда быстрее сделать самому, чем дождаться жековского мастера. У них есть свои ключи, так что дома торчать не нужно. Кстати, здесь на полах огромные ковры, которые прибиты к полу и не убираются. Поначалу это непривычно, но вообще-то удобно, что можно ходить босиком.

Квартира оказалась больше, чем я думал. Множество кладовок. Полно мебели, старенькой, но довольно приличной. Большую часть мебели, утвари и т.д. оставляли русские, которые уезжали домой. Что-то нашли на мусорке, к примеру, отличную микроволновку.

Я вот нашел на мусорке работающий DVD-плеер. В нем просто застрял диск. Правда, у наших двух стареньких телевизоров (тоже подарки), нет видеовходов, но из жадности я оставил плеер. Может, кому продадим за 5 долларов.

Вот такая, она, жизнь - через год у тебя становиться полно вещей, даже собираешься выбрасывать сам какие-то неплохие еще, но ненужные вещи. А вселилась Марина в СОВЕРШЕННО пустую квартиру, даже без кровати. И не знала, где это все купить подешевле, и не было друзей, кто мог подарить. Как часто бывает, удача приваливает, когда ее уже не хотят.

За 10 месяцев Марина так и не собралась сходить в бассейн, хотя ей как студентке это бесплатно. И вот только с моим приездом это случилось в первый раз, и то, потому что позвала соседка-американка. Она живет с русским парнем, сама работала в Москве, поэтому говорит по-русски. С меня в бассейне содрали 5 долларов. Прикольно, есть специальная центрифуга для сушки купальных костюмов. Я мог купить абонемент на все лето за 50 долларов. В принципе, это даже дешевле, чем на Украине, ведь ходить можно ходить каждый день с утра до вечера. Никаких справок от врача не нужно.

Но оказалось, что в наших апартментах, прямо в 2 минутах от дома есть вообще бесплатный бассейн. Вернее, его стоимость входит в стоимость квартплаты. Чтобы туда войти, нужна карточка. Бассейн очень маленький, но нахаляву и уксус сладкий. Прямо к бассейну примыкает озеро. Озеро огорожено, но можно издалека любоваться фонтаном, которые бьет в середине озера и довольно большими черепахами. Еще возле озера полно гусей, которые не бояться ни людей, ни машин.

Маринин знакомый советовал нам скрыть от ЖЭКа факт моего приезда, чтобы ненароком не повысили плату. Так что сначала я собирался пойти искать мастерскую, чтобы сделать дубликат ключа. А потом подумали - да какого черта, что я преступник какой-то. Лучше официально зарегистрироваться, чтобы стать резидентом Атланты. Доказательства постоянного жительства в городе или штате нужны в самых разных ситуациях - для получения водительских прав, кредитной карточки и т.д. Доказательством может служить, например, счет за квартиру, выписанный на мое имя. В ЖЭКе сказали, что они должны взять с нас 50 долларов за копию ключа и карточку. Потом сказали, ну ладно, берите бесплатно. Ни в каких бумагах я не расписывался и паспорта не показывал.

За два дня до моего приезда Марина купила Мазду 626 за 1150, после двух аварий. Интересно, сколько такая стоит на Украине. Снаружи она поцарапанная, не хватает каких-то винтиков, немного нессиметричная от ударов, краска выгорела. Но салон выглядит очень прилично. Кондиционер, радио, стекла ездят вверх-вних. Мотор вроде в порядке. Но самое главное - автоматическая коробка передач. Здесь это очень важно для неопытного водителя, потому что город холмистый, и часто в середине подъема стоит знак стоп. Надо или трогаться с ручника, или трястись, чтоб не стукнуть заднюю машину.

Она 95 года, но большую часть жизни простояла в гараже. Вообщем, пока мы довольны вложением средств, но не думайте, что в Америке совсем за копейки можно купить шикарное авто. Это было везение (хозяева срочно перезжали в другой штат), и потом, Марина очень долго искала подешевле. Ей так и сказали (и это правда): не купите прямо сейчас - к утру ее не будет. Вообще подержанные машины в приличном состоянии стоят 3-4 тысячи.

Естественно, мы впили за встречу. А потом Марине захотелось меня покатать. Я возражал, что после алкоголя нельзя. Оказалось, по правилам штата Джорджия допускается сколько-то промиле алкгоголя. Марина говорит, это эквивалентно двум рюмкам водки. Думаю, она путает, не может быть так много. Во всяком случае, я уже не раз видел, что водители спокойно пропускают бутылку пивка на дорожку.

Вопреки моим опасениям оказалось, что Марина уже неплохо водит, а главное - на автоматической коробке все получается очень плавно. На дорогу мы не выезжали, а катались по апарментам, тут движения практически никакого. Когда остановились, чтобы я сел за руль, оказалось, что сдох аккумулятор. Причем мы припарковались не очень удачно. Завезти с толкача коробку-автомат не получает, ручки, чтоб заводить вручную, тоже нет. Более того, когда ставишь коробку в положение Parking, она как бы ставится на передачу, и свдинуть машину не возможно. А снять с Parking нельзя, пока не включишь двигатель, что невозможно без аккумулятора. Вдобавок еще шел дождь, а окна у нас были открыты. Ручек для подъема окон в машине не предусмотрено. К счастью, стекла удалось поднять, просто приложив силу.

Делать нечего, пошли пешком домой, промокли до нитки. Но было весело. Только Марина переживала, чтоб машину не увезли на штрафплощадку за нарушение правил парковки, это тут запросто.

Утром приятель помог "прикурить" стартер от своей машины, доехали до магазина, купили аккумулятор, поменяли. Сдали старый, и нам вернули 8 долларов. Интересно, делают что-то полезное из старых аккумуляторов, или это просто для защиты окружающей среды.

Кстати, как всем известно, наличными здесь платят редко. У Марины кредитная карточка вместо брелка к ключам, чтобы никогда ее не забывать. Здесь выпускают специальные уменьшенные карточки, которые удобно носить в кармане. Часто вместо ввода ПИН-кода просят расписаться световым пером. Да и почему-то у кредитных карточек часто вообще нет ПИН-кода.

Разобраться в своих финансах - дело непростое. Приходит куча счетов, и даже у простых студентов по несколько счетов в 3-4 банках, а что уж говорить о серьезных дядьках. Страховки - тоже дело сложное.

На мусорке есть три вида баков: газеты, аллюминий с пластиков, все остальное. По-моему, большинство жителей не особо напрягается с сортировкой, потому что бак "все остальное" часто переполнен :)

Меня все пугали ужасной амриканской едой, но пока мне все нравится. Марина говорит, это потому, что они уже все перепробовали, и знают, где продаются нормальные продукты. Рынком здесь называют огромную базу, где сам набираешь в кулечки всякие овощи-фрукты, а на выходе платишь кредитной карточкой :) Вода из-под крана лучше, чем в Харькове. По-крайней мере, по органолептическим свойствам, а что там внутри, я, конечно, не знаю.

В Атланте есть метро, но всего две ветки. Это явно недостаточно. Метро и автобусы называются одним словом "Марта". Проезд стоит почти два доллара. Но зато, как правило, ты можешь бесплатно пересаживаться между автобусами или автобусом и метро. При входе кидаешь деньги, водитель сдачу не дает. Оставливается автобус строго на остновках, но только если кто-то потянет за специальную веревку.

Метро ездит в основном над землей и выглядит страшновато, много черных. Есть даже специальные инструкции пересесть в другой вагон, если увидете хулиганов.

В метро и автобусах раздается специальная газета с МАРТАвскими новостями (типа появился новы маршрут) и расписания автобусов. Да, тут они строго по расписанию.

Поскольку Атланта - город студентов и врачей, здесь множество бесплатных автобусов для студентов и сотрудников институтов. Их содержание оплачивают институты. Я удивлялся, как же они отличают "своих" студентов от чужих, требуют студак, что ли? Да практически никак, хотя Марина говорит, что ее пару раз не пускали в "чужой" автобус. Непривычно, что во многих автобусах есть ремни безопасности. Коробки у всех, естественно, автоматические.

Эти маленькие автобусы назваются шаттлы (смешно поначалу, как космический корабль). Они на газе или электричестве. На территории института во многие места въезжать могут только автобусы или электромобили. Поэтому полно шлагбаумов, открываемых автоматически. Берегут природу! Мы живем на окраине города, но зато тут много деревьев, а белки вообще ручные. Ночью летают огромные святляки-тараканы, и вообще полно живности - муравьи, гусеницы. Кажется, один раз я даже видел на тратуаре небольшую змею. А может, это была гусеница-переросток :)

Сам Маринин институт здоровенный! Хотя людей там в нескольно раз меньше, чем в нашем Политехе, но размерами он, пожалуй, больше, полно facilities - всякие там библиотеки, бассейны, общаги, парки. И вообще там все шикарно, так и хочется грызть гранит науки. Скамечки такие красивые, деревья. Вобщем, тут больше заботятся не о количестве студентов, а о качестве их обучения.

Конечно, бесплатный офигительный Интернет, причем пускают не только студентов. Зато ксерокс стоит 25 центов. Прям в него вставляешь свой студенческий, и с твоего счета снимают деньги.

Первые дни была жара, но в кепках практически никто не ходит. Голова потеет, и становится еще хуже.

На улице попадаются очень толстые люди, но большинство с нормальным сложением, как у нас. В институте вообще молодежь, все стройные и спортивные. И девушек симпатичных достаточно, особенно латиносы всякие - мексиканки, пуэрториканки - ух, аж закачаешься! Мне-то уже это все равно, я пишу для тех, кто не хочет сюда приезжать именно из-за сильной любви к украинскому женскому полу :) Почему-то толстяков-негров больше, чем белых (вообще я стараюсь слово "негр" даже мысленно не говорит, положено "черный").

Другой стереотип - что в Америке на каждом углу фаст-фуд. Я ни разу не видел лотков или палаток с сосисками или шаурмой, а ведь у нас такое добро на любой остановке. Ради интереса заходили в пиццерию. Заказали одну пиццу на двоих, но все равно съели с трудом, она была огромная.

Пиво мне не дали, потому что я не взял с собой паспорт. Видимо, не верят, что мне уже есть 21 год. Вообще при продаже алгоколя ID спрашивают вплоть до 40 лет. У меня такое впечатление, что они даже не вглядываются в возраст, это такой ритуал - потребовать ID, а что в нем написано - плевать.

Марина договорилась, чтоб мне открыли счет, хотя без SSN (идентификационного кода) это практически невозможно. Но, как и на Украине, личные связи здесь очень важны! Менеджер, Маринин знакомый, даже сделал мне бесплатное расчетно-кассовое обслуживание, как будто я студент. Повосхищался, какая у меня красивая жена.

У него, как и во вссех офисах, на тарелочке лежала куча конфет, которые можно есть посететелям. Пока он отлучался, я украдкой съел несколько штук. Самым вкусным оказался Сникерс, но не такой как у нас, а маленький, и вкус совсем другой.

Непривычно, что здесь сам менеджер и открывает счет, и берет наличные. Удобнее, чем у нас. Мне сразу дали чековую книжку, карточку должны прислать по почте. Вообще американцы не могут понять, когда я им рассказываю, что на Украине текущий счет необязательно подразумевает карточку, а чеками вообще мы не пользуемся.

Несмотря на то, что я иностранец, да еще и без кода, открытие счета заняло гораздо меньше времени, чем это было бы в родном украинском банке. Справки из Украины о моей зарплатной карте он куда-то подшил, не глядя. Такие здесь правила - надо иметь рекомендательное письмо из своего предыдущего банка. То, что у большинства украинцев в родной стране счетов не было, менеджерам объяснить очень сложно.

Получение номеров на машину тоже заняло минут 10. Марина показала документы, внесли в базу данных, выписала чек, и тут же ей дали номер. В нашем штате номер прикручивается только сзади, спереди не надо.

На Украине мы жили достаточно замнуто, а тут жизнь заставляет общаться, помогать друг другу. Во-первых, студенты почти никогда не снимают изолированные квартиры, слишком дорого. Соседей по "коммуналке" называют руммейтами. Правда, обычно ванна и туалет у каждого своя, так что это не так уж и напряжно.

Ну и вообще русскоязычные более-менее кучкуются, хотя у Марины есть друзья-американцы и другие. У нас жила девочка из Армении, она уже возвращалась домой, аренда квартиры кончилась, и жить ей было негде. А два парня оставили свое барахло, потому что поехали в Грузию продлевать американскую визу.

Недавно уехала домой днепропетровская "девочка" Лариса 42 лет. Несмотря на возраст, она немного ребенок. И размерами худющая и маленькая. Марина целый день помогала ей паковать вещи, потому что она накупила немеряно барахла на подарки. Хотя вроде бы все упаковали, она опаздала на самолет. Хорошо, что билет бесплатно поменяли на следующий день.

Она еще пыталась продавать свои вещи. Мы выставили их на улицу. За приличную кровать просила 25 долларов, за стулья - 1-2 доллара, по доллару за полотенца и коврики, заправленный струйник за 25 и т.д. И никто ничего не хотел брать! Я сидел на улице, пока они паковались. За полдня я едва наторговал на 20 долларов. Это было грустно - смотреть, как человек теряет большую часть того, что нажил за 2 года. Хотя сама виновата - надо было занимать продажей заранее, а не впоследние дни.

Лариса зачем-то снова распокавала вещи, и на следующий день мы снова все ей помогали паковать. Вроде бы все взвешивали дома, но в аэропорту снова оказался перевес. А больше 32 кг один чемодан не может быть ни за какие деньги, чтоб грузчики не надорвались. Пришлось прямо там а аэропорту на полу все перепаковывать. Глядя на наши мучения, сотрудница аэропорта простила нам лишние 3 кг.

Лариса почти со слезами на глазах доплатила 350 долларов за лишние чемоданы. Я думаю, на такие деньги на Барабашке подарков можно было купить ого-го!

После взвешивания ты сам несешь чемоданы на секьюрити. Смекалистая Марина сообразила, что чемодан уже взмешен, лейбл наклеен, значит, можно впихнуть туда еще пару кофточек. Что мы и сделали, хотя было страшно, вдруг кто увидит. В Борисполе бы такой номер не прошел, а тут все на доверии.

У Ларисы был ноутбук, но перед отъездок какой-то придурок посоветовал ей купить еще и обычный комп, "потому что если на Украине сломается ноутбук, то его никто починить не сможет". Она даже тащила клавиатуру, которая стоит на Украине копейки. И вообще десктопы в Америке дороже.

Аэропорт в Атланте более человечный, чем Борисполь: ты сначала сдаешь багаж, а потом и идешь в зал ожидания (кстати, там стоит шикарный скелет динозавра!). И уже оттуда идешь на секьюрити. Т.е. родственники могут тебе дольше провожать. На секьюрити пускают всех без разбора, лишь бы был билет, а не как в Киеве - только за определенное время до отлета. Везде плакаты: "Любые Ваши шутки по поводу бомб будут восприняты очень серьезно и приведут к кримианльной ответственности". Кстати, если человек багаж сдаст, а в самолет не сядет, багаж выкинут. Ведь там может быть бомба.

Забыл сказать про почту. Большие почтовые ящики возле домов не запирают. И почту почему-то не воруют. Не потому ли, что за это грозит до 3 лет тюрьмы? :)

Если бы не Марина, Лариса бы точно опаздала снова. Марину аж трясло от двух дней паковки чемоданов по жаре. Лариса еще оставила деньги, чтобы мы часть оставшися вещей прислали по почте :) Все спрашивали: "Марина, зачем ты ей так помогаешь? Это не твои проблемы. Вы даже не были подружками".

А я понимал, зачем. Потому что самой Марине когда-то бескорыстно помогали малознакомые люди, причем отблагодарить она никогда бы их не смогла. И сам никогда не знаешь, в какой ситуации еще окажешься. Верите вы в Бога или нет, но в мире как-то все связано, это точно. Какой мерой меряете, такой и вам отмеряется.

Если подытожить, то мне пока здесь нравиться. Не то, чтобы что-то сверхпрекрасное, но много приятных мелочей. И приятно, что люди тебе улыбаются, даже если это и не по-настоящему. Когда на улице спрашиваешь, как пройти, человек так улыбается, как будто целый день мечтал тебя увидеть.

Я еще боялся, как мы будем уживаться с соседкой. Пока (тьфу-тьфу) все нормально. Кстати, по ее словам у нее в Армении программисты среднего уровня зарабатывают 700 баксов, тысяча долларов - тоже совершенно реальная зарплата. А я как-то думал, что Армения - нищая страна, раз они к нам перезжают. Или это она чушь рассказывает, не знаю.

Во всяком случае, хоть мне и нравится, учтите! Я приехал не на пустое место. Квартира, машина, телефон, мебель, посуда и еще куча мелочей - это все огромная работа, которую проделала моя жена. Как и у всех советских студентов, это сопровождалось сильными стрессами, желанием бросить все и вернуться домой. Некоторые ребята стали сильно выпивать. Я вполне мог сломаться на месте Марины.

Я никогда не выигрывал в лотерею. И, несмотря на совершенно туманное будущее, наверное, это шанс, который дается раз в жизни. Посмотрим, что получится.

Следите за сводками :)

воскресенье, 19 июня 2005 г.

Прилет

Оля, бывалый автобусный путешественник, советовала не пить на дорожку. Но пришли провожать ребята с буталками, неудобно было отказаться. Бахнул коньячку, о чем не жалею, доехал нормально. Вообще-то я всем друзьям сказал, чтоб домой не приходили провожать, потому что и так беготня. Теперь рад, что некоторые меня не послушались, было очень приятно.

До автобуса оставалось не так много времени, а теща, которая подвозила до аэропорта, вдруг потеряла ключи от машины. К счастью, они быстро нашлись в багажнике.

На чемоданы мы скотчем наклеили всю мою контактную информацию, она отклеилась еще в автобусе. Кое-как приклеили назад.

На сайте Борисполя было сказано, что регистрация начинается за 2.5 часа. Напротив нашего рейса на табло уже появилась надпись "регистрация", но офицер на пустил, сказал, что еще рано. Через полчаса я повторил попытку, и меня впустили.

На зеленом коридоре офицер спросил только цель поездки и сколько денег с собой. Денег у меня было в пределах установленной нормы для зеленого коридора. Он строго посмотрел на меня и два раза переспросил: "Точно? А других денег нет?". На мое твердое "нет" он скучающее отдал паспорт и билет. Было полседьмого утра, наверное, бедняга, не выспался.

Вообще я слышал, что на вопрос "сколько у вас денег?" надо так и отвечать "в пределах
установленной нормы". Они не имеют права пересчитывать, только с напарником и в кабинке, а это волокита. Но мне права качать было неохота, хорошо, что все обошлось. Из сомнительных вещей у меня было больше 4 (!) килограммов лекарств. Правда, на них были все рецепты с переводами, но все же...

Потом немного колбасы и хлеба, Марина пугала, что кормят плохо, и я буду голодным. Распакованную еду нельзя ввозить в Штаты, а вывозить вроде как можно, но я все равно немного волновался. Плюс еще несколько дисков не успел отнести на таможню, так они у меня не все были запломбированные. Ну, могли бы еще придраться к матрешкам, хоть я и купил их по 15 грн. Типа предметы старины. Или почему я везу практически промышленную партию носков - 50 штук, в том числе и женские, т.е. явно не для себя. Да мало ли к чему молгли прикапаться при желании. К счастью, таможенники сейчас более сытые, чем 10 лет назад, когда мы летали в Израиль.

Вес чемоданов подгоняли тщательно - 2 по 32 кг. Причем по идее даже за деньги нельзя провезти более тяжелый чемодан, чтоб грузчики не калечились. Все-таки один оказался на полкило тяжелее нормы, зато другой меньше, так что меня пожелели. Ручная кладь тоже была чуть тяжелее – разрешается 7 кило. А у меня одни только документы весили 3.5 - да, по настоянию Марины наклепал копий всего, что фантазия подсказывала. Но я вычитал в правилах, что пассажир имеет право еще дополнительно нести в руках пакет с документами (они ж не думали, что такой большой, как у меня :) Поскольку моя кладь хоть и была тяжелая, но умещалась в маленьком рюкзаке, меня не трогали.

Упаковал чемоданы по полиэтиленовый мешок - это стоит 10 грн. Интересная такая машина для упаковки - она выстреливает ремни, а потом их затягивают. А народ (и я в том числе) все норовит туда руками полезть.

Какая-то девочка говорит мне "Придурок, вот ты наклеил на чемоданы свое имя, а как же ты теперь их найдешь, ведь бумажку не видно под черным кульком. Все упакованные чемоданы будут выглядить на одно лицо". Я задумался "И правда, как?". Говорю, вообще-то в Штатах положено 100% багажа досматривать, так что они должны вскрыть упаковку, как это сделали Марине.

К слову сказать, никто так и не досматривал ни ручную кладь, ни багаж. Мои чемоданы так и доехали в упакованном виде в Атланту. Там они были единственными упакованными чемоданами, так что узнать их было проще простого :)

Подгнялся наверх, и тут мне стала давить на мозги с виду приятная девка-пограничница: "Фотография не похожа на Вас. А вы вообще визу получали? (при этом смотрит на визу) Наверное, заочно? (заочно, т.е. без интервью, американскую визу получить практически невозможно). Сколько платили за визу? На какой улице находится посольство?".

Говорю, не платил ничего, потому что жена по федеральной программе, и я типа тоже (вообще виза стоит 100 баксов). Название улицы я перепутал. Оно мне надо, помнить его, раз съездил и забыл. Стала издеваться надо мной, что мы ж не выживем на стипеднию жены. Изображала полное недоверие к мне, а потом вдруг пропустила.

Кстати, над Мариной украинские погранцы тоже всячески издевались. Такая у них работа - давить на человека, авось, в чем-нибудь признается.

После этого я попал в duty-free. Как и весь Борисполь, он вроде как прилично отремонтирован, но везде чувствуется что-то совдеповское. Там я скучал часа полтора. Вдруг резко почуствовал то же, что и моя мама - что я уезжаю. До этого не было чуства, что это на самом деле. Пожалел, что я так рано прошел контроль, ведь можно было еще час побыть с родителями.

В duty-free ничего особо не привекло мое внимание. Разве что мартини стоил 5 долларов, а у нас, кажется, 7. Но мы мартини не увлекаемся. И потом, мне предстояло во Франкфурте бежать с одного самолета на другой. Марина сказала, чтоб купил коньяк уже в Атланте.

Шел дождь, и в автобус залетали капли. Небольшой Боинг Украинских авиалиний выглядил довольно опшарпанно. Мне повезло - передо мной был аварийные выход, поэтому было много место для ног. Вообще, как потом оказалось, этот Боинг был гораздо комфортабельнее, чем трансатлантический.

Стюрадессы обращались к людям по-немецки, русски, украински. А вот ко мне почему-то упорно
по-английски :) Видимо, мое лицо уже стало американским.

Самолет взлетал и садился очень плавно. Не так, как наши Ту - стоят и газуют на месте, а потом резко спукают тормоза и дергаются вперед. Или может это зависит не от самолета, а от длины полосы, не знаю. Было прохладно, и я порадовался, что взял свитер и ветровку.

Я знал, что Франкфурт - большой аэропорт, но когда стали садится, я подумал "е-мое! да он не
просто большой, это целый город". Там носятся автобусы и что-то типа подвесного метро. А у меня было всего 1.20 между самолетами. Марина пугала, что я точно заблужусь, опаздаю, и проведу день-два в аэропорту. Что немцы по-английски не говорят. Так что у меня на всяк случай был немецкий разговорник, в котором, правда, не было ничего полезного.

На самом деле у них стоят специальные работники, мне сразу же сказали куда идти. Они даже не говорят, а пишут, на случай, если языка не знаешь. Во Франкфурте поразило, что по аэропорту мотаются велосипедисты. Кажется, велосипеды даже сдают напрокат. И еще - что очень много турков, негров и прочих черных.

Вопреки ужасам, которые рассказывала Марина и другие, я дошел до своих ворот (гейта) всего за 5-10 минут. Зато секюрити и паспортный контроль заняли много времени, так что в самолете я был всего за 10 минут до отлета. Похоже, пограничники никогда не видели таких виз как у меня. Но я был спокоен, всем рассказывал, какая умная у меня жена, выиграла стипеднию федерального гавермента. Они сказали Wow! Cool! и отпустили меня с миром.

Поскольку Марина в самолете замерзла, я был в свитере и ветровке. Но на самом деле там оказалось жарко даже в ветровке. Марину кормили плохо, и она настояла, чтоб я взял бутерброды. Хотя авиакомапния (Дельта) была одна и та же, но меня кормили очень прилично.

Никогда не видел такого количества самолетов в небе, как над Франкфуртом. Все небо изрезано инверсными следами. Несколько штук летело паралельно нам, и, как казалось, совсем рядом.

В украинском Боинге я выпил вина для того, чтобы лучше выспаться, а значит, быстрее приодолеть джет-лэг (смену часовых поясов). Трансатлатнический Боинг был тесный, 9.5 часов сидения дались довольно тяжело, вина не давали.

Хотя я летел эконом-классом, у каждого был свой телевизор с наушниками. Кроме фильмов и передач, там был специальный канал, где показывали, как мы летим, какая температура за бортом, сколько миль осталось и т.д.

Два моих опытных соседа-американцы проспали большую часть дороги, а мне не спалось. Потом один (Ричард) проснулся, и мы с ним стали трепаться. Он оказался каким-то серьезным спецом из Боша.

Летал в Германию что-то согласовывать по новому оборудованию. Мы друг друга переспрашивали, но в принципе изъяснятся было довольно легко. Непонятные вещи он рисовал на бумаге.

За 4 часа мы обсудили все, что угодно, о наших странах - от бесплатных туалетов в Макдональдсе до ресторанов. Кажется, в Америке нет понятия "платный туалет".

А с ресторанами Ричард меня смутил, спросил, принято ли у нас, что тебе приносят счет, когда
поешь, или когда позовешь официанта. Я стал вспоминать, сколько лет назад был в ресторане. Он говорит, у нас это не проблема, 10 долларов. Говорю, и у нас тоже 10 долларов, вот только средняя зарплата меньше раз в 10-20.

Видимо, он считал, что Украина уже в Евросоюзе, потому что все цены старался называть в евро.

Стюрадессы никак не приносили мне иммиграционную форму I-94. Я замучал соседа, потому что несколько раз просил его встать, когда ходил к стюрадаессам. Вообще они должны были приходить сами по кнопке вызова, но не приходили. Предлагали мне форму на немецком, но я отказался. Хотя немецкий чуть-чуть знаю, но зачем проблемы. Странно, в фильме "Брат-2" объявляли, что пора заполнять иммиграционные формы, а я вот сам бегал и просил, чтоб мне их дали.

Ричард волновался, что набрал полсумки немецких конфет. Ругал американскую таможню, боялся, что придеруться. Я его успокоил, что запакованную еду вроде как провозить разрешают (я вот даже вез черный хлеб, попросил один знакомый). Потом я еще рассказал Ричарду много интересного про украинскую таможню. Конечно, он был в шоке.

Я комплексовал, что оставляю недоеденные бутерброды, мусорю в салоне. Ведь еду проносить нельзя. Но оказалось, что американцы вообще оставляют после себя ужасный срач, особенно те, кто летят в бизнес-классе.

Амариканские граждане и мы, визиторы, пошли к разным стойкам. Ричард радостно пожал мне руку, дал визитку и пригласил в гости. Если бы он жил в нашем городе, я бы попросил его помочь с работой, все-таки Бош - серьезная контора.

Проверили отпечатки пальцев. Пограничница спросила, что я буду делать в Америке. Хотя я могу получить право на работу, но считается, что прямо по приезду у меня не должно быть таких намерений. Учиться я вроде бы имею право, но я не был в этом уверен. Так что сказал, что буду жить с женой, помогать ей, учить английский и развлекаться.

Пограничница пошутила, что я буду целыми днями мыть полы дома. Я немного испугался - вот сейчас как пошлет меня назад, скажет, знаю я вашего брата, хочешь нелегально тут работать. Но твердо сказал, что да, буду мыть полы, чтож делать, жена очень занята с учебой.

Шлепнула мне печать. Кажется, она не сказала положенную фразу "Welcome to the United States", а вместо этого что-то типа "Thank you, have a nice day!"

Долго ждал свой багаж на ленте, несколько раз нервно хватал чужие чемоданы. Мои, как я уже
говорил, оказались упакованные в полиэтилене, т.е. никто их не досматривал. Я думал, что уже можно выходить - ан нет. Негритянка стала требовать, чтоб я поставил свои чемоданы на другую ленту. Говорю, зачем, я же прилетел, а не улетаю. Без лишних разговоров эта маленькая девочка схватила два мои чемодана (вместе больше 60 кг) и кинула их сама.

Зачем-то понадобилось пройти секюрити, вытаскивая все их караманов и даже разуваясь. Хотя, казалось бы, какая разница, я же уже прилетел.

Пошел уже второй раз получать свой багаж. Аэпропорт Атланты оказался огромный! Там ходит метро, но я сначало шел пешком, боялся, что заеду куда-то не туда. Через полчаса меня охватила паника – такое впечатление, что я иду по кругу! Пришлось таки проехать на метро.

Немного испугало, что моего рейса не было в расписаниях, которые висят над багажом. Снова
томительное ожидание чемоданов, и я начал ждать жену. А она, как выяснилось, не могла меня найти как раз потому, что нас не было в расписании.

Хотел позвонить ей на сотовый, но нужны были четвертаки, а автомат по обмену не работал. Я просил служащих, но никто мне менять не хотел.

Наконец, кто-то закрыл мне глаза. Это была Марина. Я мог бы ее и не узнать, хотя видел на свежих фотографиях. Вопреки расхожему мнению о жизни в Америке, она сильно похудела. Конечно, загорела. Но главное, что-то сильно поменялось в выражении лица.

Начался знаменитый атлантовский дождь. Я понял, почему они ходят по улице в тапочках, чтобы в слуае дождя ноги быстро высыхали. Нас вез Маринин знакомый. Первое, что меня поразило в Америке – с какой скоростью они мотаются по трассам. Кажется, минимально разрешенная скорость - километров 70. Зато водители дисциплинированные.

четверг, 2 июня 2005 г.

Прощальный патч

Это последнияя служебная записка, написанная мной на посту начальника отдела разработки ПО в банке. Она сопровождала мой последний патч (релиз), отправленный в филиалы. По банковской привычке я стираю имена и названия, чтоб случайно не разгласить коммерческую тайну :)


НАЧАЛЬНИКУ ОТДЕЛА АВТОМАТИЗАЦИИ
ФИЛИАЛА ...........

СЛУЖЕБНАЯ ЗАПИСКА

Завтра будем пить водку по случаю моего отбытия, так слать что-то будем только в самом крайнем случае.

История патчей началась в 2001 году с открытия .....ского филиала. Вначале их слали беспорядочно, каждый разработчик свои скрипты и екзешники. Кто-то слал по емейлу, кто-то по Нацбанку. В результате структура таблиц и настроечные данных часто разбегались. Ситуация осложнялась тем, что тогдашний начальник, ......, уезжал в
Канаду на ПМЖ, и ему было не до патчей.

В ноябре 2001 я побывал в .......ском филиале(в СЭПе тогда вводился реквизит
"Код получателя"). С ужасом и удивлением я обнаружил, что наши скрипты не пропускаются и екзешники не устанавливаются. Господин........ (начальник управления автоматизации) объяснил, что откуда он знает, кто что ему прислал по емейлу, может, хакеры. И потом, сейчас все работает и работает, вдруг сломается, а виноват будет он. Вот если бы пришлам служебная записка, тогда другое дело.

Когда я доложил о ситуации в Харькове, .....(этого начальника) сначала хотели наказать за халатность, но потом подумали, что а ведь он-то прав. Начали пытаться как-то упорядочивать отсылку изменений, тем более что в к тому времени
.........ский филиал тоже перешел на наше ПО. Потом еще появился ......ский филиал, который, правда, со временем закрыли. Первоначально подготовкой патчей занимался господин ...... (лично CIO), затем он стал поручать мне проверку перед отправкой.

Это стало шоком для меня. В то время я разбирался только в Платежах и клиент-банке, смутно в ОДБ, о статотчетности вообще понятия не имел. Как же проверить то, что не понимаешь? Оказалось, возможно! Надо просто искать грубые ошибки, и обязательно их найдешь.

Все-таки мы часто путались. Одному филиалу нужны одни возможности, другому другие, что-то нужно только нам... Как опредилить, что кому слать? В 2002 я стал начальником отдела разработки ПО, и ....(CIO) поставил задачу навести со всем этим порядок. Я долго все обдумывал, изучал всяческое специальное ПО, и, наконец, пришел к гениально простому выводу: надо всем слать все, не задумываясь. Только так можно бороться с энтропией. Так мы и жили 4 года без всякого специального ПО, и вроде неплохо.

В этом году Ольга ...... под моим руководством начала делать сайт support............ua. Планируется хранить там и историю патчей, и всю документацию. Жалко, что не успела доделать до моего отъезда, были другие дела. Ну, надеюсь, сделает.

А пока я напишу все по старинке :)

1. В любой момент

пропустить такие-то сприпты

2. Когда никто не работает

пропустить такие-то сприпты

3. Установите АРМ СЭП и ОДБ.

P.S. Если завтра вечером случайно будете в Харькове, заходите, нальют :)

Зам.Председателя Правления Банка............ .....
Исполнитель
Искренне Ваш Валентин 02.06.05

Ratings by outbrain